Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 325.96 Kb

Тигр! Тигр!

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19 20 21 22 23 24 ... 28
	- Что это? Она символ... Недоступная... Принцесса Мечты...
	Самообладание.
	Он боролся с собой так ожесточенно, что не заметил, как им пренебрегли, любезно и равнодушно. Он застыл, хватая ртом воздух, на миг потеряв дар речи.
	- Что? Вы еще здесь, Формайл?
	- Я не могу поверить, что вы уделили мне так мало внимания, леди Оливия.
	- Ну, едва ли. Боюсь, вы мешаете подойти моим друзьям.
	- Я не привык к такому обращению, леди Оливия. ("Нет, нет. Все не так!") По крайней мере, от человека, которого хотел бы считать другом.
	- Не будьте навязчивым, Формайл. Пожалуйста, отойдите.
	- Я вас обидел?
	- Обидели? Не смешите меня.
	- Леди Оливия... ("Боже! Могу я хоть что-нибудь сказать правильно?!
	Где Робин?") Давайте начнем сначала.
	- Если вы стараетесь показать свою неотесанность, Формайл, то у вас получается восхитительно.
	- Пожалуйста, снова вашу руку. Благодарю. Я - Формайл с Цереса.
	- Ну, хорошо. - Она рассмеялась. - Я признаю вас фигляром. Теперь отойдите. Уверена, что вы найдете, кого развлечь.
	- Что случилось теперь?
	- Достаточно, сэр. По-моему, вы хотите меня разозлить.
	- Нет. ("Да, хочу! Хочу достать тебя как-то... пробиться сквозь лед" ) Первый раз наше рукопожатие было... неистово. Сейчас же... оно пусто.  Что произошло?
	- Формайл, - утомленно вздохнула Оливия. - Я признаю: вы оригинальны, остроумны, неотразимы... есе, что угодно, если вы только уйдете.
	Фойл, спотыкаясь, отошел. "Дрянь. Дрянь. Дрянь. Нет. Она именно такая, о какой я мечтал. Ледяная вершина, которую надо штурмовать и покорить. Осадить... ворваться... изнасиловать... заставить пасть на колени..."
	Тут он столкнулся лицом к лицу с Дагенхемом, застыл, парализованный.
	- А, Формайл, - произнес Престейн. - Познакомьтесь. Саул Дагенхем.
	Он может уделить нам только тридцать минут, и настаивает одну из них провести только с вами.
	- "...Знает? Послал за Дагенхемом, чтобы убедиться?.. Нападай."
	- Что с вашим лицом, Дагенхем?
	- А я думал, что знаменит. Лучевое поражение. Я радиоактивен. "Горяч".
	- Беспощадные глаза ощупали Фойла. - Что скрывается за вашим цирком?
	- Страсть к популярности.
	- Я сам мастер камуфляжа. Узнаю признаки. Каким ремеслом занимаетесь?
	- Разве Дилинджер делится с Капоне? - Фойл улыбнулся, успокаиваясь, сдерживая облегчение. ("Я перехитрил их обоих") Вы кажетесь счастливее, Дагенхем.
	Он тут же понял свою ошибку.
	Дагенхем мгновенно подхватил ее.
	- Счастливее, чем когда? Где мы встречались раньше?
	- Не "счастливее, чем когда", а "счастливее, чем кто". Вы счастливее меня. - Фойл повернулся к Престейну. - Я безнадежно влюблен в леди Оливию.
	- Саул, твои полчаса истекли.
	Дагенхем и Престейн обернулись. К ним подошла высокая женщина в изумрудном платье, статная, с длинными отливающими медью волосами. Это была Джизбелла Мак Куин. Их взгляды встретились. Прежде чем потрясение могло отразиться на его лице, Фойл отвернулся, пробежал шесть шагов до ближайшей двери и выскочил наружу.
	Дверь захлопнулась. Он оказался в коротком темном коридоре. Раздался щелчок, шорох, и механический голос вежливо произнес: - Вы ступили в запретную часть дома. Пожалуйста, покиньте помещение.  Фойл судорожно вздохнул, пытаясь придти в себя.
	- Вы ступили в запретную часть дома. Пожалуйста, покиньте помещение.
	"Я и представить не мог... Думал, она убита... Она узнала меня..."
	- Вы ступили в запретную часть дома. Пожалуйста, покиньте помещение.
	"Я пропал. Она никогда не простит мне.,. Сейчас, наверное, рассказывает Дагенхему и Престейну".
	Дверь из зала отворилась. На миг Фойлу почудилось, будто он снова видит свой пылающий образ. Потом он понял, что смотрит на огненные волосы Джизбеллы. Она не шевельнулась. Она просто стояла и улыбалась в неистовом триумфе возмездия.
	Фойл выпрямился.
	"Нет, я не заскулю!"
	Не торопясь, Фойл вышел из коридора, взял Джизбеллу под руку и вернулся с ней в зал. Он не удосужился оглядеться. Дагенхем и Престейн сами проявят себя, в свое время, охраной и силой. Фойл улыбнулся Джизбелле. Та ответила все той же торжествующей улыбкой.
	- Спасибо за бегство, Гулли. Я никогда не думала, что ты мне можешь доставить такое удовольствие.
	- Бегство? Моя дорогая Джиз!..
	- Ну?
	- Ты невообразимо хороша сегодня. Мы далеко ушли от Жофре Мартель, не так ли? - Фойл взмахнул рукой. - Потанцуем?
	Она была поражена его хладнокровием и покорно позволила провести себя к площадке.
	- Между прочим, Джиз, как тебе удалось избежать Жофре Мартель?
	- Это устроил Дагенхем... Итак, ты теперь танцуешь, Гулли?
	- Я танцую, скверно изъясняюсь на четырех языках, занимаюсь наукой и философией, пописываю жалкие стишки, то и дело взрываюсь к черту при идиотских экспериментах, фехтую как марионетка, боксирую как фигляр...  Короче говоря, перед тобой пресловутый Формайл с Переса.
	- Гулли Фойла больше нет...
	- Он остался лишь для тебя... и для тех, кому ты об этом сообщишь.
	- Только Дагенхему. Тебе жаль, что я сказала?
	- Ты не более властна над собой, чем я.
	- Да, ты прав. Твое имя просто вылетело из меня. Я не могла удержаться. А сколько бы ты заплатил за мое молчание?
	- Не валяй дурака, Джиз. Этот случай принесет тебе семнадцать миллионов девятьсот восемьдесят тысяч.
	- Что ты имеешь в виду?
	- Я обещал отдать тебе все, что останется после того, как я разделаюсь с "Воргой".
	- Ты разделался с "Воргой"? - изумленно спросила она.
	- Нет, дорогая. Ты разделалась со мной. Но я сдержу обещание.
	Она рассмеялась.
	- Щедрый Гулли Фойл... Расщедрись по-настоящему, Гулли. Развлеки меня немного.
	- Завизжать как крыса? Я не умею, Джиз. Меня выдрессировали на охоту.
	Ни на что большее я не способен.
	- А я прикончила тигра... Сделай мне одолжение, Гулли. Скажи, что ты был близок к "Ворге". Признайся, я погубила тебя за шаг до победы. Ну?
	- Хотел бы я это сказать, Джиз... Увы. Я застрял. Сегодня я пытался напасть на новый след.
	- Бедный Гулли. Не исключено, что я вызволю тебя. Скажу...  обозналась... или пошутила... на самом деле ты не Гулли Фойл. Я знаю, как убедить Саула, Я могу сделать это, Гулли... если ты по-прежнему любишь меня.  Он посмотрел на нее и покачал головой.
	- Между нами никогда не было любви, Джиз. Ты сама понимаешь это. Я слишком целеустремлен, чтобы быть способным на что-либо, кроме охоты, - Слишком целеустремлен, чтобы не быть дураком!
	- Что ты имела в виду, Джиз... говоря, что Дагенхем спас тебя от Жофре Мартель? Ты знаешь, как его убедить... Что у тебя с ним общего?
	- Я на него работаю. Я - один из его курьеров.
	- Ты хочешь сказать, он тебя шантажирует? Угрожает упрятать тебя назад, если...
	- Нет. С этим было покончено в первую минуту нашей встречи. Он хотел захватить меня, а вышло все наоборот.
	- То есть?
	- Не догадываешься?
	Фойл ошеломленно раскрыл глаза.
	- Джиз! С ним?
	- Да.
	- Но как?! Он...
	- Существуют меры предосторожности... Я не хочу касаться подробностей, Гулли.
	- Прости... Долго он не возвращается.
	- Не возвращается?..
	- Дагенхем. Со своим войском.
	- Ах, да, конечно. - Джизбелла снова коротко рассмеялась. Потом вдруг быстро зашептала: - Ты и не знаешь, что ходил по проволоке, Гулли.  Попытайся ты разжалобить меня или подкупить, или заверить в своей любви...  О, господи, я бы уничтожила тебя. Раскрыла бы всему свету, кто ты... Кричала бы об этом на всех перекрестках...
	- О чем ты говоришь?
	- Саул не вернется. Он ни о чем не догадывается. Можешь проваливать в ад.
	- Не верю.
	- Думаешь, он задержался бы так долго? Саул Дагенхем?
	- Но почему ты ему не сказала? После того, как я бросил тебя...
	- Потому, что я не хочу, чтобы он попал в ад вместе с тобой. Я не имею в виду "Воргу". Речь идет кое о чем другом - ПирЕ. Вот из-за чего тебл преследуют. Вот, к чему они рвутся. Двадцать фунтов ПирЕ.
	- Что это?
	- Вспомни... Когда ты вскрывал сейф, не было там маленькой коробки?
	Сделанной из ИСИ... ИнертСвинцового Изомера?
	- Была.
	- Что находились внутри?
	- Двадцать зернышек, похожих на кристаллы иода.
	- Что ты с ними сделал?
	- Два отправил на анализ. Никто не смог выяснить, из чего они. Над третьим я вожусь сам в своей лаборатории, когда не кривляюсь перед публикой.
	- Ты возишься... Зачем?
	- Я расту, Джиз, - мягко произнес Фойл. - Не трудно сообразить, что именно это нужно Престейну и Дагенхему.
	- Как ты поступил с остальными зернышками?
	- Они в надежном месте.
	- Они не могут быть в надежном месте. Не может быть надежного места.
	Не знаю, что такое ПирЕ, но мне известно, что это дорога в ад. Я не хочу, чтобы по ней пошел Саул.
	- Ты так его любишь?
	- Я так его уважаю. Он первый человек, который показал мне, что стоит перейти под чужие знамена.
	- Джиз, что такое ПирЕ? Ты знаешь.
	- Догадываюсь. Я сопоставила все известные мне факты и слухи. И у меня появилась идея. Но я не скажу тебе о ней, Гулли. - Ее лицо осветилось яростью. - На этот раз я бросаю тебя. Оставляю тебя беспомощным и во мраке.  Испытай, каково это, на собственной шкуре. Насладись!!
	Она вырвалась и побежала по зале. И в этот момент упали первые бомбы.  Они шли, как метеоритный поток, не столь многочисленный, но куда более смертоносный, чем он. Они шли на утренний квадрант. На ту сторону земного шара, которая находилась на границе между светом и тьмой. Покрыв расстояние в четыреста миллионов миль, они столкнулись с Землей.  Их космической скорости противостояло быстродействие земных военных компьютеров, за микросекунды обнаруживших и перехвативших новогодние подарки с Внешних Спутников. Рой ослепительно ярких звезд вспыхнул в небе. Это были бомбы, детонированные на высоте пятьсот миль над их целью.  Но так тонка была грань между скоростью атаки и скоростью обороны, что многие из бомб все-таки прорвались к земле. Невидимые траектории завершились титаническими сотрясениями.
	Первый атомный взрыв, уничтоживший Ньюарк, резко встряхнул особняк Престейна. Стены и пол свели странные судороги. Гости повалились на роскошную мебель и друг на друга. Удар следовал за ударом. Почва содрогалась от землетрясений. Оглушающие, леденящие душу взрывы, неестественно бледные вспышки лишали людей рассудка, оставив лишь голый, примитивный ужас обезумевших животных, в панике вопящих, спасающихся, бегущих. За пять секунд новогодний вечер у Престейна из изысканного приема превратился в дикий хаос.  Фойл поднялся с пола. Посмотрел на сплетенные, извивающиеся тела на паркете. Заметил пытающуюся освободиться Джизбеллу. Сделал шаг вперед и остановился. Вокруг продолжало грохотать. Он увидел ошеломленную и раненую Робин Уэднесбери, еле поднимающую голову. Сделал шаг к ней, но снова остановился. Он понял, куда должен сейчас идти.  Фойл ускорился. Грохот и молнии обратились вдруг в скрежетанье и мельтешенье. Конвульсии землетрясений стали волнообразными покачиваниями.  Фойл перерыл весь колоссальный дворец, пока, наконец, не нашел ее в саду, стоящей на мраморной скамье. Мраморная статуя для его ускоренных чувств...  статуя экзальтации.
	Он замедлился. Ощущения скачком вернулись в норму. И снова он был оглушен и ослеплен.
	- Леди Оливия, - окликнул Фойл.
	- Кто это?
	- Паяц.
	- Формайл?
	- Да.
	- Вы меня искали? Я тронута, воистину тронута.
	- Вы с ума сошли... Стоять здесь, на открытом месте... Молю вас позволить мне...
	- Нет, нет. Это прекрасно... Великолепно!
	- Позвольте мне джантировать с вами в какое-нибудь укрытие.
	- А, вы представляетесь себе доблестным рыцарем в доспехах? Благородны и преданны... Это вам не подходит, мой дорогой. У вас нет к этому склонности. Вам лучше уйти.
	- Я останусь.
	- Как влюбленный в красоту?
	- Как влюбленный.
	- Вы все так же утомительны, Формайл. Ну, вдохновитесь! Это Армагеддон... Расцветающее Уродство... Расскажите мне, что вы видите.
	- Немногое, - начал он, оглядываясь и морщась. - Над горизонтом свет. Стремительные облака света. А выше... сияние. Словно переливаются огоньки новогодней гирлянды.
	- О, вы так мало видите своими глазами... Представьте, что вижу я. В небе раскинулся купол. Цвета меняются от темного привкуса до сверкающего ожога. Так я назвала открытые мне краски. Что это может быть за купол?
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19 20 21 22 23 24 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама