Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18
то старик. Пришлось идти дальше по  коридору,  откуда  доносились
какие-то неясные звуки.
     Он распахнул дверь, и шорох превратился в гром, ударивший по
нему. Он замер, оглушенный.
     Перед ним был огромный зал, в котором толпились  тысячи  лю-
дей, напряженно вглядывающихся в табло, расчерченное на квадраты,
обозначенные буквами, тянувшееся через всю стену.
     Все это здорово походило на биржу во время бума.  Все  новые
имена вспыхивали на табло, на 26 досках, люди вопили как сумасше-
дшие, рев стоял неописуемый... Каждые несколько минут  под  табло
вспыхивала надпись:

                    СЛЕДИТЕ ЗА СВОИМ ИМЕНЕМ!

     Фара следил, хотя находиться здесь  было  нелегко.  Внезапно
все это показалось ему нелепой, дикой игрой. Он уже  было  встал,
чтобы уйти, и тут на доске вспыхнуло:

                    КЛАРК, ФАРА. КЛАРК, ФАРА.

     С воплем вскочил он на ноги.
     - Меня, - закричал он, - это меня!
     Но никто, конечно, не обернулся. Устыдившись, он  направился
к выходу. Тишина снаружи была еще оглушительней, чем  рев  внутри
зала. Он едва сумел разыскать номер 474.
     Комната была небольшой. В ней стояло два кресла и  стол,  на
котором вокруг молочно белого шара лежало семь стопок бумаг, каж-
дая своего цвета. Шар внезапно вспыхнул, и мужской  голос  произ-
нес:
     - Фара Кларк!
     - Я - сказал Фара.
     - Прежде чем выслушать приговор, возьмите  лист  из  голубой
стопки. На нем написано, что представляет собой Пятнадцатый Межп-
ланетный Банк. Это многое объяснит вам.
     На листе бумаги значилось около 500 компаний от А  до  Я.  И
ничего больше.
     - Как было установлено, Банк совершил мошенничество. Он  об-
виняется в подлоге, обмане и других преступлениях. Банк  противо-
                              -79-



законно вступил в контакт с вашим сыном Кейлом, через  посредство
агента, разыскивающего сыновей богатых родителей в финансовых за-
труднениях, мусорщика. Этот "мусорщик" получил в качестве  комис-
сионных процент, выплачиваемый по закону должником, в данном слу-
чае, вашим сыном. Банк обманул вас, заявив, что вашему сыну  вып-
лачено 10 тысяч кредитов, хотя он получил всего лишь тысячу, при-
чем, без вашего разрешения. Банк повинен в шантаже,  так  как  он
угрожал арестовать вашего сына за подлог, не имея на это никакого
права. Банк повинен в заговоре, ибо ваш вексель был передан  кон-
куренту. В итоге, сумма, полученная Банком, утроилась и составила
36 300 кредитов. Мы не можем сообщить вам, в результате каких со-
бытий это произошло. Достаточно того, что Банк выплатил эту  сум-
му. Половина ее принадлежит Организации Оружейных Магазинов,  что
же касается другой половины...
     ШЛЕП! И на стол упала пачка банкнот.
     - ...то она ваша, - закончил мужчина.
     Фара дрожащей рукой засунул деньги в карман.  Голос  продол-
жал:
     - Не думайте, однако, что все кончилось. Для  восстановления
вашей мастерской в Глэе потребуется  отвага  и  мужество.  Будьте
храбры и честны - и вы выиграете. Не страшитесь применить  оружие
для защиты своих прав. Остальное вам разъяснят  позже.  А  теперь
пройдите через дверь прямо.
     Фара встал, открыл дверь и вышел... в знакомую комнату  ору-
жейного магазина! Старик встал ему навстречу.
     Приключение кончилось. Он снова был в Глэе.















                              -80-



                            ГЛАВА 19



     Фара с трудом пришел в себя, потрясенный мощью  Организации,
бросившей вызов самой могучей и безжалостной  цивилизации  Земли,
за несколько дней превратившей его в ничто.
     - Судья, - сказал он, поколебавшись, прежде  чем  произнести
это слово. - Судья вернул мне деньги...
     - Прежде чем перейти к этому, -  сказал  старик,  -  изучите
принесенный вами синий лист.
     - Лист? - спросил Фара. Теперь он вспомнил, что  и  в  самом
деле захватил в 474-й комнате лист бумаги.
     Только тут он заметил в списке  компаний  Атомную  Ремонтную
Компанию.
     - Не понимаю, - сказал он. - Вы боретесь против них?
     Старик улыбнулся и покачал головой.
     - Нет. Это лишь часть 8 миллионов компаний, имеющихся в  на-
ших списках. Доходы этих компаний часто не имеют отношения  к  их
бизнесу. Но мы ставим своей целью дать им  почувствовать  разницу
между нечестной и честной игрой. Единственное, что объединяет эти
компании - то, что они целиком принадлежат Императрице Ишер.  Ко-
нечно, вы можете не верить мне...
     Но Фара поверил. Просто удивительно, как он мог не  замечать
этого раньше. А он-то обвинял самих разорившихся в их бедах!
     - О, как я ошибался, - прошептал он, - я верил в  Императри-
цу! Иначе я и жить не мог, мне не на что было  бы  опереться.  Но
если я выступлю против Императрицы, со мной покончат!
     - Ни в коем случае! - сказал старик. - Вы не  должны  высту-
пать против Ее Величества. Мы против этого и  не  помогаем  таким
людям. Виновата не столько Императрица, сколько ее чиновники. Она
лишь движется по течению. Но я не стану оправдывать ее. Сорок лет
назад, в худший период отношений между Империей  и  Организацией,
убирался каждый, кто получал от нас помощь. Кстати, так был  убит
ваш тесть.
     - Мой тесть?! - воскликнул Фара. - Но ведь... говорили,  что
он скрылся с какой-то женщиной.
     - Они всегда распространяют такие слухи. Но нам удалось  ос-
тановить террор, убив троих высших чиновников (не из  императорс-
кой фамилии), наиболее виновных в нем. Теперь же мы не хотим ста-
новиться на этот путь. Однако, и террор  не  должен  повториться.
                              -81-



Поймите, МЫ НЕ ХОТИМ ВМЕШИВАТЬСЯ В РАЗВИТИЕ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА. Мы лишь
устраняем несправедливость, служим барьером между людьми и самыми
жестокими их эксплуататорами. В принципе, мы помогали лишь  чест-
ным людям. То есть мы помогаем и другим - но лишь  продажей  ору-
жия. Именно поэтому правительство зависит почти целиком от своего
влияния на экономику.
     Четыре тысячи лет назад великий гений Уолтер С. Де Лани отк-
рыл вибрационный процесс, сделавший возможным Организацию и зало-
жил основы ее политической идеологии. Вот уже много лет мы наблю-
даем за тем, как государство шло от демократии к  конституционной
монархии и, наконец, к самодержавию. Мы поняли: ЛЮДИ ВСЕГДА ИМЕЮТ
ТО ПРАВИТЕЛЬСТВО, КОТОРОГО ЗАСЛУЖИВАЮТ. Если они захотят изменить
его, то они сделают это. Мы же остаемся неизменными и,  основыва-
ясь на своей технике, на идеях гуманного идеализма, пытаемся  из-
лечить болезни, возникающие при любой форме правления.
     Что касается лично вас, то тут все просто. Люди всегда боро-
лись за свои права. Компания РАМ конфисковала ваше  оборудование.
Его перевезли в Ферд, а затем в военный склад  на  побережье.  Мы
доставили его обратно.
     Вы войдете туда и...
     Фара выслушал инструкции и кивнул.
     - Можете на меня положиться. Я добьюсь своего.



















                              -82-



                            ГЛАВА 20



     Конечно, полиция знала большинство  Домов  Иллюзий.  Однако,
существовал неписанный закон, по которому хозяина предупреждали о
налете. Однако, список заключенных должен был лежать в  одном  из
легко доступных мест. В течение нескольких дней создавался список
заключенных в Доме должников, преступников, отправляемых на Марс,
Венеру и различные Луны. Правительство нуждалось в рабочих  руках
на планетах. И Дома Иллюзий, часто посещаемые людьми, не желающи-
ми поднимать скандал, удовлетворяли этот спрос.
     Обе стороны соблюдали золотое правило -  мертвые  молчат.  И
те, кто хотел жить, молчали.

     Кейл шагнул из корабля на песок Марса и  застыл  от  холода.
Песок был твердым как скала. Он оглядел расстилающийся перед  ним
Шардл и задохнулся от ненависти.
     - Пошевеливайся, эй, ты... - Один из солдат ударил его  пал-
кой по плечу. Другой, изрыгая ругательства,  странно  звучащие  в
разреженной атмосфере, руководил высадкой.
     Кейл даже не повернул голову. Он занял свое место в  цепочке
и пошел по песку. Мороз все больше пробирал  его.  Легкие  стыли.
Люди впереди него, не выдержав, побежали. Остальные, тяжело дыша,
потянулись за ними. Но они не привыкли к пониженной гравитации  и
неуклюже подпрыгивали на жесткой почве. Многие падали. Человечес-
кая кровь окрасила ледяные пески Марса. Кейл же упрямо  шел  впе-
ред, полный презрения к слабакам. Их еще на корабле предупреждали
о гравитации.
     Пластиковые здания города были в четверти мили от  них,  так
что можно было потерпеть.
     Под оболочкой было тепло. Кейл отошел к стоящему на пригорке
зданию, откуда был виден почти весь город.
     Шардл был шахтерским поселком. Он стоял на плоской  равнине,
кое-где поросшей зеленью, вероятно, от тепла ядерных реакторов. А
дальше до горизонта тянулась пустыня.
     На стене здания было объявление. Кейл подошел поближе и про-
читал: "СЧАСТЛИВЫЙ СЛУЧАЙ".
     Текст под заголовком сообщал, что согласившимся  проработать
15 лет на марсианских фермах Ее Величество Иннельда Ишер  предос-
тавит полностью оборудованную атомную ферму с  рассрочкой  на  40
                              -83-



лет. Все кончалось намеком: "Немедленно приходите в Ланд-оффис  и
вы ни минуты не пробудете в шахтах".
     Кейл уже слышал кое-что об этой системе колонизации Марса  и
Венеры, где каждый квадратный дюйм земли следовало  обработать  и
выходить. Лишь через тысячелетие люди  растопят  ледяные  пустыни
Марса и охладят пылающие болота Венеры, сделают  из  этих  планет
более-менее приемлемое подобие Земли. Теоретически это было  вер-
но. Но всю свою жизнь, изучая историю в школе и читая книги о ко-
лонизации, он даже не мечтал о том, что окажется здесь, на Марсе,
пойманный в ловушку безжалостной цивилизацией. "Что толку ненави-
деть отца, - думал он. - Такие бессловесные глупцы, как он, нико-
гда не поймут того, что творится вокруг".
     Что касается его, то он выбрал свой путь.  Раньше  он  играл
честно - теперь же нет. Чтобы выжить, нужно стать  сильным  -  он
усвоил эту идею. Он не отступит перед  трудностями.  И  ничто  не
удержит его на Марсе. Ведь он свободен в передвижении.
     - Кейл Кларк, уроженец Глэя? - произнес сзади лукавый голос.
Кларк неспеша повернулся. Случай  подвертывался  слишком  быстро.
Коротышка в дорогом костюме, стоявший за ним, явно прилетел не на
последнем корабле, несмотря на осведомленность.
     - Я местный... э-э... представитель  Пятнадцатого  Банка,  -
отрекомендовался он. - Может быть, мы сумеем помочь вам в  данной
ситуации?
     Чем-то он был похож на жабу - такие же черные,  поблескиваю-
щие зрачки. Кейла аж передернуло от  отвращения.  Впрочем,  какая
разница, с кем иметь дело.
     - Деньги нужны? - вопросило существо.
     Кейл кивнул.
     - Какого, вы говорите, банка?
     Карикатура на человека улыбнулась с видом  облагодетельство-
ванного нищего.
     - Пятнадцатого. Вы сделали месяц назад взнос в наш банк. При
составлении досье мы узнали, что вы очутились на Марсе в  резуль-
тате весьма... э-э... щекотливых обстоятельств. Мы можем  предос-
тавить вам кредит.
     - Ясно, - ответил Кейл. Он снова  внимательно  изучил  этого
агента всемогущего банка. - Но каким же образом?
     Человечек откашлялся.
     - Вы ведь сын Фары и Криль Кларк?
     Поколебавшись, Кейл кивнул.
     - Хотите на Землю?
                              -84-



     Тут уж Кейл не колебался.
     - Да.
     - Стоимость перелета - 600 кредитов. Длительность - 24  дня.
Десять кредитов за каждый день после этого. Вам это известно?
     Этого Кейл не знал. Но ясно было, что на имперские 25 креди-
тов в неделю домой скоро не вернешься.
     - Пятнадцатый Банк, - величественно  произнес  коротышка,  -
предоставит вам 1000 кредитов при поручительстве  вашего  отца  с
обязательством уплатить 10 000 кредитов впоследствии.
     Кейл чуть не сел. Это был конец.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама