Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ему казалось: он неподвижно висит в пространстве  в  окружении  звезд  над
темным  диском  погруженной  в  ночную  тьму  планеты.  Планету   окружала
светящаяся корона - свет скрытого от глаз солнца рассеивался в  атмосфере.
На востоке, где уже занимался рассвет, она была поярче. Брайан знал,  что,
несмотря на кажущуюся неподвижность, он падает по  тщательно  рассчитанной
дуге в четко определенную точку, летит навстречу восходу.  За  его  спиной
микрокомпьютер гравишюта отсчитывал секунды, оставшиеся до посадки.  Время
от времени он чувствовал легкое давление ремней - его падение  замедлялось
в строгом соответствии с программой. Благодаря многолетним тренировкам  он
полностью сохранял самообладание, не  позволяя  страху  попусту  наполнять
вены адреналином. После посадки будет много хлопот, а  сейчас  есть  время
поразмыслить. Он  отдался  на  волю  движения,  погрузившись  в  состояние
спокойной расслабленности, не замечая легких  толчков  в  ремнях,  которые
постепенно перешли  в  ровное  натяжение.  Верхние  слои  атмосферы  мягко
коснулись его скафандра. Падение продолжалось.
     Резкий свет ударил по глазам, когда  солнце  вышло  из-за  горизонта.
Брайан пошевелился, разминая затекшие мышцы  -  полет  подходил  к  концу.
Внизу еще была ночь, хотя здесь, на  высоте,  солнце  уже  светило  вовсю.
Яркий свет внезапно сменился серым сиянием, когда он вошел в  мощный  слой
облаков; Брайан быстро пробил его  и  полетел  вниз,  к  слабо  освещенной
равнине.
     Пока все спокойно. Ни ракет, ни самолетов. Брайан  понимал,  что  его
легко засечь по металлическим деталям  снаряжения.  Возможно,  на  экранах
радаров уже появилась цель и ракеты разворачиваются  в  его  сторону.  Ему
отчаянно захотелось очутиться внизу  и  сбросить  предательский  гравишют.
Подтянувшись на  ремнях,  Брайан  глянул  вниз,  на  травянистую  равнину,
которая стремительно неслась ему навстречу. Он знал,  что  падает  слишком
быстро - но скорость была единственной защитой. Если радары  его  засекли,
то надо как можно быстрее исчезать с их экранов.  Вот  поэтому  необходимо
выдерживать режим свободного падения до последнего и  начинать  торможение
лишь в последний момент. Твердая поверхность уже почти под ногами - пора!
     Резкий  поворот  ручки  -  гравишют  задрожал  от  напряжения,  ремни
подвески больно впились в ноги. Скорость все еще  слишком  высока  -  надо
добавить  мощности.  Ремни  заскрипели  от  перегрузки.  Тряхнуло   весьма
ощутимо. Ну, теперь - на полную!
     Ноги с силой ударились в грунт, он упал и покатился по высокой траве.
И несколько секунд лежал,  не  в  силах  пошевелиться.  Поначалу  тело  не
слушалось.
     Чтобы встать на колени,  потребовались  отчаянные  усилия,  затем  он
медленно поднялся на ноги. Теперь надо сделать то, что просто необходимо.
     Отстегнутый гравишют тяжело повалился в траву. Брайан сорвал  с  себя
скафандр со шлемом, кислородный баллон. Так, все в порядке. Надо  спешить,
однако чрезмерно торопиться не следует. Рассвет выдался тусклым, но  видно
было хорошо. Сейчас надо открыть пластиковый контейнер, вытащить кинжал  и
сумку, которую он возьмет с собой. Сумка застряла -  он  рванул  покрепче.
Хорошо. Пора избавляться от лишних вещей. Надо обвязать  ремнями  ненужное
теперь снаряжение. И проверить все еще раз. Хорошо. Ничего не забыл?  Нет,
весла месте.
     Брайан врубил гравишют на полную мощность,  и  тот  так  стремительно
рванулся вверх, что сбил его с ног. Он становился все меньше  и  меньше  и
наконец исчез совсем. Высоко вверху под лучами солнца ярко  блеснул  щиток
шлема. Но вскоре погас и этот огонек.
     Брайан облегченно вздохнул. Он наконец внизу, цел и невредим.
     Посадка на планету прошла успешно, и об  этом  теперь  можно  забыть.
Пора приниматься за дело.
     Подняв кинжал, Брайан медленно оглянулся, на ощупь прицепил  ножны  к
поясу, внимательно рассматривая выступающие из тьмы окрестности.
     Вокруг была трава. Высокая  трава,  которая  шелестела  под  утренним
ветром, разбегаясь волнами во все стороны. Неподалеку  высился  каменистый
холм, на западе виднелась рощица,  дальше  начинались  предгорья,  которые
переходили в  поросшие  лесом  горы.  Их  вершины  уже  сверкали  в  лучах
восходящего солнца.
     Глаза  уловили  какое-то  движение.  Там,  в  стороне  озера.  Брайан
медленно присел, осторожно выглянул из травы. К  нему  приближалось  стадо
животных. Замеров, он одними руками нащупал сумку и перекинул через плечо.
     Вдруг в вышине раздались пронзительные крики. Брайан вскинул голову и
заметил стаю птиц, которые, кружа, опускались в траву неподалеку. Нет, это
были совсем не птицы, а какие-то летающие рептилии. Крылья начисто  лишены
оперения,   между   тонкими   костями   натянуты    кожистые    перепонки,
красно-оранжевые  шкуры  блестели  на  солнце,  большие  челюсти   утыканы
иглообразными зубами. Они снижались с пронзительными криками и исчезали  в
море травы.
     Тем временем пасущиеся животные подошли совсем близко, теперь  Брайан
мог их  рассмотреть.  Это  тоже  были  ящерообразные.  Их  серо-коричневые
безволосые шкуры служили идеальной маскировкой на фоне увядшей травы.  Они
осторожно передвигались на длинных мощных ногах, часто поднимая  головы  и
принюхиваясь широкими ноздрями.  Похоже,  неподалеку  бродили  хищники,  -
Брайан  уже  не  сомневался,  что  те  тоже  окажутся  рептилиями.   Стадо
насторожилось. Животные  перестали  жевать  и  замерли  на  месте,  широко
раздувая ноздри. Похоже, приближались какие-то существа. Ящеры почуяли  их
запах, но в высокой траве пока ничего не было видно. Совсем  рядом  готова
была разыграться вечная драма жизни и смерти.
     Вдруг Брайан заметил, что все животные смотрят в его сторону,  и  тут
он понял, что может оказаться не просто зрителем, но одним  из  участников
этой драмы. Может,  они  просто  заметили  его?  Он  пригнулся  еще  ниже,
стараясь укрыться, смутно ощущая поток исходивших от  них  эмоций.  Страх.
Страх, который подавил все остальные чувства. Обычно он  мог  воспринимать
только чувства людей и лишь иногда - сильные эмоции  животных.  Теперь  он
ясно ощущал ужас,  охвативший  рептилий  -  и  что-то  еще,  что-то  очень
сильное...
     Выхватив кинжал, Брайан вскочил, развернулся - как раз вовремя, чтобы
встретить нечто темное, бросившееся на него этакой торпедой. Страшный визг
рвал перепонки. Он нырнул в сторону, но получил сильный удар в плечо, рука
сразу онемела, и он едва не выронил кинжал. Он перекинул  оружие  в  левую
руку и увидел, что чудовище уже нависло над  ним,  разинув  пасть,  полную
огромных блестящих зубов.
     Оно обрушилось  всем  своим  весом  прямо  на  подставленный  кинжал,
распоров себе горло, и рухнуло с предсмертным хрипом, придавив  Брайана  к
земле. Несколько раз конвульсивно дернулось  и  затихло.  Теплая  жидкость
струилась по руке Брайана, но чья это кровь, его или  животного  -  он  не
знал. Упершись ногой, он оттолкнул тушу и огляделся - нет ли рядом другого
хищника.
     Похоже, монстр охотился в одиночку. Тяжело хватая ртом воздух, Брайан
встал на ноги. Вокруг все замерло, только мчалось прочь испуганное  стадо.
Он опустил глаза на перепачканные зеленой -  слава  Богу  -  чужой  кровью
руки.
     Рядом, вытянувшись, застыла на  земле  мертвая  тварь.  Ее  метровые,
утыканные зубами челюсти были раскрыты, мертвые глаза неподвижно глядели в
пространство. Передние лапы хищника  были  короткими  и  когтистыми,  зато
задние - необычайно мощными,  что  позволяло  ему  атаковать  на  огромной
скорости. Морщинистая шкура  была  покрыта  бурыми  пятнами  с  фиолетовым
отливом.
     Мрачные цвета царства теней, подумалось Брайану.  Совершенная  машина
для убийства. Неудивительно, что другие животные так испугались.
     Неожиданно  Брайан  почувствовал  смертельную  усталость.  Он  тяжело
уселся на тушу зверя, вытер  о  его  шкуру  перепачканные  руки.  А  потом
отхлебнул воды и долго и тяжело дышал, ждал, когда вернутся силы. Не очень
приятное начало - первое же живое существо чуть не убило  его.  Чуть-чуть,
но не совсем. Кинжал был остер и крепок, реакция  в  порядке.  Теперь  его
врасплох не застанешь.
     Как бы там ни было, он находится на планете и пока  цел  и  невредим.
Пора действовать дальше. До сих  пор  он  просто  боролся  за  собственное
выживание. Сначала надо было обмануть ракеты в воздухе и боевые машины  на
земле. С этой задачей он справился. И с хищником совладал. Таким  образом,
первая часть задания выполнена. А сейчас надо сообщить, что все в порядке,
и трогаться в путь.
     Место было не хуже прочих: далеко от леса и с орбиты  просматривается
хорошо. Трава была утоптана животными,  но  достаточно  большой  и  ровной
площадки отыскать не удалось. Поблизости находился  каменистый  холм,  там
трава не росла. Он взобрался на  вершину,  открыл  сумку,  вытащил  оттуда
сверток с полотнищами. И не смог удержаться, чтобы не  взглянуть  в  синее
небо, хотя и понимал, что это бесполезно. Шлюпка была там,  на  орбите,  и
хотя, он не видел ее, но знал, что Леа  наблюдает  за  ним  в  электронный
телескоп. Улыбнувшись, он широко взмахнул руками, победный  жест  взбодрил
его. Затем принялся раскладывать полотнища.
     Сначала "Х", для того чтобы его засек компьютер, на случай,  если  он
вышел из поля зрения. Затем остальное сообщение. Код, который он  изобрел,
был прост и легок  для  запоминания.  "I"  означает,  что  посадка  прошла
нормально - правда, Леа  может  в  этом  усомниться,  если  наблюдала  его
встречу с хищной рептилией. Он на время отошел в сторону, чтобы сигнал был
записан, затем добавил полосу и превратил "I" в "Т",  сообщив  тем  самым,
что дальше собирается действовать по плану и  при  первой  же  возможности
выйдет на связь.  Утренний  бриз  усиливался  по  мере  того,  как  солнце
поднималось все выше и нагревало землю, и ему пришлось придавить полотнище
камнями.
     С вершины холма открывался чудесный вид  на  окрестности.  Травоядные
ящеры, набегавшись, успокоились и мирно паслись на берегу озера.  Маршрут,
который он проложил к ближайшему кладбищу машин, был несложен,  надо  было
просто двигаться на запад, вдоль берега озера,  пока  не  достигнет  цели.
Простая прогулка, во время которой он сможет осмотреть местность и поближе
изучить животных. Пора в путь. Он собрал полотнища и сунул в сумку. Затем,
повернувшись спиной к солнцу, двинулся на запад.
     В полдень Брайан остановился отдохнуть и перекусить.  Сухой  паек  по
вкусу напоминал бумагу, но обеспечивал необходимыми калориями на несколько
дней. Запив еду водой, он встряхнул бутылку,  чтобы  узнать,  сколько  там
осталось. До конца дня хватит, но до захода солнца придется ее  наполнить.
И обязательно до наступления темноты. Надо еще успеть удалиться от озера и
укрыться в скалах или среди деревьев. Повстречавшийся  хищник  внушил  ему
уважение к местной фауне. Он спрятал бутылку и пустые обертки в  сумку  и,
встав на ноги, потянулся всем телом.
     Поначалу он принял далекий звук за  жужжание  насекомого  -  но  звук
становился все громче и громче. Сообразив, в чем  дело,  Брайан  нырнул  в
траву. Реактивный двигатель. Работает с перебоями, наверное, не в порядке.
Самолет появился со стороны солнца - черная точка тащила  за  собой  белый
хвост, весь изломанный  поворотами,  словно  пилот  постоянно  от  чего-то
уворачивался. Самолет опять изменил  курс  и  прошел  прямо  над  головой,
обрушив на землю грохот.
     И неожиданно окутался облаком пламени, которое тут же превратилось  в
белую тучку. Из тучки вылетел черный обломок и упал примерно  в  километре
от Брайана. Врезался в землю, подняв облако пыли,  и  только  теперь  ушей
достиг звук далекого взрыва.
     Брайан медленно поднялся,  глядя  на  оседающую  пыль.  Подозрительно
близко все произошло. Конечно, это могло быть простым  совпадением  -  или
самолет  появился  здесь  не  случайно?  Нет,  это  невозможно.   Конечно,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама