Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
зины, заводы и Информационный Центр.
     - Да, - вспомнила она, - ты хотел купить  костюм.  Если  хо-
чешь, я тебе помогу. У меня есть два часа.
     Какое бы задание не выполняла она для Организации, в него не
входило это приглашение. Скорее всего, он был приятен ей как  та-
ковой. Кейл принял это к сведению.
     Они сели в карплан, и Люси нажала кнопку взлета.
     - Куда мы летим? - спросил Кейл.
     - Сейчас увидишь, - ответила она.
     Через несколько минут в небе появилось искусственное облако,
непрерывно меняющее цвет. На нем зажглись буквы:

                         ВСЕ ДЛЯ МУЖЧИН

                              -40-



                         ДОМ ГАЛАНТЕРЕИ

     - Вот оно что, - сказал Кейл. Он видел прошлым вечером, воз-
вращаясь в номер, сияние в небе, множество огней, но тогда не по-
нял, что это такое. Реклама магазина, оповещающая, что здесь мож-
но купить любой предмет мужской одежды в любое время дня  и  ночи
на Земле, Марсе, Венере, а также, за особую плату, в любом  месте
Солнечной Системы.
     - Как я рад, что вы помогли мне, - сказал он, повернувшись к
Люси. Ему показалось, что Люси это понравилось.
     Магазин вблизи был более впечатляющим, чем  говорили  о  нем
рекламы. Здание имело три секции, каждая по восемьдесят этажей.
     - Мы пойдем в главную часть и купим тебе костюм,  -  сказала
Люси.
     Вход был шириной в сотню ярдов и высотой в тридцать  этажей.
Дверь заменял энергетический экран, беспрепятственно пропустивший
Люси и Кейла. Внизу была секция пляжной  одежды,  но  не  только:
здесь был настоящий пляж длиной в четверть мили, с гладким зерка-
лом воды, с морем, уходящим к туманному горизонту. Дом не  только
торговал одеждой для альпинистов, но и располагал довольно  высо-
кими горами с покрытыми снегом вершинами.
     "Дом - универсальный магазин. Здесь есть ВСЕ для мужчин",  -
вспыхнула надпись.
     - Включая женщин, - добавила Люси  с  чрезмерно  равнодушным
видом, - любых женщин, ценой от пяти до пяти тысяч кредитов. Мно-
жество женщин из хороших семей, нуждающихся в деньгах, тоже тайно
прибегают к этому средству.
     Кейл понял, что она ждет, что он ответит. Он поймал ее  изу-
чающий взгляд. Пришлось отвечать:
     - Никогда бы не заплатил денег за женщину.
     Это, кажется, удовлетворило ее, и они прошли к костюмам. Они
размещались на тридцати этажах, различаясь по ценам. Люси провела
его по нескольким этажам, показала разницу между его провинциаль-
ной и городской одеждой, и, наконец, привела его  на  23-й  этаж.
Здесь за 32 кредита они выбрали костюм, галстук, рубашки и обувь.
     - Выше подниматься не стоит, - практично сказала Люси.
     Принять долг она отказалась:
     - Вернешь позже. Их лучше положить в банк, про запас.
     Это означало, что он увидит ее еще раз.  Это  означало,  что
она хочет еще раз увидеть его.
     - Я подожду, - сказала Люси. Но когда они вышли  из  здания,
                              -41-



она спохватилась:
     - Ох, уже 3 часа, я опаздываю!
     Потом обернулась к нему:
     - Ты выглядишь прекрасно. Понимаешь? Но мне нужно спешить.
     И Люси, попрощавшись с ним, побежала к своему  карплану.  Он
медленно проводил ее взглядом.
     Пятый Межпланетный Банк вознес свою воздушную вершину на вы-
соту 64 этажей. Несмотря на величину  банка,  пятьдесят  кредитов
Кейла были приняты без комментариев. Ему пришлось оставить  отпе-
чатки пальцев. Зато теперь он имел надежный счет. К  тому  же  он
прекрасно одет, и все это много значит в избранной  им  на  время
карьере игрока.
     Садясь в карплан, он заметил рекламу одного из оружейных ма-
газинов в парке возле банка. Он хотел войти, но на  двери  висела
табличка:

                     ВСЕ ОРУЖЕЙНЫЕ МАГАЗИНЫ
                             СТОЛИЦЫ
                        ВРЕМЕННО ЗАКРЫТЫ
                       ОРУЖЕЙНЫЕ МАГАЗИНЫ
                           В ПРОВИНЦИИ
                       РАБОТАЮТ КАК ОБЫЧНО

     Этого он не ожидал. Весь его план полетел к  черту.  Тут  не
было ни срока, на который закрыт магазин, ни намека на  открытие.
Он в отчаянии толкнул дверь. Она не поддалась, и Кейл вернулся на
улицу.
     Теперь все представлялось ему в черном цвете, даже  разговор
с Люси... Он не знал, на что решиться. Он был сбит с толку.  Ору-
жейный магазин был нужен ему прежде всего - он был недоступен для
военных и служащих. Но выхода не было. Нужно было действовать.
     Кейл сел в карплан и нажал клавишу Девятнадцатого района.
     Карплан взлетел.








                              -42-



                             ГЛАВА 7



     Штаб-квартира военного округа  была  выполнена  в  старинном
стиле водопада. Это было в сущности небольшое для Империи здание,
но Кейла впечатлило пятидесятиэтажное сооружение, набитое клерка-
ми и регистрирующими машинами. Он не думал, что старый алкаш име-
ет такую власть. Здание разделялось на военный и гражданский  от-
делы. "Медлона следовало искать под рубрикой "Пентагон", -  решил
Кейл. Надпись у лифта гласила: "Справочная на 15 этаже".
     В справочной ему пришлось пройти предварительное собеседова-
ние, прежде чем он попал в лапы внутренней  службы.  Первым,  что
сказал ему вошедший в комнату капитан средних лет, была фраза:
     - Полковнику не нравятся молодые люди.
     "Многообещающее начало", - подумал Кейл. Но он был уверен  в
своих силах. Долгий опыт общения с отцом не дал ему растеряться:
     - Я познакомился с полковником по дороге в Столицу, и он хо-
тел меня видеть. Будьте добры, сообщите ему о моем прибытии.
     Капитан с полминуты задумчиво созерцал его, затем  скользнул
внутрь кабинета и, выйдя, сказал более дружелюбным тоном:
     - Полковник не помнит вас, но примет через минуту. - И далее
уже шепотом: - Он был под мухой?
     Кейл кивнул, не потрудившись ответить более точно.
     - Так расскажите ему, кто он такой. Ему уже  дважды  звонила
одна Важная Персона, а его не было на месте.  Вы  ему  пощекочете
нервы. Он не любит вспоминать, что болтал под шафэ. В Столице  он
и видеть спиртного не хочет...
     Кейл пошел мимо, не обращая внимания на эту фигуру. Но  едва
он вошел в кабинет, как тут же утратил чувство контроля над ситу-
ацией. Стоило ему бросить взгляд на человека, сидящего за  огром-
ным полированным столом, как ему  захотелось  испариться  отсюда.
Это был не тот человек, которого он помнил по полету. Он  казался
выше, глаза его были пронзительны.
     - Оставьте нас одних, капитан, - сказал он.
     Капитан вышел. Кейл успел заметить в его глазах усмешку.  Он
сел.
     - Припоминаю ваше лицо, - сказал Медлон, -  извините,  но  я
был немного пьян. - Он звонко рассмеялся.
     "Пьян или не пьян, - подумал Кейл, - но того, что он говорил
об Императрице, достаточно, чтобы упечь его  в  тюрьму".  Однако,
                              -43-



вслух он сказал:
     - Ничего особенного я не заметил, сэр, хотя... вы иногда да-
леко заходили в разговоре. Вероятно, вследствие вашего положения,
сэр.
     Полковник промолчал. Но поздравлять себя с победой Кейлу бы-
ло слишком рано. Будь этот человек глупцом или трусом, он не  си-
дел бы здесь.
     - А-а-а... -  протянул  полковник,  -  и  на  чем  же  мы...
м-м-м... сошлись?
     - Кроме многого другого, сэр, вы сказали, что  правительство
нуждается в офицерах, и пригласили меня.
     - Извините, но не могу повторить приглашения. Я не  распола-
гаю правом производства. Оно не в моих руках. И пока  эти  звания
имеют цену, чиновники будут стремиться погреть на этом руки. Нап-
ример, звание лейтенанта стоит 5 000 кредитов, и то при моем  хо-
датайстве. Капитанство обойдется вам в 15 000 кредитов.  Для  вас
это, наверно, слишком дорого, и...
     Кейл скривил лицо. Он-то думал, что достиг цели, что  сумеет
использовать против Медлона его слова.
     - А сколько стоит полковник? - спросил он.
     - Мой мальчик, это не продается за деньги. Тут нужна голова,
- весело ответил тот. - Мне жаль, что я так отозвался о Ее  Вели-
честве, но таковы факты. Но я сделаю все, что в моих силах, чтобы
помочь тебе. Приноси 5 тысяч, недели через две,  и  я  гарантирую
тебе звание. Ну что?
     Человеку, имеющему чуть больше 10 кредитов, принять  решение
было трудно. Но если Императрица против взяток, то этот полковник
- преступник. Это так. Но Императрица не всемогуща. Против нее не
только оружейники. Сеть, опутавшая ее, куда прочнее. Масса людей,
служащих ее воле, на деле охотнее выполняют свои желания, стремя-
тся достичь своих целей и делают это с куда большим рвением.
     Полковник захлопнул досье. Разговор был  окончен.  Кейл  уже
собирался сказать кое-что напоследок, как внезапно позади полков-
ника Медлона вспыхнул телеэкран. На нем появилась молодая  женщи-
на.
     - Полковник, где вы шляетесь, когда я  вам  звоню?  -  резко
сказала она.
     Офицер оцепенел. Потом медленно развернулся. Но Кейл  и  без
этого догадался, кто эта женщина.
     Перед ним была Императрица Ишер.

                              -44-



                             ГЛАВА 8



     Кейл вскочил на ноги. Это был условный рефлекс. Он  почувст-
вовал себя самозванцем. Он стал осторожно отступать к  двери,  но
женщина уже заметила его.
     - Полковник, благодарю вас за честь, - пробормотал он, не  в
состоянии окончить фразу. Он еще не верил, что это не сон.
     Но полковник уже опомнился.
     - Итак, мы договорились, мистер Кларк, - преувеличенно  спо-
койно сказал он.
     И этот тон вывел из растерянности Кейла. Он представил  себе
всю эту сцену со стороны, сравнивая себя и полковника. Он инстин-
ктивно поклонился, пожалуй, не испытывая благоговения к  Императ-
рице.
     Конечно, она не была красивейшей женщиной Империи. Но  длин-
ное породистое лицо и яркие зеленые глаза выдавали ее  принадлеж-
ность к сильным мира сего.  Это  были  фамильные  черты  династии
Ишер.
     - Как вас зовут, молодой человек?
     Но вместо него торопливо ответил Медлон:
     - Это мой знакомый, Ваше Величество. - Он повернулся к  Кей-
лу: - До свидания, мистер Кларк. Рад был вас повидать.
     - Я спрашиваю, КАК ВАС ЗОВУТ. - Императрица игнорировала по-
лковника.
     Кейл ответил.
     - Как вы тут очутились?
     Кейл поймал взгляд Медлона, изо всех сил  пытающегося  обра-
тить на себя внимание. Полковник был в панике.
     Кейл вновь ощутил надежду.
     - Я пришел сюда узнать, не могу ли я  стать  офицером  армии
Вашего Величества.
     - Так я и думала.
     Теперь она спросила Медлона:
     - Ну и что же вы ответили, полковник?
     Полковник стоял навытяжку, и в голосе его не было страха.
     - Он будет произведен примерно через две недели, Ваше  Вели-
чество! Небольшие формальности.
     Кейл возносился все выше и выше. Перевес был на его стороне.
Однако, Императрица оказалась совсем не такой,  как  он  себе  ее
                              -45-



представлял. Она вела себя и проще и естественней, чем ее  офице-
ры.
     - Да, полковник, я понимаю.  Формальности,  конечно,  должны
быть соблюдены, - саркастически сказала она. Сарказм сменился уг-
розой: - Те, кто добивались карьеры обычным путем,  считают,  что
они остались в дураках. Я начинаю думать,  что  люди,  скрывающие
новые законы, действуют в пользу оружейников.
     Ее глаза вспыхнули зеленым светом. В гневе она повернулась к
Кейлу.
     - Кейл Кларк, сколько с вас запросили за производство?
     Кейл взглянул на полковника. Тот умоляюще смотрел  на  него.
Он был во власти его. И Кейл ответил:
     - Ваше Величество, я встретил полковника сегодня в полете, и
он устроил мне производство без платы.
     Полковник был спасен. Императрица улыбнулась.
     - Ладно, полковник. Я рада, что все так обошлось. До  свида-
ния.
     Экран погас. Полковник опустился в кресло.
     - Рад был вас видеть, мой мальчик, но теперь мне надо  рабо-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама