Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
совместное существование с Кейлом или нет?
     Когда он пришел домой, Криль сказала:
     - Фара, он хочет, чтобы мы одолжили  ему  500  кредитов.  Он
едет в Столицу.
     Фара молча кивнул. Утром  он  достал  деньги  и  передал  их
Криль. Она пошла в спальню Кейла.
     - Он просил передать тебе привет, - сказала она,  вернувшись
через минуту.
     Вечером Кейла уже не было в доме. Но Фара чувствовал  только
одно: их беды только начинаются.



                              -28-



                             ГЛАВА 4



     Он вырвался из клетки. Его бегство не было  обдуманным.  Это
был мгновенный импульс, без предварительной подготовки.  Но  сама
мысль о побеге давно пропитала его мозг, стала жизненной  потреб-
ностью. И вот клетка открылась. Не без помощи девушки из  оружей-
ного магазина.
     Он до сих пор помнил ее голос:
     - Ну, конечно, я живу в Столице. Я вернусь туда в среду.
     Сегодня она туда возвращается. И он  не  мог  больше  сидеть
здесь, в Глэе. И вот он летит на местном самолете в Ферд, разоча-
рованный немного тем, что ее нет на борту.
     И в аэропорту Ферда, ожидая рейс, он высматривал Люси в тол-
пе. Но не нашел. А потом приземлилась его  машина.  При  виде  ее
Кейл забыл о девушке. Высотой в 100 футов, она сияла как алмаз  с
придорожных реклам. Забыв обо всем, Кейл в восхищении  ступил  на
ее борт. И только когда земля превратилась в зеленый ковер далеко
внизу, он вспомнил о Люси. Откинувшись в своем удобном кресле, он
думал: кто же она, эта девушка? Где живет? Почему она среди мяте-
жников?

     ...Рядом рассмеялся какой-то мужчина. Женский голос прощебе-
тал:
     - Ты уверен, дорогой, что турне по планетам будет нам по ка-
рману?
     Пара шла по проходу между кресел. Кейл был поражен, как  ес-
тественно они держались, как привычна была им эта обстановка.
     Но постепенно и он стал привыкать. И, когда он уже  чувство-
вал себя как дома, за его столик сели трое и начали играть в кар-
ты.
     Сначала игра шла по маленькой. Одного из игроков звали  Сил,
других имен он не расслышал. Странное имя. И человек  был  необы-
чен. Было ему около тридцати. Глаза желтые как у кота.  Волнистые
волосы растрепаны, словно у мальчишки, лицо  желтоватое.  Лацканы
пиджака сияли бриллиантовой отделкой, на  пальцах  -  многоцветие
перстней. Он повернулся к Кейлу:
     - Что, парень, интересно? Хочешь сыграть?
     Кейл сразу понял, что это профессиональный игрок, но осталь-
ные были непонятны. Кто из них, например, "простак"?
                              -29-



     - Занятие веселое, - продолжал Сил.
     Кейл вдруг понял, что это одна шайка, и они выбрали его жер-
твой. Инстинктивно он оглянулся, много ли людей их видят. Но ник-
то не смотрел на них.
     Они думают, что он будет легкой добычей, подумал  Кейл.  Ну,
что ж. Посмотрим.
     Улыбаясь, он встал и сказал:
     - Я присоединяюсь.
     Он сел за столик напротив желтолицего. Сдал  себе  короля  и
две сверху, выиграв в этом коне 4 кредита.
     Он выиграл еще две партии из восьми, что для него было  ниже
среднего.

     ...Он был калледетиком,  обладал  особыми  телекинетическими
способностями, позволявшими ему влиять на раздачу  карт,  метание
костей и даже на решения, принимаемые людьми. Сам он, конечно, не
знал об этом.
     Лет пять назад он как-то выиграл у своих сверстников 19  игр
из 20, получив 12 кредитов. После этого его слава  "счастливчика"
приняла такие размеры, что никто больше не решался играть с ним.
     Однако, несмотря на полосу удач, он не ощущал превосходства.
Всю игру вел Сил. Его  окружала  какая-то  атмосфера  властности,
удачи, силы. Он все больше нравился Кейлу.
     - Вы, наверное, повидали мир? - спросил он.
     Нет, это было не то, что он хотел сказать. Вопрос был  преж-
девременным. Сил был выше такого подхода. Но тем не менее он  от-
ветил:
     - Немного, - давая понять, что разговор нежелателен.
     Его компаньоны прыснули от смеха. Кейл вспыхнул, но любопыт-
ство пересилило гордость, и он продолжал:
     - И планеты?
     Сил не ответил. Он внимательно изучил карты и увеличил став-
ку на 14 кредитов. Кейл чувствовал, что сделал глупость, но  было
поздно.
     - Разные вещи про них болтают. Не поймешь, где  правда,  где
ложь. Говорят, что это не рай.
     - Слушай, парень, - сказал Сил наконец, -  не  верь  никому.
Рай во Вселенной - это Земля. И если кто-нибудь начнет  распрост-
раняться о прелестях Венеры - пошли его к черту в ад - это она  и
будет, Венера. Бесконечная пустыня, и температура там - я был то-
гда в Венусбурге - -84`С. Ведь такого тебе не говорили, а?
                              -30-



     Кейл согласился.
     - У вас есть жена?
     Сил расхохотался.
     - Конечно, есть. В каждом городе, в который я попадаю. А те-
бе, я вижу, это не по вкусу.
     - Это непорядочно, - непроизвольно ответил Кейл. В нем  сра-
ботала мораль, вбитая в него поселком, этика его матери, хотя  он
давно уже подозревал, что мир живет не по  тем  законам,  которым
его учили.
     - Он далеко пойдет в Пресветлом Ишере, а, ребята? - рассмея-
лся Сил. - Но откуда тебе прет такая карта? - обратился он уже  к
Кейлу.
     Кейл опять выиграл. У него было уже  45  кредитов  выигрыша.
Дальше играть опасно.
     - Ну ладно. Извините меня, но у меня есть еще дела, джентль-
мены, - сказал он. И замер. Тонкое дуло смотрело на него с друго-
го конца стола. Желтоглазый тихо произнес:
     - Думаешь выйти из игры, парень? Ребята, он хочет нас  поки-
нуть! Отпустим его?
     Это был чисто риторический вопрос.
     - Лично я, - сказал вожак, - считаю, что  игра  кончена.  Мы
имеем: бумажник в его нагрудном кармане и пятидесятикредитные ба-
нкноты в кармане куртки. Ну и деньги, выигранные у нас.
     Он нагнулся к Кейлу.
     - Ты думаешь, мы простые шулеры? Нет, друг  мой,  наш  метод
проще. Не отдашь деньги или поднимешь шум - пристрелю. Луч  блас-
тера так тонок, что дырки никто не заметит. Ты останешься сидеть,
как сидел, словно заснул, и никто не будет тебя будить. Ну, день-
ги на бочку! Живо! Даю десять секунд.
     Вся процедура не заняла этого времени: пустой бумажник и не-
сколько купюр снова легли к нему в карман.
     - Немного денег на дорогу мы тебе оставили, - сказал Сил.
     Бластер исчез под столом, и Сил откинулся в кресле.
     - Пожалуешься капитану - мы тебя прикончим. У нас алиби:  ты
проиграл нам деньги в карты.
     Он рассмеялся и встал.
     - Ну, пока, парень. В другой раз повезет и тебе.
     Остальные тоже встали. Тройка исчезла в коктейль-баре.
     Кейл взглянул на корабельные часы: 15 июля, 4784, Ишер. 2.15
от старта и 1 час до посадки.

                              -31-



                             ГЛАВА 5



     Кейл не смог усидеть на месте и побрел по кораблю.  Останав-
ливаясь у каждого энергозеркала, он долго смотрел на себя  и  ду-
мал: "Почему они выбрали именно меня? Чем я им так понравился?"
     После третьего зеркала он увидел Люси. Она, не узнавая, ско-
льзнула по нему взглядом. На ней было светлое платье, на  загоре-
лой шее - цепочка коричневых жемчужин, и выглядела она так непри-
ступно, что Кейл не решился подойти.  Он  плюхнулся  в  ближайшее
кресло.
     Через проход к столику подсел мужчина в форме полковника ар-
мии Ее Императорского Величества. Пьян он был до  такой  степени,
что его самостоятельное прибытие было величайшим  исключением  из
законов равновесия. Он подозрительно посмотрел на Кейла.
     - А, ты шпионишь за мной?! ОФИЦИАНТ!
     Стюард подскочил мгновенно:
     - Да, сэр?
     - Лучшего вина мне и моему шпиону!
     Стюард исчез. Полковник поманил Кейла.
     - Можешь быть спокоен. Поедем вместе. Понимаешь,  я  немного
пьян, - сказал он доверительным тоном, - и не хочу, чтобы Импера-
трица об этом знала. Она этого не любит.
     Он печально покачал головой.
     - Нет, не любит. НУ, ЧТО ТЫ СТОИШЬ, иди сюда!
     Кейл подошел, проклиная пьяного дурака. Но тут он ощутил на-
дежду: он вспомнил, что Люси советовала ему вступить в Армию. Ес-
ли ему удастся получить информацию от этого пьяницы и вступить  в
Армию, потеря денег не страшна. Он принял решение.

     ...Постепенно ему удалось узнать, что полковника зовут Лорел
Медлон. Полковник Лорел Медлон - член свиты Императрицы,  началь-
ник налогового департамента.
     - Проклятая - ик - работа, понимаешь? А тебе - ик -  нравит-
ся? - прохрипел он, икая. - Отлично, приходи ко мне завтра, дого-
воримся.
     Дальше он что-то неразборчиво пробормотал.
     - ...да, в твоем возрасте. Мальчишкой я был зеленым! Ик! Ик!
Понимаешь, эти сволочные монополии производят разную  одежду  для
каждой области. Вот ты явно из поселка. Я вижу...
                              -32-



     Он изрыгнул несколько проклятий монополиям.
     "Так вот оно что, - подумал Кейл, - одежда! Какая подлость!"
Отец запрещал Кейлу носить одежду, что продавалась в Ферде.
     - Разве люди принесут мне ремонтировать машины, если мы  бу-
дем жить не как все? - говорил старик и не поддавался на уговоры.
     И теперь я ободран как липка из-за того, что старый дурак...
Но тут он понял, что неправ. Ведь и Ферд должен  был  иметь  свою
"форму", как и маленький Глэй. Ну, что ж, теперь он знает  причи-
ну.
     Полковник пошевелился. Кейл воспользовался возможностью  за-
дать вопрос:
     - А как вы попали в Армию? Как получили чин?
     В ответ пьяный полковник пробормотал что-то насчет  Императ-
рицы, дьявольски дерущей налоги, и что-то насчет оружейных  мага-
зинов, которые дьявольски мешают. Из следующей реплики  Кейл  по-
нял, что у полковника несколько любовниц. И, наконец,  тот  отве-
тил:
     - Я заплатил 5 тысяч кредитов за  производство  -  это  гра-
беж... Императрица хочет, чтобы звание давали даром... Как бы  не
так. Кто-то должен получать взятки. Все платят.
     - То есть, - перебил его Кейл, - теперь за  производство  не
платят. Так, что ли?
     Это было больное место полковника. Он встрепенулся и  подоз-
рительно уставился на Кейла.
     - Кто ты? Убирайся вон! Боже  мой,  никуда  нельзя  поехать,
чтобы к тебе не пристал вымогатель. Я тебя арестую!
     Кейл вспыхнул и ушел от полковника. Слишком много потрясений
испытал он за это короткое время.
     Но постепенно он успокаивался. Он подошел  к  коктейль-бару.
Здесь были Сил и его шайка. И их вид заставил его  принять  реше-
ние. Они не уйдут безнаказанно. Но сначала ему нужно найти Люси.
     Она сидела в одном из кресел, читая книгу.  Он  объяснил  ей
ситуацию.
     - Не могли бы вы проводить меня к капитану?  -  попросил  он
наконец.
     Она покачала головой.
     - Нет. Капитан и команда получают 40%  имущества  убитых  на
корабле. Они предпочли бы видеть твой труп.
     Кейл был потрясен. Да, это не спокойная жизнь в поселке.
     - А почему они не подошли к тебе? А... ты одета по-городско-
му, понятно...
                              -33-



     Она покачала головой.
     - Не только поэтому. Сначала эти люди высматривают, нет ли у
человека бластера из оружейного магазина. И если есть - не подхо-
дят.
     - А вы не могли бы одолжить мне свой? Уж я бы им показал...
     - Это оружие настроено на его владельца. Оно вам не поможет.
И его нельзя использовать для нападения, - ответила Люси.
     Кейл был в отчаянии. Он бросил взгляд вниз  -  под  лайнером
расстилался огромный город, вид которого поверг Кейла в уныние.
     - А чем еще занимаются оружейники, кроме продажи оружия?
     - У нас есть Информационный Центр, - осторожно начала девуш-
ка.
     - Что значит информационный?
     - Там дают любую информацию. Место рождения человека.  Коли-
чество денег у него. Преступления, совершенные  или  совершаемые.
Но мы не вмешиваемся.
     И тогда Кейл задал вопрос, мучивший его долгие годы:
     - Но почему, обладая таким мощным оружием, вы  не  свергнете
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама