Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
операции психологически.
     - Прекрасно. Вот этим и займись. Я покажу тебе окончательный перечень
перед тем, как заказывать оборудование.
     - Нет, не надо. Я полностью полагаюсь на тебя и  специалистов.  Прошу
об  одном:  постарайся  ничего  не  упустить.  Мне  понадобится  кое-какое
специальное снаряжение, но об этом я позабочусь сам. А  сейчас  мне  нужен
только детальный отчет об исследовании планеты. И тихое место,  чтобы  его
просмотреть.
     - Каюты для вас  уже  готовы,  -  сказал  Кларт,  -  вся  необходимая
информация будет выведена на ваш терминал.
     - Прекрасно. А когда будет готово снаряжение?
     - Через два, максимум три часа.
     - Скажем, через десять. Для начала я хочу выспаться.  Как  только  мы
отдохнем и получим снаряжение - сразу погрузимся в шлюпку  и  перейдем  на
нижнюю орбиту, чтобы взглянуть на планету поближе.  Мне  очень  интересно,
что за животных видел Хартиг.
     Брайан крепко спал, когда Леа открыла дверь, но мгновенно  проснулся.
Она замерла, привыкая к темноте. Он окликнул ее:
     - Входи. Сейчас свет включу.
     - Ты что, всегда спишь в одежде? - удивилась она.  -  И  башмаков  не
снимаешь?
     - Это называется создание имиджа собственного тела. - Он взял  стакан
и отхлебнул воды. - Мне придется провести несколько дней  в  этой  одежде,
поэтому она должна восприниматься как часть тела. Тело и хорошая реакция -
мое главное оружие, единственная защита. Правда,  я  решил  взять  кинжал.
Взвесив все, я понял, что пользы от него будет больше, чем риска.
     - Какой кинжал? Какой риск? Ничего не понимаю!
     -  Кинжал  из   минеральных   материалов.   Он   будет   единственным
исключением,  единственным  предметом  искусственного  происхождения.  Вся
одежда сделана  из  растительных  волокон,  пуговицы  вырезаны  из  кости.
Ботинки  сшиты  из  натуральной  кожи.  Ни  кусочка  металла  и   никакого
искусственного волокна.
     - А как же твои пломбы? - усмехнулась она.
     - А также и пломбы, - Брайан был  убийственно  серьезен,  -  заменены
керамическими вставками. Чем больше я буду  напоминать  обычное  животное,
тем выше степень моей безопасности. Вот почему кинжал -  это  определенный
риск, но хорошо рассчитанный риск.
     Он  повернулся  так,  чтобы  Леа  могла  рассмотреть  кожаные  ножны,
висевшие сбоку. Потом вытащил длинный, прозрачный клинок.
     - Выглядит как стекло. Угадала?
     Он отрицательно мотнул головой:
     - Это пласталь. Вид силикона, который  внешне  похож  на  стекло,  но
прочнее в сотни раз, потому что молекулы вещества выстроены в один большой
кристалл. Сломать его практически невозможно, а лезвие не тупится никогда.
Поскольку это силикон, то любой детектор будет воспринимать его как песок.
Поэтому я и рискну взять его с собой.
     Леа молча смотрела, как  Брайан  осторожно  спрятал  кинжал  и  вдруг
скрестил пальцы рук и потянулся, словно гигантская кошка. Она увидела, как
играют мышцы под тканью его одежды, и вдруг  поняла,  что  настоящая  сила
Брайана - гораздо больше, чем просто физическая мощь.
     - Мне кажется, ты справишься, - сказала она. - Я сомневаюсь, что  это
по силам кому-нибудь другому, во  всяком  случае  в  нашей  Галактике.  Но
по-прежнему считаю, что вся затея - чистое безумие, хотя  и  понимаю,  что
это единственный способ выяснить, что творится на планете.
     К чему невозможно было привыкнуть, так это к молниеносности  движений
Брайана. Могучие руки обняли ее прежде, чем она поняла, что произошло; они
сомкнулись словно стальной обруч. Он быстро поцеловал ее и отступил назад.
     - Спасибо. Твоя вера и поддержка сейчас для меня самое важное.  Пошли
в шлюпку.
     Проводы  были  лишены  всякой  торжественности.  Пока  Леа  проверяла
снаряжение,  Брайан  переговорил  со  штурманом  и  тот  ввел  в  бортовой
компьютер  несколько  вариантов  орбиты.  Когда  все  было   проверено   и
подготовка закончилась, они захлопнули люк. Прозвучал сигнал готовности, и
компьютер сразу дал команду и шлюпка  отделилась  от  корабля.  Маневровые
двигатели развернули ее, ходовые дюзы вспыхнули и понесли их на  расчетную
орбиту. Сельм-2 на обзорном экране становился все больше и больше.
     - Ты боишься, - сказал Брайан, накрыв ладонью похолодевшую руку Леа.
     - Чтобы понять это, не нужно никакой  телепатии.  -  Вся  дрожа,  она
прижалась к нему. - На бумаге твой план выглядел просто  замечательно,  но
чем ближе мы подбираемся к этой проклятой планете, тем больше я  волнуюсь.
Два отличных парня, эксперты по контактам, и оба погибли. Вполне возможно,
что та же участь ожидает и нас.
     -  Не  думаю.   Мы   гораздо   лучше   подготовлены.   Благодаря   их
самоотверженности мы располагаем необходимой  для  выживания  информацией.
Нам нечего бояться. Постарайся расслабиться и сохранить свои силы, они еще
тебе понадобятся. Сейчас нужно выйти на нижнюю орбиту, провести тщательный
осмотр и выбрать место для посадки. А пока нам ничто не грозит.
     Тут вмешался компьютер, как бы опровергая его слова:
     - В поле зрения летательный аппарат. Его  курс  пролегает  прямо  под
вами. Показать?
     - Да.
     На экране вспыхнуло маленькое пятнышко, оно медленно двигалось  слева
направо.
     - Увеличить изображение.
     Пятнышко  увеличилось  и  превратилось  в  металлическую  стрелу   со
скошенными назад крыльями.
     - Какая у него скорость? - спросил Брайан. На экран тут же  выскочили
цифры.  -  Так,  2,6  Маха.  Сверхзвуковой  тип,  продукт   высокоразвитой
технологической культуры. При таких скоростях запасы топлива  должны  быть
ограничены. Если мы проследим за ним, то сможем засечь место посадки...
     Лез закончила его мысль:
     - ...и  у  нас  появится  возможность  выяснить,  что  происходит  на
планете.
     - Точно...
     Самолет на экране завалился на одно крыло и резко нырнул вниз.  В  ту
же секунду заговорил компьютер:
     -   Летательный   аппарат   передает   кодированное   радиосообщение.
Записываю.
     Неожиданный взрыв закрыл изображение на экране.
     - Что случилось? - спросил Брайан.
     - Ракета класса земля-воздух. Я вычислил ее курс перед взрывом.
     Брайан мрачно кивнул:
     - Самолет, видимо, тоже ее засек,  вот  почему  он  предпринял  такой
неожиданный маневр.
     - А радиограмма - ее послал экипаж?
     - Конечно! Если это был самолет-разведчик, то появился  он  здесь  не
случайно. Когда они засекли ракету, то  предприняли  уклоняющий  маневр  и
послали сообщение на базу. И если я не ошибаюсь - вот и ответ.
     Брайан указал на белый след, неожиданно появившийся на экране.
     - Баллистическая  ракета,  видимо  нацеленная  на  наземную  пусковую
установку. Война все еще продолжается. По крайней  мере,  теперь  известны
две точки, где нам делать нечего.
     - То есть район пусковой установки - вон там, где сейчас виден взрыв,
и то место, откуда стартовала ракета.
     - Правильно. Пока не выяснится, что происходит на планете, нам  лучше
держаться подальше от мест  активных  боевых  действий.  Теперь  попробуем
отыскать  животных,  о  которых  упомянул  Хартиг.  Можно  с  уверенностью
предположить, что они держатся вдалеке от зоны  боев  и  скоплений  боевой
техники. Корабль Хартига сильно напугал их при посадке. Думаю, они  боятся
любой техники.
     Они нашли животных на восточном берегу гигантского озера, которое для
удобства  окрестили  Центральным  морем.   При   максимальном   увеличении
электронного телескопа можно было разобрать, что это какие-то  травоядные.
Похоже, тут  водились  и  хищники,  было  видно,  как  несколько  животных
спасаются бегством, преследуемые по пятам быстрыми и крупными  существами.
Но как они ни  вглядывались,  никаких  следов  цивилизации  обнаружить  не
удалось.
     - В этом месте я хочу высадиться, - сказал Брайан. - На равнине,  где
пасутся стада.
     - Что значит "высадиться"? Мы что, не будем сажать шлюпку?
     - Нет. Это нежелательно. Ты видела, что  произошло  с  самолетом.  Не
стоит лишний раз попадать в поле зрения  радаров  и  понапрасну  тревожить
ракеты.  Я  рассчитаю  баллистическую  орбиту,  которая  выведет  меня   в
расчетную точку.
     - Не боишься слегка поджариться в плотных слоях атмосферы?
     Брайан улыбнулся:
     -  Ценю  твою  заботу.  Чтобы  этого   не   произошло,   воспользуюсь
гравишютом. Я снял со скафандра все  ненужные  металлические  части,  даже
кислородные  баллоны  заменил  пластиковыми.  Маловероятно,  что  наземные
радары смогут меня засечь, - к тому же на  выбранной  местности  не  видно
никаких сооружений. Как только высажусь на поверхность, сразу избавлюсь от
гравишюта и ненужного снаряжения.
     - Но ты будешь совершенно беззащитен!
     - Ну нет. Кроме того, я буду поддерживать с тобой постоянную связь.
     - Неужели? Ты что, изобрел пластиковый передатчик?
     Шутка Леа прозвучала очень  грустно,  оттого  что  в  голосе  женщины
слышалась неподдельная тревога.
     - Я воспользуюсь вот этим, - Брайан вытащил из сумки  длинные  полосы
цветной материи. - Пришлось выдумать простой код. Если я разложу полотнища
на поверхности, ты без труда заметишь их с орбиты. После посадки  я  сразу
выложу  для  тебя  сообщение.  И  буду  посылать  их  регулярно  по   мере
продвижения, чтобы держать тебя в курсе событий.
     - Но это очень опасно...
     - Операция в целом тоже достаточно опасна. Но  по-другому  ничего  не
получится. - Он отвернулся и  принялся  внимательно  рассматривать  экран,
наконец постучал пальцем по изображению. - Я хочу  высадиться  здесь.  Тут
равнина переходит в предгорья. И лес неподалеку, а  это  хорошее  укрытие.
Если все  рассчитано  правильно,  то  спуск  придется  начинать  ночью,  а
приземлюсь я на рассвете. Затем хорошенько спрячусь и  примусь  наблюдать.
Если эти животные и впрямь окажутся местной формой жизни, то  можно  будет
приступать ко второй части операции.
     - И в чем же она заключается?
     - В том, чтобы пешим порядком проникнуть в зону боевых действий.
     - Только не это!
     - К сожалению, это необходимо. От животных о войне много не  узнаешь.
Ближайшее кладбище военной техники находится всего в сотне миль  от  места
посадки.  Это  два-три  дня  ходьбы.  Я  буду  ежедневно  отправлять  тебе
сообщения, при этом все они будут начинаться со знака "Х".  Эта  форма  не
встречается в природе, и компьютер без труда обнаружит мой знак. А  сейчас
я хочу поспать. Разбуди меня, пожалуйста, за час до высадки.


     Когда Брайан вошел в шлюз, поверхность  Сельма-2  была  погружена  во
тьму. Все необходимое было запаковано в толстую пластиковую трубу, которую
он закинул за спину. Леа  смотрела,  как  он  в  последний  раз  проверяет
крепления скафандра.  Она  стиснула  руки  с  такой  силой,  что  побелели
костяшки пальцев. Он поднял глаза и, взмахнув рукой, повернулся к  выходу,
но тут Леа протянула руку и постучала  по  шлему.  Брайан  откинул  щиток.
Спокойствие его лица контрастировало с тревогой на лице Леа.
     - Ну? - спросил он.
     Она молчала, тишину нарушало  только  шипение  кислородного  клапана.
Затем поднялась на цыпочки и крепко поцеловала его в губы.
     - Я лишь хотела пожелать тебе удачи. Ну, до скорого?
     - Конечно.
     Улыбнувшись, он опустил щиток. Потом вошел  в  шлюз  и  захлопнул  за
собой дверь. Как только открылся внешний  люк,  вспыхнула  красная  лампа.
Несколько томительных минут Брайан вглядывался  в  космическую  пустоту  и
ждал команды компьютера. Едва на щитке вспыхнул зеленый огонек, он  рывком
выбросился из корабля.
     Леа сидела у обзорного экрана, провожая взглядом удаляющуюся  фигуру,
на которой поблескивали огоньки маневровых двигателей, пока она совсем  не
скрылась из виду.



                           5. В АДУ И БЕЗ ОРУЖИЯ

     Брайан падал в черную  пропасть  ночи.  Скорость  падения  совсем  не
ощущалась, хотя разумом он понимал, что она нарастает с  каждой  секундой.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама