Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 457.06 Kb

Сирены Титана

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 40
   Когда миллиардер хочет казаться оптимистом, напористым и
изворотливым дельцом, в этом есть что-то непристойное.
   - Если хотите знать мое мнение,- сказал Констант,- это самое
надежное помещение капитала - компания, выпускающая такую вот
мебель.
   - Я бы лично предпочел "Пышки-пончики",- сказал Фэрн. Это
была его излюбленная шутка: "Предпочитаю объединенную компанию
"Пышки-пончики"". Когда к нему кто-нибудь цеплялся, как репей,
умоляя посоветовать, куда бы вложить деньги, чтобы за шесть
недель получить сто на сто, он серьезно рекомендовал им эту
вымышленную компанию. И кое-кто даже пытался следовать его
совету
   - Усидеть на кушетке "Американской Левитации" потруднее, чем
устоять в пироге из березовой коры,- сухо заметил Фэрн.- А если
вы с маху сядете в так называемое кресло, оно вас
катапультирует, как камень из пращи. Присядьте на край
письменного стола, и он закружит вас в воздухе, как одного из
братьев Райт в Китти Хоук*.
   /* Китти Хоук - местность в Северной Каролине, где в 1903 г.
братья Райт совершили первый полет на аэроплане./
   Констант осторожно дотронулся до письменного стола. Тот
нервно затрепетал.
   - Ну что ж, просто мебель нуждается в кое-каких доделках,-
сказал Констант.
   - Золотые слова,- сказал Фэрн.
   И тут Констант попытался оправдаться - впервые в жизни.
   - Может же человек хоть иногда ошибиться,- сказал он.
   - Хоть иногда?- повторил Фэрн, поднимая брови.- Три месяца
кряду вы только и делали, что ошибались, и вы добились, я бы
сказал, невозможного. Вам удалось уничтожить плоды более чем
сорокалетнего вдохновенного предвидения и много больше того.
   Рэнсом К. Фэрн взял висевший в воздухе карандаш и сломал его
пополам.
   - "Магнум Опус" больше не существует. Мы с вами - последние
люди в этом здании. Все остальные получили расчет и разошлись по
домам.
   Он поклонился и пошел к двери.
   - Все звонки с коммутатора будут поступать непосредственно
сюда. Когда будете уходить, мистер Констант, сэр, не забудьте
выключить свет и запереть за собой дверь.

   Думается, именно теперь будет уместно рассказать историю
концерна "Магнум Опус".
   Идея создания "Магнум Опуса" пришла в голову янки-
коммивояжеру, торговавшему кухонной посудой с медным дном. Янки
этот был Ноэль Констант, уроженец Нью-Бедфорда, штат
Массачусетс. Это был отец Малаки.
   Отцом Ноэля, в свою очередь, был Сильванус Констант, наладчик
ткацких станков на Нью-Бедфордской фабрике Наттауинского филиала
Большой государственной компании по выпуску шерстяных тканей. Он
был анархистом, но ни с кем, кроме собственной жены, никогда не
ссорился.
   Семейство происходило по побочной линии от Бенжамена
Константа, который был трибуном при Наполеоне с 1799 по 1801 год
и любовником Анны Луизы Жермены Неккер, баронессы де Сталь-
Гольштинской, жены тогдашнего шведского посланника во Франции.
   Как бы то ни было, как-то ночью в Лос-Анджелесе Ноэль
Констант решил заняться биржевыми спекуляциями. Ему было
тридцать девять, он был одиноким, физически и духовно
непривлекательным неудачником.
   Мысль заняться биржевыми спекуляциями пришла ему в голову,
когда он сидел один-одинешенек на узкой кровати в номере 223
отеля "Уилбурхэмптон".
   Мощнейшая корпорация, когда-либо принадлежавшая одному
человеку, родилась в самой убогой обстановке. В номере 223 отеля
"Уилбурхэмптон" площадью одиннадцать на восемь футов не было ни
телефона, ни письменного стола.
   А были там кровать, комод с тремя ящиками, старые газеты,
закрывавшие дно ящиков, и Гедеоновская бесплатная Библия в
нижнем ящике. На газетной странице, постланной в среднем ящике,
оказались сведения о биржевых операциях четырнадцатилетней
давности.
   Есть такая загадка. Человека заперли в комнате, где есть
только ореховый комод и электропровода. Вопрос: как ему не
умереть от голода и жажды?
   Ответ: пусть ест орехи и запивает водой.
   Это все очень похоже на историю зарождения "Магнум Опуса".
Материалы, из которых Ноэль Констант сотворил свое громадное
состояние, были едва ли более питательными сами по себе, чем
орехи из орехового комода и вода из электропроводов.
   "Магнум Опус" был создан при помощи пера, чековой книжки,
нескольких почтовых конвертов для чеков, Гедеоновской Библии и
банковского счета, на котором было восемь тысяч двести
двенадцать долларов.
   В банке хранилась доля Ноэля Константа, полученная в
наследство от отца-анархиста. В основном она состояла из
государственных облигаций.
   У Ноэля Константа был план распределения капиталовложений.
План был проще простого. Своим оракулом в финансовых операциях
Ноэль Констант избрал Библию.
   Те, кто анализировал систему капиталовложений Ноэля
Константа, утверждали, что он либо гений, либо владелец
изумительной сети промышленного шпионажа.
   Он неукоснительно предвидел самые блестящие биржевые успехи,
обычно за несколько дней или часов до того, как начинался
очередной бум.
   За двенадцать месяцев, почти безвыходно сидя в номере 223
отеля "Уилбурхэмптон", он увеличил свое состояние до миллиона с
четвертью.
   Ноэль Констант достиг этого, не нуждаясь ни в гениальности,
ни в шпионах.
   Его система была проста до идиотизма, но некоторые люди никак
не поймут, сколько им ни толкуй. Это те люди, которым ради мира
душевного необходимо верить, что неслыханного богатства можно
добиться только неслыханной хитростью.
   Вот в чем заключалась система Ноэля Константа:
   Он взял Гедеоновскую Библию, находившуюся в его номере, и
начал с первой фразы Книги Бытия.
   Первая фраза в Книге Бытия, как вы, может быть, знаете,
звучит так: "В начале сотворил Бог небо и землю". Ноэль Констант
записал всю фразу заглавными буквами, ставя точку после каждой
буквы, а затем разделил все буквы на пары, и вот что получилось:
"В.Н., А.Ч., А.Л., Е.С, О.Т., В.О., Р.И., Л.Б., О.Г., Н.Е.,
Б.0., И.З., Е.М, Л.Ю."
   Потом он выискал корпорации, начинавшиеся с этих букв, и
скупил их акции. Поначалу он взял себе за правило владеть
акциями только одной корпорации, вкладывать в нее все свои
средства и сбывать акции с рук, как только их стоимость
удвоится.
   Первой такой корпорацией был "Всемирный Нитрат". Затем
последовали "Австралийский Чай", "Американская Левитация",
"Единый Скотопромышленник", "Оптовая Торговля", "ВОАП "Океан"",
"Рационализатор - Изобретатель" и "Лактоидные Бактерии".
   На следующие двенадцать месяцев он запланировал "Огден
Геликоптерз", "Нефть - Европе", "Багамский Октаэдр",
"Интернациональный Зодиак", "Ежедневный Монитор" и "Литиум
Юнайтед".
   Наконец, он купил уже не часть акций "Огден Геликоптерз", а
всю компанию целиком.
   Не прошло и двух дней, как эта компания заключила
долгосрочный контракт с правительством на производство
межконтинентальных баллистических ракет, и уже один этот
контракт взвинтил цену пакета акций компании до пятидесяти
девяти миллионов долларов. Ноэль Констант закупил все акции за
двадцать два миллиона.
   Единственное руководящее указание, которое он дал как
владелец этой компании, было написано на открытке с видом отеля
"Уилбурхэмптон". Открытка была адресована президенту компании, и
ему предлагалось изменить название на "Галактическую Космоверфь,
инкорпорейтед"- компания давно оставила позади и Огденов, и
геликоптеры.
   Как ни маловажно было это ценное указание, оно все же имело
определенное значение - как свидетельство того, что Констант
проявлял интерес к своей собственности. И хотя его капитал,
вложенный в эту компанию, более чем удвоился, он все акции не
продал. Он продал только сорок девять процентов.
   С тех пор он, продолжая следовать указаниям Гедеоновской
Библии, оставлял за собой крупные пакеты акций тех фирм, которые
ему нравились.
   В первые годы жительства Ноэля Константа в номере 223 отеля
"Уилбурхэмптон" его посещал только один человек. Этот человек не
знал, что он - богач. Этим единственным посетителем была
горничная, которую звали Флоренс Уайтхилл, и она проводила с ним
каждую десятую ночь за скромное вознаграждение наличными.
   Флоренс, как и все в отеле "Уилбурхэмтон", верила, что он
торгует почтовыми марками - он ей сам так говорил. Личная
гигиена не была сильной стороной Ноэля Константа. Было легко
поверить, что он постоянно возится с гуммиарабиком.
   О его богатстве знали только чиновники налогово-финансового
управления и служащие авторитетной фирмы Клау и Хиггинс.
   Но через два года в номер Ноэля Константа вошел второй
посетитель.
   Это был худощавый и энергичный юноша двадцати двух лет. Он
сразу заинтересовал Ноэля Константа, объявив, что он из
Государственного налогового управления Соединенных Штатов.
   Констант пригласил молодого человека в свой номер, жестом
предложил ему сесть на кровать. Сам он остался стоять.
   - Послали ко мне молокососа, а? сказал Ноэль Констант.
   Гость нисколько не обиделся. Он обратил насмешку в свою
пользу, построив на обидном слове такой образ себя самого, что и
впрямь мороз подирал по коже.
   - У молокососа сердце из камня и ум, изворотливый, как
мангуст, мистер Констант,- сказал он.- Кроме того, я окончил
экономический факультет Гарвардского университета.
   - Может, и так,- сказал Ноэль Констант.- Да только мне вы
ничем не повредите. Я не должен государству ни гроша.
   Неоперившийся юнец кивнул.
   - Знаю,- сказал он.- Я все проверил - у вас комар носу не
подточит.
   Молодой человек оглядел комнату. Убожество обстановки его не
удивило. Он достаточно знал жизнь и ожидал чего-то
противоестественного.
   - Я занимался вашими подоходными налогами последние два
года,- сказал он.- и, по моим расчетам, вы самый везучий человек
в истории человечества.
   - Везучий? - сказал Ноэль Констант.
   - Я так считаю,- сказал юный посетитель.- А вы не находите,
что это так? К примеру - что производит "ВОАП "Океан""?

   - "ВОАП "Океан""?- как попугай, повторил Ноэль Констант.
   - Вы владели тридцатью тремя процентами акций в течение двух
месяцев,- сказал юный посетитель.
   - Ну, добывает рыбу, китов, морскую капусту,- сказал Ноэль
Констант скрипучим голосом.- Разные там "дары моря".
   Молодой посетитель улыбнулся, и морщинки у него под носом
образовали как бы кошачьи усы.
   - Для вашего сведения,- сказал он,- сообщаю, что "ВОАП
"Океан""- кодовое название, которым правительство во время
последней войны обозначило сверхсекретный военно-акустический
проект, разрабатывающий подводные прослушивающие устройства.
После войны предприятие перешло в частные руки, но название не
изменилось - так как этот проект до сих пор является
сверхсекретным, а единственный клиент компании - правительство.
   - А не могли бы вы мне сказать,- спросил юный посетитель,-
что вы знаете о компании "Рационализатор-Изобретатель", коль
скоро вы вложили в нее крупные средства? Может, вы думали,- что
они производят игрушечные конструкторы для ребятишек?
   - Я обязан отвечать на вопросы налогово-финансового
управления?- спросил Ноэль Констант.- Обязан рассказать про
каждую из принадлежащих мне компаний все как на духу, а то у
меня отберут все деньги?
   - Я  просто  полюбопытствовал,- сказал  юный гость.-
Насколько я понял по вашему ответу, вы не имеете ни малейшего
представления о том, что производит компания "Рационализатор-
Изобретатель". К вашему сведению, она ничего не производит, но
держит в руках ряд важнейших патентов на станки для реставрации
автопокрышек.
   - А не перейти ли нам к делам налогово-финансового
управления? - оборвал его Ноэль Констант.
   - А я в управлении больше не служу,- сказал юный гость.-
Сегодня утром я отказался от места, где мне платили по сто
четырнадцать долларов в неделю, и собираюсь работать на новом
месте за две тысячи долларов в неделю.
   - На кого это вы собираетесь работать?- спросил Ноэль
Констант.
   - На вас,- ответил юнец. Он встал, протянул руку.- Зовут меня
Рэнсом К. Фэрн,- добавил он.
   - У меня в Гарварде был профессор,- поведал Рэнсом К. Фэрн
Ноэлю Константу,- который все твердил, что я - ловкий малый,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама