Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 457.06 Kb

Сирены Титана

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 40
сделаны из натуральной кожи, импортированной с Земли.
   - Говоришь, продавать что-то будем, а, Дядек? - сказал Боз.
   - Избавьтесь от "Лунной Дымки". Сбывайте все подчистую,-
пробормотал Дядек себе под нос. Смысла слов он не понимал. Он
просто дал им выговориться, раз уж они так рвались на волю.-
Продавайте,- сказал он.
   Боз улыбнулся с насмешливой жалостью.
   - Продавать? Подчистую? - переспросил он.- 0`кей, Дядек,- мы
ее продадим.- Он поднял одну бровь.- А что продавать-то будем,
Дядек?
   Зрачки у него были какие-то особенно блестящие, острые.
   Дядек забеспокоился под прицелом этих светящихся желтым
светом зрачков, под сверкающим взглядом Боза - и ему становилось
все больше не по себе, потому что Боз не сводил с него глаз.
Дядек посмотрел в сторону, случайно заглянул в глаза нескольким
своим соседям - увидел, что глаза у всех одинаково тусклые, даже
у сержанта Брэкмана были тусклые, снулые глаза.
   Боз неотступно сверлил глазами Дядька. Дядек почувствовал,
что придется снова встретиться с ним взглядом. Зрачки Боза
казались яркими, как бриллианты.
   - Ты меня-то помнишь, Дядек? - спросил Боз.
   Этот вопрос насторожил Дядька. По какой-то причине было очень
важно, чтобы он Боза не помнил. Он обрадовался, что и вправду
его не помнит.
   - Боз, Дядек,- сказал темнокожий солдат.- Я - Боз.
   Дядек кивнул.
   - Как поживаешь?- сказал он.
   - Поживаю - не то, чтобы очень уж плохо,- сказал Боз. Он
тряхнул головой.- А ты обо мне совсем ничего не помнишь, Дядек?
   - Нет,- сказал Дядек. Память его подзуживала, нашептывала,
что он мог бы вспомнить кое-что про Боза, если бы постарался как
следует. Он заставил свою память заткнуться.
   - Виноват,- сказал Дядек.- Ничего не припомню.
   - Да мы же с тобой - приятели, напарники,- сказал Боз.- Боз и
Дядек.
   - А-а,- сказал Дядек.
   - Помнишь, что такое "система напарников", Дядек?- сказал Боз.
   - Нет,- сказал Дядек.
   - У каждого солдата в каждом взводе есть напарник,- сказал
Боз.- Напарники сидят в одном окопе, плечом к плечу идут в
атаку, прикрывают друг друга. Один напарник попал в беду в
рукопашной второй приятель приходит на помощь, сунул нож под
ребро - и порядок.
   - А-а,- сказал Дядек.
   - Забавно,- сказал Боз,- что человек забывает в госпитале, а
что он все же помнит, как они там ни бьются. Мы с тобой целый
год работали на пару, а ты взял да забыл. А вот про сигареты ты
что-то плетешь. Какие сигареты, Дядек?
   - Я позабыл,- сказал Дядек.
   - Давай припоминай,- сказал Боз.- Ты же только что помнил.
   Он нахмурился и сощурил глаза, как будто помогал Дядьку
вспоминать.
   - Уж больно хочется знать, что человек может вспомнить после
госпиталя. Постарайся, припомнить все, что сможешь.
   В манере Боза была какая-то женственная вкрадчивость - так
опытный сутенер треплет педика по подбородку, улещивая его, как
младенца.
   Но Дядек Бозу нравился, и это тоже проглядывало в его
обращении.
   Дядька охватила жуть: показалось, что он и Боз - единственные
живые люди в этом бараке, а кругом - одни роботы со стекляшками
вместо глаз, да притом еще и плоховатые роботы. А у сержанта
Брэкмана, которому полагалось по должности быть командиром,
энергии, инициативы и прочих командирских качеств была не
больше, чем в мешке с мокрыми перьями.
   - Ну, рассказывай, рассказывай все, что помнишь, Дядек,-
льстиво пел Боз.- Дружище,- уговаривал он,- ты уж вспомни,
сколько можешь, а?
   Но не успел Дядек ничего вспомнить, как в голове вспыхнула
боль, которая заставила его там, на плацу, своими руками
совершить казнь. Но на этот раз боль не прошла после первого
предупредительного удара. Под бесстрастным взглядом Боза боль в
голове Дядька нарастала, билась, бесновалась, жгла огнем.
   Дядек встал, уронил винтовку, вцепился пальцами в волосы,
зашатался, закричал и свалился, как подкошенный.
   Дядек пришел в себя, лежа на полу барака, а Боз, его
напарник, смачивал ему виски мокрой холодной тряпкой.
   Товарищи Дядька стояли кольцом вокруг Дядька и Боза. На лицах
солдат не было ни удивления, ни сочувствия. По их лицам можно
было понять, что Дядек сморозил какую-то глупость, недостойную
солдата, и получил по заслугам.
   У них был такой вид, будто Дядек проштрафился, высунувшись из
окна на виду у противника, или стал чистить винтовку, не
разрядив, или расчихался в дозоре, или подцепив венерическую
болезнь и не доложил об этом, а может, не выполнил прямой приказ
или проспал побудку, держал у себя в сундучке книжку или гранату
на взводе, а может, еще стал расспрашивать, кто организовал
Армию и зачем...
   Единственным, кто пожалел Дядька, был Боз.
   - Я один во всем виноват, Дядек,- сказал Боз.
   Сержант Брэкман растолкал солдат, встал над Дядьком и Бозом.
   - Что он натворил, Боз?- сказал Брэкман.
   - Да я над ним подшутить хотел, сержант,- без улыбки ответил
Боз,- подначил его, чтобы вспомнить прошлое, сколько сумеет.
Откуда я знал, что он и вправду начнет копаться в своей памяти.
   - Хватило ума - шутить с человеком, когда он пришел из
госпиталя,- проворчал Брэкман.
   - Да знаю, знаю я,- ответил Боз, мучаясь раскаянием.- Он же
мой напарник,- сказал он.- Черт бы меня побрал!
   - Дядек,- сказал Брэкман.- Тебя что, не предупреждали в
госпитале, чтобы не смел вспоминать? Дядек слабо помотал
головой.
   - Может, и предупреждали,- сказал он.- Они мне много чего
говорили.
   - Вспоминать, Дядек,- это последнее дело,- сказал Брэкман.-
Тебя и в госпиталь за это самое забрали - слишком много помнил.
   Он сложил свои короткопалые ладони лодочкой, держа в них ту
головоломную задачу, которую представлял собой Дядек.
   - Святые угодники,- сказал он.- Ты слишком много вспоминал,
Дядек, так что солдатом ты был никудышным.
   Дядек уселся на полу, приложил ладонь к груди,почувствовал,
что рубашка спереди вся намокла от слез. Он думал, как сказать
Брэкману, что он вовсе и не старался вспомнить прошлое, он
сердцем чувствовал, что этого делать нельзя - и что боль
поразила его, несмотря на это. Но он ничего не сказал Брэкману,
боясь новой вспышки боли.
   Дядек застонал и смахнул с век последние капли слез. Он не
хотел ничего делать без прямого приказа.
   - А что до тебя, Боз,- сказал Брэкман,- сдается мне, что если
ты с недельку помоешь нужник, это тебя, может быть, и отучит
лезть с шутками к человеку, который только что из госпиталя.
   Что-то неуловимое в памяти Дядька подсказало ему, чтобы он
повнимательней следил за Брэкманом и Бозом, за выражением их
лиц. Это было почему-то очень важно.
   - С недельку, сержант? - переспросил Боз.
   - Да, черт меня...- сказал Брэкман и вдруг затрясся и
зажмурился. Ясно - антенна только что угостила его легким уколом
боли.
   - Целую неделю, а?- повторил Боз с невинным видом.
   - День,- сказал Брэкман, и это прозвучало как-то
вопросительно, безобидно.
   И снова Брэкман дернулся от боли в голове.
   - А когда приступать, сержант?- спросил Боз. Брэкман замахал
короткопалыми руками.
   - Да ладно,-сказал он. Вид у него был потрясенный,
потерянный, затравленный, как будто его предали. Он набычился,
опустил голову - словно для того, чтобы лучше справиться с
болью, если она снова накатит.- Покончить с шуточками, черт
побери,- сказал он хрипло, с натугой. И заторопился, бросился в
свою комнату в конце барака и изо всех сил хлопнул дверью.
   Командир роты, капитан Арнольд Барч, вошел в барак без
предупреждения, чтобы застать всех врасплох.
   Боз первым увидел его. Боз сделал то, что должен был сделать
солдат в подобных обстоятельствах. Боз закричал:
   - Смммии-р-р-р-на!
   Боз дал команду, хотя был простым рядовым. По причудам
военного регламента самый последний рядовой может скомандовать
остальным солдатам и вольноопределяющимся офицерам "смирно!",
если он раньше всех заметит присутствие строевого офицера в
любом крытом помещении вне поля боя.
   Антенны всех военнослужащих мгновенно включилрсь, выпрямляя
спины солдат, заставляя их встать навытяжку, втянуть животы,
подобрать зады - опустошая их мозг. Дядек вскочил с полу и
стоял, окаменев, сдерживая дрожь.
   Только один человек помедлил, прежде чем встать по стойке
"смирно". Это был Боз. А когда он встал навытяжку, в его манере
было что-то наглое, развязное И издевательское.
   Капитан Барч, которому поведение Боза показалось верхом
наглости, собирался сделать ему замечание. Но капитан не успел
открыть рот, как боль ударила его прямо в лоб.
   Капитан закрыл рот, не издав ни звука.
   Под злобно торжествующим взглядом Боза он элегантно встал
навытяжку, повернулся кругом, услышал треск барабана в своем
мозгу и, повинуясь его ритму, промаршировал вон из барака.
   Когда капитан вышел, Боз не сразу позволил своим товарищам
встать "вольно", хотя это было в его силах. У него в правом
набедренном кармане брюк была маленькая коробочка дистанционного
управления, с помощью которой он мог заставить своих товарищей
делать практически все, что ему было угодно. Коробочка была
размером с пол-литровую походную фляжку. Она была изогнута, как
и фляжка, чтобы плотнее прилегала к телу. Боз носил ее в
переднем кармане, на тугой, выпуклой передней поверхности бедра.
   На коробочке было шесть кнопок и четыре ползунка. Манипулируя
ими, Боз мог управлять на расстоянии любым, у кого была антенна
в черепе. Он мог причинить этому любому дозированную боль любой
силы - мог заставить его встать смирно, мог заставить его
услышать бой барабана, мог заставить его маршировать,
остановиться, встать в строй, разойтись, отдать честь, идти в
атаку, отступать, плясать, прыгать, кувыркаться...
   В черепе у самого Боза антенны не было.
   Свобода воли Боза пользовалась полной свободой - он мог
делать, что ему заблагорассудится.
   Боз был одним из подлинных командиров Марсианской Армии. Он
командовал десятой частью войск, которым предстояло штурмовать
Соединенные Штаты Америки, когда будет подготовлено нападение на
Землю. А дальше в ряду были расположены соединения, которые
готовились к нападению на Россию, Швейцарию, Японию, Мексику,
Китай, Непал, Уругвай...
   Наскольку Бозу было известно, подлинных командиров в
Марсианской Армии было восемьсот человек и ни один из них не имел
чина выше рядового. Номинальный командующий всей армией, генерал
армии, Бордеро М. Палсифер, на самом деле был куклой в руках
собственного вестового, капрала Берта Райта. Капрал Райт,
образцовый вестовой, всегда носил с собой аспирин и давал его
генералу от почти непрерывной головной боли.
   Преимущества системы тайных командиров очевидны. Любой бунт в
Марсианской Армии будет направлен против людей, которые ничего
не значат. А в случае войны противник может истребить весь
офицерский состав Марсианской Армии, не причинив самой Армии ни
малейшего вреда.
   - Семьсот девяносто девять,- вслух сказал Боз, корректируя
собственные подсчеты. Один из подлинных командиров умер, это его
задушил Дядек у каменного столба. Задушенный, рядовой по имени
Стоуни Стивенсон, был подлинным командиром британского
подразделения штурмовых войск Стоуни был так заворожен упорными
усилиями Дядька понять, что творится вокруг, что начал, сам того
не замечая, помогать Дядьку думать.
   За это Стивенсона подвергли глубочайшему унижению. В его
череп вставили антенну, он был вынужден промаршировать к
позорному столбу, как хороший солдат,- и ждать там смерти от
руки своего протеже.
   Боз так и оставил солдат, своих товарищей, стоять по стойке
"смирно",- пусть постоят, дрожа, ничего не соображая, ничего не
видя Боз подошел к койке Дядька и улегся на бурое одеяло прямо в
своих больших, до блеска начищенных ботинках. Он заложил руки за
голову - изогнулся, Как лук.
   - 0-о-о-о-о-у,- сказал Боз. Это было нечто среднее между
зевком и стоном.- 0-о-о-о-о-у - право, ребята, ребята, ребята,-
сказал он, позволяя себе ни о чем не задумываться.
   - Черт побери, право, ребята,- сказал он. Это были ленивые,
бессмысленные слова. Бозу поднадоела игра в солдатики. Ему было
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама