Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Кир Булычев Весь текст 295.56 Kb

Марсианское зелье

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
                               Кир БУЛЫЧЕВ

                            МАРСИАНСКОЕ ЗЕЛЬЕ




                                    1

     Корнелий Удалов не решился  один  идти  с  жалобой  в  универмаг.  Он
спустился вниз, позвал на помощь соседа. Грубин,  услыхав  просьбу,  долго
хохотал, но не отказал и даже был польщен.  Отодвинул  микроскоп,  закатал
рисовое зернышко в мягкую бумагу, положил в ящик  стола.  Потом  шагнул  к
трехсотлитровому самодельному аквариуму и взял наброшенный на него  черный
пиджак с блеском на локтях. Пиджаком Грубин спасал  тропических  рыбок  от
говорящего ворона. Ворон их пугал, болтал клювом в воде.
     - Ты, Корнелий, не робей, - говорил  Грубин,  надевая  пиджак  поверх
голубой застиранной майки. - В ракетостроении перекосов быть не должно.
     Ворон забил крыльями, запросился на волю, но Грубин его  с  собой  не
взял, напротив - сунул в шкаф, запер.
     Удалов  подхватил  большой  прозрачный  мешок,  в  котором  покоилась
оказавшаяся  дефектной  красная  пластиковая  ракета  на  желтой  пусковой
установке, купленная в подарок сыну Максимке, пониже  надвинул  соломенную
шляпу и первым направился к двери.
     Грубин,  превосходивший  Корнелия  ростом  на   три   головы,   шагал
размашисто, мотал нечесаной шевелюрой, посмеивался и громко рассуждал.
     Удалов шел мелко, потел и боялся, что его увидят знакомые.
     Жена Удалова, Ксения, крикнула им вслед со двора:
     - Без замены не являйся!
     - Ну-ну, - сказал Грубин негромко.
     Они пошли по улице.
     Двухэтажный, большей частью каменный, некогда  купеческий,  а  теперь
районный центр, город Великий Гусляр к концу июня раскалился  от  затяжной
засухи. Редкие грузовики, газики и  автобусы,  проезжавшие  по  Пушкинской
улице, тянули за собой длинные конусы  желтой  пыли  и  оттого  напоминали
приземлившихся парашютистов.
     Был второй час дня и самая жара. На  улицах  показывались  только  те
люди, которым это было крайне необходимо. Потому Корнелий и  выбрал  такое
время, а не вечер. Он  даже  пожертвовал  обеденным  перерывом:  надеялся,
универмаг пуст и  не  стыдно  будет  поднимать  разговор  из-за  чепуховой
игрушки.
     Миновали аптеку. Грубин поздоровался с  сидевшим  у  окна  провизором
Савичем.
     - Не жарко, - спросил Савич, поглядев на Грубина поверх очков.
     Сам Савич был потный и дышал ртом.
     - Идем на конфликт! - громко сказал  Грубин.  -  Вменяем  иск  против
государства!
     Удалов уже жалел, что  позвал  Грубина.  Он  дернул  соседа  за  полу
пиджака, чтобы тот не задерживался.
     - И вы тоже, товарищ Удалов? - Провизор обрадовался случаю отвлечься.
- У вас опять неприятности?
     Удалов буркнул невнятное и прибавил  ходу.  Головой  повертел,  чтобы
поглубже ушла в шляпу, и даже стал прихрамывать: хотел быть неузнаваемым.
     Грубин догнал его в два шага и сказал:
     - Правильно он тебе намекнул. Я  давно  задумываюсь,  как  с  помощью
материализма объяснить, что половина всех невезений  в  городе  падает  на
тебя?
     - Архив покрасить надо, - уклончиво сказал Корнелий.
     Грубин удивился и посмотрел на церковь Параскевы Пятницы,  в  которой
размещался районный архив.
     - Твое дело, - сказал Грубин. - Ты у нас начальник.
     По другую сторону улицы стоял Спасо-Трофимовский монастырь,  отданный
после революции речному техникуму. Дюжие мальчики на велосипедах  выезжали
оттуда и катили на пляж. Монастырь, в отличие от  Параскевы  Пятницы,  был
хорошо покрашен, и купола главного собора сверкали, как стеклянные  адские
котлы, наполненные лавой.
     - Мне твоя жена говорила, - продолжал Грубин, - что  тебе  в  десятом
классе на экзамене по истории тринадцатый билет достался и  ты  медаль  не
получил. Правда?
     - Я бы ее и так не получил, - возразил Удалов.
     А сам подумал: "Зря Ксения такие  сплетни  распространяет.  Это  дело
старое, счеты с Кастельской, тогдашней историчкой.  Если  бы  можно  жизнь
повторить сначала, выучил бы все про Радищева".  Сколько  лет  прошло,  не
думал тогда, что станет директором ремстройконторы, а  видел  перед  собой
прямую дорогу вдаль.
     - Я жизнью удовлетворен, - сказал Удалов твердо, и  Грубин  хохотнул,
глядя сверху. То ли не поверил другу, то ли сам неудовлетворен.
     Универмаг находился в бывшем магазине купца Титова. Купец перед самой
первой мировой получил потомственной дворянство и герб с  тремя  кабанами:
Смелость, Упорство, Благополучие.  Теперь  кабаны  с  герба  осыпались,  а
рыцарская шляпа с перьями над щитом осталась. И купидоны по сторонам.
     У входа в  универмаг  сидели  в  ряд  обалдевшие  от  жары  бабки  из
пригородного совхоза. Сидели с ночи - поддались слухам, что  будут  давать
трикотажные кофточки по низким ценам.
     Удалов отвернулся от бабок  и  боком  постарался  вспрыгнуть  на  три
ступеньки. Очень хотел сделать  это  легко,  спортивно,  но  споткнулся  о
верхнюю ступеньку  и  упал  животом  на  прозрачный  пакет  с  пластиковой
ракетой.
     Грубин только ахнул.
     Бабки очнулись и зашептались. Ракета жалобно скрипнула  и  распалась,
как пустой гороховый стручок. Пусковая установка желтого цвета  сплющилась
в квадратную лепешку.
     Корнелий, не смея  обернуться,  вскочил,  взглянул  дико  на  останки
ракеты, закинул мешок за спину и, пригнувшись, вбежал в полутьму магазина.
     - Ну, что я говорил? - спросил у бабок Грубин.
     Те оробели от дикого вида и значительного роста Грубина и затихли.
     - Задача осложняется, - сказал им Грубин и поспешил  за  Корнелием  в
нутро магазина.
     Удалов передвигался по магазину медленно, будто  по  колени  в  воде.
Свободной  рукой  растирал  ушибленный  бок.  Так  дошел  до  прилавка   с
игрушками, остановился и подождал, прислушиваясь, пока не подошел Грубин.
     - Плохо дело, - сказал Грубин. - Может, пойдем домой?
     - Жена, - прошептал Корнелий.
     Шурочка Родионова, продавщица игрушек, ждала  обеденного  перерыва  и
читала переводную книгу Зенона Косидовского "Библейские сказания". Шурочка
собиралась быть археологом и три года занималась в историческом  кружке  у
Елены Сергеевны Кастельской, которая была тогда  директором  музея.  Школу
Шурочка кончила хорошо, но в Вологду в институт поступать  не  поехала:  с
деньгами плохо. Пошла на год в продавщицы, хотя от планов  не  отказалась,
читала книги и учила английский язык. К девятнадцати годам  стала  Шурочка
так хороша, что  многие  мужчины,  у  которых  не  было  детей,  ходили  в
универмаг покупать игрушки.
     Шурочка слышала шум у дверей, но не отвлеклась -  читала  комментарий
про ошибки автора. Только когда Грубин с Удаловым  подошли  вплотную,  она
подняла  голову,  поправила  золотую  челку  и  сказала:  "Пожалуйста".  А
мысленно еще оставалась  вблизи  города  Иерихона  на  Ближнем  Востоке  и
переживала его трагедию.
     Обоих посетителей  она  знала.  Один,  маленький,  толстый  -  Удалов
директор ремконторы. Второй  -  длинный,  колючий,  лохматый  -  заведовал
пунктом вторсырья у рынка и принимал пустые бутылки.
     - Здравствуйте, - сказали посетители.
     Удалов поморщился и вытащил из-за спины большой  прозрачный  мешок  с
жалкими остатками пластиковой ракеты.
     - Ой! - сказала Шурочка. - Что же у вас случилось?
     - Замените! - сказал Удалов. - Брак!
     - Как же так?
     Шурочка положила книжку на прилавок и забыла об Иерихоне.
     - Не видите, что ли? - все так же сердито спросил Удалов.
     Шурочка не знала, что говорит он строго от робости и  сознания  своей
неправоты. Она обиделась и отвечала:
     - Я  вам,  гражданин,  такого  не  продавала.  Я  сейчас   заведующую
позову... Ванда Казимировна!
     Корнелий совсем оробел и сказал:
     - Ну-ка дайте мне жалобную книгу!
     Он хотел отодвинуть шляпу на затылок, но не рассчитал, шляпа  слетела
и шмякнулась об пол. Удалов пошел за шляпой.
     - Вы нас поймите правильно, - сказал  Грубин.  -  Брак  заключался  в
ракете раньше, чем случился инцидент.
     Пришла   заведующая,   Ванда   Казимировна,    женщина    масштабная,
решительная, и жена провизора Савича.
     - Такое добро, - сказала она Грубину с намеком, - надо  в  утильсырье
нести, а не в универмаг.
     Бабки от входа пришли на разговор, и одна сказала:
     - Чем торгуют! Постыдились бы.
     Другая спросила:
     - Кофточки сегодня будут давать?
     - Спокойствие, - сказал Грубин. - Я вам все покажу.
     Он вынул из мешка две половинки ракеты, сложил их в стручок и показал
заведующей:
     - Трещину видите в хвостовой части? Вот с этой трещиной нам  товар  и
продали.
     Трещин в хвостовой части было несколько, и найти нужную было нелегко.
     Шурочка совсем обиделась.
     - Они издеваются, что ли? - спросила она.
     - Алкоголики, - сказала одна из бабок.
     - Вот чек, - сказал, подходя, Корнелий. Шляпу он держал под мышкой. -
Только вчера покупали.  У  меня  чек  сохранился.  Пришел  домой  -  вижу,
трещина.
     -  Какая  там  трещина!  -  сказала   заведующая.   -   Шурочка,   не
расстраивайся. Мы им  на  работу  сообщим.  Это  не  ракета,  а  результат
землетрясения.
     - Вы не обращайте внимания, что ракета расколота, - сказал Грубин.  -
Это потом уже случилось. А землетрясений у нас не бывает.  Людям  доверять
надо.
     И в этот момент в Великом Гусляре началось землетрясение. Глухой  шум
возник на улице.  Земля  рванулась  из-под  ног.  Дрогнули  полки.  Стопки
тарелок, будто выпущенные неопытным жонглером,  разлетелись  по  магазину,
чашки и чайники, хлопаясь  о  прилавки,  разбивались  гранатами-лимонками,
целлулоидные куклы и плюшевым медведи поскакали вниз, цветастые  платки  и
наволочки воспарили  коврами-самолетами,  стойки  с  костюмами  и  плащами
зашатались  -  казалось,  пожелали  выйти  на  улицу  вслед  за   бабками,
убежавшими из универмага с криками и плачем. Разбившиеся пузырьки с духами
и  одеколоном  окутали  магазин  неповторимым  и  фантастическим   букетом
запахов. С потолка хлопьями посыпалась известка...
     Грубин одной рукой подхватил прозрачный мешок  с  остатками  ракетной
установки,  другой  поддержал  через  прилавок   Шурочку   Родионову.   Он
единственный не потерял присутствия духа. Крикнул:
     - Сохранять спокойствие!
     Корнелий вцепился в шляпу,  будто  она  могла  помочь  в  эти  жуткие
секунды. Быстрое  его  воображение  породило  образ  разрушенного  стихией
Великого Гусляра, развалины вдоль засоренных кирпичами улиц,  бушующие  по
городу пожары, стоны жертв и  плач  бездомных  детей  и  стариков.  И  он,
Корнелий, идет по улице, не зная, с чего начать, чувствуя беспомощность  и
понимая, что как руководитель ремконторы он - основная надежда  засыпанных
и бездомных. Но нет техники, нет рабочих рук, царит отчаяние и паника.
     И  тут  над  головой  рев  реактивных  самолетов  -  белыми   лилиями
распускаются в небе парашюты. Это другие города прислали  помощь.  Сборные
дома, мосты  и  заводы  спускаются  медленно  и  занимают  места,  заранее
запланированные в  Центре,  сыплется  с  неба  дождем  калорийный  зеленый
горошек, стукаются о землю, гнутся, но не разбиваются банки  со  сгущенным
молоком и сардинами. Помощь пришла вовремя. Корнелий поднимает голову выше
и слушает наступившую мирную тишину...
     И в самом деле наступила мирная тишина.
     Подземное возмущение окончилось также  неожиданно,  как  и  началось.
Тяжелое, катастрофическое безмолвие охватило универмаг и  давило  на  уши,
как рев реактивного самолета.
     - Покинуть помещение! - оглушительно крикнул Грубин.
     Он бросил на пол мешок, взял одну  из  половинок  ракетного  стручка,
вторую сунул Удалову и повлек всех за собой раскапывать дома  и  оказывать
помощь населению.
     Корнелий послушно бежал сзади, хоть ничего перед  собой  не  видел  -
скатерть опустилась ему на его голову и сделала его похожим на бедуина или
английского разведчика Лоуренса.
     К  счастью,  раскапывать  никого  не  пришлось.  Стихийное  бедствие,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама