Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 386.82 Kb

Дело о золотых рыбках

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
собственностью. То есть, рыбки являются частью недвижимости, принадлежащей
корпорации, а я намереваюсь вынуть из стены аквариум и вынести его  вместе
с рыбками из офиса. Такие  действия  можно  представить  попыткой  раздела
общего имущества, что Карсон и сделал, уговорив судью выдать ему временный
ограничительный приказ. Поверьте,  Мейсон,  он  прав.  Проклятый  аквариум
действительно является частью недвижимости. Я хочу, чтобы вы  обошли  этот
приказ, Мейсон. Я хочу, чтобы рыбки и аквариум  получили  правовой  статус
моей личной собственности. Я хочу, чтобы этот приказ был отменен быстро  и
бесповоротно, и считаю вас именно тем человеком, которому под  силу  такое
дело.
     Мейсон взглянул на девушку, сидевшую за столом Фолкнера. Казалось, ее
совершенно не интересует происходящий разговор. На ее лице,  как  картинка
на фарфоровой чашке, застыло неискреннее выражение невинности.
     - Вы женаты? - спросил Мейсон Фолкнера. -  Женились  ли  вы  еще  раз
после развода?
     - Да.
     - Когда вы завели интрижку с Салли Мэдисон?
     На лице Фолкнера появилось и мгновенно исчезло выражение удивления.
     - Завел интрижку с Салли Мэдисон? Да  не  заводил  я  с  ней  никакой
интрижки!
     - Мне показалось, вы назвали ее вымогательницей?
     - Да.
     - Заявили, что она пытается получить с вас деньги?
     - Именно.
     - Мне кажется, вы не достаточно ясно объяснили сложившуюся  ситуацию,
- вздохнул Мейсон. Потом, приняв решение, добавил:  -  Если  вы  позволите
оставить вас на несколько минут, и мистер Фолкнер не станет  возражать,  я
хотел бы поговорить с этой вымогательницей  и  узнать  ее  соображения  по
этому делу.
     Дождавшись кивка Деллы Стрит и даже не взглянув на  Фолкнера,  Мейсон
встал и прошел к столику, за которым сидела Салли Мэдисон.
     - Добрый вечер. Меня зовут Мейсон. Я - адвокат.
     Длинные ресницы взметнулись вверх,  темные  глаза  стали  осматривать
адвоката с неприкрытой прямотой спекулянта, оценивающего товар.
     - Да, я знаю. Вы - Перри Мейсон, адвокат.
     - Позволите присесть за ваш столик?
     - Присаживайтесь.
     Мейсон придвинул стул.
     - Мне начинает нравиться это дело, - сказал он.
     - Надеюсь на это. Мистеру Фолкнеру потребуется хороший адвокат.
     - Но, - продолжал Мейсон, - если  я  соглашусь  представлять  мистера
Фолкнера, это войдет в конфликт с вашими интересами.
     - Да, вероятно.
     - Может уменьшится сумма, которую вы надеетесь получить.
     - Я так не считаю, - заявила она с уверенностью  человека,  положение
которого незыблемо.
     Мейсон бросил на нее вопросительный взгляд.
     - Сколько вы хотите получить с мистера Фолкнера?
     - На сегодня - пять тысяч долларов.
     Мейсон улыбнулся:
     - Почему вы акцентируете внимание на  сегодняшнем  дне?  Какая  сумма
была вчера?
     - Четыре тысячи.
     - А позавчера?
     - Три.
     - Какой станет сумма завтра?
     - Не знаю. Думаю, он выплатит мне пять тысяч сегодня.
     Мейсон некоторое время изучал ее лицо под толстым слоем косметики. По
его глазам было видно, что он заинтересован делом.
     - Фолкнер сказал, что вы - вымогательница.
     - У него могло сложиться такое впечатление.
     - А на самом деле?
     - Возможно. Сама не  знаю.  Скорее  всего.  Но  если  мистер  Фолкнер
позволяет себе подобные высказывания, пусть расскажет  о  себе.  Ничтожный
надутый скупердяй... Да, какая разница! Вы все равно не поймете.
     Мейсон рассмеялся.
     - Изо  всех  сил  пытаюсь  разобраться  в  этом  деле,  правда,  пока
безуспешно.  Быть  может,  вы  будете  столь  любезны  и   объясните   мне
происходящее.
     - Объяснить свою заинтересованность мне чрезвычайно  просто.  Я  хочу
получить деньги с Харрингтона Фолкнера.
     - На чем основана ваша уверенность, что он вам заплатит?
     - Он хочет, чтобы его рыбки были здоровыми, не так ли?
     - Несомненно. Боюсь, я не вижу связи.
     Впервые сквозь толстый слой косметики у нее пробились эмоции:
     - Мистер Мейсон, близкий вам человек когда-либо болел туберкулезом?
     Мейсон удивленно покачал головой.
     - Продолжайте.
     - У Харрингтона Фолкнера есть  деньги.  Так  много,  что  пять  тысяч
ничего для него не значат. Он тратит тысячи долларов на  свое  хобби.  Бог
знает, сколько он потратил только на  этих  черных  рыбок.  Он  не  просто
богат, он безумно богат,  но  не  имеет  ни  малейшего  представления  как
наслаждаться богатством, как тратить деньги  с  пользой  для  себя  и  для
других. Он будет копить деньги до самой своей смерти, и все унаследует его
жена с каменным сердцем. Он скупится на все, за исключением рыбок.  А  Том
Гридли болен туберкулезом. Врачи говорят, что ему необходим полный  покой,
волнения противопоказаны. Как может Том следовать совету врачей,  если  он
работает девять часов в день за двадцать семь долларов в неделю во влажном
и вонючем зоомагазине... Он не видит солнечного  света,  если  не  считать
коротких промежутков отдыха по  воскресеньям.  Разумеется,  для  улучшения
самочувствия их недостаточно.  Мистер  Фолкнер  бьется  в  истерике  из-за
нескольких рыбок, умирающих от болезни жабр, но ему совершенно безразлична
возможная смерть Тома от туберкулеза.
     - Продолжайте, - повторил Мейсон.
     - Пожалуй, я все сказала.
     - Но какое отношение имеет Том Гридли к Харрингтону Фолкнеру?
     - А сам он вам не сказал?
     - Нет.
     Салли раздраженно вздохнула:
     - А именно ради этого разговора он и встретился с вами.
     -  Возможно,  здесь  есть  и  моя  вина.  Я  повел  себя   совершенно
неправильно. У меня сложилось впечатление, что вы пытаетесь  шантажировать
его.
     - Именно так, - честно призналась Салли.
     - Но, несомненно, не тем способом, что я думал.
     - Вы хоть немного разбираетесь в рыбках, мистер Мейсон?
     - Совершенно не разбираюсь.
     - Как и я. Но Том знает о них  все.  Рыбки,  которых  мистер  Фолкнер
наиболее ценит, заражены болезнью жабр, а у Тома есть  лекарство  от  этой
болезни. Другим известным  средством  является  сульфат  меди,  применение
которого часто заканчивается летальным исходом,  и  действие  которого  на
возбудителей болезни весьма сомнительно. Иногда  это  лекарство  работает,
иногда - нет.
     - Расскажите мне о методике Тома.
     - Она содержится в тайне, но вам я могу рассказать немного. В отличие
от жестких способов лечения, часто заканчивающихся плачевно для  рыб,  эта
методика чрезвычайно мягка и эффективна. Одной из  проблем  лечения  рыбок
при помощи растворения различных веществ  в  воде  является  необходимость
тщательного размешивания лекарства, которое затем может сконцентрироваться
совершенно в ненужном вам месте. Если лекарство тяжелее воды,  оно  осядет
на дно, если легче - поднимается на поверхность.
     - И как же Том справился с этой проблемой?
     - Вам я  могу  рассказать.  Он  наносит  лекарство  на  пластмассовую
панель,  которую  помещает  в  аквариум  и  заменяет  через   определенные
промежутки времени.
     - И лекарство помогает?
     - Несомненно. Оно помогает рыбкам мистера Фолкнера.
     - Мне казалось, что они по-прежнему больны.
     - Да.
     - Значит, лекарство не сработало?
     -   Нет,   сработало.   Понимаете,   Том   хотел   добиться   полного
выздоровления, но я  не  позволила  ему.  Я  дала  мистеру  Фолкнеру  дозу
препарата, достаточную  для  предотвращения  смерти  рыбок,  и  предложила
профинансировать дальнейшую  работу  Тома  над  изобретением  за  половину
доходов и право продажи. Том - один из тех простаков,  что  верят  первому
встречному.  По  специальности   он   химик,   и   все   свободное   время
экспериментирует  с  лекарственными  препаратами.  Однажды  он  разработал
лекарство от  чумки  и  просто  подарил  его  Дэвиду  Роулинсу,  владельцу
зоомагазина. Тот поблагодарил Тома, но даже не повысил ему жалование.  Его
трудно винить, я  понимаю  его  проблемы.  Дело  не  слишком  крупное,  на
домашних животных больших денег не заработаешь, но он заставляет Тома  так
много работать, и... В конце концов, получил  же  он  какие-то  деньги  за
изобретенное Томом лекарство.
     - Том изобрел только два этих препарата?
     - Нет, он  придумал  многое  другое,  но  всегда  становился  жертвой
жульничества... На этот раз я решила все сделать  иначе.  Я  сама  займусь
делами. Мистер Фолкнер выплатит Тому пять тысяч авансом в счет  половинной
доли прибылей, но только авансом, не более.
     - Не думаю, что в стране найдется достаточно много любителей рыбок.
     - Не согласна с вами.  Я  полагаю,  что  многие  люди  увлекаются  их
коллекционированием.
     - Вы считаете болезнь жабр настолько  распространенной,  что  мистеру
Фолкнеру удастся окупить столь солидное вложение?
     - Это меня не интересует. Хочу просто предоставить  Тому  возможность
выехать за город, на солнце и  свежий  воздух.  Ему  необходимо  отдохнуть
какое-то время. Мне сказали, что тогда возможно выздоровление. В противном
случае состояние будет  ухудшаться,  пока  не  станет  слишком  поздно.  Я
предоставляю мистеру Фолкнеру возможность излечения его рыбок и лекарство,
которое  позволит  ему  вывести  собственную  разновидность   без   угрозы
инфекции. Он многое готов  отдать  за  подобную  возможность.  Еще  дешево
отделается, если учесть, сколько денег он уже потратил на этих рыбок.
     Мейсон улыбнулся:
     - Вы повышаете цену на тысячу долларов каждый день?
     - Да.
     - Почему?
     -  Он  пытается  шантажировать  меня.  Заявляет,  что  Том  изобретал
препарат во время работы в магазине Роулинса, и если Том  не  вылечит  его
рыбок, он купит долю в деле Роулинса и отсудит  у  Тома  его  изобретение.
Мистер Фолкнер - жесткий человек, и я поступаю с ним, единственно понятным
ему способом - жестким.
     - Кто вам Том Гридли?
     - Возлюбленный, - твердо сказала Салли, глядя Мейсону прямо в глаза.
     - Тогда все понятно, - с усмешкой произнес Мейсон.  -  Неудивительно,
что Фолкнер считает вас вымогательницей. По его разговору мне  показалось,
что он пытается приударить за вами, а вы - опустошить его карманы.
     Салли с некоторым презрением  взглянула  на  застывшего  в  несколько
неудобной позе за соседним столиком Харрингтона Фолкнера.
     - Мистер  Фолкнер,  -  холодно  и  твердо  заявила  она,  -  способен
приударить только за золотой рыбкой.
     - Он женат, - улыбнулся Мейсон.
     - Именно это я и имела в виду, говоря о золотой рыбке.
     - Его жену?
     - Да.
     Появился официант с подносом и спросил:
     - Вас обслуживать за этим столиком, сэр?
     Мейсон взглянул за напряженно  следящего  за  разговором  Харрингтона
Фолкнера, потом повернулся к Салли Мэдисон:
     - Если вы не возражаете, я вернусь за свой столик,  а  к  вам  пришлю
мистера Фолкнера. Думаю, я соглашусь вести это дело.
     - Его присылать совсем необязательно. Скажите ему прислать мне чек на
пять тысяч долларов и передайте, что я готова сидеть здесь, пока не получу
этот чек, или пока его рыбки не всплывут кверху брюхом.
     - Обязательно передам, - заверил ее Мейсон и,  извинившись,  вернулся
за свой столик.
     Фолкнер вопрошающе взглянул на него. Мейсон кивнул:
     - Я пока не понимаю, что вам конкретно  нужно.  Но  готов  попытаться
разобраться в этом деле, правда, после ужина.
     - Мы можем поговорить прямо здесь, - сказал Фолкнер.
     Мейсон кивнул на одиноко сидящую за столиком Салли Мэдисон.
     - Только после ужина и  при  условии,  что  вы  не  станете  пытаться
выяснить детали моего разговора с мисс Мэдисон. В противном  случае  я  не
возьмусь за ваше дело.
     - Предложения Салли Мэдисон граничат  с  шантажом,  -  мрачно  заявил
Фолкнер.
     - Позволю согласиться с вами,  -  мягко  произнес  Мейсон.  -  Шантаж
достаточно распространен в этом мире.
     - Полагаю, ей удалось вызвать у вас сострадание, - с горечью в голосе
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама