Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 325.96 Kb

Тигр! Тигр!

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 28
	В подвальном этаже располагался бэйкеровский зоопарк анатомических аномалий, естественных выродков и чудовищ, купленных, одурманенных или похищенных. Бэйкер был страстно предан этим несчастным созданиям и проводил с ними долгие часы, упиваясь их уродством, как другие упиваются красотой искусства. На средних этажах размещались палаты для прооперированных пациентов, лаборатории, склады и кухни. Наверху - операционные.  В одной из последних - крошечной комнатке, обычно используемой для экспериментов на сетчатке глаз, - Бэйкер трудился над лицом Фойла. Под ослепительно яркими лампами он склонился с маленьким стальным молотком, выискивая каждую пору с краской и вбивая туда иглу. Голову Фойла зажимали тиски, но тело было не привязано. И хотя его мускулы дергались, он ни разу не шевельнулся, вцепившись руками в край операционного стола.
	- Самообладание, - выдавил Фойл сквозь зубы. - Ты хотела, чтобы я научился самообладанию, Джиз. Я учусь. - Он скривился.
	- Не двигайся, - приказал Бэйкер.
	- Мне смешно.
	- Все хорошо, сынок, - произнес Сэм Куатт, отвернувшись. Он искоса взглянул на яростное лицо Джизбеллы. - Что скажешь, Джиз?
	- Он учится.
	Бэйкер методично продолжал манипулировать иглой и молоточком.
	- Послушай, Сэм, - еле слышно пробормотал Фойл. - Джиз сказала мне, что у тебя есть свой корабль.
	- Да. Из тех, что зовут "Уикенд На Сатурне".
	- То есть?
	- Уикенд на Сатурне длится девяносто дней. Корабль обеспечивает жизнь четырех человек девяносто дней.
	- Как раз для меня, - невнятно прошептал Фойл. Он скорчился от боли, однако тут же взял себя в руки. - Сэм, я хочу воспользоваться твоим кораблем.
	- Зачем?
	- Есть дело.
	- Законное?
	- Нет.
	- Тогда это не для меня, сынок. Я завязал.
	- Плачу 50 тысяч. Хочешь заработать 50 тысяч? Считай их целыми днями.
	Безжалостно впивалась игла. Фойл корчился.
	- У меня есть 50 тысяч. В венском банке лежит в десять раз больше. - Куатт вытащил из кармана колечко с мерцающими радиоактивными ключами. - Вот ключ от сейфа. Вот ключ от моего дома в Йобурге - двадцать комнат, двадцать акров земли. А вот ключ от корабля. Можешь не искушать меня, сынок. Я джантирую в Йобург и остаток дней своих буду жить тихо и мирно.
	- Позволь мне взять корабль. Сиди в Йобурге и греби деньги.
	- Когда будут деньги? И откуда?
	- Когда вернусь. В астероидах... корабль "Номад".
	- Что там ценного?
	- Не знаю.
	- Лжешь.
	- Не знаю, - упрямо пробормотал Фойл. - Но там должно быть что-то ценное. Спроси Джиз.
	- Послушай, - зло произнес Куатт. - Если хочешь договориться, давай начистоту. Ты осторожничаешь, как проклятый татуированный тигр, готовящийся к прыжку. Мы твои единственные друзья...
	С губ Фойла сорвался крик. ### - Не шевелись, - бесстрастно сказал Бэйкер. - Когда у тебя дергается лицо, я не туда попадаю иглой. - Он поднял глаза и пристально посмотрел на Джизбеллу. Ее губы дрожали. Внезапно она открыла сумочку и достала две банкноты по 500 кредиток.
	- Мы подождем снаружи.
	В приемной она потеряла сознание. Куатт подтащил ее к креслу и разыскал сестру, которая привела ее в чувство нашатырем. Она так зарыдала, что Куатт испугался. Он отпустил сестру и ждал, не решаясь подойти, пока рыдания не стихли.
	- Черт побери, что происходит?! - потребовал он. - Что значат эти деньги?
	- Это кровавые деньги.
	- За что?
	- Не хочу говорить об этом.
	- С тобой все в порядке?
	- Нет.
	- Могу я тебе помочь?
	- Нет.
	Наступило молчание. Потом Джизбелла произнесла усталым голосом: - Ты согласен на предложение Гулли?
	- На "Номаде" должно быть что-то ценное. Иначе Дагенхем не преследовал бы Гулли.
	- Я все равно пас. А ты?
	- Тоже. Не желаю больше иметь ничего общего с Гулли Фойлом.
	Снова наступило молчание. Потом Куатт спросил: - Значит, я возвращаюсь домой?
	- Тебе не сладко пришлось, да, Сэм?
	- Я тысячу раз думал, что вот-вот сдохну, нянчась с этим тигром.
	- Прости, Сэм.
	- Я бросил тебя, когда ты попала в беду в Мемфисе,
	- Это было естественно.
	- Мы всегда делаем то, что естественно, хотя иногда не следовало бы.
	- Я знаю, Сэм. Знаю.
	- А потом проводишь остаток дней, пытаясь отквитаться... Пожалуй, я счастлив, Джиз. Сегодня ночью я сумел отдать долг. Могу теперь вернуться домой?
	- Назад в Йобург, к спокойной жизни?
	- Да.
	- Не оставляй меня одну, Сэм. Я стыжусь себя.
	- Почему?
	- Жестокость к глупым животным.
	- Что это значит?
	- Не обращай внимания. Побудь со мной немного. Расскажи мне о счастливой жизни. Что в ней счастливого?
	- Что ж, - задумчиво произнес Куатт. - Это иметь все, о чем мечтал в детстве. Если в пятьдесят у тебя есть все, о чем мечтал в пятнадцать, это счастье. А мечтал я...
	И Куатт стал рассказывать о символах, целях и разочарованиях своего детства, пока из операционной не вышел Бэйкер.
	- Ну, как? - нетерпеливо спросила Джизбелла.
	- Все. С наркозом я мог работать быстрее. Сейчас его бинтуют.
	- Он ослаб?
	- Разумеется.
	- Когда снимут бинты?
	- Через пять-шесть дней.
	- Лицо будет чистым?
	- Я полагал, тебя не интересует его лицо, дорогая... Оно должно быть чистым. Не думаю, что я пропустил хоть пятнышко. Можешь восхищаться моим мастерством, Джизбелла... и моей проницательностью. Я собираюсь поддержать затею Фойла.
	- Что?! - Куатт рассмеялся. - Ты хочешь рискнуть, Бэйкер? Я считал тебя умнее.
	- Не сомневайся. Под наркозом он заговорил... На борту "Номада" - двадцать миллионов в платиновых слитках.
	- Двадцать миллионов! - Лицо Куатта побагровело. Он повернулся к Джизбелле, но та тоже была в ярости.
	- Не смотри на меня, Сэм. Я не знала. Он и мне не сказал. Клялся, что понятия не имеет, почему Дагенхем его преследует... Я убью его, растерзаю его своими собственными руками и не оставлю ничего, кроме черной гнили. Он будет экспонатом твоего зверинца, Бэйкер. О, господи, почему я сразу не позволила тебе...
	Дверь операционной открылась, и две сестры выкатили носилки, на которых, слегка подергиваясь, лежал Фойл. Голова его была одним сплошным белым кулем.
	- В сознании? - спросил Куатт.
	- Этим займусь я, - вспыхнула Джизбелла. - Я буду говорить с этим...
	Фойл!
	Фойл слабо отозвался сквозь марлевую повязку. Когда Джизбелла в бешенстве втянула воздух, одна стена госпиталя вдруг исчезла, и оглушающий взрыв повалил их с ног. Здание зашаталось. В образовавшийся проем хлынули люди в форме.
	- Рейд! - выдохнул Бэйкер. - Рейд!
	- Боже всемогущий! - Куатт задрожал. Солдаты заполнили здание, крича:
	- Фойл! Фойл! Фойл!
	Со слабым хлопком исчез Бэйкер. Бросив носилки, джантировал обслуживающий персонал. Фойл хныкал, немощно шевеля руками и ногами.
	- Это рейд! - Куатт встряхнул Джизбеллу. - Беги, девонька, беги!
	- Мы не можем оставить Фойла! - крикнула Джизбелла.
	- Очнись, девонька! Беги!
	- Мы не можем его бросить.
	Джизбелла схватила носилки и побежала с ними по коридору. Куатт тяжело трусил рядом. Крики стали громче: - Фойл! Фойл! Фойл!
	- Оставь ты его, ради бога! - молил Куатт. - Пускай он достанется им.
	- Нет.
	- Ты знаешь, чем это для нас может обернуться? Лоботомией, Джиз!
	- Мы не можем бросить его.
	Они завернули за угол и врезались в толпу вопящих пациентов - людей-птиц с трепещущими крыльями, тащившихся подобно тюленям русалок, гермафродитов, гигантов, пигмеев, двухголовых близнецов, кентавров и мяукающих сфинксов. Все они в ужасе выли и цеплялись за Джизбеллу и Куатта.
	- Снимай его с носилок! - закричала Джизбелла. Куатт сдернул Фойла с носилок. Тот оказался на ногах и медленно повалился. Джизбелла и Куатт подхватили его за руки и втащили в палату, где Бэйкер содержал уродцев с ускоренным чувством времени, подобно летучим мышам мечущихся по комнате и испускающих пронзительные визги.
	- Сэм, джантируй с ним.
	- После того, как он собирался надуть нас?
	- Мы не можем бросить его, Сэм. Ты должен был бы уже понять. Джантируй с ним. Быстрее!
	Джизбелла помогла Куатту взвалить Фойла на плечо. Воздух дрожал от душераздирающего визга уродцев. Двери палаты распахнулись. Залязгали пневматические винтовки. Куатта швырнуло в стену. Он охнул и выронил Фойла.  На виске появился иссиня-черный подтек.
	- Убирайся отсюда, - прохрипел Куатт. - Со мной покончено.
	- Сэм.
	- Со мной покончено. Не могу джантировать. Спасайся!
	Превозмогая боль, Куатт выпрямился и с ревом бросился на хлынувших в палату солдат. Джизбелла схватила Фойла за руку и поволокла через заднюю дверь, через кладовую, через клинику, через приемную, через прачечную, вниз по древним ступеням - шатким, скрипучим и поднимающим клубы пыли. Протащила его через подвальный склад продовольствия. Наткнулась на забитую деревянную дверь и вышибла ее. Они спустились по выщербленным ступенькам и очутились в старом угольном подвале. Взрывы и крики над головой звучали тише. Скатившись по спускному желобу, Джизбелла и Фойл оказались у задней стены Фабрики Уродов. Перед ними расстилалось ракетное поле. Пока они переводили дыхание, Джизбелла проследила взглядом за садящимся по антигравитационному лучу грузовым кораблем. Его иллюминаторы сверкали, опознавательные огни перемигивались, как зловещая неоновая вывеска, выхватывая из тьмы заднюю стену госпиталя.
	С крыши здания сорвалась фигура. То был отчаянный прыжок Сэма Куатта, который надеялся долететь до ближайшей шахты, где антигравитационный луч мог бы подхватить его и смягчить падение. Он рассчитал идеально. Но луч был выключен. Сэм упал на бетон и разбился.
	Джизбелла сдавленно вскрикнула. Все еще машинально держа Фойла за руку, она подбежала к телу Куатта. Выпустив Фойла, нежно коснулась головы Сэма. Ее пальцы обагрились кровью. Фойл вцепился в свою повязку и проделал дыры перед глазами. Он что-то бормотал, прислушиваясь к рыданиям Джизбеллы и доносящимся крикам. Его руки слепо ощупали тело Куатта, потом он поднялся и потянул Джизбеллу.
	- Надо идти, - прокаркал он. - Надо убираться. Нас заметили.
	Джизбелла не шевельнулась. Фойл напряг все силы и поднял ее на ноги.
	- Таймс-Сквер, - бормотал он. - Джантируй, Джиз! Таймс-Сквер.
	Джантируй!
	Вокруг них возникли фигуры в форме. Фойл дернул Джизбеллу за руку и джантировал на Таймс-Сквер. Тысячи джантеров изумленно уставились на огромного человека с большой перебинтованной головой. Фойл до боли всматривался сквозь бинты. Джизбелла могла быть где угодно. Он закричал.
	- Монтак, Джиз! Монтак!
	Фойл джантировал с последней вспышкой энергии и молитвой. В лицо ему ударил холодный северный ветер, швырнув горсть колючих ледяных крошек. На площадке виднелась еще одна фигура. Фойл на неверных ногах заковылял к ней через снег и ветер. Это оказалась Джизбелла, замерзшая и оцепеневшая.
	- Слава богу, - пробормотал Фойл. - Слава богу. Где Сэм держит свой "Уикенд"? - Он встряхнул Джизбеллу. - Где Сэм держит свой "Уикенд"?
	- Сэм мертв.
	- Где он держит свой корабль?
	- Сэм отошел от дел. Теперь его не напугаешь.
	- Где корабль, Джиз?
	- Там за маяком.
	- Идем.
	- Куда?
	- К кораблю Сэма. - Фойл взмахнул рукой перед глазами Джизбеллы.
	Связка мерцающих ключей лежала у него на ладони. - Идем.
	- Он дал тебе ключи?
	- Я снял их с тела.
	- Вампир! - Она засмеялась. - Лжец... Вор... Тигр-Вампир... Мразь...
	Стервятник... Гулли Фойл.
	И все же она пошла вслед за ним через буран к маяку.
	Трем акробатам в напудренных париках, четырем огненно-красным женщинам, обвитым питонами, младенцу с золотыми кудрями и циничным ртом и инвалиду с пустотелой стеклянной ногой, в которой плавала золотая рыбка, Саул Дагенхем сказал:
	- Все, операция закончена. Отзовите остальных. Статисты джантировали и исчезли.
	Регис Шеффилд протер глаза и поинтересовался: - Что значит это помешательство, Дагенхем?
	- Юрист сбит с толку, не так ли? Это часть нашей операции ВФБК.
	Веселье, фантазия, беспорядок, катастрофа. - Дагенхем повернулся к Престейну и улыбнулся улыбкой мертвой головы. - Могу вернуть вашу плату, если угодно, Престейн.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама