Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
     - Но так все и было, - ответил Рэд.
                              -22-



     Фара вздрогнул, увидев перед собой огромного парня. Что этим
людям, замахнувшимся на саму Императрицу,  какой-то  Фара  Кларк!
Юноша продолжал:
     - Конечно, все это произошло не сейчас. Это было два дня на-
зад. Женщина - настоящая Императрица. Человек, которого она  при-
казала убить, - советник двора, не согласившийся с  ней.  Прошлой
ночью он был найден мертвым в своем доме. Его имя вам должно быть
известно из последних новостей - Бантом Виккерс.  Но  мы  спешим.
Пора кончать с этим представлением.
     - Но я еще не кончил, - сказал Фара. - Я в  жизни  не  видел
таких преступников. Вы заблуждаетесь, если думаете,  что  поселок
за вас - мы позаботимся, чтобы сюда никто не вошел.  Мы  поставим
стражу.
     - Достаточно, - сказал старик, - экзамен окончен. Вы честный
человек, Кларк, и, конечно, мы всегда будем рады помочь вам.  Те-
перь прошу вас - вот через эту дверь.
     Непонятная сила развернула его к двери, и он оказался в саду
перед магазином, где толпились его земляки.
     Кошмар кончился. Через полчаса он был дома. Едва  он  вошел,
Криль спросила:
     - А где оружие?
     - Оружие? - удивился Фара.
     - Несколько минут назад по телестату объявили, что  ты  стал
первым покупателем нового магазина.
     И Фара вновь вспомнил слова юноши: "Это перевернет  всю  его
жизнь".
     "Моя репутация", - в отчаянии подумал он. Пусть он не  слиш-
ком известная личность, но в поселке его считают порядочным чело-
веком, его мастерская по ремонту атомных моторов пользуется  доб-
рой славой. И вот, сначала его унизили в магазине, а теперь позо-
рят его имя. Ведь не все знают, зачем он пошел туда.
     Он вызвал майора Дейла.
     - Ничего не поделаешь, Фара, - сказал тот, - свободного вре-
мени на телестате не бывает. За выступление придется платить. Они
заплатили.
     - Они заплатили! - Фара  был  поражен  естественностью  этих
слов. - Они заплатили Лэну Гаррису за участок. Старикашка  сорвал
с них бешеные деньги. Он звонил мне, чтобы я отметил это.
     - О! - Мир Фары разваливался на глазах. - И никто ничего?! А
имперский гарнизон в Ферде?
     Майор пробормотал что-то о том, что имперский гарнизон отка-
                              -23-



зался вмешиваться в гражданские дела, но Фара едва слышал.
     - Гражданские дела, - прорычал он, - значит, они так  тут  и
останутся. Хотим мы этого или нет, и будут заставлять нас  делать
то, что им нужно?! Послушайте, а может, вы и Джора не выставите у
магазина?
     Толстяк на глазах становился раздражительнее.
     - Это решат власти, Фара.
     - Но вы поставите Джора?
     - Я ведь обещал вам, не так ли? - оскорбился майор.  -  Зна-
чит, так и будет. Теперь вы хотите купить время на телестате?  15
кредитов за минуту. Но поверьте мне, вы швыряете деньги на ветер.
     - Я покупаю одну минуту утром и одну вечером, - Фара был не-
преклонен.
     - Отлично. Тогда мы их и опровергнем. Спокойной ночи.
     Экран погас. Фара сел. И тут он вспомнил:
     - Кейл! Пора, наконец, решить: или он будет работать у меня,
или пусть идет на все четыре стороны.
     - Просто ты не понимаешь его. Он для  тебя  еще  ребенок.  А
ведь ты в его 23 года был уже женат, - сказала Криль.
     - Я - это другое дело. Я имел в виду... у меня было  чувство
ответственности. Ты знаешь, что он выкинул только что?
     - Нет. Но, наверное, ты начал первым?
     - Он отказался мне помочь. На виду у всего поселка. Он  сов-
сем отбился от рук.
     - Да, это так. Но не так, как ты это  думаешь.  Он  холоден,
как сталь, но не так тверд. Он ненавидит даже меня за то,  что  я
всегда становлюсь на твою сторону.
     - Что? Ну ладно, хватит об этом, пошли спать. Мы слишком ус-
тали.
     Заснул он неспокойно.











                              -24-



                             ГЛАВА 3



     Так получилось, что Фара вел войну против оружейников в оди-
ночку. Он изменил свой обычный маршрут от дома  до  мастерской  и
специально каждый день проходил мимо магазина, останавливаясь  на
минутку поболтать с констеблем Джором. Но на четвертый день Джора
у магазина не оказалось.
     Фара немного подождал его, потом пошел в свою  мастерскую  и
позвонил Джору домой. Однако, жена Джора сказала, что тот ушел на
пост. Фара удивился. Впервые в жизни ему захотелось отделаться от
заказчиков и позвонить майору Дэйлу.

     ...На улице возле оружейного магазина собралась толпа.  Фара
поспешил подойти. Кто-то крикнул ему:
     - Фара, Джор убит!
     - Убит? - Фара остановился, смысл сказанного еще не дошел до
него. Теперь солдаты не смогут не вмешаться, мелькнула мысль.
     - Где же тело? - спросил он.
     - Наверное, внутри.
     - Значит, эти... сволочи... - Фара затруднился в выборе  бо-
лее сильного эпитета. Как-то это не вязалось с почтенным  продав-
цом в магазине.
     - Значит, эти мерзавцы убили его и затащили тело внутрь?
     - Убийства никто не видел. Но Джора нет уже три часа.  Майор
звонил в оружейный магазин, но те сказали, что ничего  не  знают,
ничего с Джором не делали. Но им теперь не выкрутиться. Майор вы-
звал из Ферда солдат, - сказал кто-то.
     Толпа была настроена агрессивно. Фара ощутил странное в этих
условиях чувство гордости за то, что давно предрекал нечто в этом
роде.
     - Да, теперь солдатам не отвертеться, - сказал он. Фара  на-
чал было строить предположения о том,  что  сделает  Императрица,
когда узнает, что в результате преступной  бездеятельности  армии
погиб ее подданный, но тут по толпе прошел шепот.
     - Майор приехал! Ой, майор, а где же пушки? Дэйл, где солда-
ты?
     Когда выкрики коснулись личности самого майора, он  встал  в
своей машине, продвигавшейся сквозь толпу, и поднял руку,  требуя
внимания. К удивлению Фары, толстяк указывал на него. Вокруг Фары
                              -25-



образовалось пустое пространство. Дребезжащим голосом майор прои-
знес:
     - Вот человек, который заварил эту кашу! Выйди, Фара  Кларк,
покажись людям! Ты должен поселку 700 кредитов!
     Фара от изумления не мог вымолвить ни слова.
     - Мы все знали, что бессмысленно  бороться  с  оружейниками.
Империя оставила их в покое. Я тоже так считал,  но  он...  он...
Фара Кларк, заставил нас пойти против себя, и вот результат -  мы
должны платить 700 кредитов...
     Вот что случилось: я позвонил командиру  гарнизона,  но  тот
только рассмеялся, сказав, что ничего с Джором не случится. И тут
позвонил он сам. Он на Марсе. - Майор сделал паузу,  чтобы  толпа
успокоилась. - Он прилетит через четыре недели, и мы должны опла-
тить перелет. Кларк отвечает за все это!
     - И вот вы примчались сюда, чтобы свалить на меня вину? Глу-
пец! - Сказав так, Фара повернулся к толпе спиной и пошел  прочь,
не слушая разглагольствований майора о том, что оружейный магазин
даже выгоден поселку, ибо привлечет туристов из четырех  окружаю-
щих поселков и городов и, таким образом, прибыль.
     Фара, высоко подняв голову, шел к мастерской. Он  проигнори-
ровал два или три свистка из толпы. Хуже всего то, что ОНИ прене-
брегли им. ОНИ были выше его. Его охватил озноб  при  мысли,  что
Джор перенесся на Марс всего за три часа, в то время как  звездо-
леты летят до него 24 дня как минимум.
     Встречать Джора Кларк не пошел. Совет  старейшин  приговорил
Джора к уплате четверти стоимости билета под угрозой  увольнения.
Вечером Фара проскользнул в дом констебля со 175 кредитами. Домой
он шел с легкой душой.
     На следующий день в мастерскую зашел человек, при виде кото-
рого Фара нахмурился. Это был Кестлер, деревенский  сплетник.  Он
довольно ухмылялся.
     - Послушай, Фара, а знаешь, из магазина кое-кто вышел. Я ду-
мал, тебе будет интересно узнать.
     Фара прекратил завинчивать болт на основании мотора. Однако,
Кестлер не торопился с продолжением, ему доставляло удовольствие,
когда его расспрашивали. И эта напряженность вынудила Фару  спро-
сить:
     - Констебль его арестовал?
     Он, конечно, не ожидал этого, но все-таки интересно.
     - Не его, а ее. Это девушка.
     Фара вскинул брови. Это ему не понравилось.  Однако,  какова
                              -26-



хитрость! Та же уловка, что и со стариком. Однако,  если  девушка
окажется легкого поведения, то они просчитаются - ее арестуют.
     - Ну, и что дальше?
     - Ничего. Пошла себе спокойно. Красивая девушка.
     Завинтив болт, Фара опустил плату в полировальную жидкость и
принялся за кропотливый труд по возвращению некогда блестящей по-
верхности ее первоначального вида. Не поднимая головы,  он  спро-
сил:
     - И никто ничего?
     - Да попытался констебль к ней подступиться, но документы  у
нее в порядке.
     - И он ее отпустил? - со скрытым бешенством в голосе спросил
он. - Хорош, ничего не скажешь. Неужели они не  поняли  еще,  что
нельзя им ни дюйма уступать?!
     Мельком он заметил усмешку Кестлера. Фара понял, что тот на-
слаждается его гневом. Но что-то еще было в его усмешке,  Кестлер
еще не договорил. Фара вынул плату из лака и повернулся к нему.
     - Тебе-то, конечно, все равно.
     - О, люди одинаковы. Неизвестно, что вы  скажете,  узнав  ее
получше.
     - Что ты хочешь этим сказать: "когда я узнаю ее получше"? Да
я видеть ее не желаю!
     - А если он приведет ее домой?
     - Кто приведет домой? Кестлер, послушай, ты... - он  остано-
вился, и оскорбление застряло у него в горле. -  Ты  хочешь  ска-
зать... - внезапно догадался он.
     - Вот, вот... - торжествуя, сказал Кестлер. - Разве наши па-
рни дадут такой красотке гулять в одиночестве? И ваш сын,  конеч-
но, заводила. Сейчас они гуляют по Второй Авеню.
     - Убирайся! - прорычал Фара. - И оставь меня в покое!  Пошел
вон!
     Такого Кестлер явно не ждал. Он побледнел, попятился и скры-
лся за дверью. Фара несколько секунд стоял неподвижно.  Затем  он
вырубил напряжение и выскочил на улицу.
     У него не было определенного плана  действий.  Просто  нужно
было что-то предпринять. И все это смешалось с гневом  на  Кейла.
Каким образом у него,  честного,  трудолюбивого,  верноподданного
человека, оказался столь никчемный сын. Он не  удивился  бы,  что
тут сыграла роль наследственность со стороны Криль, но не со сто-
роны ее матери, прекрасной, работящей женщины  (оставившей  Криль
кругленькую сумму), а от отца, который исчез,  когда  Криль  была
                              -27-



еще ребенком.
     И вот он увидел Кейла с его девицей из оружейного  магазина.
Они сворачивали за угол Второй Авеню. Он догнал их и услышал  от-
рывок разговора:
     - Вы не правы, - говорила девушка, - вы могли бы работать  у
нас. Ну разве может имперская служба использовать человека  ваших
способностей и достоинств?
     - Кейл! - крикнул Фара.
     Парочка обернулась: Кейл нарочито медленно, как бывалый  па-
рень со стальными нервами, девушка быстрее, но с достоинством.
     - Кейл, ступай домой, - устало сказал Фара.
     Его гнев улегся. Он поймал на себе изучающий взгляд девушки.
"Бесстыдница", - подумал он. Щеки Кейла вспыхнули румянцем, быст-
ро сменившимся бледностью гнева. Он повернулся к девушке  и  ска-
зал:
     - Это, видишь ли, один старый, выживший из ума  придурок,  с
которым мне приходится каждый раз ругаться. Слава богу, мы  редко
видимся, даже за обедом. Как он тебе?
     Девушка улыбнулась.
     - О, мы знаем, что Фара Кларк - опора Императрицы в Глэе.
     - Да. Он считает, что мы живем в раю, где она -  богиня.  Но
как глупа эта его суровость!
     Они спокойно пошли дальше, а Фара остался стоять  на  месте.
Чудовищность происшедшего вышибла его из колеи. Он ошибся. И  то-
лько сейчас начал понимать, как. Начинать нужно было с того моме-
нта, когда Кейл отказался работать в мастерской. Катастрофа прои-
зошла именно тогда, а не теперь.
     Весь день Фара думал, что же теперь  делать,  продолжать  ли
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама