Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Браун, Лилиан Весь текст 321.5 Kb

Кот, который проходил сквозь стены

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
кверху наподобие меча, и все это около метра в высоту.
     - Это он! - прошептал кто-то за спиной Квиллерена.- Тот
самый шпиль!
     Рядом миссис Кобб качала головой, прикрывала лицо руками:
     - О, не следовало им этого делать!
     -   Вот,-   нарочито   медленно  произнес  аукционист,-
архитектурное украшение с крыши - вероятно, со  старого  дома.
Шар  из  чистой меди. Нужно только чуточку отшлифовать. Сколько
нам предлагают?
     В публике шушукались.
     - Кровь стынет в жилах,- прошептал кто-то.
     - Я и не думала, что они решатся его выставить.
     - Кто дает цену? Посмотрите, кто дает цену?
     - Ужасная бестактность, просто ужасная!
     - Неужели Энди на самом деле упал на него?
     - А вы не знали? Его просто проткнуло!
     - Нет!!! - возопила миссис Кобб.
     И  тут  раздался  ужасающий  треск.  С  потолка  сорвалась
бронзовая  люстра  и  рухнула  на  пол  у  ног  мистера  Мауса,
адвоката.


     Глава 4


     В свое время это был великолепный  викторианский  особняк:
внушительный  фасад  из  красного  кирпича  с белыми колоннами,
широкие ступени и перила из узорчатого кованого железа.  Теперь
краска   облупилась,   а   ступеньки   кое-где  потрескались  и
раскрошились.
     В этом здании и находился антикварный  магазин  Коббов  -
"Древности",  окна по обе стороны входа были заставлены цветным
стеклом и старинными безделушками.
     Квиллерен пришел сюда с миссис Кобб сразу после  аукциона,
и она оставила его в изрядно обшарпанной прихожей.
     -  Посмотрите  пока, что у нас есть в магазине,- сказала
она, а я схожу наверх и проверю, в каком состоянии комната.  Мы
два  месяца  подряд  продавали  оттуда  вещи,  и, возможно, там
беспорядок.
     - Она была свободна два месяца? - переспросил Квиллерен,
посчитав в уме, что с октября.-  А  кто  был  вашим  последним
жильцом?
     Миссис Кобб ответила извиняющимся тоном:
     -  Там  жил  Энди  Гланц.  Вам  ведь  все  равно, правда?
Некоторые бывают слишком щепетильны.
     Она поспешила наверх, а Квиллерен  прошелся  по  коридору,
хотя   и   несколько   запущенному,   но   изысканно  широкому,
украшенному резьбой по  дереву  и  изящными  газовыми  рожками,
приспособленными   для  электрического  освещения.  Комнаты  по
сторонам  были  полны  всякой   всячины   на   разных   стадиях
разложения.  В  одном  из  помещений журналист увидел убранство
старых  домов:  колонны,  камины,  выцветшие  мраморные  плиты,
грязные  витражи,  железные  ворота и обломки лестничных перил.
Среди всего этого толпились покупатели, пришедшие  с  аукциона,
оценивающе  прищуривались и напускали на себя безразличный вид.
Это были опытные охотники за древностями.
     Затем Квиллерен очутился в  комнате,  заполненной  старыми
колыбелями, медными кроватями, чемоданами, бидонами, флюгерами,
утюгами,  книгами  и  гравюрными  портретами Авраама Линкольна.
Кроме того, там была лампа, сделанная из какого-то примитивного
навигационного  прибора,  и  бар  красного  дерева  с  латунной
стойкой,  явно  оставшийся  от салуна начала века. За ней стоял
мужчина в красной рубашке - небритый, но  грубовато  красивый.
Он враждебно наблюдал за Квиллереном.
     Журналист  решил  не  обращать  на  него внимания и взял с
одного из столов книгу.  На  потрескавшемся  кожаном  переплете
когда-то были вытиснены золотом буквы, стершиеся от времени. Он
было открыл том, чтобы найти титульный лист.
     -  Не  открывайте  книгу,-  раздался сердитый возглас,-
если не собираетесь покупать.
     Усы Квиллерена встопорщились.
     - А откуда мне  знать,  нужна  ли  она  мне,  если  я  не
прочитаю ее название?
     -  К  черту название! - оборвал его владелец.- Нравится
ее вид - покупайте. Не нравится - держите свои потные руки  в
карманах.   Сколько,  по-вашему,  протянет  такая  книга,  если
каждому дураку захочется полапать переплет?
     - Сколько вы за нее хотите? - пошел в атаку Квиллерен.
     - Я думаю, что не хочу продавать ее.  Во  всяком  случае,
вам.
     Другие  покупатели  отвлеклись  от  своих  дел  и с легким
удивлением смотрели на журналиста, получившего такую  отповедь.
Он почувствовал в их взглядах сочувствие и воспользовался этим.
     -  Дискриминация!  Вот  что  это такое! - сердито заявил
Квиллерен.- Надо бы сообщить об этому куда  следует,  и  пусть
вашу лавочку прикроют! И вообще, этот район - крысиное гнездо!
Давно  пора  властям все тут снести!.. Так сколько вы хотите за
этот несчастный хлам?
     - Четыре доллара, только заткнитесь!
     - Я дам вам три.
     Квиллерен бросил деньги на стойку. Кобб аккуратно  положил
их в бумажник.
     -  Что  ж,  снять  шкуру с простофили можно по-разному,-
сказал он, обращаясь к завсегдатаям.
     Журналист наконец смог  открыть  книгу.  Это  были  "Труды
преподобного  доктора  Измаэля  Хиггинботама, а именно собрание
занимательных   трактатов,   объясняющих   некоторые    моменты
божественной  доктрины, разработанной с усердием и чрезвычайной
лаконичностью".
     В комнату влетела миссис Кобб.
     - Вы позволили этому бессовестному заставить  вас  что-то
купить?!
     - Успокойся, старушка,- сказал муж.
     "Старушка"    успела   переодеться   в   розовой   платье,
причесаться   и   накраситься   и   теперь   выглядела   этакой
красоткой-пышкой.
     -  Пойдемте  наверх,-  игриво сказала она, дружески взяв
Квиллерена под руку.- Выпьем по чашечке кофе,  а  Невежа  Кобб
пусть лопается от зависти!
     Миссис Кобб пошла вверх по скрипучей лестнице. Ее округлые
бедра  колыхались, слишком полные ноги переступали со ступеньки
на ступеньку. Квиллерена это  ни  возбуждало,  ни  отталкивало;
скорее,   ему  стало  жаль,  что  не  каждая  женщина  наделена
совершенной фигурой.
     - Не обращайте на Си Си внимания,- бросила хозяйка через
плечо.- Он ужасный выдумщик.
     Просторный  коридор  наверху  оказался   целой   выставкой
старинных  стульев,  столов  и шкафов. За несколькими открытыми
дверями виднелись пыльные жилые комнаты.
     - Мы живем вон там,- указала миссис Кобб на  распахнутую
дверь,  из-за  которой доносилась громкая реклама по радио,- а
на этой стороне две комнаты поменьше. Бен Николас  снимает  ту,
что  окнами  на  улицу; вам достанется лучшая - она выходит во
двор.
     Идя по коридору, Квиллерен глянул в окна и увидел во дворе
два микроавтобуса,   железную   кровать,   жернов,   крыло   от
автомобиля,  пару  колес,  сломанный  холодильник  без дверцы и
деревянную стиральную машину с прессом для отжимания белья. Все
это было покрыто коркой грязного льда и снега.
     - Если во дворе лучше, почему Николас выбрал ту  комнату,
а не это?
     -  Из  той он может следить за своим магазином, который в
соседнем доме.
     Миссис Кобб провела  журналиста  в  его  новое  жилище  -
большое  квадратное  помещение  с  четырьмя  окнами  и пугающим
собранием  мебели.  Взгляду  Квиллерена   предстали   старинный
кабинетный  орган  из  желтого  дуба,  пара  стульев с высокими
позолоченными спинками, немножко покосившийся  круглый  столик,
покрытый  вышитой  шалью  (на  столике  -  керосиновая  лампа,
расписанная  розами),  узорный  коврик  с  печатью  старости  и
меланхолии   и  весьма  безыскусное  кресло-качалка  из  ивовых
прутьев и древесной коры - отличное обиталище для термитов.
     - Вам ведь нравятся древности,  правда?  -  обеспокоенно
спросила миссис Кобб.
     -    Не    очень,-    ответил   Квиллерен   в   приступе
откровенности.- А это еще что такое?
     Его поразило похожее на  электрический  стул  проржавевшее
металлическое кресло с подставкой для ног и подголовником.
     -  Это  из  зубоврачебного  кабинета.  Очень  удобно  для
чтения: вон та педаль регулирует высоту. А картина над  камином
- отличный образчик примитивизма.
     Сам  удивляясь  своему  спокойствию, Квиллерен взглянул на
портрет чьей-то прабабушки в  натуральную  величину.  Одетая  в
черное,  с квадратной челюстью, тонкими губами и холодными, как
сталь, глазами, она неодобрительно смотрела в одну точку.
     - Вы еще ничего не сказали  о  кровати,-  с  энтузиазмом
продолжала миссис Кобб.- Она просто уникальна. Из Нью-Джерси.
     Квиллерен  обернулся  и застонал. Кушетка была выполнена в
виде лодки в форме лебедя: один  конец  изображал  длинную  шею
злющей птицы, а другой заканчивался хвостом.
     -  Для сибарита,- сухо отреагировал журналист, и хозяйка
зашлась в приступе смеха.
     Смежная комната была разделена  на  три  части:  маленькую
кухоньку, гардеробную и ванную.
     Миссис Кобб сообщила:
     - Си Си делал кухню сам. У него золотые руки. А вы любите
готовить?
     - Нет, я в основном ем в пресс-клубе.
     -  Если  не  лень носить наверх дрова, то камин работает.
Вам у нас нравится? Обычно я прошу сто десять долларов в месяц,
но вы можете жить за восемьдесят пять.
     Квиллерен снова оглядел мебель и задумчиво  погладил  усы.
Обстановка  выглядела  устрашающе,  но  цена  как  нельзя лучше
соответствовала его финансовым обстоятельствам.
     - Мне понадобится письменный стол, хорошая лампа и  место
для книг.
     - У нас есть все, что вам нужно, только попросите.
     Он  присел  на  кушетку  и  нашел  ее  достаточно прочной.
Лишенная ножек, она не представляла  искушения  для  вездесущих
котов.
     -  Да, я забыл сказать,- спохватился Квиллерен,- у меня
домашние животные. Пара сиамских котов.
     - Чудесно! Они переловят наших  мышей.  У  котиков  будет
настоящий пир!
     - Не думаю, что им понравится свежатина. Они предпочитают
более цивилизованную кухню.
     Миссис  Кобб  от  души  -  как-то даже слишком от души -
рассмеялась в ответ на его шутку.
     - Как их зовут?
     - Коко и Юм-Юм.
     - О, извините, я на секундочку!
     Хозяйка выбежала из комнаты и, вернувшись, объяснила,  что
у  нее  в  духовке  пирог.  По  коридору  поплыл аромат яблок и
специй, усы Квиллерена зашевелились.
     Пока миссис Кобб поправляла картины и  проверяла,  нет  ли
где  пыли,  он  исследовал "удобства". Ванна была действительно
антикварной,  с  кривыми  ножками;  ей  вполне  соответствовали
злобно  шипящие  краны  и  лабиринт  обнаженных  труб. Впрочем,
холодильник   оказался   новым,   а   одна   деталь    особенно
заинтересовала  Квиллерена: целая стена стеллажей со старинными
книгами в гардеробной.
     - Если хотите использовать полки для чего-нибудь другого,
мы книги  уберем.  Нашли  их  на  чердаке.   Они   принадлежали
человеку,  который  больше  ста лет назад построил этот дом. Он
был редактором газеты и известным аболиционистом. Наша  обитель
- живая история.
     Квиллерен  заметил  среди книг Достоевского, Честерфильда,
Эмерсона.
     - Не нужно их переносить, миссис Кобб. Я,  может,  захочу
полистать некоторые.
     -  Так  вы берете комнату? - ее круглые глаза засияли.-
Выпейте чашечку кофе с пирогом, и тогда решите.
     Вскоре  Квиллерен  уже  сидел  на  позолоченном  стуле  за
кривобоким   столиком   и   поедал   горячий   пирог,   шипящий
расплавленным  на  корочке  острым   сыром.   Миссис   Кобб   с
удовольствием  смотрела,  как  кандидат  в жильцы с энтузиазмом
уничтожает последние крошки.
     - Еще чуть-чуть?
     - Не следовало бы,- погладил себя по животу Квиллерен,-
но так вкусно...
     - Да ладно вам! Не  беспокойтесь  о  своем  весе.  У  вас
отличная фигура.
     Журналист  с аппетитом принялся за вторую порцию пирога, а
миссис Кобб начала расписывать достоинства проживания в  старом
доме.
     -  У нас есть привидение,- весело объявила она.- Слепая
женщина, которая  здесь  когда-то  жила,  упала  с  лестницы  и
погибла.  Си  Си  говорит,  что ее привлекают мои очки. Когда я
ложусь спать,  я  кладу  их  на  ночной  столик,  а  утром  они
оказываются на подоконнике. Или прячу очки в ящик комода, а они
переносятся на столик... Еще кофе?
     - Спасибо. А они перемещаются каждую ночь?
     -  Только во время полнолуния.- Хозяйка задумалась.- Вы
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама