Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 325.96 Kb

Тигр! Тигр!

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 28
	
	Глава 10
	
	На Костюмированном Балу в Шанхае Формайл с Переса взбудоражил публику, появившись в роли Смерти из дюреровской "Смерти и девушки". Его сопровождало ослепительное создание, закутанное в прозрачные вуали. Викторианское общество, душившее своих женщин паранджой и считавшее платья клана Пенемюнде верхом дерзости, было шокировано. Но когда Формайл открыл, что это не женщина, а великолепный андроид, мнение немедленно изменилось в его пользу.  Общество пришло в восхищение от искусного обмана. Обнаженное тело, позорное у человека, - всего лишь бесполая диковинка у андроида.  Ровно в полночь Формайл пустил андроида с аукциона.
	- Деньги идут на благотворительность, Формайл?
	- Конечно, нет! Вам известен мой девиз: "Ни гроша на энтропию!"... Что я слышу? - сто кредитов за это дорогое и очаровательное создание? Всего лишь одна сотня, джентльмены? Сама красота и изумительная приспособляемость.  Две? Благодарю. Три с половиной? Благодарю. Предложено... пять? Восемь?  Благодарю. Давайте, давайте! Кто больше? Замечательный плод местного гения Пятимильного Цирка. Она ходит, говорит, приспосабливается. В нее заложена обязательная любовь к хозяину. Девять? Кто еще? Что и это все? Вы побиты? Вы сдаетесь? Продано, лорду Йельскому за девятьсот кредитов.  Шум, аплодисменты и недоуменные подсчеты: - Боже, такой андроид должен стоить девяносто тысяч! Так тратить деньги...
	- Будьте любезны, передайте деньги андроиду, лорд Йель. Она отреагирует соответственно... До встречи в Риме, леди и джентльмены!.. Ровно в полночь во дворце Борджиа. С Новым Годом!
	Формайл уже исчез, когда, к собственному восторгу и к восторгу прочих холостяков, лорд Йель обнаружил, что их обманули дважды. Апдроид оказался живым человеческим существом. Сама красота и изумительная приспособляемость.  На девятьсот кредитов она отреагировала великолепно. Шутку долго еще смаковали в курительных салонах. Купленным на корню холостякам не терпелось поздравить Формайла.
	А в это время Фойл и Уэднесбери, прочитав табличку "Джантируйте вдвое дальше или получите вдвое больше" на семи языках, ступили во владения "д-ра Ореля, несравненного мастера увеличения возможностей мозга".  Стены приемной покрывали зловещие огненные карты, наглядно поясняющие, как д-р Орель припарками, бальзамами, магнитными полями и электролизом заставлял мозг удвоить дальность джантации или денежную наличность. Кроме того, врач улучшал память жаропонижающими слабительными, укреплял мораль тонизирующими примочками и снимал душевные страдания Целительным Зельем Ореля, Приемная была пуста. Фойл наугад открыл дверь, увидел длинную госпитальную палату и в отвращении скривился.
	- Притон для Снежков. Кокаинщики. Мог бы догадаться, что он и этим не брезгует...
	Притон предназначался для Болезников, самых безнадежных наркоманов. Они покоились в больничных койках, умеренно страдая от нарочно вызванных пара-кори, пара-гриппа, пара-малярии. Жадно наслаждались незаконными болезнями и вниманием сестер в ослепительно белых халатах.
	- Взгляни на них, - презрительно бросил Фойл. - Отвратительно. Если есть что-то более мерзкое, чем нарко-религия, то только это.
	- Добрый вечер, - сзади раздался голос. Фойл захлопнул дверь и повернулся. Перед ним стоял доктор Орель, деловитый и аккуратный, в классической белой шапочке, халате и хирургической маске медицинского клана, к которому принадлежал лишь по мошенническому утверждению.
	- Сюда, пожалуйста, - указал доктор Орель и тут же с хлопком исчез.
	За указанной дверью открывался длинный лестничный пролет. Когда Фойл и Робин стали подниматься по ступеням, доктор Орель возник наверху. - Сюда, сюда, пожалуйста. О... один момент. - Он исчез и возник снова сзади них. - Вы забыли закрыть дверь. - Он закрыл дверь и опять джантировал, на сей раз появившись на площадке. - Пожалуйста, проходите.
	- Показуха, - пробормотал Фойл. - Джантируйте вдвое дальше или получите вдвое больше... Так или иначе, он дьявольски проворен. Мне здесь придется не зевать.
	Шарлатан ждал за столом в заставленной внушительной, но устаревшей медицинской техникой комнате. Он джантировал к двери, закрыл ее. Джантировал назад за стол, поклонился, указал на стулья. Джантировал к Робин и любезно помог ей сесть. Джантировал к окну и поправил шторы. Джантировал к выключателю и включил свет и снова появился за столом.
	- Всего лишь год назад, - улыбнулся Орель, - я вовсе не мог джантировать. Затем открыл секрет - Целебное Промывание, которое...  Фойл коснулся языком пульта управления, вмонтированного в нервные окончания зуба, и ускорился. Он без спешки поднялся, ступил к застывшей фигуре, что-то утробно тянувшей, достал тяжелый кастет и со знанием дела ударил Ореля по лбу, вызывая сотрясение передних долей и повреждая центр джантации. Потом он привязал его к стулу. Все это заняло не более пяти секунд и предстало перед Робин одним размытым движением.  Фойл замедлился. Шарлатан дернулся и сверкнул глазами яростно и растерянно.
	- Итак, вы - Орель, помощник врача на "Ворге", - тихо произнес Фойл.
	- Шестнадцатого сентября 2336 года вы находились на борту корабля.
	Ярость и растерянность превратились в ужас.
	- Шестнадцатого сентября рядом с поясом астероидов вы проходили мимо остатков "Номада". "Номад" попросил помощи. Вы ушли. Бросили его и обрекли на гибель. Почему?
	Орель закатил глаза, но не ответил.
	- Кто отдал приказ уйти? Кто хотел, чтобы я сгнил заживо?
	Орель невнятно замычал.
	- Кто находился на борту "Ворги"? Кто еще был с тобой? Кто командовал?.. Я добьюсь ответа, не сомневайся. - Фойл чеканил с холодной свирепостью. - Деньгами или силой... Почему меня бросили на смерть? Кто приказал оставить меня издыхать?
	Орель вскрикнул. - Я не могу говорить о... Погодите, пока... - Он обмяк.
	Фойл осмотрел тело.
	- Мертв, - пробормотал он. - И как раз, когда начал говорить. Как Форрест.
	- Убит.
	- Нет. Я его пальцем не тронул. Самоубийство, - мрачно хохотнул Фойл.
	- Ты сумасшедший...
	- Нет, просто мне смешно. Я не убивал их. Я вынудил их покончить с собой.
	- Что за ерунда?
	- Им поставили Блок Сочувствия. Слыхала о БС, милая? Его ставят всем секретным агентам. Возьми некую часть информации, разглашать которую нежелательно. Свяжи ее с симпатической нервной системой, контролирующей дыхание и сердцебиение. Когда субъект пытается раскрыть эту информацию, срабатывает блок. Сердце и легкие останавливаются. Человек умирает. Тайна сохранена. И агенту не надо думать о самоубийстве, чтобы избежать пыток. Все будет сделано за него.
	- Этим людям?..
	- Очевидно.
	- Но почему?
	- Откуда мне знать?.. Перевозка беженцев тут ни при чем. "Ворга", видимо, занимался куда более серьезными делами, иначе к чему такие меры предосторожности. Вот задача. Последняя нить - Погги в Риме. Анжело Погги, помощник шеф-повара. Как нам добыть из него информацию... - Фойл запнулся на полуслове.
	Перед ним стоял его образ, немой, зловещий, огненное лицо, пылающая одежда.
	Фойл был парализован. Он судорожно вздохнул и выдавил дрожащим голосом - Кто ты? Что...
	Образ исчез.
	Фойл провел языком по пересохшим губам и повернулся к Робин.
	- Ты видела?.. - Ее лицо говорило само за себя. - Это... на самом деле?
	Она показала на стол Ореля, возле которого стоял пылающий образ. Бумаги на столе воспламенились и ярко горели. Все еще перепуганный и ошеломленный, Фойл неуверенно попятился назад и провел рукой по лицу. Оно оказалось влажным.
	Робин бросилась к столу и попыталась сбить пламя. Фойл не шелохнулся.
	- Я не могу погасить огонь! - наконец выдохнула она. - Надо убираться отсюда. Быстро!
	Фойл кивнул с отсутствующим видом. Потом, явно напрягая всю свою волю, взял себя в руки.
	- В Рим, - хрипло выдохнул он: - Джантируем в Рим. Этому должно быть какое-то объяснение. Я найду его, клянусь всем на свете! А пока... Рим.  Джантируй, девочка, Джантируй!
	
	Со времен Средних веков Испанская Лестница служила местом средоточения отбросов Рима. Поднимаясь широкой длинной эстакадой от Пиацца ди Испанья до садов виллы Борджиа, Испанская Лестнипд кишела, кишит и будет кишеть пороком. Ступени заполоняют сводники, попрошайки, шлюхи, извращенцы и воры.  Наглые и высокомерные, они гордо выставляют себя напоказ и глумятся над случайно проходящими "порядочными".
	Ядерные войны конца XX столетия уничтожили Испанскую Лестницу. Ее отстроили вновь, и снова уничтожили во время Мирового Восстановления в XXI веке. Еще раз отстроили и на этот раз защитили взрывоупорным кристаллическим куполом. Купол загородил вид, открывавшийся из дома, где почил великий Ките.  Посетители больше не прильнут к узкому окошку, дабы прочувствовать картину, которую лицезрел умирающий поэт. Теперь виден был лишь дымчатый купол Испанской Лестницы и, сквозь него, - искаженные тени Содома и Гоморры внизу.
	Тысячелетиями Рим встречал Новый Год всякого рода фейерверками, ракетами, торпедами, стрельбой, шутихами, бутылками, банками... Римляне целыми месяцами сберегали старье и рухлядь, чтобы выбросить из окон, когда пробьет полночь. Какофония вспышек, рев голосов, треск огненной иллюминации, шум падающего на купол хлама оглушили Фойла и Робин Уэднесбери, улизнувших с карнавала во Дворце Борджиа.
	Они были еще в костюмах. Фойл - в черно-красном обтягивающем камзоле Цезаря Борджиа, Робин - в расшитом серебристом платье Лукреции Борджиа.  Лица их скрывали нелепые вельветовые маски. Контраст между их старинными нарядами и современным тряпьем вокруг вызывал поток насмешек и присвистываний. Даже "лобо", постоянные завсегдатаи Испанской Лестницы, неудачливые закоренелые преступники, у которых вырезали четверть мозга, временно вышли из мрачной апатии. Толпа вскипела вокруг спускающейся по ступеням пары.
	- Погги, - спокойно повторял Фойл. - Анжело Погги? Кошмарный урод надвинул свое лицо и сатанически захохотал.
	- Погги? Анжело Погги? - бесстрастно спрашивал Фойл. - Мне сказали, его можно найти ночью на Лестнице. Анжело Погги?  Чудовищная шлюха помянула его мать.
	- Анжело Погги? Десять кредитов тому, кто его покажет.
	Фойла мгновенно окружили протянутые руки - изуродованные, вонючие, жадные. Он покачал головой.
	- Сперва показать.
	Вокруг бурлил римский гнев.
	- Погги? Анжело Погги?
	
	После шести недель бездарной траты времени, после шести недель томительного ожидания капитан Питер Йанг-Йовил наконец услышал слова, которые надеялся услышать все это время. Шесть недель тягостного пребывания в шкуре некоего Анжело Погги, давно умершего помощника повара "Ворги". С самого начала это была авантюра, задуманная, когда до Разведки стали доходить сведения, что некто осторожно собирает данные о команде престейновской "Ворги" - и при этом не стесняется в средствах.
	- Это выстрел наугад, - признал тогда капитан Йанг-Йовил. - Но Гулли Фойл, АС-128/127.006 все-таки совершил безумную попытку взорвать "Воргу". А двадцать фунтов ПирЕ стоят такого выстрела.
	Теперь он вперевалку спускался по ступеням навстречу человеку в старинном камзоле и маске. Опустившийся повар с воровской наружностью, протягивающий кипу замаранных конвертов.
	- Грязные картинки, сеньор? Христиане-подвальники - молятся, целуют крест? Очень мерзко, очень непристойно, сеньор. Развлеките своих друзей...  заинтересуйте дам...
	- Нет. - Фойл небрежно отодвинул его рукой. - Я ищу Анжело Погги.
	Йанг-Йовил подал незаметный сигнал. Его люди на лестнице стали снимать и записывать происходящий разговор, не прекращая сводничать и продаваться.  Секретная Речь Разведывательной Службы вооруженных сил Внутренних Планет гремела вокруг Фойла и Робин градом перемигиваний, ужимок, гримас, жестов на древнем китайском языке век, бровей, пальцев и неуловимых телодвижений, - Сеньор? - прогнусавил Йанг-Йовил.
	- Анжело Погги?
	- Си, сеньор. Я Анжело Погги.
	- Помощник повара на "Ворге"?
	Ожидая знакомое выражение смертельного ужаса, которое он, наконец, понял, Фойл резко схватил локоть Йанг-Йовила.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама