Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
правительство?
     Люси улыбнулась.
     - Организация была основана около двух тысяч лет назад  уче-
ным, считавшим, что борьба различных партий за власть беззаконна,
а гражданские и прочие войны  должны  быть  навсегда  прекращены.
Именно в это время планету потрясла война, унесшая миллиард  жиз-
ней, и он легко нашел единомышленников. Он считал,  что  в  конце
концов появится правительство, которое нельзя будет свергнуть.  А
потому должна существовать организация, целью которой будет огра-
ничение власти  правительства  над  индивидуумами.  Несправедливо
обиженный человек должен был иметь защиту. Это великая идея.
     По ее волнению было видно, что  она  безгранично  уверена  в
правоте этой идеи.
     - Основатель создал теорию, с помощью которой были построены
оружейные магазины с их системой контроля и  защиты.  Он  изобрел
оружие, которое можно было использовать  лишь  для  защиты,  так,
чтобы его не могли использовать гангстеры и преступники. Оно луч-
ше правительственного оружия. Оно защищает  владельца  от  других
бластеров. Правда, оно не защищает его от пуль, но это  несущест-
венно, так как оно срабатывает быстрее, чем пистолет.
     - Это все, что вы хотели узнать? - умерив пыл, спросила она.
     - А можно стрелять из засады?
     - Это не защита. Вы ничего не поняли. Нас не волнует  судьба
                              -34-



отдельных личностей. Важно то, что миллионы людей знают, что смо-
гут защитить себя и свои семьи. И еще важнее, что это знают люди,
стремящиеся поработить их. Они знают, что получат отпор, если пе-
регнут палку. И тогда устанавливается равновесие между  правящими
и управляемыми.
     "Да, последняя надежда рухнула. Люси не поможет ему, подумал
Кейл.
     - Жаль, конечно, но факты таковы и таковыми должны быть. Ес-
ли люди теряют мужество, чтобы защитить себя от посягательств аг-
рессора - их ничто не спасет. Мы верим, что  народ  всегда  имеет
правительство, которого заслуживает, и индивидуумы  должны  нести
бремя свободы на свой страх и риск. Даже ценой своей жизни.
     Ну вот, а теперь мне нужно немного подумать.  Если  я  смогу
что-либо сделать для вас, я скажу перед посадкой. Хорошо? - зако-
нчила она.
     Прекрасный предлог отделаться от него. Он вышел в другой са-
лон, а когда снова посмотрел в тот угол, ее уже не было.
     Это добило его. Кейл решительно направился в бар и,  подойдя
к Силу, врезал ему по скуле. Тот слетел с табурета и брякнулся на
пол. Кейл ударил второго ногой в живот. Тот скорчился и застонал.
Не глядя на них, Кейл бросился к третьему, уже  доставшему  блас-
тер, и ударил его, вложив в удар весь вес, потом вырвал оружие из
руки визжавшего от боли, истекающего кровью человека.
     Только теперь Кейл обернулся. Сил уже был на ногах,  придер-
живая рукой челюсть.
     - Гони деньги назад, быстро, - приказал Кейл, - теперь  тебе
не повезло.
     Сил закричал:
     - Грабят! На помощь!
     Но понял, что взял неверный тон. Он поднял руки:
     - Не стреляй, дурак! Мы ведь не стреляли!
     - Гони деньги, - повторил Кейл.
     Внезапно их прервали:
     - Что здесь происходит? Руки вверх, ты, с бластером!
     Кейл повернулся и отскочил к стене. У входа стояли три  офи-
цера команды с бластерами наготове. Но Кейл не опустил оружия.
     Он объяснил происходящее и отказался сдаться.
     - Я не доверяю офицерам корабля, на котором происходят  гра-
бежи. Теперь гоните деньги, Сил!
     Но ответа не последовало. Он взглянул - Сила не было.  Игрок
исчез. Исчезли и его компаньоны.
                              -35-



     - Отдай оружие, - сказал старший офицер, - и мы все забудем.
     - Я выйду через эту дверь. В случае чего я стреляю.  -  Кейл
двинулся вправо.
     Офицеры расступились, и Кейл выскочил в коридор. Он  обыскал
весь корабль, но Сила не было. В бешенстве он ворвался к  капита-
ну.
     - Это ты, гад, отправил их в шлюпке, - процедил он холодно.
     - Молодой человек! Я вижу, вы убедились в том,  что  рекламы
правы. Путешествие пошло вам на пользу. Впредь будете  умней.  Вы
намного выросли за это время.
     - Я буду жаловаться вашей фирме.
     - Если у вас есть еще лишние деньги, можете даже подать дело
в суд.
     - Да, вижу, закон на вашей стороне.
     - Не я его писал. Я ему подчиняюсь.
     Кейл вернулся в салон, где последний раз видел Люси.  Но  ее
там не было. Кейл стал готовиться к приземлению.

     ...Через несколько минут после его ухода Люси закрыла  книгу
и вошла в кабину телестата. Она закрыла дверь и отключила аппарат
от пульта капитанской кабины, сняла одно из своих колец и настро-
ила аппарат на частную сеть. На экране появилось женское лицо,  и
деловитый голос произнес:
     - Информационный Центр слушает.
     - Соедините меня с Робертом Хедруком.
     На экране появился мужчина, скорее суровый, чем приятный  на
вид. Но лицо его было исполнено силы и гордости.  Казалось,  даже
его лицо источало аромат власти, исходивший от него.
     - Координационный Департамент, - сказал он.
     - Я Люси Ралл, опекун Кейла Кларка, одного из Подающих Наде-
жду.
     Она объяснила создавшуюся ситуацию:
     - Он калледетик, очень сильный. Его продвижение будет  столь
стремительным, что он сможет помочь нам в борьбе  против  попыток
Императрицы уничтожить нас. Такой шанс нельзя упустить. Надо дать
ему денег.
     - Согласен. Каков его индекс?
     - Средний. Ему придется тяжело в городе. Но он скоро освоит-
ся. Этот случай его многому научил. Но ему нужно помочь.
     - Да, в подобных случаях даже небольшая сумма может  сыграть
решающую роль. Дайте ему пятьдесят кредитов и  скажите,  что  это
                              -36-



ваши деньги. И только. В дальнейшем пусть надеется на  себя.  Это
все?
     - Да.
     - Действуйте.
     Через минуту аппарат снова включился в государственную сеть.




































                              -37-



                             ГЛАВА 6



     Хозяйка первая заметила Кейла и первая подошла к  нему,  так
что выбирал не он. Вероятно, она тоже поняла, что он  провинциал.
Во всяком случае вела она себя как и  подобает  хозяйке.  Комната
обошлась Кейлу в 1,25 кредита в день.
     Он лег на кровать и подвел итоги. Чувствовал он себя прекра-
сно. Деньги, занятые у девушки, позволят  ему  прожить  несколько
недель. Он в безопасности. Он в Столице. И у него  есть  девушка,
одолжившая ему денег и оставившая свое имя и адрес.  Он  встал  и
пошел ужинать.
     Внизу, у автомата в углу, сидел человек средних лет, в помя-
той одежде. Кейл взял бифштекс и сел рядом.
     - Я здесь впервые, - начал он, - я был бы вам весьма  благо-
дарен, если бы вы рассказали мне о городе.
     Такая решительность была для него необычна,  но  любопытство
пересилило неуверенность. Информация была необходима.
     - А, новичок в большом городе? - начал, важно  откашлявшись,
незнакомец. - И где-нибудь уже был?
     - Нет. Только что прибыл.
     Мужчина кивнул. В  его  глазах  зажглись  искорки  интереса.
"Прикидывает, как бы меня надуть", - решил Кейл.
     - Меня зовут Грегор. Снимаю угол в скайлтеле. Что тебя инте-
ресует?
     - Где располагаются учреждения? Деловой центр? Кто  заправи-
лы?
     - Ну, последнее очевидно: Императрица. Ты ее видел?
     - Только по теле.
     - Это ягненок, играющий роль волка.
     Никогда Кейл не слышал ничего подобного. Ему бы это и в  го-
лову не пришло. Говорить об Императрице, как о простой женщине!
     - Она в ловушке у своры стариков, не желающих  расстаться  с
властью.
     Кейл содрогнулся, представив себе это. Судя по лицу Императ-
рицы, она и сама могла править. Ее врагам придется поостеречься.
     - Попробуй играть. На Авеню Счастья. Ну, а еще есть  театры,
рестораны...
     Это было неинтересно. Кейл понял  свою  ошибку  -  случайное
знакомство не принесло ему пользы. Этот горожанин был глуп и  нес
                              -38-



абсолютную чушь.
     - Буду рад вас проводить. Сейчас я уже не тот, но...
     Кейл усмехнулся. "Ну вот, снова знакомая мелодия. Всюду одно
и то же". Он вежливо отказался.
     - Как-нибудь в другой раз. Я устал сегодня -  слишком  долго
летел. Извините.
     Он быстро доел бифштекс. Почему-то он чувствовал  себя  уве-
ренней, хотя разговор не удался. Чем-то Грегори пригодился ему.
     Он вышел на улицу. Несмотря на поздний вечер, всюду  сновали
дети в возрасте, примерно, от шести до двенадцати лет. Игры у них
были такие же, как и у них, в Глэе, только тут примешивались  еще
и сексуальные мотивы, которых в поселке не было.
     "Боже мой, - подумал он, - а ведь меня в поселке считали ра-
звратником. Да я просто святой в сравнении с этими детками".
     Да, несмотря на то, что по его поводу не раз старейшины  ка-
чали своими седыми головами, он был  простым  и  честным  парнем.
Единственно из-за своей наивности он мог плохо кончить.  А  он-то
находил удовольствие в нарушении поселковых традиций и  приличий,
считал себя горожанином. Ему было необходимо срочно избавиться от
недостатка опыта, знаний, замедленной реакции. Он еще не был  го-
тов к достижению цели.
     Вернувшись с прогулки, он погрузился в сон. Но спал он  нес-
покойно, и проснулся в скверном расположении духа.  Он  спустился
вниз, позавтракал и отправился в город. Наконец, он  добрался  до
Авеню Счастья. Его внимание привлек "Пенни Палас".
     Согласно путеводителю, это название было символичным -  сюда
можно было прийти с одним пенни и уйти с миллионом, но уже креди-
тов. Так утверждали его хозяева. Реклама не  сообщала,  сумел  ли
кто-нибудь сделать это. Кроме того, реклама  гласила,  что  здесь
больше всего игральных автоматов с равными  шансами  выигрыша,  и
здесь были самые низкие ставки, что особенно привлекало Кейла, не
намеревавшегося в первый раз уходить с миллионом. Для начала  ему
нужно 500 кредитов. А уж потом...
     Прежде всего он направился  к  машине,  выбрасывавшей  слова
"чет" и "нечет". Когда слов набиралось штук  десять,  происходила
реакция, оставлявшая лишь одно из слов.
     Это слово приводило в действие механизм выигрыша. Деньги иг-
роков либо исчезали внутри ящика, либо автомат выбрасывал им кучу
монет.
     В первый раз он проиграл. Он поставил еще раз и выиграл. Те-
перь он играл уже на прибыль. Еще щелчок - еще один выигрыш. Этот
                              -39-



щелчок ему пришлось услышать еще много раз в течение полутора ча-
сов, несмотря на то, что он играл наугад. Он выиграл 5 кредитов.
     Наконец, устав, он пошел в ресторан. Вернувшись  в  зал,  он
нашел автомат, в большей степени зависивший от игрока. Это была в
сущности прежняя игра, лишь несколько видоизмененная:  зажигалась
цепочка огней, из которых впоследствии  оставался  либо  красный,
либо черный.
     Теперь, за два часа, играя достаточно осторожно, он  выиграл
78 кредитов. Он пошел к одному из баров,  подкрепился  и  обдумал
дальнейшие действия. У него было еще много  дел:  купить  костюм,
положить деньги в банк и отдать долг. Да, долг! Люси Ралл. Теперь
он знал, что делать. С игрой можно было подождать.
     Он набрал номер Люси на телестате. Она появилась почти мгно-
венно.
     - Сейчас я на улице, - ответила она на его предложение.
     Кейл был в недоумении. По экрану ничего нельзя было  понять.
Значит, у нее был наручный приемник. Он видел такой у одного пар-
ня в Глэе. Ну, что ж...
     - Я еду домой. Не приедешь ли ты встретить меня?
     "Не приедет ли он!"

     ...Ее квартира состояла из четырех комнат, заполненных дома-
шними приборами. Взглянув на них, Кейл понял, что ей  никогда  не
приходилось заниматься домашней работой. Люси, выйдя из спальни в
уличном костюме, лишь пожала плечами в ответ на его вопрос.
     - Мы, люди Организации, живем в лучших районах города.  Наши
квартиры не защищены. Это не нужно. В защите нуждаются лишь мага-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама