Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 325.96 Kb

Тигр! Тигр!

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 28
	- Сегодня проблема вообще иметь какой-нибудь вкус.
	- Сегодня проблема вообще иметь какой-нибудь вкус. Пожалуй, я удачлив.
	- Удачливы, но не пристойны.
	- Непристоин, но не скучен.
	- Ужасны, но очаровательны.
	- Я "под влиянием", мадам.
	- О, боже! Вы пьяны? Я леди Шрапнель. Когда вы протрезвитесь?
	- Я под вашим влиянием, леди Шрапнель.
	- А, вы испорченный молодой человек! Чарлз! Чарлз! Иди сюда и спасай Формайла. Я гублю его.
	- Это Виктор из "Эр-Си-Эй".
	- Формайл? Рад. Сколько стоит ваш антураж?
	- Скажи правду.
	- Сорок тысяч, Виктор.
	- Боже всемогущий! В неделю?
	- В день.
	- Зачем вы тратите такие деньги?
	- Правду!
	- Ради рекламы, Виктор.
	- Ха! Вы серьезно?
	- Я говорила тебе, он испорчен, Чарлз.
	- Чертовски приятно. Клаус! Послушай. Этот нахальный молодой человек тратит сорок тысяч в день ради рекламы.
	- Шкода из Шкода.
	- Добрый вечер, Формайл. Меня весьма интересует история вашего имени.
	Полагаю, вы потомок основателей компании "Церес. Inc."?
	- Правду.
	- Нет, Шкода. Я купил компанию и титул- Я выскочка.
	- Отлично.
	- Честное слово, Формайл, вы откровенны!
	- Я же говорил, что он нахален. Свежая струя. Выскочек хватает.
	Элизабет, познакомься с Формайлом с Цереса.
	- Формайл! Мне до смерти хотелось вас видеть!
	- Леди Элизабет Ситроен.
	- Правда, что вы путешествуете с передвижным колледжем?
	- С институтом, леди Элизабет.
	- Но с какой стати, Формайл?
	- О, мадам, так трудно тратить деньги в наши дни. Приходится выискивать самые глупые предлоги. Пора кому-нибудь придумать новое сумасбродство.
	- Вам следует путешествовать с изобретателем, Формайл.
	- У меня он есть, да, Робин? Он тратит время на вечный двигатель. А мне требуется настоящий мот. Никакой из ваших кланов не мог бы ссудить мне младшего сына?
	- Стало быть, вам нужен вечный расточитель?
	- Нет. Это постыдная трата денег. Весь смак экстравагантности в том, чтобы вести себя как дурак, чувствовать себя дураком и наслаждаться этим.  Где изюминка вечного движения? Есть ли экстравагантность в энтропии?
	Миллионы на чепуху, но ни гроша на энтропию - вот мой девиз.  Все рассмеялись. Обступившая Формайла толпа росла. У них появилась новая игрушка.
	Большие часы возвестили наступление Нового Года. Собравшиеся приготовились джантировать вслед за полночью вокруг света.
	- Идем с нами на Яву, Формайл. Реггис Шеффилд устраивает восхитительный вечер. Мы будем играть "Судья-трезвенник".
	- В Гонконг, Формайл!
	- В Токио, Формайл! В Гонконге дождь. Давайте в Токио и захватите свой цирк.
	- Нет, благодарю вас. Я в Шанхай. Встретимся все через два часа.
	Готова, Робин?
	- Не джантируй. Дурные манеры. Выйди. Медленно. Сейчас высший шик
	- в томности. Засвидетельствуй почтение губернатору... Уполномоченному...  их дамам... Не забудь дать на чай прислуге. Не ему, идиот! Это вице-губернатор... Ну хорошо, экзамен выдержан. Тебя приняли. Что теперь?
	- Теперь то, зачем мы в Канберре.
	- Разве не ради бала?
	- Ради бала и человека по имени Форрест.
	- Кто это?
	- Бен Форрест, бывший член экипажа "Ворги". У меня есть три нити к тому, кто дал приказ бросить меня умирать. Три имени. В Риме - повар Погги.  В Шанхае - знахарь Орель. И этот человек Форрест. У нас два часа, чтобы расколоть его. Ты знаешь координаты Аусси?
	- Я не желаю принимать участие в твоей мести. Я ищу семью.
	Он так посмотрел на нее, что она вздрогнула и сразу джантировала. Когда Фойл появился в Пятимильном Цирке, она уже переодевалась в дорожное платье.  Хотя Фойл и заставил ее жить с ним в одном шатре по соображениям безопасности, он никогда больше не трогал ее. Робин поймала его взгляд и застыла.
	Фойл покачал головой.
	- Мой брачный сезон позади.
	- Как интересно. Ты отказался от насилия?
	- Одевайся, - отрезал он. - И передай, что я даю два часа на переезд лагеря в Шанхай.
	В ноль тридцать Фойла и Робин встретил сам мэр Аусси.
	- С Новым Годом! - пропел он и втолкнул их в вертолет. - Счастье!
	Счастье! Позвольте мне показать вам город. Сегодня у нас масса гостей. Вот наш ледяной дворец... слева бассейны... Большой купол - лыжный трамплин.  Снег круглый год. Тропический сад под стеклянной крышей. Пальмы, попугаи, орхидеи, фрукты... Наш рынок-театр... своя телевизионная компания. Взгляните на футбольный стадион. Двое наших парней вошли в сборную. Да, сэр, у нас имеется все. Абсолютно все. Вам не надо джантировать по всему свету в поисках развлечений. Наш город - маленькая вселенная. Самая счастливая маленькая вселенная в мире... Форрест, вы говорите? Вот.  Он высадил их перед особняком в швейцарском стиле и сразу взлетел. Фойл и Робин ступили на крыльцо. Вдруг дверь перед ними вспыхнула красным и мертвенно-белым огнем засияли на ней череп и кости. Раздался механический голос: "ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ. ЭТОТ ДОМ ЗАЩИЩЕН ОТ ВТОРЖЕНИЯ СИСТЕМОЙ ШВЕДСКОЙ КОМПАНИИ "ОБОРОНА". ОПАСНО ДЛЯ ЖИЗНИ!"
	- Что за черт? - пробормотал Фойл. - В канун Нового Года?
	Дружелюбен, нечего сказать... Попробуем сзади.  Они обошли особняк, преследуемые световой и звуковой сигнализацией. Из ярко освещенного подвального окна донесся невнятный хор голосов: - Господь мой пастырь...
	- Христиане-подвальники! - воскликнул Фойл. Они заглянули в окно.
	Около тридцати верующих разных исповеданий праздновали Новый Год, справляя комбинированную и в высшей степени нелегальную службу.  XXIV столетие хотя и не отменило Бога, запретило организованную религию.
	- Не удивительно, что дом превращен в крепость, - произнес Фойл. - С таким-то мерзким занятием... Посмотри, там и священник, и раввин, а та штука сзади - распятие... Идем.
	Задняя стена особняка сделана из толстого стекла, открывавшего вид в пустую, тускло освещенную гостиную.
	- Ложись, - приказал Фойл. - Я вхожу.
	Робин легла ничком. Фойл ускорился и резким ударом разбил стекло.  Где-то в самом низу частотного диапазона послышались глухие разрывы. Это были выстрелы. Фойл упал на пол и прослушал весь диапазон звуковых волн до ультразвука, пока, наконец, не уловил гул механизма управления. Затем проскользнул сквозь поток пуль и отключил питание. Потом затормозился.
	- Иди сюда, быстро!
	Робин с опаской вошла в гостиную. Где-тозабегали христиане-подвальники, страдальчески стеная.
	- Жди здесь, - буркнул Фойл и внось ускорился. Он молнией скользнул по дому, нашел христиан-подвальников, застывших в паническом беге и, вернувшись к Робин, замедлился.
	- Форреста среди них нет, - сообщил Фойл. Возможно, он наверху.
	Они помчались по лестнице и остановились перевести дыхание на площадке перед последним пролетом.
	- Надо торопиться, - выдохнул Фойл. - Сейчас сюда могут джантировать...
	Внезапно он замолчал. Из-за двери наверху донесся низкий протяжный звук. Фойл принюхался.
	- Аналог! - воскликнул он. - Наверное, Форрест. Надеюсь только, что он не горилла.
	Фойл прошел сквозь дверь, как тяжелый трактор. Они оказались в просторной пустой комнате. С потолка свисал толстый канат. Между полом и потолком, переплетясь с канатом, висел голый мужчина. Он зашипел и поднялся выше.
	- Питон, - пробормотал Фойл. - Это уже легче... Не подходи к нему.
	Может раздавить все твои кости.
	Снизу раздались голоса: - Форрест! Что за стрельба? С Новым Годом, Форрест! Где ты?
	- Идут, - прохрипел Фойл, - надо джантировать с ним. Встретимся на берегу.
	Он выхватил из кармана нож, перерезал канат, взвалил извивающегося полузверя на спину, джантировал и появился на берегу на секунду раньше Робин. Вокруг его шеи и плеч питоном обвивался голый мужчина, сдавливая его в ужасающем объятии. Кровавое клеймо вспыхнуло на лице Фойла.
	- Синдбад, - выдавил он, - мореход... Быстро! Правый карман. Второй внизу. Ампула... - Его голос прервался.
	Робин открыла карман, вытащила пакет микроампул и уколола извивающегося человека в шею. Тот обмяк. Фойл стряхнул его и поднялся с песка.
	- Боже, - всхлипнул он, потирая горло, и глубоко вздохнул. - Контроль, - прошептал он, вновь принимая выражение отрешенного спокойствия.  Багровая татуировка сразу исчезла с его лица.
	- Что это за ужас? - спросила Робин.
	- Аналог. Лекарственный наркотик для психопатов. Запрещенный. Психу надо как-то дать себе выход: возврат к первобытному. Он отождествляется с каким-нибудь животным. С гориллой, гризли, волком... Принимает дозу и...
	- Откуда ты все это знаешь?
	- Говорил тебе - готовился... готовился к "Ворге". Это кое-что из того, что мне удалось узнать. Покажу тебе еще кое-что, если не трусишь. Как вывести его из аналога.
	Фойл открыл другой карман своего боевого костюма и начал работать над Форрестом. Робин сперва смотрела. Потом в ужасе застонала. Отвернулась и отошла к самой кромке воды, где стояла, слепо глядя на прибой и звезды, пока ее не позвал Фойл.
	- Можешь вернуться.
	Робин приблизлась к полууничтоженному существу, копошащемуся у ног Фойла и смотрящему на него тусклыми трезвыми глазами.
	- Ты - Форрест?
	- Кто вы?..
	- Ты - Бен Форрест, бывший член экипажа престейновской "Ворги"...
	Шестнадцатого сентября 2336 года ты находился на борту "Ворги".
	Форрест всхлипнул и затряс головой.
	- Шестнадцатого сентября возле пояса астероидов вы прошли мимо разбитого корабля, остатков "Номада". Он дал сигнал о помощи. Но вы ушли.  Обрекли его на гибель. Почему "Ворга" прошел мимо?
	Форрест страшно закричал.
	- Кто приказал пройти мимо?
	- Боже! Нет! Нет! Нет!
	- Из архивов пропали все документы. Кто-то наложил на них лапу раньше меня. Кто? Кто находился на борту "Ворги"? Кто был с тобой? Кто командовал?
	- Нет! - надрывался Форрест. - Нет!!! Фойл сунул в лицо бьющегося в истерике человека пачку банкнот.
	- Я плачу за информацию. Пятьдесят тысяч. Аналог до конца дней твоих.
	Кто приказал бросить меня околевать? Кто?
	Форрест вырвал деньги из рук Фойла, вскочил и побежал по берегу. Фойл нагнал его и повалил на песок, головой в воду.
	- Кто командовал "Воргой", Форрест? Кто отдал приказ?
	- Ты его утопишь - закричала Робин.
	- Пускай помучается, вода лучше, чем космос. Я мучался шесть месяцев.
	Кто отдал приказ?
	Форрест пускал пузыри и захлебывался. Фойл за волосы приподнял его голову. - Ты что? Преданный? Сумасшедший? Напуганный? Такие, как ты, продаются с потрохами за пять тысяч. Я предлагаю пятьдесят. Пятьдесят тысяч за пару слов, ты, сукин сын. Иначе сдохнешь медленно и болезненно. На лице Фойла выступила татуировка. С силой вжав голову Форреста в воду, он навалился на извивающееся тело. Робин пыталась оттащить Фойла.
	- Ты убиваешь его!
	Фойл повернул к Робин свое кошмарное лицо.
	- Прочь руки, сволочь!.. Кто был с тобой на борту, Форрест? Кто отдал приказ? Почему?
	Форрест извернулся и приподнял голову. - Нас было двенадцать, - хватая ртом воздух прохрипел он. - Господи, спаси меня! Я, Кемп...  Он судорожно дернулся и обмяк. Фойл вытащил тело из воды.
	- Ну, продолжай! Ты и кто? Кемп? Кто еще? Говори! Ответа не было. Фойл склонился ниже.
	- Мертв... - прорычал он.
	- О, Господи! Господи!
	- Одна нить к черту. И только когда раскололся- Что за невезенье... - Фойл глубоко вздохнул и, как за щитом, укрылся за стеной безразличия.  Татуировка исчезла с его лица. - В Шанхае почти полночь. Пора. Возможно, удача ждет нас с Сержем Орелем, помощником корабельного врача. Не смотри на меня так. Это всего лишь убийство. Вперед, крошка! Джантируй!  Робин охнула и ошеломленно уставилась куда-то за его спину. Фойл повернулся. На песке возникла пылающая фигура, высокий мужчина в охваченной огнем одежде, со страшно татуированным лицом. Это был он сам.
	- Боже! - выдавил из себя Фойл. Он шагнул в сторону своего горящего двойника, и видение сразу исчезло. Дрожа от потрясения, Фойл повернулся к
	Робин,
	- Видела?
	- Да.
	- Что это было?
	- Ты.
	- Ради бога! Как это возможно? Как...
	- Это был ты.
	- Но... Он запнулся, обессиленный и растерянный. - Галлюцинация?
	- Не знаю.
	- Боже всемогущий! Видеть себя... лицом к лицу... Одежда пылала... Что же это?
	- Это был Гулли Фойл, - проговорила Робин, - горящий в аду.
	- Хорошо, - свирепо прошипел Фойл. - Я в аду. Но меня и это не остановит. Если мне суждено гореть в аду, "Ворга" будет гореть со мной. - Он резко сжал кулаки, вновь обретая силу и целеустремленность. - Меня не остановить, клянусь! На очереди Шанхай. Джантируй!
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама