Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18
спросил он Пертона.
     - Конечно, мы рады будем войти в дело. Мы проверили ваше по-
ложение и готовы доверить вам 11 000 кредитов  на  неопределенное
время под залог мастерской. У меня есть договор, и если вы согла-
сны, то мы сейчас закрепим сделку.
                              -70-



     - Фара! Нет! - крикнула Криль.
     - Остальные деньги уплатите наличными, - закончил  клерк.  -
Вас это устроит?
     - Да, да, конечно. Мои 2 500... да, устроит, - ответил Фара.
     Дело было покончено. Фара набросился на жену.
     - Чего ты хотела? Сколько раз ты твердила мне, что я в отве-
те за него?! Мы не знаем, зачем ему понадобились  деньги.  Может,
он попал в беду?!
     - Он разорил нас за один час. Он знал, что  мы  не  поступим
иначе.
     - Я знаю, но нужно было спасать наше доброе имя.
     Однако, это чувство долга исчезло у него с приходом  бейлифа
после полудня.
     - Чем обязан? - спросил Фара.
     - Автоматические ремонтные мастерские выкупили ваш вексель у
банка и погасили долг.
     - Это нечестно! Я обращусь в суд!
     "Если об этом узнает Императрица, -  думал  он  в  гневе,  -
она... она..."

     ...В большом сером здании суда, идя по длинным серым коридо-
рам, Фара чувствовал себя все мельче и слабее. Все меньше он  на-
деялся на то, что решение будет вынесено в его пользу лишь росче-
рком пера.
     Тем не менее у него хватило сил связно изложить  свое  дело,
начиная от незаконной выдачи денег и до передачи векселя РАМ.
     - Надеюсь, сэр, Императрица  не  допустит  подобных  издева-
тельств над честным гражданином, - закончил он.
     - Как вы смеете, - холодно сказал человек, сидящий  за  сто-
лом, - использовать имя Ее Величества в своих низких целях?!
     Фара содрогнулся, представив себе миллиарды жестоких и  рав-
нодушных людей, стоящих между Императрицей и ее  верноподданными.
Он больше не чувствовал себя членом одной большой семьи. "Но если
бы Императрица узнала обо всем этом, то она, она...  Что  бы  она
сделала?"
     Подавив промелькнувшую мысль, он услышал голос судьи:
     - Иск истца отклонен, и он приговаривается к уплате 700 кре-
дитов, которые делятся между судом и адвокатом потерпевшего в от-
ношении 5:2. Истец остается здесь вплоть до уплаты денег. Следую-
щий!

                              -71-



     ...На следующий день Фара решил навестить тещу. Он  позвонил
в "Фермерский ресторан" на окраине поселка. Место было прибыльное
- несмотря на ранний час зал был  наполовину  полон.  Но  хозяйки
здесь не было. Он позвонил в магазин, где она и оказалась.
     Суровая старуха молча выслушала его  рассказ,  потом  жестко
сказала:
     - Делать нечего, Фара. В дело я тебя взять  не  могу,  иначе
люди из РАМ придут и ко мне. Я не настолько глупа, чтобы доверить
деньги человеку, воспитавшему дурного сына, разорившего его. Кро-
ме того, я принципиально никого не беру в компаньоны. Пусть Криль
переезжает ко мне и живет здесь. Впрочем, я пришлю за ней челове-
ка. Все.
     Она вернулась к проверке счетов с клерком, оперировавшем  на
не слишком хорошо отлаженной счетной машинке. Это  занятие  то  и
дело прерывалось ее резким голосом, разносившимся по пыльному по-
мещению:
     - Здесь вы перевесили на целый грамм. Взгляните на весы!
     Хотя она и повернулась к нему спиной, Фара знал, что на этом
дело не кончилось.
     - Почему бы тебе не обратиться в оружейный магазин? Ты же не
станешь терпеть это все?
     Фара отключился. Зачем ему оружие? Застрелиться?  Это  вроде
не подходило. Неужели теща  могла  посоветовать  ему  это?  Какая
чушь! Ему ведь нет и пятидесяти. С его золотыми руками  работа  в
мире, набитом автоматами, ему обеспечена. Место человеку, умеюще-
му работать, найдется всегда. Это было его жизненным кредо.
     Дома была Криль, укладывающая чемоданы.
     - Делать нечего, Фара. Сдадим дом в аренду, а сами перебере-
мся на квартиру.
     Он передал ей разговор с ее матерью. Криль пожала плечами.
     - Я еще вчера сказала ей "нет". Удивительно, что она  повто-
рила предложение.
     Фара медленно подошел к окну, выходящему  в  сад.  Можно  ли
представить этот сад без Криль. Криль в гостинице? Теперь он  по-
нял, что хотела сказать теща. Подождав, пока Криль уйдет  наверх,
он позвонил майору Дейлу. Тот внимательно выслушал его и сказал:
     - Извини меня, но Совет не  вправе  одалживать  деньги.  Да,
еще, ты прости меня, Фара, но у тебя отобрали лицензию на мастер-
скую.
     - Ч-что?
     - Ничего не поделаешь. Послушай, - сказал он шепотом, - схо-
                              -72-



ди в оружейный магазин. Они тебе помогут.
     И экран отключился.
     Это был приговор.






































                              -73-



                            ГЛАВА 16



     Два месяца жизни в номерах довели его до точки. Однажды  ве-
чером, когда улицы опустели, он прокрался к оружейному  магазину.
Дверь открылась сразу. Миновав полумрак прихожей, он попал в ярко
освещенную комнату, где за столом сидел седой старик и читал кни-
гу. Увидев Фару, он отложил ее и встал.
     - Чем могу служить, мистер Кларк?
     Фара слегка покраснел от того, что его узнали. Ему было сты-
дно за свое прошлое поведение. Кроме того, он не мог покончить  с
собой при помощи ножа, яда или пули. Криль бы пришлось нести сли-
шком большие расходы. Никто не должен знать об этом.
     - Мне нужен бластер, - сказал он, - такой, чтобы мог уничто-
жить тело в 6 футов длиной одной вспышкой. Что вы можете  предло-
жить?
     Старик повернулся к витрине и вынул оттуда бластер,  инкрус-
тированный пластиком.
     - Обратите внимание, как мало фланцы выступают над  стволом.
Идеальная модель для ношения под  одеждой.  Будучи  настроена  на
владельца сама прыгает в руку. Сейчас он настроен на меня. Я кла-
ду его в кобуру и...
     Старик шевельнул пальцами, и бластер очутился у него в руке,
прыгнув через 4 фута. То есть даже намека на движение не было. Он
очутился в руке мгновенно!
     Фара, открывший было рот, чтобы сказать старику, что его ин-
тересует только одно качество бластера, захлопнул его. Он был по-
трясен. Ему приходилось иметь дело с  армейскими  бластерами,  но
они не шли ни в какое сравнение с этим. Наконец, он пришел в  се-
бя:
     - А каков у него луч? - спросил он.
     - Луч толщиной с карандаш прожжет любое тело, исключая неко-
торые сплавы, на расстоянии 400 ярдов. Установив луч  на  большую
ширину, вы можете уничтожить шестифутовое тело на  расстоянии  50
ярдов.
     Он продемонстрировал, как это сделать.
     - Я беру его, - сказал Фара, - сколько он стоит?
     Старик задумчиво посмотрел на него и медленно произнес:
     - Вы, конечно, помните наши требования к владельцам оружия.
     - А, вот что вы имеете в виду... Нет. Мне он нужен для само-
                              -74-



убийства.
     - А, самоубийство! Это, конечно, ваше  право.  В  мире,  где
права урезаются с каждым годом. Что же касается цены, то он стоит
четыре кредита.
     - Как?! Всего лишь четыре кредита?  -  воскликнул  Фара.  От
удивления он даже привстал, забыв о самоубийстве. Одна только ру-
чная отделка стоила 25 кредитов как минимум. Это было интересно.
     - А теперь, если пожелаете,  примерим  кобуру,  -  продолжал
старик как ни в чем не бывало.
     Фара автоматически подчинился. Он  был  слегка  разочарован.
Неужели эти магазины так могучи, что... Эта мысль не  давала  ему
покоя.
     - Возможно, вам следует выйти через боковую дверь. Это будет
удобнее для вас, - сказал старик.
     Фара подчинился. Старик нажал одну из кнопок - и в стене от-
крылась дверь. Фара даже не заметил, как. Не говоря ни слова,  он
вышел.
























                              -75-



                            ГЛАВА 17



     Кругом была толпа. Фара повернулся, но магазина  за  ним  не
было. Глэй исчез.
     Но даже не это занимало Фару. Он  был  потрясен  оказавшейся
перед ним машиной, цельнометаллической громадой, уходящей  верши-
ной в голубое небо, в котором сияло яркое южное солнце. Пять яру-
сов металла, по 100 футов в каждом!
     Это была машина, а не здание, так как вместо окон на  нижнем
ярусе переливались белыми, зелеными, красными, изредка  голубова-
тыми, желтыми цветами огни.
     Следующий ярус светился лишь белыми и красными огнями.  Тре-
тий - голубыми и желтыми. На четвертом же горела надпись:

     БЕЛЫЕ   - РОЖДЕНИЯ
     КРАСНЫЕ - СМЕРТИ
     ЗЕЛЕНЫЕ - ЖИЗНИ
     ГОЛУБЫЕ - ИММИГРАЦИЯ НА ЗЕМЛЮ
     ЖЕЛТЫЕ  - ЭМИГРАЦИЯ С ЗЕМЛИ

     На пятом ярусе значилось:

     СОЛНЕЧНАЯ
       СИСТЕМА - 11,474,463,747
     ЗЕМЛЯ     - 11,193,247,361
     МАРС      -     97,298,604
     ВЕНЕРА    -    141,053,811
     ЛУНА      -     42,863,971

     Числа менялись прямо на глазах, увеличиваясь или уменьшаясь.
Жизнь идет своим чередом, говорили они.
     - Вам лучше сойти на линию, - сказал кто-то сзади. - Те раз-
берут ваше дело.
     Фара обернулся. За ним стоял парень лет тридцати.
     - Мое дело? Какое дело?
     - Вам лучше знать, почему вы здесь очутились. Что же вам еще
делать у Информационного Центра?
     Фара сошел на быстро движущуюся линию, которая  понесла  его
внутрь огромной машины, на деле все-таки оказавшейся зданием.
                              -76-



     "Дело", - подумал он. А ведь у него и в самом деле есть  де-
ло. Неразрешимая и безнадежная проблема. Легче  перевернуть  весь
мир, чем решить ее.
     Линия внесла его в здание.





































                              -77-



                            ГЛАВА 18



     Внутри здания Фара неуверенно двинулся по широкому  освещен-
ному коридору. Идущий за ним молодой человек сказал,  показав  на
пустой боковой коридор:
     - Вам сюда.
     Фара послушно свернул. В конце коридора оказался зал, где за
столом сидела дюжина молодых женщин, о чем-то беседовавших с  по-
сетителями. Он подошел к свободной  девушке,  вблизи  оказавшейся
старше, чем он думал. Она приветливо,  но  официально  улыбнулась
ему и спросила:
     - Как вас зовут?
     Фара назвался.
     - Благодарю вас. Сейчас мы найдем ваше досье. Не  хотите  ли
присесть?
     Только тут он заметил кресло. Фара сел. Почему-то  он  пове-
рил, что здесь и в самом деле смогут решить его дело, и от  этого
пришел в такое возбуждение, что не разбирал почти ничего из того,
что говорила ему девушка:
     - Информационный Центр... в сущности... бюро статистики. Ре-
гистрируются... рождение... образование... переезды...  работа...
Все взаимосвязано... Имперское бюро статистики... наши  агенты...
каждая группа...
     Фара понимал, что упускает что-то жизненно важное, постарал-
ся успокоиться, но не смог. Нервы его не  слушались.  Он  пытался
что-то сказать, но прежде чем успел совладать с языком,  раздался
щелчок, и перед женщиной появилась какая-то пластинка. Она внима-
тельно изучила ее и сказала:
     - Вероятно, вам интересно будет узнать,  что  ваш  сын  Кейл
сейчас на Марсе.
     - О? - только и смог сказать Фара, привстав с кресла.
     Но женщина продолжала:
     - Должна сказать вам, что Организация не предпринимает ника-
ких действий против индивидуумов. Мы не читаем  моралей.  Человек
должен измениться сам, а с ним и все человечество... А теперь со-
общите мне ваше дело, я запишу его для суда.
     Фара хотел узнать побольше о Кейле, но делать  было  нечего.
Он стал рассказывать. Когда он закончил, девушка сказала:
     - Вам следует пройти в зал имен. Когда  появится  ваше  имя,
                              -78-



идите в комнату 474. Запомните: 474...
     Она улыбнулась на прощание. Фара встал, ничего не поняв.  Он
повернулся, чтобы задать вопрос, но на его месте уже сидел какой-
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама