Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Курт Воннегут Весь текст 457.06 Kb

Сирены Титана

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 40
только если я хочу разбогатеть, мне придется _найти_нужного_
_человека_. И не желал больше ничего объяснять. Говорил, что
рано или поздно я сам соображу. Я его спросил, как мне искать
своего нужного человека, и он посоветовал поработать с годик в
налогово-финансовом управлении. Когда я проверял ваши налоговые
декларации, мистер Констант, до меня внезапно дошло, что он имел
в виду. Да, ума и дотошности мне не занимать, а вот удачливостью
хвастаться не приходилось. Мне надо было найти человека,
которому сказочно везет, счастливчика,- и я его нашел.
   - А с чего это я стану платить вам по две тыщи долларов в
неделю?- сказал Ноэль Констант.- Вот тут перед вами вся моя
контора и весь мой штат, а чего я достиг, вы сами знаете.
   - Конечно,- сказал Фэрн,- но я-то могу вам показать, как
можно было сделать двести миллионов там, где вы сделали только
пятьдесят девять. Вы абсолютно ничего не смыслите в
корпоративных законах и налоговых законах - да и о простых
правилах бизнеса вы понятия не имеете.
   Далее Фэрн окончательно убедил в этом Ноэля Константа, отца
Малаки, и развернул перед ним план корпорации под названием
"Магнум Опус". Это был чудодейственный механизм, при помощи
которого можно было нарушить тысячи законов, оставляя в
неприкосновенности букву каждого закона, вплоть до мелкого
городского указа.
   Ноэль Констант был так поражен этим величественным зданием
лицемерия и жульничества, что решил вложить в него деньги, даже
не справляясь со своей Библией.
   - Мистер Констант, сэр,- сказал юный Фэрн.- Неужели вы не
понимаете: "Магнум Опус"- это вы, вы будете председателем совета
директоров, а я - президентом концерна.
   - Мистер Констант, - сказал он, - в настоящей момент вы весь
на виду у федерального налогово-финансового управления, как
торговец яблоками и грушами на людном перекрестке А геперь
представьте себе, как им трудно будет до вас добраться, если вы
битком набьете целый небоскреб разными промышленными
бюрократами-чиновниками, которые теряют нужные бумаги и
заполняют не те бланки, потом сочиняют новые бланки и требуют
представлять все в пяти экземплярах, которые понимают не больше
трети того, что им говорят; чиновниками, которые привыкли давать
путаные ответы, чтобы выиграть время и сообразить, что к чему,
которые принимают решения, только если их припрут к стенке, а
потом заметают следы; они вечно делают ошибки в сложении и
вычитании, созывают собрания, когда им станет скучно, строчат
циркуляры, как только их о чемто попросят; эти люди никогда
ничего не выбрасывают, разве что под угрозой увольнения. Один-
единственный достаточно деятельный и опасливый промышленный
бюрократ способен произвести за год тонну бессмысленных бумаг,
которые федеральному налогово-финансовому управлению придется
разбирать. А в нашем небоскребе "Магнум Опус" таких типов будут
тысячи! Мы с вами займем два верхних этажа, и оттуда вы сможете
следить за делами точно так же, как и теперь.
   Он обвел взглядом комнату.
   - Кстати, как вы ведете учет - записываете обгорелой спичкой
на полях телефонного справочника?
   - Все держу в голове,- сказал Ноэлъ Колстант.
   - И еще одно преимущество, на которое я хочу обратить ваше
внимание,- сказал Фэрн.- В один прекрасный день ваше счастье вам
изменит. Вот тогда вам и понадобится самый расторопный, самый
изворотливый распорядитель, которого только можно нанять за
деньги,- иначе вы опять очутитесь среди своих кастрюль и
сковородок.
   - Я вас нанимаю,- сказал Ноэль Констант, отец Малаки.
   - Идет - а где будем строить наш небоскреб?- сказал Фэрн.
   - Мне принадлежит этот отель, а отелю принадлежит участок на
той стороне улицы.- сказал Ноэль Констант.- Стройте на той
стороне.
   Он поднял указательный палец, скрюченный, как заводная ручка
для автомобиля.
   - Только вот что...
   - Слушаю, сэр? - отозвался Фэрн.
   - Я туда не поеду,- сказал Ноэль Констант.- Я остаюсь здесь.
   Тот, кто хочет узнать подробности истории концерна "Магнум
Опус", может пойти в ближайшую библиотеку и взять там или
романтическую книгу Лавинии Уотерс "Не сбылся ли сказочный
сон?", или более жесткую версию Кроутера Гомбурга "Первобытный
панцирь".
   В книжечке мисс Уотерс, которой абсолютно нельзя верить во
всем, что касается бизнеса, вы найдете более подробный рассказ о
том, как горничная, Флоренс Уайтхилл, обнаружила, что беременна
от Ноэля Константа, а потом узнала, что Ноэль
Констант-мультимиллионер.
   Ноэль Констант женился на горничной, подарил ей особняк и
банковский счет на миллион долларов. Он сказал ей, что если
родится мальчик, пусть назовет его Малаки, а если девочка -
Прюденс. Он вежливо попросил ее навещать его, как и раньше, раз
в десять дней, но младенца с собой не приносить
   В книге Гомбурга детали бизнеса изложены безукоризненно, но
она много теряет из-за того, что Гомбург построил свое
исследование на одной идее - а именно, что "Магнум Опус"-
порождение "комплекса безлюбовности". Но в подтексте книги
Гомбурга все яснее читается и то, что его никто никогда, не
пробил и сам он был не способен кого-то полюбить.
   Кстати, ни мисс Уотерс, ни Гомбург не сумели докопаться до
метода, которым руководствовался в делах Ноэль Констант. Даже
Рэнсом К. Фэрн его не разгадал, как ни бился
   Ноэль Констант открыл тайну только одному челозеку - своему
сыну Малаки Константу, в двадцать первый день рождения Малаки.
День рождения отмечали в номере 223 отеля "Уилбурхэмптон". Отец
и сын увиделись на этот день впервые.
   Малаки пришел в гости к Ноэлю по приглашению.
   Но таков уж человек по своей природе, что на юного Малаки
Константа гораздо более глубокое впечатление произвел один
предмет в комнате, а не то, что он узнал, как делать миллионы -
нет, миллиарды - долларов.
   Тайна накопления денег была настолько проста, что не
требовала большого внимания. Самое сложное в ней было в том
ритуале, который должен был соблюсти Малаки Констант,
подхватывая факел "Магнум Опуса", который Ноэль после стольких
лет выпускал из рук. Юный Малаки должен был попросить у Рэнсома
К. Фэрна список фирм, в которые были сделаны капиталовложения.
Читая его, как акростих, юный Малаки должен был узнать, до
какого именно места в Библии дошел сам Ноэль и с какого места он
должен вачать.
   Внимание Малаки приковал к себе один-единственный предмет в
номере 223 - висевшая на стене фотография. На ней он увидел себя
самого в возрасте трех лет прелестного, милого, задорного малыша
на песочке у моря.
   Фотография была прикноплена к стене.
   Других фотографий в комнате не было.
   Старый Ноэль, заметив, что юный Малаки глядит на фотографию,
страшно сконфузился и смутился - очень уж сложно было ему
вникнуть в отношения между отцами и сыновьями. Он лихорадочно
искал в своей душе какие-нибудь добрые слова, подходящие к
случаю, и почти ничего не нашел.
   - Мой отец дал мне всего два совета,- сказал он.- А испытание
временем выдержал только один. Вот они: "Не трогай основной
капитал" и "Не держи спиртное в спальне".
   Но тут он окончательно пришел в замешательство, и больше
вынести он не мог.
   - Прощай!- внезапно выпалил он.
   - Прощай? - потрясенный, повторил юный Малаки. Он пошел к
двери.
   - Не держи спиртное в спальне,- сказал старик и повернулся к
нему спиной.
   - Не буду, сэр,- сказал юный Малаки.- Прощайте, сэр,- сказал
он и вышел.
   Это было первое и последнее свидание Малаки Константа с
отцом.
   Его отец прожил еще пять лет, и Библия ни разу его не
подвела.
   Ноэль Констант умер, добравшись до конца фразы:
   "И создал Бог два светила великие: светило большее, для
управления днем, и светило меньшее, для управления ночью, и
звезды".
   Его последние капиталовложения были сделаны в фирму "Золотой
Динозавр", из расчета 17 1/4.
   Сын начал с того места, где остановился отец, хотя в номер
223 отеля "Уилбурхэмптон" переезжать не стал.
   Целых пять лет сыну так же сказочно везло, как и отцу.
   И вот, в одночасье, "Магнум Опус" рассыпался в прах.
   Стоя в своем офисе с ковром из натуральной травы и парящей в
воздухе мебелью, Малаки Констант никак не мог поверить, что
счастье ему изменило.
   - Ничего не осталось?- слабым голосом сказал он. Он
насильственно улыбнулся Рэдсому К. Фэрну.- Ладно, бросьте
шутить - я же знаю, что хоть немного должно остаться.
   - Я сам так думал - еще в десять утра,- сказал Фэрн.- Я
поздравил себя с тем, что сумел обезопасить "Магнум Опус" от
всех - мыслимых подвохов. Мы вполне благополучно справлялись с
депрессией - и с вашими ошибками тоже.
   - Но в десять пятнадцать ко мне зашел юрист, который, судя по
всему, был на вашей вчерашней вечеринке. Насколько я понял, вы в
этот вечер раздавали нефтяные промыслы, и юрист был настолько
предупредителен, что оформил соответствующие документы, которым
ваша подпись придала бы законную силу. Вы их подписали. Вчера
вечером вы раздали пятьсот тридцать одну нефтяную скважину,
прикончив компанию "Нефть-Европе".
   - В одиннадцать,- продолжал Фэрн,- президент Соединенных
Штатов объявил, что "Галактическая Космоверфь", которую мы
продали, получает контракт стоимостью в три миллиарда для Новой
Космической Эры.
   - В одиннадцать тридцать,- сказал Фэрн,- мне принесли номер
Журнала американской ассоциации медиков, на котором стоял гриф
для нашего заведующего рекламой - КВС. Эти три буквы, как вы
догадались бы, если бы хоть изредка бывали в своем офисе,
означают "к вашему сведению". Я раскрыл журнал на отмеченной
странице и получил, к своему сведению, вот какую информацию:
табак "Лунная Дымка" не просто _одна_из_, а _главная_ причина
бесплодия у лиц обоего пола повсеместно, где продавались
сигареты "Лунная Дымка". И этот факт открыли не люди, а
компьютер. Каждый раз, как в машину закладывали данные о курении
сигарет, она приходила в ужасное возбуждение и никто не понимал,
почему. Машина явно старалась что-то сообщить операторам. Она
выдумывала все что могла, чтобы ей дали высказаться, и в конце
концов заставила операторов задать ей нужный вопрос. Она
добивалась, чтобы ее спросили, как связаны сигареты "Лунная
Дымка" с размножением рода человеческого. А связь была такая:
   - Люди, курящие сигареты "Лунная Дымка", не могут иметь
детей, даже если страстно этого хотят,- сказал Фэрн
   - Конечно,- сказал Фэрн,- некоторые сутенеры и веселые девицы
из Нью-Йорка даже рады этому освобождению от законов биологии.
Но по мнению ныне распущенного Юридического кабинета "Магнум
Опус", в Стране несколько миллионов лиц, которые могут вчинить
нам иск, и вполне законный,- на основании того, что сигареты
"Лунная Дымка" отняли у них нечто чрезвычайно ценное. Ничего не
скажешь, бездна наслаждения?
   - В нашей стране примерно десять миллионов бывших
потребителей "Лунной Дымки",- сказал Фэрн,- и все до одного
бесплодны. Если хотя бы один из десяти подаст на вас в суд за
нанесение ущерба, не исчислимого и не имеющего денежного
эквивалента, и потребует возмещения убытков в скромном размере-
пять тысяч долларов - нам предъявят счет на пять миллиардов, не
считая судебных издержек А у вас после краха на бирже и затрат
на такие компании, как "Американская Левитация", не осталось и
пятисот миллионов.
   - "Табак "Лунная Дымка""- это вы,- сказал Фэрн.- "Магнум
Опус"- это тоже вы,- сказал Фэрн.- Все компании, которые вы
воплощаете, должны будут расплатиться по иску, который будет
непременно удовлетворен. И хотя истцам, как говорится, от козла
молока не добиться, все же козла они доконают, это уж точно.
   Фэрн снова поклонился.
   - Я выполняю свой последний служебный долг, вручая вам
письмо, которое ваш отец просил передать вам только в случае,
если удача вам изменит. Мне было дано указание положить письмо
под подушку в номере 223 отеля "Уилбурхэмптон", когда вам
придется плохо. Я положил письмо под подушку час назад.
   - А теперь, как скромный и лояльный служащий корпорации, я
попрошу вас оказать мне незначительную услугу,- сказал Фэрн.-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама