Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20
но, по крайней мере, не смертоносными. Люди могли пострадать только в  том
случае,  если  одна  из  сторон  терпела  поражение.   Но   обычно,   если
автоматическая  система  обороны  планеты  подавлялась,  население   сразу
сдавалось.
     - Значит, боевые роботы могут спокойно убивать людей?
     - А чего им волноваться,  они  ведь  начисто  лишены  эмоций.  Роботы
просто выполняют программу. Боевая программа этого  танка  предусматривала
поиск и уничтожение людей. И ты сама  видела,  как  прилежно  он  исполнил
задачу.
     - Но программу составляли люди. Значит, они несут ответственность  за
все убийства?
     - Полностью. Это преступники, которых надо судить.
     Леа с растущим  отвращением  смотрела  на  мелькающие  перед  глазами
кадры.
     - Хорошо, что хоть один робот-убийца уничтожен.  Возможно,  в  том  и
состоит смысл войны. Может  быть,  пилоты  самолетов  пытаются  остановить
роботов?
     - Может быть. Но откуда известно, что существуют сами пилоты? А  если
и самолетами управляют роботы?
     - Но  это  сумасшествие.  Две  армии  роботов  воюют  на  заброшенной
планете, подстреливая мимоходом  уцелевших  людей.  В  этом  нет  никакого
смысла.
     - С нашей точки зрения. Тем  не  менее  это  происходит,  и  отрицать
данный факт трудно. Во всяком случае,  должно  быть  такое  место,  откуда
появляется на свет вся эта техника.
     - Подземные заводы?
     - Возможно. Но мы уже обсуждали эту версию. Сейчас нам нужно отыскать
Место Без Названия.
     - Не скажу, что меня это сильно печалит, однако  Равн  погиб,  а  без
него справиться будет тяжело.
     - Тяжело, но не  невозможно.  Нам  остается  продолжать  движение  на
север, - по возможности, лесами.  Мы  уже  видели,  что  будет,  если  нас
обнаружат.
     - Может быть, лучше идти ночами?
     - Нет.  Днем  безопасней.  Боевые  машины  оснащены  разными  радио-,
тепло-, инфравизорами и локаторами, которые ночью работают ничуть не хуже,
чем днем. А мы полностью зависим от зрения. Мои способности могут  уберечь
нас  от  нападения  людей,  но  перед  боевой  техникой  любая   телепатия
бессильна... Если мы будем идти днем, то, по крайней мере, сможем  вовремя
заметить опасность.
     Хотя опасностей и трудностей не убавилось, без зловещего  присутствия
Равна путешествие стало намного приятнее. Он погиб как  предатель  -  туда
ему и дорога. Они  держали  путь  на  север,  оставляя  Центральное  озеро
справа. Идти пришлось лесом,  параллельно  открытой  местности.  Шли  дни,
стада ящеров  встречались  все  реже  и  реже  -  в  этом  районе  военная
активность была значительно выше. Что ни день, в  небе  кружили  самолеты,
словно что-то высматривая. Однажды ночью вспыхнул бой: они видели  сполохи
разрывов за горизонтом, земля сотрясалась от далеких разрывов.
     На следующий день мимо прокатила колонна техники. Сначала  на  севере
появилась туча пыли, она вздымалась все выше и  выше,  словно  надвигалась
песчаная буря - но кругом была травянистая равнина, а не пустыня,  к  тому
же стена пыли приближалась неестественно равномерно.
     - Скорее в лес,  -  приказал  Брайан,  устремляясь  огромными  шагами
вперед. - Там, чуть повыше, скальный гребень. Нам лучше спрятаться за ним.
Камень закроет нас от приборов наведения.
     Он зашвырнул узел с вещами за гребень  скалы  и  потащил  Леа  вверх.
Кругом громоздились огромные валуны; они забрались в узкую щель под  самым
большим камнем. Желая обезопасить себя, Брайан спрятал узел со снаряжением
ниже по склону. Потом сложил из камней бруствер,  оставив  для  наблюдения
лишь небольшую щель.
     - Я слышу их! - воскликнула Леа. - Какой грохот! Вот они!
     Впереди пылевой тучи двигалась  темная  масса,  она  росла  прямо  на
глазах. Уже различались массивные силуэты огромных  боевых  машин.  Вокруг
метались легкие танкетки, прикрывая  колонну  с  флангов.  Силы  прикрытия
развернулись широко - от берега озера до предгорий. Над укрытием на  малой
высоте пронеслось звено сверхзвуковых самолетов, -  Леа  от  неожиданности
припала к земле, и тут же сверху обрушился грохот звукового следа.  Армада
надвигалась, равнина  почернела  от  техники.  Вокруг,  насколько  хватало
взгляда, были одни машины. От рева двигателей болели уши.
     Когда прошли  основные  силы,  было  уже  далеко  за  полдень;  внизу
проносились отдельные отряды легких танков, прикрывавших основную колонну.
     - Впечатляющее зрелище, - отметила Леа.
     - Нечеловеческое. Одни машины. Роботизированные  механизмы.  Если  бы
ими управляли водители, я бы почувствовал общий эмоциональный фон даже  на
таком расстоянии. Но здесь - ровным счетом ничего.
     -  Может  быть,  среди  этой  армады  все-таки  затерялись  несколько
человек? Командиры, так сказать?
     - Вполне возможно, что я не  уловил  их  присутствия.  Но  даже  если
колонной управляла горстка людей,  это  означает,  что  девяносто  пять  -
девяносто восемь процентов машин роботизировано.
     - Какой ужас...
     - Эта война ужасна в принципе. И смертоносна. Мы останемся  здесь  до
утра. Я хочу, чтобы колонна отошла подальше, прежде чем мы снова  тронемся
в путь. Одно хорошо - теперь точно известно, куда идти.
     - Что ты имеешь в виду?
     Брайан указал на глубокие колеи, что прочертили равнину.
     - Они оставили  такой  след,  по  которому  можно  идти  с  закрытыми
глазами. Мы  пойдем  в  противоположную  сторону  и  выясним,  откуда  они
появились.
     - Но это невозможно! Что, если с  той  стороны  будут  приходить  все
новые силы?
     - Нет никакой необходимости идти прямо по следу, он  виден  издалека.
Нельзя забывать об осторожности. Мы пройдем вперед ровно столько,  сколько
необходимо. И не остановимся, пока не выясним, откуда они появляются.
     Первые несколько дней проблем не возникало. Но затем  идти  по  следу
стало сложнее. Ландшафт изменился.  Центральное  озеро  исчезло  из  виду.
Местность стала более гористой. Холмистое плато прорезали глубокие  ущелья
и долины. Брайан остановился на крутом склоне, глядя на  следы,  отчетливо
видневшиеся внизу. Они пересекали равнину и исчезали в тесном ущелье.
     - Что будем делать? - спросила Леа.
     - Немного перекусим  и  пораскинем  мозгами.  Полагаю,  можно  пройти
холмами над ущельем.
     Она взглянула на крутые скалы и фыркнула:
     - Легче сказать, чем сделать.
     Леа достала брикет и показала Брайану почти пустой контейнер.
     - К тому же у нас заканчивается еда. Как бы там ни было, нам придется
или возвращаться, или вызывать шлюпку, чтобы пополнить запасы.
     - Ни то ни другое мне не нравится. Мы  продвинулись  по  следу  очень
далеко. И должны идти дальше. Пополнить запасы не удастся, а сажать шлюпку
в районе с таким скоплением  боевой  техники  очень  рискованно.  Остается
только одно...
     - Замолчать и тщательно пережевывать пищу. А  потом  мы  сделаем  вот
что. Вернемся на равнину, вызовем шлюпку и отправимся на орбиту, где будем
в полной безопасности. Подробно обо всем доложим и примемся ждать прибытия
экспедиционного корпуса.
     Брайан отрицательно покачал головой:
     - Мы с тобой не имеем права возвращаться, пока не выясним  до  конца,
что здесь происходит. Нам остается только одно: отправиться в ущелье...
     - Ты сошел с ума. Тебе что, жить надоело?
     - Не думаю. У нас неплохие  шансы.  Если  быстро  обернуться  туда  и
обратно, можно успеть до появления новой партии машин.
     - Понимаю, к чему ты клонишь. Это будет  одиночное  самоубийство,  не
так ли?  Помчишься,  как  ветер,  навстречу  опасности,  размахивая  своим
прозрачным кинжалом. А я буду  сидеть,  охранять  снаряжение  и  терпеливо
дожидаться твоего возвращения.
     - Что-то в этом роде. У тебя есть замечания, дополнения?
     - Только одно. Не проще ли пустить себе  пулю  в  лоб  прямо  сейчас,
чтобы избежать лишних хлопот?
     Он взял хрупкую ладонь Леа в свою большую руку и ясно ощутил страх  и
тревогу, крывшиеся за ее словами.
     - Я знаю, что ты сейчас чувствуешь, и не могу винить тебя за это.  Но
у нас нет другого выбора. Или мы поворачиваем назад, и тогда всю  операцию
придется начинать заново. Или идем до победного конца.  Я  думаю,  что  мы
зашли слишком далеко, чтобы взять и все вот так бросить. Я смогу  постоять
за себя. И я хочу разобраться с этой планетой раз и навсегда.
     Спорить  было  бесполезно.  Как  только  Леа  поняла  это,  ее   душа
исполнилась мрачной покорности. Они молча упаковали  вещи  и  двинулись  в
холмы, прочь от ущелья, и шли, пока не отыскали  подходящую  стоянку.  Над
берегом небольшой горной речушки нависала каменная площадка.
     -  Здесь  ты  будешь  в   безопасности.   -   Брайан   протянул   Леа
скорострельный пистолет. - Держи его под рукой. Если что-нибудь  заметишь,
стреляй не задумываясь. Здесь нет друзей - только враги: ящеры,  машины  и
даже люди. Я постараюсь предупредить тебя заранее о своем возвращении, так
что не бойся, меня ты не подстрелишь.
     Впервые за все время выдалась прохладная ночь,  видимо,  потому,  что
они были в горах. Им пришлось вместе  забраться  в  спальник,  чтобы  хоть
как-нибудь согреться. Ко всему привычный, Брайан заснул  почти  мгновенно,
но к Леа сон не шел. Она долго лежала, разглядывая сквозь  кроны  деревьев
чужое звездное небо, столь непохожее на небо Земли. Дом был так далеко!..
     Леа проснулась от легкого  прикосновения.  Было  уже  совсем  светло.
Брайан прятал кинжал в ножны.
     - В последнем докладе мы успели передать все  самое  важное,  поэтому
радио тебе лучше не включать. Я надеюсь  вернуться  на  четвертый  день  к
вечеру, если считать, что сегодня - день первый. Обещаю тебе:  я  вернусь,
что бы ни случилось. Но если к условленному сроку меня не будет  -  ты  не
должна здесь задерживаться. Надеюсь, ты понимаешь, что отправляться  вслед
за мной по меньшей мере глупо. Вернусь я или нет - на пятый день ты должна
уходить.  Как  только  доберешься  до  равнины,  сразу  вызывай  шлюпку  и
отправляйся на орбиту. Как можно быстрее. Если  мы  потерпим  неудачу,  за
нами придут другие. Но не забивай  себе  голову  мрачными  мыслями.  Через
четыре дня я вернусь.
     Он развернулся и быстро пошел прочь. Она и сказать ничего не  успела.
Похоже, он хотел уйти именно  так.  Ей  оставалось  только  смотреть,  как
крупная фигура Брайана становилась все меньше и меньше, пока  не  скрылась
за гребнем горы.



                          15. ЭКСПЕДИЦИЯ В УЩЕЛЬЕ

     Никаких разумных причин задерживаться у входа в ущелье не имелось, но
разум тут был ни при чем. Брайан в несколько прыжков  преодолел  последние
метры ступенчатого склона - и замер, вслушиваясь  в  тишину.  По  сторонам
вздымались отвесные каменные стены, образуя естественный коридор, уходящий
в глубь горы. Ущелье просматривалось вперед примерно  на  полкилометра,  а
дальше делало поворот. Когда-то его дно было покрыто травой и кустами,  но
всю растительность давно перемололи с землей. Только  у  стен  сохранилось
несколько  клочков  зелени.  Все  остальное  погибло   под   безжалостными
гусеницами наступающих армад.  Машина  за  машиной  вгрызались  траками  в
каменистую почву, пока та не покрылась сплошным  кружевом  следов.  Брайан
глянул под ноги и увидел, что стоит на отпечатке трака размером  в  добрый
квадратный метр. И это был лишь один трак гигантской боевой машины, а их -
легион. Недавно здесь прошла  целая  армада,  и,  возможно,  еще  одна  на
подходе. Неужели ему придется встретиться с такой армией в одиночку?
     - Да! - гордо воскликнул он и криво усмехнулся.
     Шансов на успех было немного - но это были  его  шансы.  И  с  каждой
секундой, пока он стоял здесь, они убывали, а  вероятность  того,  что  он
встретит в узком ущелье врага, становилась все выше и выше. Брайан побежал
вперед.
     Стены ущелья проносились мимо,  изрытая  почва  прыгала  под  ногами.
Приблизительно через час пришлось сбавить темп и перейти на  шаг,  дыхание
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама