Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
совпадение. Но если так, то почему при одной только  мысли  о  том,  чтобы
пойти   и   осмотреть   обломок,   накатывает   жуткий   страх?   Инстинкт
самосохранения советовал ему держаться подальше. Но  он  обязан  осмотреть
обломок. Возможно, там лежит тело пилота.  Пыль  осела,  и  равнина  снова
стала  пустынной.  Брайан  успел  засечь  направление.  И,  отогнав  прочь
сомнения, двинулся вперед.
     Воронка выделялась в море травы черным пятном. Брайан  приближался  с
максимальной  осторожностью.  Последние  несколько  метров  он   преодолел
ползком. Заглянув через край, увидел на дне  покореженный  кусок  металла.
Это было крыло самолета.  Никаких  опознавательных  знаков  обнаружить  не
удалось, даже когда он скатился вниз, на дно  воронки.  Он  быстро  обошел
вокруг крыла, его поверхность была еще теплой.  При  ударе  куски  металла
разлетелись во все стороны, Брайан  переворачивал  их  кинжалом,  один  за
другим. Его упорство  было  вознаграждено,  когда  наконец  удалось  найти
обломок с маркировочной табличкой. И надпись сохранилась!
     Одно было плохо. Хотя буквы сохранились хорошо, но слова, разделенные
цифрами, были на совершенно  незнакомом  языке.  Расшифровать  надпись  не
представлялось возможным, - но и бросить ее тоже  нельзя.  Он  хотел  было
захватить табличку с собой, но вовремя сообразил, что иметь при себе кусок
металла, сколь угодно малый - чистое  безрассудство.  В  конце  концов  он
ножом выцарапал на бутылке для воды копию текста. По крайней  мере,  будет
что показать.
     Увлекшись изысканиями, он удалился от озера. Пришлось возвращаться  к
берегу. У водопоя паслись целых три стада, двигаться надо было  осторожно.
Запас воды иссяк, уже смеркалось. Делать нечего, пить-то хочется.
     Чуть впереди лес спускался на равнину. Похоже, там прятались хищники:
стадо, за которым  он  шел,  вдруг  охватила  паника.  Несколько  животных
бросились в его сторону, он замер на месте, пропуская их. Они в  мгновение
ока промчались мимо, мощные ноги несли их с сумасшедшей  скоростью,  сзади
едва  поспевал  молодняк.  Последним  бежал  крупный   самец,   украшенный
огромными рогами. Он угрожающе тряхнул ими в сторону Брайана, но тот стоял
не шелохнувшись, и самец пробежал мимо. Когда животные промчались,  Брайан
последовал за ними по вытоптанным дорожкам,  огибая  кучи  едко  пахнущего
навоза.
     Он медленно продолжал путь, сжимая в руке кинжал, постоянно  озираясь
и прислушиваясь. Заметив впереди темную тушу, наполовину  скрытую  травой,
он замер на месте.
     Головой к нему, распахнув пасть в предсмертном ужасе,  лежал  мертвый
ящер. Убийцы видно не было. Шаг  за  шагом  Брайан  осторожно  продвигался
вперед, пока не убедился, что в траве никто не  прячется.  Держа  наготове
кинжал, он обошел тушу. Горло животного было аккуратно перерезано;  он  не
смог бы управиться лучше и своим ножом.
     Пораженный зрелищем, он замер. Рана была слишком  ровная.  Такая  же,
только крупнее, виднелась и на боку. Даже и не рана,  а,  скорее,  разрез.
Одна из ног чудовища была отрезана. Отрезана  очень  аккуратно,  прямо  по
суставу. Никакое животное не  смогло  бы  этого  сделать  ни  клыками,  ни
когтями.
     Это могло сделать животное, вооруженное очень острым ножом.
     Брайан вгляделся в густую тень небольшой рощицы, стоявшей неподалеку.
Неужели за ним наблюдают  чьи-то  глаза?  Неужели  на  этой  планете  есть
разумная жизнь? Неужели это глаза человека?



                            6. ПЕРВАЯ ВСТРЕЧА

     Надо было все обдумать без суеты. Брайан понял это, как только увидел
аккуратно разрезанную тушу. Он осторожно спрятал кинжал в ножны и медленно
сел на землю. Лицом к озеру, ненавязчиво наблюдая за рощей уголком  глаза.
Единственное, что было видно - как ветер ерошит траву и рябит  поверхность
озера.
     Животное, несомненно, было убито  разумными  существами.  Людьми  или
инопланетянами, которые разрезали ножами  тушу  и  скрылись,  прихватив  с
собой мясо. Кем  бы  ни  были,  но,  заметив  его,  они  спрятались  среди
деревьев. И, похоже, наблюдают оттуда. Он расслабился и попытался вступить
в контакт, но телепатия как средство общения на больших расстояниях никуда
не годилась; мысли людей хорошо читались лишь тогда, когда люди находились
поблизости, с увеличением  дистанции  чувствительность  резко  понижалась.
Собравшись, он все-таки сделал попытку.  Неподалеку  было  какое-то  живое
существо. Вот и все, что удалось понять.  Ощущение  было  слишком  слабым,
чтобы  судить  наверняка;  это  могло  быть  что  угодно:   инопланетянин,
перепуганное животное или человек. Как бы там ни  было,  но  эмоциональный
поток был ровным; если расшевелить чувства - то читать  их  будет  намного
легче.
     Брайан неожиданно подпрыгнул вверх  с  диким  криком.  Приземлившись,
обошел тушу вокруг, не переставая кричать. Описав полный круг, с довольной
улыбкой уселся на землю.
     Наверняка рядом кто-то был. Причем не  местная  рептилия  и  не  иная
форма жизни. Это  была  реакция  человека  -  очень,  правда,  напуганного
прыжками и криками Брайана. Человек был один, мужчина, и  он  наблюдал  за
ним, укрывшись за листвой деревьев. Насмерть перепуганный. Внезапные крики
пробудили в нем эмоции. Он боялся Брайана.
     Невзирая на охвативший человека  ужас,  необходимо  было  вступить  в
контакт. Но как это осуществить? Брайан опустил взгляд  на  лежащую  рядом
тушу. Может сработать. Как  ни  неаппетитно  выглядело  сочащееся  зеленой
кровью мясо, для человеческих существ оно, должно быть, съедобно. А в том,
что за ним наблюдает человек,  сомневаться  не  приходилось,  эмоции  были
чисто человеческие. И этот человек убил животное ради пропитания,  но  при
появлении  Брайана  скрылся  с  единственным  куском.  Необходимо  сделать
дружественный жест.
     Брайан рассек бедренный сустав и отделил от  туши  оставшуюся  заднюю
ногу. Потом поднял ее и, держа перед собой,  медленно  пошел  к  деревьям,
двигаясь в сторону от наблюдавшего  за  ним  человека.  Дошел  до  первого
дерева, одним махом срубил толстую ветку,  надрезал  сухожилие  и  насадил
ногу на сук.
     Шаг первый. Если  охотник  возьмет  мясо,  это  будет  означать,  что
общение, в каком-то смысле, началось. А пока есть время наполнить  бутылку
водой. Он добрел до  берега  по  тропинкам,  которые  протоптали  в  траве
животные, продрался сквозь прибрежную растительность и  по  пояс  вошел  в
воду. Здесь она была чистой, без мути. Он сначала попробовал ее на вкус  и
только  потом  наполнил  бутылку.  Когда  Брайан  вернулся,   солнце   уже
склонилось к самому горизонт. Стайка летучих  ящериц,  усевшись  на  тушу,
рвала мясо зубастыми челюстями.  Заметив  его  приближение,  они  неохотно
взлетели, издавая пронзительные крики. Прикрыв глаза рукой, он  глянул  на
заходящее  солнце.  Нога  исчезла,  но  охотник  был  еще  здесь.   Теперь
оставалось одно -  ждать.  Но  только  не  рядом  с  тушей.  Это  было  бы
опрометчиво. Ящерицы с пронзительными воплями все еще кружили над головой;
они наверняка  привлекут  сюда  более  крупных  любителей  падали.  Брайан
медленно побрел к роще, направляясь в самый дальний ее конец, подальше  от
того места, где спрятался охотник, намеренно держась на виду.
     С наступлением темноты Брайан  почувствовал,  что  человек  уходит  в
глубь леса, ощущение его присутствия было уже на грани восприятия. Похоже,
он хочет уберечься от возможных ночных неприятностей. Брайану их  тоже  не
хотелось. Он разровнял листья под кроной большого дерева и  уснул,  крепко
сжимая в руке кинжал. Сквозь легкий сон он ясно сознавал окружающее. Среди
ночи его разбудило какое-то животное. Оно почуяло его присутствие и обошло
далеко стороной. Остаток ночи прошел спокойно. С первыми лучами солнца  он
встал, бодрый и отдохнувший.
     Охотник был еще здесь - и снова следил за ним. Брайан ощутил  всплеск
эмоций, когда двинулся из леса на равнину. Страх по-прежнему был  силен  -
но к нему уже примешивалось любопытство.
     Ожидание - работа нелегкая. Ближе к полудню Брайану до смерти надоело
сидеть и ждать, когда хоть что-нибудь произойдет. Вдали паслись  стада,  в
безоблачном небе  все  выше  поднималось  солнце.  В  полдень  он  немного
перекусил, запивая пищу озерной водой. И от нечего делать принялся слагать
поэму об окружающем пейзаже, но  это  оказалось  еще  скучнее,  чем  самое
ожидание. Потом сам с собой поиграл в уме в шахматы, но на двадцатом  ходу
черных сбился и бросил эту затею.  После  полудня  Брайан  потерял  всякое
терпение. Охотнику, видимо, нравилось просто лежать в укрытии и  наблюдать
за ним.  Эту  забаву  пора  прекратить.  Брайан  встал,  потянулся,  потом
развернулся и двинулся в его сторону.
     Взрыв страха был так силен и отчетлив,  что  Брайан  смог  без  труда
определить точное место, где  спрятался  человек  -  за  огромным  стволом
поваленного дерева. Он  тут  же  остановился  и  поднял  пустые  руки  над
головой. Паника улеглась, но страх  остался,  начисто  при  этом  заглушив
любопытство, которое заставляло  охотника  наблюдать  весь  день.  Чувства
смешались, теперь это была смесь жадности  и  страха.  Брайан  сделал  шаг
вперед и страх тут же пересилил - человек побежал. Когда Брайан подошел  к
его укрытию, то сразу понял, что  означала  эта  смесь  эмоций.  Обе  ноги
остались лежать на месте. Они были слишком тяжелы для беглеца, а потому он
их бросил. Брайан, нагнувшись, взял в каждую руку по ноге,  легко  закинул
на плечи и двинулся по следу.
     Вскоре стало понятно, что человек  направляется  через  лес  в  горы.
Когда направление прояснилось, Брайан выбрался на равнину, где было  легче
двигаться, и побежал вдоль леса, чтобы обогнать охотника. Здесь дело пошло
намного легче, и, хотя он  был  нагружен  мясом,  ему  без  труда  удалось
опередить беглеца. Брайан углубился в лес, двигаясь  наперерез,  и  вскоре
вышел на звериную тропу, по которой,  видимо,  и  шел  охотник.  Это  было
хорошее  место  для  встречи.  Он  скинул  свою  ношу  и  принялся  ждать,
поглядывая на тропу, отчетливо ощущая приближение человека,  его  страх  и
усталость.
     Они увидели друг друга одновременно; повинуясь страху, охотник  резко
выбросил вперед руку. Брайан  едва  успел  увернуться  от  мелькнувшего  в
воздухе копья. Острие с  силой  вонзилось  в  ствол  дерева.  Пока  Брайан
поднимался на ноги, охотник присел и вытащил нож. Не сводя  с  него  глаз,
Брайан протянул руку, выдернул копье и бросил на  траву.  Потом  осторожно
достал свой кинжал и бросил его рядом с копьем. От охотника исходили волны
ужаса. Брайан молча ждал, пока пройдет  приступ  страха,  и  только  потом
заговорил, тщательно подбирая слова:
     - Я не желаю тебе зла. Вот мой кинжал, вот твое  мясо.  Давай  станем
друзьями.
     Охотник ничего, конечно, не понял, но спокойный тон  голоса,  похоже,
на него подействовал. Продолжая говорить, Брайан снова показал на оружие и
мясо и отошел в сторону, держась, однако, в поле зрения  охотника.  Отойдя
на несколько шагов, он остановился и сел, опершись спиной о ствол  дерева.
Следующий шаг был за охотником. Брайан тихо перебирал его эмоции,  ощущая,
как  страх  понемногу  отступает  перед   любопытством.   Человек   сделал
осторожный шаг, потом  другой  и  вышел  на  середину  тропы.  Теперь  они
рассматривали друг друга с одинаковым интересом.
     Охотник выглядел вполне по-человечески, однако был худ и низок ростом
- он едва доходил Брайану до  плеча.  Его  длинные  волосы  были  спутаны,
грязные пряди спадали на лицо. Одет он был в шкуру ящера, ноги  тоже  были
обмотаны шкурами. Раскрыв от изумления рот, он рассматривал одежду и обувь
Брайана. Потом, подбадриваемый голосом Брайана, склонился над оружием. Тот
постарался скрыть свои чувства, когда увидел свой кинжал в руке  охотника,
который крутил его в руке и так и этак, а когда нечаянно порезал  палец  -
страшно перепугался и принялся его сосать, прямо как ребенок. Когда боль и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама