Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 206.82 Kb

Оружейный магазин Ишера

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
                               -3-



                     ОРУЖЕЙНЫЙ МАГАЗИН ИШЕРА



                             ПРОЛОГ



                                1



     "Очередной триумф известного гипнотизера 11 июня 1951  года.
Теплую встречу подготовили корреспонденты и  полиция  Миддл  Сити
знаменитому гипнотизеру, устроившему недавно большой сеанс,  зас-
тавив сотни людей увидеть какое-то странное здание,  напоминающее
оружейный магазин.
     Оно появилось внезапно на месте столовой "Ленч Тетушки  Сал-
ли" и ателье Паттерсона. Хотя внутри вышеупомянутых заведений на-
ходились служащие, никто не пострадал.
     Вывеска на здании, всегда смотревшая прямо на вас, независи-
мо от того, где вы находились, еще раз подтверждала, что все  это
ничто иное, как иллюзия. Она гласила:

                          ЛУЧШЕЕ ОРУЖИЕ
                      ОРУЖИЕ - ЭТО СВОБОДА

     На стекле витрины светящимися буквами было написано:

                   ЛУЧШЕЕ ОРУЖИЕ ВО ВСЕЛЕННОЙ

     За ним размещались револьверы самых причудливых форм.
     Попытавшийся войти инспектор Клейтон из службы Расследований
обнаружил, что дверь закрыта. Находившийся рядом Крис Макаллистер
("Газетт-Бюллетень") повторил его попытку и сумел войти.  Однако,
дверь снова закрылась перед инспектором Клейтоном. Видимо, Макал-
листер пытался выйти, так как несколько человек  утверждают,  что
видели его вторично. Сразу же после этого здание исчезло  так  же
внезапно, как и появилось.
     Власти заявили, что не располагают сведениями, каким образом
гипнотизеру удалось создать столь мастерскую иллюзию, однако, они
                               -4-



разрешают показ его шоу".

     (Примечание автора. В этой газетной заметке не упоминается о
том, что полиции не удалось войти в контакт с Макаллистером. Про-
шло уже две недели, а Макаллистер так и не был обнаружен. Что  же
случилось с ним после того, как он вошел в магазин?)

     Какая странная дверь! Она распахнулась, едва он  прикоснулся
к ней, как невесомая, а ручка, как живая, выскочила из руки.
     Макаллистер остановился в изумлении, поджидая Клейтона.  Тот
сказал, будто прочитав его мысли:
     - Ну-ка, дайте мне войти.
     За дверью была тьма, а Макаллистер вдобавок привык к улично-
му освещению, блеску реклам. Но проклятый  репортерский  инстинкт
заставил его шагнуть во тьму.
     Уголком глаза он увидел руку инспектора, пытающуюся нашарить
дверную ручку.
     "Черта с два я бы здесь очутился, - подумал  Макаллистер,  -
будь на то воля инспектора". И он сделал второй шаг во тьму,  все
еще глядя на полицейского. Поразительно: дверная ручка  прямо  на
его глазах ускользнула от инспектора! Она прямо-таки танцевала  в
воздухе, не даваясь тому в руки. Дверь вдруг захлопнулась,  лего-
нько стукнув его по пятке, потом толкнула его вперед и снова зах-
лопнулась. Прямо чертовщина какая-то!
     Макаллистер не помнил, что случилось с  ним  дальше,  но  он
оказался отрезанным от внешнего мира.  Позади  него  не  было  ни
тьмы, ни инспектора Клейтона, ни толпы зевак, ни освещенной  ули-
цы. Вообще НЕ БЫЛО улиц. Он стоял в тихом парке, а на  горизонте,
освещенные полуденным солнцем, виднелись контуры огромного  горо-
да.
     Приятный женский голос сзади произнес:
     - Вам нужно оружие?
     Макаллистер непроизвольно обернулся. Мираж города  исчез,  а
вместо него он увидел идущую к нему девушку. Это зрелище так сби-
ло его с толку, что он не сумел ничего ответить. И в самом  деле,
странно было здесь увидеть красивую кареглазую девушку с каштано-
выми волосами, мило улыбающуюся ему. Одета она была обычно - обы-
чно для этого странного места - в платье и сандалии.
     Наконец Макаллистер сумел выдавить:
     - Э... Мне хотелось бы знать, где полицейский... он  шел  за
мной следом... почему его нет здесь?
                               -5-



     Улыбка девушки стала немного извиняющейся.
     - Люди часто считают, что мы по глупости раздуваем эту враж-
ду. Точнее, это им внушает официальная пропаганда. Но мы из прин-
ципа не пускаем сюда ЕЕ людей.
     Она замолчала, как бы ожидая его одобрения. Но  он  заметил,
что в ее глазах появилось недоумение. ЕЕ ЛЮДИ! Девушка подразуме-
вала под этими словами полицейского, значит, их в магазин не пус-
кали. Она говорила так, как будто это было само собой разумеющим-
ся. Девушка продолжала:
     - Разве вы не знаете, что целью создания Организации Оружей-
ников была защита в наше жестокое время простого человека от  по-
рабощения его государством. Что оружие...
     Она оборвала фразу, все пристальней вглядываясь в него.
     - Тут что-то не так... Какая странная у вас одежда... Вы  из
этого поселка?
     Он покачал головой, недовольный своими действиями. Но что он
еще мог сделать?
     - И потом, с вами был полицейский, а сигнализация не  срабо-
тала... почему? Не двигайтесь с места. Я сейчас позову  отца.  Мы
не можем рисковать. С вами что-то неладно, - вдруг резко  сказала
она. В ее голосе послышались металлические нотки.
     И тут Макаллистер пришел в себя. Он взял себя в  руки.  И  в
самом деле, тут что-то неладно. Откуда взялся этот магазин в 1951
году? Как сам он попал сюда?
     В руке девушки очутился пистолет, вернее, оружие в виде пис-
толета, с тремя кубическими "дулами", выступавшими из  полусфери-
ческой камеры. Макаллистер был поражен тем, как  естественно  она
держала это оружие.
     - Бога ради, - сказал он, - уберите эту  дьявольскую  штуку.
Давайте поговорим спокойно.
     Она, не обращая на него  внимания,  смотрела  куда-то  левее
его. Он обернулся и обнаружил на стене за своей спиной семь мале-
ньких странных огоньков, непрестанно движущихся по стене,  созда-
вая причудливую картину. Вдруг они застыли на месте; он повернул-
ся к девушке. К его удивлению, она опустила оружие.
     - Не двигайтесь, - холодно сказала она, - вы  под  прицелом.
Однако, прошу заранее извинить нас, если  мы  ошибаемся.  Кстати,
могу показать вам оружие, если вы хотите его купить.
     "Вот так, подумал Макаллистер, он уже на прицеле.  Надо  ду-
мать, прицел укреплен не на фотокамере. Ну и дела. Нет,  ему  тут
делать больше нечего. Впрочем, девушка убеждена, что он пришел за
                               -6-



оружием". Он поймал себя на мысли, что и в самом деле хочет  пос-
мотреть, что это за оружие. Он прямо-таки притягивался к нему.  И
он сказал:
     - Ну конечно, будьте так добры. - Внезапно ему в голову при-
шла мысль. - Не сомневаюсь, что ваш отец наблюдает за мной.
     Девушка удивленно посмотрела на него.
     - Вы, вероятно, не поймете, но вы перевернули всю нашу  сис-
тему. Огни не должны были останавливаться, пока мой отец опериро-
вал с приборами. Но они остановились! Невероятно.  Впрочем,  если
вы один из НИХ, то как же вы вошли? Неужели ЕЕ ЛЮДИ научились об-
манывать детектор? Но если вы один из них, то почему пошли на та-
кой риск? Вы поставили себя под удар. Правда, ее власть над глуп-
цами, верящими в нее и в справедливость имперского суда,  безгра-
нична, но...
     Макаллистер подошел к креслу, стоящему в одном из углов.
     - Видите ли, - начал он, - я не знаю ни того, о чем вы гово-
рите, ни того, как я здесь очутился. Кое-что в самом деле не  ме-
шает выяснить...
     Он дошел до кресла и, уже  наполовину  опустившись  в  него,
вдруг резко поднялся, глядя на стену за ее спиной.
     - Что это, календарь? - прошептал он.
     Она удивленно обернулась:
     - Да, сегодня 3 июня. А что?
     - Я не про день, но эти цифры вверху, что это?
     Девушка была поражена. Она хотела что-то сказать, но  запну-
лась, закусила губу и, наконец, выпалила:
     - Да что вы, в самом деле! Все верно. Сейчас 4784 год динас-
тии Ишер. Все в порядке.



                                2



     Макаллистер осторожно опустился в кресло.  "Плохи  дела",  -
подумал он.
     Тут он заметил, что девушка спорит с каким-то высоким  седым
мужчиной, стоящим на пороге двери в склад.  Спор  становился  все
жарче, и шепот их оставлял у Макаллистера на душе неприятный оса-
док. Он ничего не понимал.
                               -7-



     Наконец, девушка спросила его:
     - Как вас зовут?
     Макаллистер ответил.
     - Мистер Макаллистер, мы хотим узнать,  из  какого  года  вы
пришли?
     Седой шагнул вперед.
     - Мы не можем объяснить вам все подробно. Но дело в том, что
появился, наконец, человек, жаждущий неограниченной власти, и пе-
рвым делом он решил уничтожить нас. Вы  являетесь  свидетельством
того, что ОНА пустила в ход свое новое секретное  оружие.  У  нас
мало времени. Листра, объясни ему ситуацию и что нам угрожает.
     Человек повернулся, и дверь бесшумно захлопнулась за ним.
     - О какой опасности он говорит? - спросил Макаллистер.
     - Я даже не знаю, как объяснить вам это, но попробую. Подой-
дите к окну.
     Макаллистер глубоко вздохнул. Ну, наконец, хоть что-то. Тре-
вога прошла. Насколько он понял, опасность угрожала  оружейникам,
а не ему. Он надеялся, что отец Листры сумеет справиться  с  этой
угрозой, и он вернется к себе домой. Он подошел к девушке.  Та  в
ужасе отшатнулась. Он в недоумении остановился. Она невесело улы-
бнулась и сказала:
     - Не удивляйтесь, но вам лучше не прикасаться  ни  к  одному
человеку здесь.
     Макаллистер похолодел.
     - Насколько я понял, мы можем говорить, но не касаться  друг
друга. Так?
     Она кивнула:
     - Все остальное сделано из изолирующего материала.
     - Вернемся к началу, - сказал он. - Как вы узнали, что я  из
прошлого?
     - Отец сфотографировал вас и содержимое ваших карманов. Сна-
чала мы думали, что энергия, которой вы заряжены, не будет  расп-
ространяться, но выяснилось, что это не так. Автоматы не сработа-
ли, и...
     - Заряжен? Энергией? - перебил ее Макаллистер.
     - Неужели вы еще не поняли? - воскликнула она. - Вы перешаг-
нули через семь тысяч лет, а время - самая мощная энергия во Все-
ленной. Вы заряжены триллионами триллионов единиц энергии.  Стоит
вам отсюда выйти, вы уничтожите Столицу Империи и все в окрестно-
сти 50 миль! Да что там! Вы можете уничтожить Землю!

                               -8-



                                3



     Зеркало возникло из ничего. Только что на его месте была ме-
таллическая стена.
     - Вы очень взволнованы, - сказала девушка, -  а  собственное
изображение успокаивает лучше всего.
     Он вгляделся в собственное бледное лицо и очень не понравил-
ся себе.
     - Благодарю вас, - сказал он, повернувшись к девушке, -  мне
стало лучше.
     Она улыбнулась. "Странная девушка, подумал он. Она не в сос-
тоянии выразить словами то, что знает, но прекрасно разбирается в
человеческой психологии".
     - Значит, - сказал он, - дело в том, чтобы  вернуть  меня  в
мое время, иначе я уничтожу Землю в ваше?
     Девушка кивнула.
     - Отец сказал, что вас можно будет вернуть, но...  посмотри-
те!
     Макаллистер не успел даже порадоваться, как она нажала  дру-
гую кнопку, зеркало исчезло вместе со стеной, и перед ним оказал-
ся тот же парк, в каком сначала очутился Макаллистер.  Но  теперь
горизонт закрывало огромное квадратное здание, черной массой гро-
моздящееся перед окном. До него было около четверти мили, и  само
оно имело в длину и высоту около четверти мили. Вокруг не было ни
одного живого существа, и даже листья деревьев не шевелились.
     - Смотрите, - повторила девушка. Она совершила какие-то  ма-
нипуляции над кнопками на стене. Ни парк, ни здание, ни солнце не
изменились. Но парк уже не был пуст.
     В нем появилось множество машин и снующих между ними  людей.
Изумлению Макаллистера не было предела, и тут он понял, кто  были
эти люди и что это за машины.
     - Но ведь это солдаты, а машины...
     - Орудия, - сказала девушка. - Этого добра  у  них  хватает.
Они легко могут уничтожить нас. Именно поэтому  они  подошли  так
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама