Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 271.3 Kb

Встревоженная официантка

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
                            Эрл Стенли ГАРДНЕР

                         ВСТРЕВОЖЕННАЯ ОФИЦИАНТКА




                                    1

     Перри Мейсон и Делла Стрит обедали в ресторанчике "На  перекрестке  у
Мэдисона".
     Мейсон уже собирался сказать что-то своей секретарше, когда  заметил,
как на стол легла чья-то тень.  Он  поднял  голову  и  посмотрел  прямо  в
улыбающиеся глаза Келси Мэдисона.
     - Все в порядке, мистер Мейсон? - поинтересовался Мэдисон.
     - Отлично, как и всегда у тебя, - похвалил адвокат.
     - А обслуживание?
     - Прекрасное.
     Мэдисон бросил быстрый взгляд через левое плечо,  а  затем  заговорил
тихим голосом:
     -  Для  меня  важен  ответ  на  мой  последний  вопрос,  Перри.   Как
обслуживание?
     - Прекрасное, - повторил слегка удивленный Мейсон.
     - Я только что узнал, что обслуживающая вас официантка перекупила вас
у другой официантки, - объяснил Мэдисон.
     - Что ты имеешь в виду? - не понял Мейсон.
     - Возможно, вы обратили внимание, что масло, воду, ножи, вилки и меню
вам приносила одна девушка, а заказ принимала уже другая.
     - Я этого не заметил, - признался  Мейсон.  -  Честно  говоря,  мы  с
Деллой увлеклись беседой.
     - Я видел, и мне очень не хотелось вам мешать. Но  мне  не  нравится,
когда мои официантки делают подобное.
     - Не мог бы ты объяснить поподробнее, - попросил Мейсон.
     - В некоторых  ресторанах  такие  вещи  не  возбраняются.  Метрдотель
распределяет столики  между  официантками.  Приходит  посетитель,  который
обычно дает хорошие чаевые. В подобном случае кто-то из  официанток  может
захотеть перекупить столик, за который  садится  этот  человек.  Например,
посетитель, как правило, дает чаевые в размере двадцати  процентов  счета,
который набегает долларов на пять, а то и больше. Это означает, что чаевые
составят, по меньшей мере, один  доллар.  При  таком  раскладе  официантка
перекупает столик за пятьдесят центов. Продающая столик официантка  кладет
себе в карман пятьдесят центов  и  имеет  возможность  немного  отдохнуть.
Перекупившая столик выполняет дополнительную работу,  но  получает  лишние
пятьдесят центов. Все зависит от желания девушек заработать.
     - Считается, что я даю хорошие чаевые? - спросил Мейсон.
     - Очень часто, Перри. Если  тебя  отлично  обслужили,  ты  оставляешь
процентов двадцать пять счета, а иногда и больше. Но мне показалось, что в
данном случае Кит интересуют не чаевые, а что-то другое. Именно поэтому  я
здесь.
     - Что ты хочешь сказать?
     -  Если  она  попытается  получить  у   тебя   какую-то   юридическую
консультацию, мне хотелось бы об этом знать. Ты сам прекрасно понимаешь, в
какие ситуации часто попадают врачи и адвокаты. Их осаждает  масса  людей,
желающих посоветоваться, не оплачивая услуг.
     - Не беспокойся, - заверил его Мейсон.
     - Понимаешь, Перри, Кит совсем недавно работает у меня, и  мне  нужно
выяснить, что у нее на уме.
     - Кит? - переспросил Мейсон.
     - Катерина Эллис. Ее все зовут Кит, а иногда даже Котенок. У нее  еще
практически  нет  опыта,  и  ее  нельзя  пока   считать   профессиональной
официанткой. Мой ресторан - ее первая работа.
     - Спасибо, что предупредил, - поблагодарил Мейсон.
     - Это больше, чем предупреждение, Перри. Если она попробует что-то  у
тебя выяснить, сообщи мне, пожалуйста, ладно?
     Мейсон задумчивым взглядом окинул ресторан, затем внезапно  улыбнулся
и ответил:
     - Нет.
     - Нет?
     - Нет, - твердо ответил адвокат. - Я никогда  не  был  доносчиком.  Я
ценю, что ты поставил меня в известность. Кто предупрежден, тот  вооружен.
Но если ты  хочешь  узнать,  пытается  ли  Кит  получить  профессиональные
консультации у твоих клиентов, тебе придется обратиться к кому-то другому.
     - Хорошо, я не буду упускать ваш столик из виду, - ответил Мэдисон. -
Вот и она с вашим заказом.
     Мэдисон отошел в сторону, казалось, не обращая никакого  внимания  на
молоденькую официантку,  которая  принесла  два  бутерброда  с  солониной,
стакан молока и чашечку кофе.
     Она поставила все на столик перед Мейсоном и Деллой Стрит и  спросила
секретаршу:
     - Сливки и сахар к кофе?
     - Нет, ничего, спасибо, - покачала головой Делла Стрит.
     Официантка поставила пакет с молоком и стакан перед Мейсоном  и  пару
секунд оставалась стоять на месте, оглядывая столик.
     - Что-нибудь еще? - наконец спросила она.
     - Я думаю, все, - ответил Мейсон.
     Она явно колебалась.
     Делла Стрит многозначительно посмотрела на Мейсона и почти  незаметно
кивнула в сторону кухни, где в  дверях,  скрестив  руки  на  груди,  стоял
Мэдисон, делая вид,  что  наблюдает  за  всем  залом,  но  на  самом  деле
внимательно следя за определенной официанткой.
     - Все прекрасно, - поблагодарил Мейсон.
     - Спасибо, - пробормотала Кит и отошла от столика.
     - Что ты скажешь, Делла? - спросил Мейсон у секретарши.
     - У нее определенно что-то на уме, - ответила Делла Стрит. -  Но  она
не знает, как к тебе подойти.
     - Или она  чувствовала  на  себе  взгляд  Мэдисона,  который,  словно
коршун, наблюдал за ней из кухни.
     Адвокат передал Делле горчицу, затем толстым слоем  намазал  солонину
приправой.
     - У тебя есть с собой мои визитки? - поинтересовался он у секретарши.
     Делла Стрит кивнула, протянула руку за сумочкой, открыла ее и достала
визитку.
     - Зачем? - не поняла она.
     Мейсон улыбнулся.
     - Просто прислушиваюсь к своей интуиции, - признался  он.  -  Передай
мне ее под столом.
     Адвокат украдкой написал на визитке: "Обычно я  беру  за  юридическую
консультацию десять долларов. Под  тарелкой  лежат  чаевые  -  одиннадцать
долларов".
     Мейсон незаметно достал из кармана десятидолларовую и  однодолларовую
купюры и положил их вместе с визиткой под тарелку, на  которой  был  подан
бутерброд.
     Делла Стрит с любопытством следила за ним.
     - Предположим, девушка имела в виду совсем другое?  Если  она  просто
хотела получить твой автограф?
     - В таком случае,  она  его  заработала.  А  кроме  того,  Ассоциация
адвокатов  сможет  обвинить  меня  в  привлечении  клиентов   запрещенными
методами.
     Они оба рассмеялись и быстро закончили обед. Кит практически сразу же
оказалась у столика.
     - Что-нибудь еще? - спросила она.
     - Это все, - ответил Мейсон.
     Кит царапала что-то на счете, который, как заметил  Мейсон,  был  уже
выписан.
     - Мистер Мейсон,  можно  задать  вам  вопрос?  -  обратилась  к  нему
официантка.
     - Да, у меня в конторе.
     Мейсон отодвинул стул и  подошел  к  Делле  Стрит,  чтобы  помочь  ей
встать.
     Он улыбнулся обезоруживающей улыбкой.
     У Кит изменилось выражение лица.
     - О! - воскликнула она и протянула ему счет.
     - Чаевые под тарелкой, - сообщил Мейсон.
     - Спасибо, - холодно поблагодарила девушка.
     Мейсон взял Деллу Стрит под локоть, и они вместе направились к кассе.
     Секретарша обернулась через плечо.
     - Злится? - поинтересовался адвокат.
     - Чувствует, что потерпела неудачу. О! Заглянула под тарелку.
     - И какова реакция?
     - Пока не могу сказать. Она стоит, повернувшись к нам спиной.
     - Ну, если Келси  Мэдисон  старался  выяснить,  пытается  ли  кто  из
официанток получить бесплатную юридическую консультацию, то  теперь  может
расслабиться. А как ее зовут, Делла?
     - Катерина Эллис. Я записала на всякий случай.
     - Если она появится в нашем офисе, сразу же дай мне знать, - попросил
Мейсон.
     - Ты ее примешь?
     - В любое время. И возьми с нее десять долларов за консультацию.



                                    2

     Почти сразу же после того,  как  на  следующее  утро  пробило  десять
часов, Делла Стрит вошла в личный кабинет адвоката и объявила:
     - В приемной ждет мисс Эллис, шеф.
     - Эллис? - переспросил Мейсон, пытаясь вспомнить, где  же  он  слышал
эту фамилию.
     - Кит Эллис, официантка, - подсказала Делла Стрит.
     - Ах, она, - улыбнулся адвокат. - Пригласи ее, Делла.
     Делла Стрит отправилась в приемную и сразу же вернулась с сияющей Кит
Эллис.
     - Мистер Мейсон, не знаю,  как  вас  благодарить!  Вы  сразу  же  все
поняли.
     - Надеюсь, чаевых было достаточно? - спросил он с улыбкой.
     Кит Эллис  достала  десять  долларов,  протянула  их  Делле  Стрит  и
сообщила:
     - Я прямо сейчас расплачиваюсь с вашей секретаршей  за  консультацию.
Не могу даже объяснить вам, как я ценю способ, которым вы все  обустроили.
Я боялась, что мистер Мэдисон решил,  будто  я  буду  надоедать  вам  и...
Просто замечательно, что вы все так сделали!
     - Присаживайтесь, мисс Эллис, и рассказывайте, что у вас за проблемы,
- предложил Мейсон.
     - Моя тетя София, - ответила девушка.
     - Что с ней?
     - Она - тайна.
     - Это можно  сказать  о  многих  женщинах.  Но,  если  уж  вы  решили
посоветоваться с адвокатом, это означает, что у  вас  есть  основания  для
тревоги?
     - Не совсем для тревоги. Для беспокойства.
     - Наверное, вам лучше открыть мне все факты.
     - Мне двадцать два года, - начала Кит Эллис. - Мы  жили  на  Востоке.
Мои родители погибли в автокатастрофе примерно полгода назад. До  этого  я
лишь один раз в жизни виделась с  тетей  -  когда  была  совсем  маленькой
девочкой. Однако, я дважды в месяц писала ей письма - сообщала о том,  чем
занимаюсь, и все в таком роде.
     - А чем вы занимались? - поинтересовался Мейсон.
     - Ходила в школу. Мой отец  хорошо  зарабатывал  и,  как  выяснилось,
тратил все, что получал. Мне  всегда  хотелось  стать  адвокатом,  и  отец
поддерживал мое решение получить юридическое образование. Когда он  погиб,
я училась на подготовительном  отделении  университета.  Естественно,  его
смерть была для меня шоком, но  еще  большим  шоком  оказалось  финансовое
положение. Судя по обычным меркам, отец зарабатывал  огромные  деньги,  но
этот доход оказался сразу же утраченным с его смертью.  Дом  был  заложен,
новые машины покупались в  кредит,  практически  за  каждую  вещь  в  доме
требовалось вносить плату - он все покупал в  рассрочку.  Именно  так  жил
отец:  дешево  досталось  -  легко  потерялось.  Он   занимался   продажей
недвижимости и мог уговорить кого  угодно.  Он  тратил  комиссионные,  как
только получал их, да, к тому же, брал в долг под следующие, стоило сделке
вступить в стадию оформления... Ну,  в  общем,  когда  я  просмотрела  все
счета, я поняла, что у меня за душой нет ни цента.
     - А ваша мать ничего не припасла на черный день? - спросил Мейсон.
     Кит Эллис покачала головой.
     - Она молилась на отца. Она  позволяла  принимать  ему  все  решения,
считая, что он не может ошибиться. Наверное, она была права.  Единственная
его ошибка - он не застраховал свою жизнь. Он не верил в страховку, думая,
что с ним ничего не может случиться. Но все это, в  общем-то,  к  делу  не
относится.
     - Насколько я понял, ваша тетя София пригласила вас к себе жить и  вы
приняли это предложение? - спросил Мейсон.
     Кит Эллис кивнула.
     - Почему? Стало  очевидно,  что  вам  все  равно  придется  работать.
Разумно было бы предположить, что вы предпочтете остаться в родном городе,
снимете квартиру вместе с одной или двумя девушками своего возраста и...
     Она покачала головой.
     - Я не могла смотреть в глаза друзьям, мистер Мейсон. Отец всегда был
щедр ко мне. Я ездила на своей машине, он давал мне деньги на расходы, и я
не знала  никаких  финансовых  проблем.  У  нас  дома  часто  устраивались
вечеринки, в том числе, в честь моих подруг... Я просто  не  представляла,
что все переменится так резко. Наверное, через пару лет это все  покажется
мелочью, но сейчас это самые большие проблемы, с которыми  мне  когда-либо
приходилось сталкиваться. Кроме всего  прочего,  мне  очень  не  хотелось,
чтобы меня жалели. Я не могла представить, как стану работать официанткой,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама