Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20
рудник. Вон те холмы слишком правильной формы - туда,  видимо,  сбрасывали
пустую породу. А вон там - рудничные строения. Самые большие из них похожи
на склады. И все взорвано. А люди, похоже, погибли...
     - Нет! Не все. Может быть, наши аборигены - потомки этих людей?  Тех,
которым удалось уцелеть? А иначе почему они  называют  разрушенный  рудник
Святым Местом?
     - Возможно, хотя наверняка утверждать трудно.  Вполне  вероятно,  что
охотники случайно наткнулись на развалины и  стали  им  поклоняться  из-за
циклопических размеров. Может, Равн нам что-нибудь расскажет.
     - Сомневаюсь. Тебе не кажется, что пора его проведать?
     - Нам тут больше смотреть нечего. Если он до сих пор не очнулся,  ему
и незачем знать, что мы тут побывали. Нам еще понадобится его помощь.
     Равн уже пришел в сознание. Он смотрел на них ненавидящим взглядом  и
дотемна двигаться не желал. Он догадался, где они были, темная ненависть в
его глазах служила тому доказательством, но поделать  ничего  не  мог.  До
самых сумерек он просидел без движения, потом встал и, не сказав ни слова,
двинулся вниз по склону. Ничего не оставалось,  как  последовать  за  ним.
Полночи ушло на то, чтобы по широкой дуге  обойти  Святое  Место  и  вновь
подняться в  предгорья.  Несколько  часов,  оставшихся  до  рассвета,  они
проспали, затем опять тронулись в путь.
     На рассвете четвертого дня они остановились у одного из  ручьев,  что
сбегал в озеро, чтобы пополнить запасы воды. Брайан вдруг поднял голову  и
замер, держа в руках наполовину  наполненную  бутылку.  Леа  заметила  это
движение и собралась было спросить,  но  он  жестом  руки  предупредил  ее
вопрос.
     - Погоди. Не оборачивайся и не суетись. Не  надо  привлекать  к  себе
внимание. Мы уже  не  одни.  Там,  впереди,  какие-то  люди.  Похоже,  они
прячутся вон в той роще, выше по склону.
     - Они настроены дружелюбно?
     - На этой планете? Ну нет. Я догадываюсь, зачем они  туда  забрались.
Они устроили засаду.
     - Что будем делать?
     - Ничего. Подождем, пока они не приступят к активным действиям, тогда
все станет ясно. Если случится заварушка, то обороняться нам лучше  здесь,
на открытом месте...
     Он внезапно толкнул ее, заметив, что из леса вылетела какая-то  тень.
Длинное копье с глухим стуком вонзилось в землю, прямо у  ног  Равна.  Тот
испуганно взвизгнул.
     - Ну вот, теперь, я полагаю, с их намерениями все ясно. - Леа указала
на темные фигурки, высыпавшие из-за деревьев. - Они  выглядят  точь-в-точь
как соплеменники Равна, а нам уже известно, что это за ребята. Я, конечно,
понимаю, что не мне тебе советовать, но не пора ли предпринять  что-нибудь
этакое, пока они не подошли поближе?
     Она старалась говорить беззаботно, но голос ее дрожал.  Вид  медленно
наступающих копьеносцев напугал Леа. С  тех  пор  как  они  высадились  на
планету, война здесь не прекращалась ни на минуту.
     - Спрячься за дерево, чтобы  тебя  не  зацепило,  -  крикнул  Брайан,
вытаскивая кассету с парализующими гранатами. Атакующие были  уже  близко.
Они грозно размахивали копьями и выкрикивали  оскорбления.  Брайан  держал
гранаты наготове, подпуская их поближе. На миг все стихло - и тут  завопил
Равн:
     - Я Равн! Я помогу вам!
     Он прыгнул в мелкий ручей и, не переставая вопить, зашлепал на другую
сторону.  Брайан  рванулся  было  за  ним,  но  тут  же   подался   назад.
Останавливать его было слишком поздно.
     Равн уже бежал по склону, размахивая руками, и кричал:
     - Там, сзади, прячутся двое, убейте их, я помогу. Они трогали металл,
у них есть машины! Я сам видел. Их надо убить!
     Его крики, казалось,  подтолкнули  копьеносцев  вперед,  они  взвыли.
Похоже, они  заметили  ожерелье  и  браслет,  признали  в  старике  Равна,
послушают его...
     Внезапно склон взорвался пламенем и  дымом,  по  ветвям,  впиваясь  в
стволы деревьев, зашуршали  осколки.  Взрыв  приподнял  Равна,  изломал  и
отшвырнул в сторону. Грохот  смолк,  наступившую  тишину  разорвали  вопли
отступающих воинов. Брайан рухнул на землю, увлекая за собой  Леа,  и  тут
второй взрыв обрушил на них целый водопад веток и обломков  древесины.  На
сей раз Брайан различил со стороны равнины звук выстрела  и,  обернувшись,
увидел танк, вставший у ручья. Его длинная пушка, нацеленная в их сторону,
вдруг плюнула дымом. Третий снаряд разорвался еще выше, в роще,  там,  где
скрылись дикари.
     Обстрел кончился так же внезапно, как и начался.  Изрытый  склон  был
совершенно пуст, остался только  одинокий  труп.  Воины  исчезли.  Потеряв
цель, наводчик поводил орудием из стороны  в  сторону  -  и  танк  покатил
прочь, на ходу разворачивая башню. Из-под гусениц летела пыль.
     -  Не  двигайся,  пока  он  не  скроется,  -  предупредил  Брайан.  -
Неизвестно, какими детекторами он оснащен. Не  знаю,  кто  управляет  этой
штукой, но, похоже, аборигенов он не жалует.
     - Может быть, это те самые люди, вернее, их потомки,  что  разбомбили
рудник?
     - Все может быть... погоди-ка... смотри!
     Высоко  над  ними  блеснуло  на  серебристых  крыльях  солнце.  Всего
мгновение назад оба самолета казались лишь крохотными точками, а теперь  к
земле быстрее звука неслись два грозных стреловидных аппарата. Они мчались
друг за другом, нацелившись на одинокий танк.  Водитель,  похоже,  заметил
их, танк закрутился на месте, но  было  поздно.  От  самолетов  отделились
черные точки, а сами они резко взмыли вверх. Танк исчез в облаке разрывов,
и тут уши  разорвал  рев  турбин.  Дым  и  пыль  медленно  осели,  обнажив
закопченный остов танка.
     Брайан обнял Леа и почувствовал, что она  вся  дрожит.  Он  помог  ей
подняться.
     - Все в порядке, успокойся. Все уже кончилось. Видишь,  нас  даже  не
зацепило.
     - Как ужасно! Я больше этого не вынесу. Кругом только смерть,  война,
насилие.
     Голос ее прервался.
     - Мы знали, на что идем. И сделали свой выбор. Мы  обязаны  выполнить
задание. Исполнить свой...
     Она сбросила его руку со своего плеча:
     - Ты лицемерная свинья!  Грубый,  бесчувственный  чурбан!  Не  трогай
меня!
     Он подчинился, понимая, что сейчас это самое лучшее. Брайан привык  к
стрессам с детства, ибо жизнь на его родной планете была жестока и сурова,
а Леа выросла в  сверхцивилизованном  мире.  Жизнь  забросила  ее  слишком
далеко. Надо дать ей время прийти в себя.
     В лесу они были в безопасности, сейчас лучше  оставаться  в  укрытии,
пока все не утихнет. Он развязал узел и достал водку.  Налил  стаканчик  и
протянул Леа. Она молча, с напряженным, бледным лицом, взяла и  пригубила.
Брайан вышел на опушку леса и осмотрелся.  Равнина  казалась  пустынной  и
безмолвной, только тихо дымился одинокий танк.
     - Что будем делать? - спросила Леа.
     - Вызовем шлюпку. Ты отправишься на орбиту.
     - А здесь можно садиться?
     - Нет.  Но  выбора  тоже  нет.  Я  не  могу  больше  подвергать  тебя
опасности.
     Леа вытащила из кармана маленький пластиковый  гребешок  и  принялась
расчесывать спутанные волосы.
     - Отступать поздновато. Хоть мне это и  не  нравится,  я  помню,  что
вызвалась лететь сюда добровольно. Несмотря на твои уговоры. Но если  сама
стелила - самой и спать.
     - Не стоило тебе ввязываться.
     - Чего уж теперь... Для больших и сильных человекообразных мужчин  я,
конечно, слабый пол, но и  у  меня  есть  гордость.  Если  вспомнить,  что
творилось на предыдущей планете, то эта - просто рай, да и только. Не пора
ли двигать?
     Брайан понял, что уговоры сейчас бесполезны.  Лучше  промолчать.  Она
знает, что делает, знает, чем рискует и на что идет. Возможно, он  сильнее
физически - но Брайан прекрасно понимал, что духом она так же крепка,  как
и он. Или даже крепче. Она пойдет до конца.
     - Я хочу взглянуть на танк поближе, - сказал  он,  дождавшись,  когда
пожар наконец прекратился. Леа кивнула:
     - Конечно. Там могли остаться записи, документы, да мало ли что  еще.
Пора заняться серьезным делом. Не все же  с  охотниками  возиться.  Пойдем
прямо сейчас?
     Он тряхнул головой:
     - На этот раз никаких "мы". Туда  пойдет  только  один,  а  тот,  кто
останется, будет вести доклад по радио. Мне кажется, будет лучше, если  ты
займешься радио. Я возьму голокамеру и быстренько  все  сниму.  Одна  нога
здесь, другая там. Поставлю на автоматику, она отстреляет сотню кадров  за
пятнадцать секунд.
     - Я и не думала спорить с тобой. Понятно, что разведку ты проведешь и
быстрее, и лучше. Пойдешь сейчас - или чуть погодя?
     Брайан глянул на небо и кивнул:
     - Я думаю, прямо  сейчас.  Местное  воинство  достаточно  напугано  и
мешать не будет. Для съемки мне нужен свет, поэтому нет смысла  дожидаться
темноты. Других танков не видно, самолетов тоже.  Хотелось  бы  обернуться
побыстрее, да это и не займет много времени.
     Он устремился  к  танку.  Пора  было  включать  радио.  Леа  вытащила
передатчик, стараясь ничего не упустить,  изложила  события  дня  и  сразу
отключила радиосвязь. Она видела, как Брайан добежал до танка, бросился на
землю и замер. Затем пополз и исчез из виду.
     Ожидание было мучительно. Хотя она  понимала,  что  местного  племени
поблизости нет, но  невольно  прислушивалась  к  каждому  шороху,  пытаясь
различить шаги. Равнина и  небо  оставались  пустынными.  Медленно  ползли
минуты.
     Наконец-то он бежит обратно! Казалось,  на  свете  нет  ничего  более
прекрасного, чем  эта  огромная,  стремительно  несущаяся  фигура.  Брайан
протопал по густой траве и помчался к Леа, петляя среди деревьев.  Он  был
весь в поту и тяжело дышал.
     - Никогда бы не подумал... - выдохнул он, прислоняясь к дереву.
     - Не подумал бы чего? Кто управлял танком?
     - Никто. И это самое ужасное. Там было  пусто...  то  есть  ни  души.
Танком управлял робот. Системой ведения огня тоже. Вот кто здесь воюет, по
крайней мере с одной стороны. Механическая армия роботов-убийц!



                            14. МАШИНЫ-УБИЙЦЫ

     Крохотный красный  огонек,  мигавший  на  задней  панели  голокамеры,
сменился зеленым, это означало, что видеозапись готова к просмотру. Брайан
вынул кассету и вставил ее в приемник проектора, затем нажал кнопку, и  на
маленькой полянке тут же возникла стена покореженного металла. Изображение
до невероятного точно воспроизводило оригинал.
     - Этот снимок сделан снаружи танка, - пояснил Брайан и перевел  кадр.
- А вот что я увидел внутри.
     Металлическая стена исчезла, ее место  заняло  другое  изображение  -
внутренний вид  разбитого  танка.  Снаряд  порядком  повредил  машину,  но
кое-что  можно  было  разобрать.  Брайан  указал  на  клубок  проводов   и
покореженных блоков.
     - Передняя панель. Как видишь, никаких  водительских  кресел.  Только
кабели, блоки управления. Кабина так забита аппаратурой, что сразу ясно  -
управление  роботизировано.  Видишь  металлическую  трубу?  Это   казенник
орудия. Он проходит прямо через кабину, там, где обычно сидит водитель или
наводчик.  Но  для  автоматической   системы   управления   места   вполне
достаточно.
     - Ничего не понимаю. Этого просто быть не может! - воскликнула Леа. -
Я всегда была уверена, что роботы не могут причинить людям вреда. В  конце
концов, существуют законы робототехники...
     - На  Земле  -  возможно,  но  не  на  окраинах  Земной  империи.  Ты
забываешь, что роботы - просто машины и не более  того.  Они  не  люди,  и
антропоморфные критерии к ним не применимы... Они  действуют  по  заданной
программе, безо всяких эмоций. Роботов стали применять сразу,  как  только
появилась боевая техника. Для точного бомбометания, для пушечной  стрельбы
и многого другого. И они выполняли эту работу быстрее и лучше человека.  К
тому же они не знают усталости. Теперь тебе ясно, почему  военные  их  так
любят? История войн периода Распада полна упоминаний о битвах,  в  которых
сражались исключительно роботы. Такие битвы  были  крайне  дорогостоящими,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама