Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 386.82 Kb

Дело о золотых рыбках

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
     Мейсон вернулся к своим спутникам и тихо сказал:
     - Пора уезжать. Если полиция отнесется к  происшедшему  серьезно,  то
захочет снять отпечатки пальцев.
     - А если не серьезно? - спросил Дрейк.
     Мейсон пожал плечами.
     Фолкнер повторил свое имя, назвал адрес и повесил трубку.
     - Полиция приказала всем выйти из комнаты, - сказал он, едва не визжа
от волнения. - Они сказали...
     - Знаю, знаю, - прервал его Мейсон. - Я только что сказал всем  ни  к
чему не прикасаться и покинуть помещение.
     - Мы можем перейти на жилую половину, - предложил Фолкнер,  -  и  там
подождать полицию.
     Фолкнер вывел всех на крыльцо, открыл вторую дверь и включил свет.
     - Жены нет  дома,  -  объяснил  он,  -  но  вы  располагайтесь  здесь
поудобнее. Прошу садиться.  Полиция  обещала  прислать  патрульную  машину
через несколько минут.
     - Как быть с дверью в другую часть дома? - спросил Мейсон. - Я думаю,
вам стоит запереть ее и проследить, чтобы никто не входил туда до  приезда
полиции.
     - Там установлен замок с пружиной. Запирается автоматически.
     - Вы уверены, что дверь была заперта, когда мы приехали?
     - Конечно,  вы  же  сами  видели,  как  я  отпирал  дверь  ключом,  -
раздраженно ответил Фолкнер. -  Дверь  была  заперта,  в  замке  никто  не
ковырялся.
     - Видел, - сказал Мейсон, наблюдая, как хмурит брови Фолкнер, пытаясь
сосредоточиться. - Все окна, по  крайней  мере  в  той  комнате,  куда  мы
входили, были закрыты. Сколько там всего комнат, Фолкнер?
     - Четыре. Та комната служит нам рабочим кабинетом, в ней  установлены
наши столы. Есть еще одна комната, которую мы используем под картотеку. Мы
оборудовали небольшую кухню с баром и электрическим  холодильником.  Можем
угостить заказчика, если ситуация этого требует. Сейчас я проверю, все  ли
в порядке в остальных  комнатах.  Человек,  укравший  рыбок,  отпер  дверь
ключом. Он точно знал, куда идти, что брать, как все делать.
     - Лучше не заходите туда до приезда полиции, - посоветовал Мейсон.  -
Им это вряд ли понравится.
     Тишину туманного вечера нарушил зловещий  пульсирующий  звук  сирены.
Фолкнер вскочил, выбежал на крыльцо.
     - Будем выходить? - спросил Дрейк у Мейсона.
     Мейсон покачал головой:
     - Останемся здесь.
     - Я оставил в машине две пластмассовые панели, - обеспокоенно  сказал
Том Гридли. - Они уже покрыты препаратом, можно устанавливать в  аквариум.
Я...
     - Машина заперта? - спросил Мейсон.
     - В том-то и дело, что нет.
     - В этом случае вам нужно выйти и запереть ее, но сделать  это  лучше
после приезда полиции. Как  я  понимаю,  вы  пытаетесь  сохранить  формулу
препарата в тайне?
     Том Гридли кивнул:
     - Мне не стоило даже Роулинсу говорить, что у меня есть лекарство  от
этой болезни.
     С улицы послышались чьи-то  властные  голоса.  Харрингтон  Фолкнер  к
этому времени уже полностью контролировал свои чувства,  его  голос  вновь
стал четким.  Послышались  тяжелые  шаги,  открылась  и  закрылась  дверь,
ведущая в другую часть дома.
     - Воспользуйтесь удобным моментом и  заприте  машину,  -  посоветовал
Мейсон Гридли.
     - Великое дело о краже золотых рыбок, - усмехнулся Пол Дрейк.
     Мейсон хмыкнул:
     - Всегда так бывает, когда руководствуешься чистым любопытством.
     - Сейчас полиция узнает, что ты здесь, - радостно воскликнул Дрейк.
     - И ты, - подхватил Мейсон. - Потом сообщат о вызове в пресс-центр.
     Улыбка исчезла с лица Дрейка.
     - Перестань, я уже стесняюсь.
     - Ну и напрасно, - вмешалась  в  разговор  Салли  Мэдисон.  -  Мистер
Фолкнер дорожил этими рыбками не меньше, чем членами  семьи.  У  него  как
будто сына похитили. Кто-то идет сюда?
     Все прислушались. Стих шум автомобильного мотора, послышались быстрые
шаги и, секундой позже, распахнулась дверь.
     Стоявшей на пороге блондинке было лет  тридцать  пять.  Она  явно  не
жалела сил на  то,  чтобы  сохранить  начинавшую  полнеть  фигуру,  изгибы
которой еще не потеряли привлекательности. Безукоризненно  сидевшая  юбка,
умышленно  приподнятые  уголки  губ,  задранный   подбородок   производили
впечатление неподвижности. Казалось, эта  женщина  лишила  себя  природной
непосредственности  в  попытке   остановить   ход   времени.   Создавалось
впечатление, что каждое ее движение было отрепетировано перед зеркалом.
     - Миссис Фолкнер! - прошептала Салли Мэдисон.
     Мейсон и Дрейк быстро встали. Мейсон вышел чуть вперед.
     - Позвольте представиться,  миссис  Фолкнер.  Я  -  Перри  Мейсон.  Я
приехал сюда по просьбе вашего мужа, у которого  возникли  неприятности  в
находящемся за стеной офисе. Это - моя секретарша мисс Стрит. Это  -  мисс
Мэдисон. Позвольте  представить  вам  также  мистера  Пола  Дрейка,  главу
детективного агентства.
     Миссис Фолкнер шагнула в комнатку. У порога замер несколько смущенный
Том Гридли, который, казалось,  не  мог  решить,  стоит  ли  ему  войти  в
комнату, или найти убежище в машине.
     Мейсон чуть повернулся, чтобы представить и его, и произнес:
     - Мистер Томас Гридли.
     - Чувствуйте  себя  как  дома,  -  ответила  миссис  Фолкнер,  хорошо
поставленным,   чарующим   голосом,   в   котором    слышалась    манерная
медлительность. - Мой муж последнее время был сам не свой, и я очень рада,
что он, наконец, обратился за помощью к столь известному адвокату. Я давно
предлагала ему  так  поступить.  Присаживайтесь,  прошу  вас.  Могу  ли  я
предложить вам что-нибудь выпить?
     - Быть может, - сказала Делла, - вы позволите помочь вам?
     Миссис   Фолкнер   наградила   секретаршу   Мейсона    настороженным,
оценивающим взглядом, потом улыбнулась:
     - Ну конечно, если вас не затруднит.
     Делла Стрит последовала за миссис Фолкнер через столовую на кухню.
     Салли Мэдисон повернулась к Мейсону.
     - Теперь понимаете, что я имела в виду? - спросила она таинственно  и
добавила: - Золотая рыбка.
     К ней подошел Том Гридли и извиняющимся тоном произнес:
     - Конечно, мистер Роулинс мог  бы  подождать,  пока  я  не  установлю
панели в аквариум Фолкнера. Мне следовало настоять на этом.
     - Перестань. Какое это имеет  значение?  Если  бы  мы  приехали  сюда
раньше других, то мы бы и обнаружили пустой аквариум, и Фолкнер  попытался
бы обвинить во всем нас... Послушай, как  ты  думаешь,  этот  придурок  не
попытается отобрать у нас чек, потому что рыбки пропали?
     - Не вижу никаких причин, - возразил  Том  Гридли.  -  Этот  препарат
является  эффективным  и  безопасным  лекарством  от  болезни   жабр.   Не
существует лекарства, даже близкого ему по действию. Я могу вылечить любое
заболевание в течение сорока восьми, пусть семидесяти двух часов, но...
     - Остановись, милый, - произнесла Салли таким тоном,  будто  пыталась
заткнуть ему рот. - Этих людей совсем не интересуют рыбки.
     Пол Дрейк привлек к себе внимание Мейсона и подмигнул ему.
     В комнату вернулись  миссис  Фолкнер  и  Делла  Стрит.  Они  принесли
стаканы, лед, виски и содовую. Миссис Фолкнер разлила напитки, Делла Стрит
разнесла их. Затем миссис Фолкнер расположилась напротив Мейсона, скрестив
красивые ноги и аккуратно расправив юбку на коленях.
     - Я так много слышала о вас, - сказала она  с  фальшивой  улыбкой  на
губах. - И надеялась когда-нибудь познакомиться с вами. Я  читала  о  всех
ваших расследованиях, должна признать, с большим интересом.
     - Благодарю вас... - Мейсон хотел было  продолжить  фразу,  но  дверь
распахнулась и в комнату влетел бледный от ярости Харрингтон Фолкнер.
     - Вы знаете, что они мне сказали? - спросил он хриплым от негодования
голосом. - Они заявили мне, что нет закона, запрещающего похищение  рыбок.
Они сказали, что если бы я мог доказать, что посторонние воры  проникли  в
дом, то случившееся можно было бы считать кражей. Но Элмер Карсон  владеет
третью дела и имеет право приходить в контору, когда  пожелает.  Если  ему
вздумалось забрать из конторы моих рыбок, я могу предъявить к нему  только
гражданский  иск  для  возмещения  ущерба.  Потом  один  полицейский  имел
наглость сказать мне, что сумма компенсации не будет значительной, что  на
деньги, которые я выплачу адвокату за составление документов, можно купить
целую стаю рыбок. Какое возмутительное, непростительное невежество!
     - Вы сказали им, что рыбок похитил Элмер Карсон? - спросил Мейсон.
     Фолкнер отвел взгляд.
     - Ну, я рассказал им обо всех неприятностях, сказал,  что  у  Карсона
есть ключ.
     - Все окна были закрыты? - спросил Мейсон.
     - Все. Кто-то отверткой или стамеской взломал дверь в кухню.  К  тому
же достаточно неумело. Полицейские определили,  что  дверь  была  взломана
изнутри, более того, сетчатая дверь была заперта на крючок. Кто-то неумело
пытался представить все так, будто грабители проникли в дом  через  черный
вход. Но ему не удалось никого провести. Даже я, ничего  не  понимающий  в
кражах со взломом, сразу же догадался, как все происходило, едва  взглянув
на эту дверь.
     - Я предупреждал вас - никаких обвинений  против  Карсона,  -  сказал
Мейсон. - Во-первых, вы сами себя  ставите  в  очень  неловкое  положение,
выдвигая обвинения, которые  ничем  не  можете  подкрепить,  во-вторых,  я
практически уверен в том, что полиция умоет руки, узнав, что дело  связано
с враждой между деловыми партнерами.
     - Теперь уж ничего не исправишь, - холодно возразил Фолкнер. -  Кроме
того, я не уверен, что предлагаемая  вами  манера  поведения  лучше  всего
подходит к данной ситуации. Меня лично во всем этом деле  интересует  лишь
возможность получения назад рыбок, пока не стало слишком поздно. Эти рыбки
очень ценны для меня. Я дорожу ими не меньше,  чем  семьей.  Их  состояние
критическое, мне необходимо вернуть их для того, чтобы вылечить  и  спасти
им жизнь.  Вы  ничуть  не  лучше  полицейских  с  вашими  наставлениями  и
предостережениями.
     Голос Фолкнера  стал  скрипучим  от  нервного  напряжения.  Казалось,
человек, от всего происшедшего, вот-вот впадет в истерику.
     - Неужели никто из  вас  не  способен  меня  понять?  Неужели  вы  не
понимаете, что  рыбки  являются  достижением,  венчающим  мои  многолетние
опыты? Сидите здесь, ничего не делаете, не  можете  даже  предложить  хоть
что-нибудь конструктивное. Рыбки больны. Они, быть может, уже  умирают!  И
никто не хочет даже пальцем пошевелить, чтобы помочь  мне.  Даже  пальцем!
Сидите и лакаете мое виски, а рыбки умирают!
     Жена Фолкнера даже не сдвинулась с места, даже не  повернула  головы,
чтобы посмотреть на мужа. Просто бросила через плечо, словно ребенку:
     - Хватит, Харрингтон. Чем можно помочь тебе? Ты сам  вызвал  полицию,
сам все испортил своими разговорами. Быть  может,  если  бы  ты  пригласил
полицейских сюда, предложил им выпить, они бы совсем по-другому посмотрели
на происшедшее.
     Зазвонил  телефон.  Фолкнер  подошел,  снял  трубку  и  прохрипел   в
микрофон:
     - Алло... Да, это он говорит. - Несколько секунд он слушал, ничего не
говоря, потом довольная улыбка расплылась по его лицу.  -  Значит,  все  в
порядке.  Дело  сделано.  Бумаги  можем  подписать,  как  только   вы   их
составите... Да, я считаю, что вы  должны  оплатить  их...  всю  процедуру
передачи собственности.
     Он помолчал еще несколько секунд и повесил трубку.
     Мейсон с любопытством  проследил  взглядом,  как  Фолкнер  прошел  от
тумбочки с телефоном и остановился перед Салли Мэдисон.
     - Я не позволю себя обворовывать, - объявил он скрипучим голосом.
     Только длинные ресницы дрогнули на лице Салли.
     - Да?
     - Вы пыталась получить с  меня  деньги,  и  я  предупреждал,  что  не
позволю дурачить себя.
     Салли молча попыхивала сигаретой.
     - Итак, - торжествующе провозгласил Фолкнер, - я останавливаю  платеж
по чеку, который вам передал. Я  только  что  заключил  сделку  с  Дэвидом
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама