Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 457.06 Kb

Сирены Титана

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
   Констант застонал, сел, застонал.
   Из глубины дома послышался энергичный, деловитый топоток -
стук каблучков по выложенному плитками полу.
   Сногсшибательная красотка с волосами цвета меди прошла от
дома к телефонной будке, бросив на Константа заносчивый и
презрительный взгляд
   Она жевала резинку.
   - Да?- сказала она в телефон.- А, это вы. Ага, проснулся.
Эй!- крикнула она Константу, Голос у нее был резкий, как у
галки.- Эй ты, звездный кот!- орала она.
   - Ум-м?- сказал Констант
   - Тут с тобой хочет говорить тип, что заправляет твоей
компанией
   - Какой компанией?
   - Вы какой компании президент?- спросила блондинка по
телефону. Ей ответили.- "Магнум Опус",- сказала она.- Рэнсом К.
Фэрн из "Магнум Опуса",- сказала она.
   - Скажи ему - скажи, что я позвоню попозже,- сказал Констант.
   Женщина повторила это Фэрну, выслушала ответ.
   - Он говорит, что уходит.
   Констант, шатаясь, поднялся на ноги, потер ладонями лицо.
   - Уходит?- тупо повторил он.- Старый Рэнсом К. Фэрн уходит?
   - Ага,- сказала женщина. Она злорадно улыбнулась.- Он
говорит, это его жалованье тебе не по карману. Он говорит, чтобы
ты зашел к нему поговорить, пока он не ушел домой.- Она
захохотала.- Он говорит, что ты прогорел.

   А тем временем в Ньюпорте Монкрайф, дворецкий, услышал грохот
и шум, поднятый разъяренной Беатрисой, и явился в Музей Скипа.
   - Кликали, мэм?- спросил он.
   - Скорее кричала, Монкрайф,- сказала Беатриса.
   - Спасибо, ей ничего не нужно,- сказал Румфорд.- У нас просто
шел горячий спор.
   - Как ты смеешь говорить, нужно мне что-то или не нужно?-
набросилась Беатриса на Румфорда.- Я только сейчас начинаю
понимать, что ты вовсе не всезнайка, только представляешься.
Вообрази, что мне что-то очень нужно. Мне _многое_ очень нужно!
   - Мэм?- сказал дворецкий.
   - Будьте добры, впустите Казака,- сказала Беатриса.- Мне
хочется приласкать его па прощание. Мне хочется узнать,
пропадает ли в хроно-синкластическом инфундибулуме любовь
собаки, как пропадает любовь человеческая.
   Дворецкий поклонился и вышел.
   - Хорошенькую сцену ты разыграла перед дворецким,-заметил
Румфорд.
   - Если уж на то пошло, я сделала для чести семейства куда
больше, чем ты. Румфорд сник.
   - Я в чем-то не оправдал твоих надежд? Ты это хочешь сказать?
   - В _чем-то_? Да буквально во _всем_!
   - А чего бы ты от меня хотела?
   - Ты мог бы меня предупредить, что назревает крах на бирже!-
сказала Беатриса.- Ты мог бы меня спасти от беды.
   Румфорд горестно развел руками, словно прикидывая размеры и
весомость своих доводов в споре.
   - Ну что?- сказала Беатриса.
   - Хотелось бы мне, чтобы мы с тобой вместе попали в хроно-
синкластический инфундибулум,- сказал Румфорд.- Ты бы сразу
поняла, о чем я говорил. А пока могу только сказать, что я не
предупредил тебя о биржевом крахе, повинуясь законам природы,
точно так же, как комета Галлея,- и восставать против этих
законов просто глупо.
   - У тебя нет ни воли, ни чувства ответственности передо мной.
Вот что ты сказал,- перебила Беатриса.- Извини за прямоту, но
это чистая правда.
   Румфорд замотал головой,
   - Правда - боже ты мой,- какая точечная правда! - сказал он.
   Румфорд снова углубился в свой журнал. Журнал сам собой
раскрылся посередине на цветном вкладыше - это была реклама
сигарет "Лунная Дымка". Компания "Табак "Лунная Дымка"" была
недавно закуплена Малаки Константом.
   _Бездна_наслаждений_!- бросалась в глаза надпись на рекламе.
А картинка под этим заголовком изображала трех сирен Титана. Вот
они, во всей красе: белая девушка, золотая девушка, темнокожая
девушка.
   Золотая девушка прижала левую руку к груди, и два пальца
случайно чуть раздвинулись, так что художник ухитрился сунуть в
них сигарету "Лунная Дымка". Дымок от сигареты вился возле
ноздрей белой и шоколадной девушек, и получалось, что их
неземной, уничтожающий пространство чувственный экстаз был вы-
зван мятным дымком - и только.
   Румфорд знал, что Констант попробует опошлить картину, сделав
из нее торговую рекламу. Папаша Константа устроил примерно то же
самое, когда оказалось" что он не может купить "Мону Лизу"
Леонардо да Винчи ни за какие деньги. Старик отомстил "Моне
Лизе", изобразив ее на рекламе аптекарских свечей от геморроя.
Так свободные предприниматели расправлялись с красотой, которая
грозила их победить.
   Румфорд произвел губами звук, напоминающий жужжание. Обычно
этот звук означал, что он кого-то едва не пожалел. На этот раз
он едва не пожалел Малаки Константа, которому пришлось куда
хуже, чем Беатрисе.
   - Это все, что ты скажешь в свою защиту?- сказала Беатриса,
заходя за спинку кресла. Руки у нее были скрещены на груди, и
Румфорд ясно читал у нее в мыслях, что собственные острые,
торчащие локти кажутся ей шпагами тореадора.
   - Прошу прощенья -_не_понял?_- сказал Румфорд.
   - Молчишь? Прячешь голову в журнал - и это все твои
возражения? - сказала Беатриса.
   - Возражение - самое точечное слово из всех,- сказал
Румфорд.- Я говорю, потом ты мне возражаешь, потом я тебе
возражаю, а потом появляется третий и возражает нам обоим.- Его
пробрала дрожь.- Как в страшном сне, когда все становятся в
очередь, чтобы возражать друг другу.
   - Ну, а сейчас, сию минуту, ты не мог бы подсказать мне, как
играть на бирже, чтобы вернуть все и даже выиграть побольше? -
сказала Беатриса.- Если в тебе осталось хоть немного сочувствия,
ты мог бы мне сказать, как именно Малаки Констант из Голливуда
собирается меня заманить на Марс - я бы хоть попробовала его
перехитрить.
   - Послушай,- сказал Румфорд.- Для пунктуального - точечного -
человека жизнь вроде "лабиринта ужасов".- Он обернулся и потряс
руками у нее перед глазами.- Тебя ждут сплошные острые ощущения!
Конечно,- сказал он,- я вижу сразу весь лабиринт, по которому
запустили твою тележку. И, само собой, я могу нарисовать тебе на
бумажке все спуски и виражи, обозначить все скелеты, которые
будут наскакивать на тебя в темных туннелях. Но это тебе ни
капельки не поможет.
   - Да почему же?- сказала Беатриса.
   - Да потому, что тебе _все_равно_ придется прокатиться по
этому лабиринту,- сказал Румфорд.- Не я придумал аттракцион, не
я его владелец, и не мне назначать, кто будет кататься, а кто
нет. Я просто знаю профиль трассы, и все.
   - И Малаки Констант тоже входит в маршрут? - сказала
Беатриса.
   - Да,- сказал Румфорд.
   - И его никак не объехать?
   - Нет,- сказал Румфорд.
   - Ладно,- тогда скажи мне хотя бы, по порядку, какие шаги
приведут к нашей встрече,- сказала Беатриса.- А я уж постараюсь
сделать все, что смогу.
   Румфорд пожал плечами.
   - Хорошо - если ты настаиваешь,- сказал он.- Если тебе от
этого легче станет...
   - В эту минуту,- сказал он,- президент Соединенных Штатов
провозглашает Новую Космическую Эру, которая покончит с
безработицей. Миллиарды долларов будут вложены в производство
радиоуправляемых космических кораблей, чтобы дать людям работу.
В ознаменование начала Новой Космической Эры в следующий вторник
будет торжественно запущен в космос "Кит". "Кит",
переименованный в "Румфорда"- в мою честь,- будет укомплектован
командой из обыкновенных мартышек и направлен в сторону Марса.
Вы оба - ты и Констант - будете почетными гостями. Вы войдете на
борт корабля для церемонии осмотра и из-за неисправности
пускового механизма отправитесь на Марс вместе с мартышками.
   В этой точке стоит прервать повествование и отметить, что
неправдоподобная история, которую услышала Беатриса,- редчайший
пример того, как Уинстон Найлс Румфорд говорил заведомую ложь.
   А вот что в рассказе Румфорда - правда: "Кит" будет
действительно переименован и запущен во вторник, а президент
Соединенных Штатов и _вправду_ провозгласит начало Новой
Космической Эры.
   Некоторые высказывания президента по этому случаю
небезынтересно вспомнить, учитывая, что президент произносил
слово "прогресс" особенно щегольски, и получалось "прог-эрс". Он
также придавал своеобразный шик словам "завоевания" и "мебельные
гарнитуры", произнося их как "завывания" и "мебельные гарнэ-
дуры".
   - Есть еще люди,- сказал президент,- которые направо и налево
кричат, что американская экономика устарела и прогнила насквозь.
Честно говоря, я не пойму, как у них язык поворачивается: ведь
именно сейчас перед нами открываются такие возможности для
прогэрса, каких еще не знала история человечества.
   И самый великий путь для прогэрса - это дорога в космос.
Вселенная казалась неприступной крепостю, но американцам не к
лицу отступать, когда дело касается прогэрса.
   Есть еще такие люди - малодушные нытики, они каждый божий
день надоедают мне, приходят в Белый дом, скулят и льют слезы, и
причитают: "Ох, мистер Президент, склады забиты автомобилями и
аэропланами, и кухонными и мебельными гарнэдурами, и прочей
пэрдукцией",- и они говорят: "Ох, мистер Президент, теперь
никому не нужна никакая фабричная пэрдукция, потому что у всех
уже есть всего по два, по три, по четыре".
   Помню я одного типа, он фабрикант-мебельщик, у него на
фабрике перепроизводство пэрдукции и в голове тоже одни
мебельные гарнэдуры. Я ему и говорю: за двадцать лет население
мира удвоится, и всем этим миллиардам новых людей надо же будет
на чем-то сидеть, так что мой вам совет: держите свои мебельные
гарнэдуры про запас. А пока что выкиньте-ка из головы все эти
гарнэдуры, лучше подумайте про наши завывания в космосе!
   Я говорю это ему, и вам говорю, и всем говорю: космос может
проглотить пэрдукцию триллиона таких планет, как Земля. Мы можем
без конца строить и запускать ракеты и никогда не заполним
космос, никогда не познаем его до конца.
   Конечно, все эти нытики и паникеры обязательно захныкают:
"Ох, мистер Президент, а как же хроно-синкластические
инфундибулумы, а как быть с тем, как быть с этим?" А я им
говорю: "Если бы народы слушали таких, как вы, человечество бы
не ведало, что такое прогэрс! Не было бы ни телефона, ни
прочего. А самое главной, говорю я им, и вам говорю, и всем
говорю:
   "Людей в ракеты сажать не обязательно! Мы будем запускать
только низших животных".
   Он еще много чего говорил.

   Малаки Констант из Голливуда, Калифорния, вышел из
хрустальной телефонной будки трезвый, как стеклышко. Ему
казалось, что вместо глаз у него тлеющие головешки. Во рту был
гнусный вкус, как будто он наелся пюре из попоны.
   Одно он знал точно: рыжую красотку он раньше и в глаза не
видал.
   Он задал ей стандартный вопрос, пригодный на любой случай,
когда все перевернулось вверх ногами:
   - А где все остальные?
   - Ты их выставил,- ответила красотка.
   - Я?- сказал Констант.
   - Ага,- ответила рыжая.- Ты что, забыл? Констант слабо
кивнул. За пятьдесят шесть суток вечеринки он забыл практически
все, начисто. У него было одно-единственное желание: лишить себя
какого бы то ни было будущего - стать недостойным какой бы то ни
было миссии, непригодным для какого бы то ни было путешествия. И
это ему удалось - да так, что жуть брала.
   - Да уж, это был чистый цирк,- сказала женщина.- Ты веселился
не хуже других, даже помогал топить рояль в бассейне. А когда он
утоп, ты вдруг разревелся.
   - Разревелся,- как эхо, откликнулся Констант. Это было что-то
новенькое.
   - Ага,- сказала женщина.- Ты сказал, что у тебя было ужасно
тяжелое детство, и заставил всех слушать про это несчастное
детство. Мол, твой папаша ни разу в жизни на тебя ласково не
посмотрел - он вообще на тебя ни разу не смотрел. Никто почти не
понимал, что ты бубнишь, а когда было поразборчивей, то все про
одно - мол, ни разу не посмотрел.
   - А потом ты и про мамашу заговорил,- сказала женщина.- Ты
сказал, что она была потаскуха и что ты сын потаскухи и этим
гордишься, если все потаскухи такие, как твоя мать. Потом ты
обещал подарить нефтяную скважину любой женщине, которая
подойдет, пожмет тебе руку и крикнет погромче, чтобы все
слыхали: "Я потаскуха, точь-в-точь, как твоя мать".
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама