Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 325.96 Kb

Тигр! Тигр!

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
	- Теперь ты знаешь точно, - сразу начал он и яростно, до боли сжал ее запястье. - Но ты никому не скажешь обо мне, мисс Робин. Никому.
	- Отпустите меня! - Робин ударила его по лицу. - Чудовище!
	Скотина! Не смейте касаться меня!
	Пораженный на миг силой ее отвращения, Фойл шагнул назад.
	- Итак, вы симулировали. Вы ничего не забыли... Но почему? Почему?
	Чего вы хотите?
	Выражение одержимого коварства появилось на кошмарном лице.
	- Я затаился в госпитале. Моя база, да? Я кое-что делаю, мисс Робин.
	Есть должок, обязан отплатить. Должен знать, где один корабль. Сгною. Ворга.
	Я убью тебя, Ворга. Я убью тебя!
	Он замолчал. В его глазах сверкало дикое торжество. Робин попятилась.
	- Ради бога, о чем вы?
	- Ворга. Ворга-Т.1339. Я нашел, я, пока вы там учились скакать по перекресткам. Ворга в Ванкувере. Собственность Престейна из Престейнов.  Слыхали, мисс Робин? Престейн - самый большой человек на Земле, и все. Но он не остановит меня. Я убью Воргу. И ты не остановишь меня, мисс Робин. - Фойл качнулся к ней, вплотную придвинул лицо. - Потому что я прикрываю себя. Я прикрываю все слабые места. У меня есть кое-что на каждого, кто может стать на пути к Ворге... включая и тебя, мисс Робин.
	- Нет.
	- Да. Я узнал, где ты живешь. Там, в госпитале, знают. Я был здесь и прочитал твой дневник, мисс Робин. У тебя семья на Каллисто - мать и две сестры.
	- Ради бога!
	- Когда началась война, таким как ты дали месяц, чтобы убраться из внутренних планет домой. Оставшиеся по закону стали шпионами. Ты на крючке, девочка. - Фойл разжал руку. - Ты у меня вот где, девочка. - Он сжал руку в кулак.
	- Моя мать и сестры полтора года пытались покинуть Каллисто. Наше место на Земле. Мы...
	- Вот здесь, девочка, - повторил Фойл. - Ты знаешь, как поступают со шпионами? Из них выколачивают сведения. Они выпотрошат тебя. Разрежут на части, кусок за куском...
	Робин закричала. Фойл сжал ее трясущиеся плечи. - Ты у меня в руках, девочка, и все. Ты не можешь дать убежать, потому что стоит мне сказать пару слов в Разведке, и где ты тогда? Никто меня не остановит, ни госпиталь, ни даже Святой Всемогущий Престейн из Престейнов.
	- Убирайся, ты, грязная, мерзкая.... тварь! Убирайся!
	- Не нравится мое лицо, мисс Робин? И здесь ты ничего не сделаешь.
	Внезапно он схватил ее и бросил на диван.
	- Ничего... - хрипло повторил он.
	
	x x x
	
	Преданный принципу показной расточительности, на котором основано все общество, Престейн из Престейнов держал в своем колоссальном особняке в Центральном Парке лифты, внутренние телефоны и другие экономящие труд приспособления, исчезнувшие за ненадобностью с появлением джантации. Его многочисленные слуги покорно ходили из комнаты в комнату, открывая и закрывая двери и взбираясь по лестницам.
	Престейн из Престейнов встал, оделся с помощью камердинера и парикмахера, спустился на лифте вниз и позавтракал. Его обслуживали дворецкий, лакей и официанты. После чего он прошел в свой кабинет. Когда средства связи отжили свой век; когда вместо того, чтобы звонить или слать телеграммы гораздо проще джантировать прямо на место и обсудить вопросы лично, Престейн сохранил телефонный узел с личным оператором.
	- Свяжите меня с Дагенхемом, - приказал он. "Курьеры Дагенхема Inc." была богатейшей и могущественнейшей организацией дипломированных джантеров, выполняющая любые общественные или конфиденциальные поручения. Плата - 1 Кр за милю. Дагенхем гарантировал: его курьер обойдет вокруг света за восемьдесят минут.
	Через минуту после звонка на частной джант-площадке возле особняка Престейна появился курьер Дагенхема. Он показал удостоверение и его провели через противоджантный лабиринт. Как всякий член организации Дагенхема, он был джантером М-класса, способным телепортироваться на тысячу миль за раз, знающим координаты десятков тысяч джант-площадок. Считался блестящим специалистом обмана и уловок, экспертом по лести и крючкотворству, вымуштрованным до едкой эффективности и язвительной прямоты, свойственных "Курьерам Дагенхема" и отражавших безжалостность их основателя.
	- Престейн? - спросил он, не тратя время на церемонии.
	- Я желаю нанять Дагенхема.
	- К вашим услугам.
	- Не вас. Лично Саула Дагенхема.
	- Мистер Дагенхем не оказывает услуг менее чем за 100.000 кредиток.
	- Даю в пять раз больше.
	- Решено. Дело?
	- ПирЕ.
	- По буквам, пожалуйста.
	- Вам название ничего не говорит?
	- Нет.
	- Отлично. Дагенхему скажет. П-заглавное-И-Р-Е-заглавное. Передайте Дагенхему: мы узнали, где ПирЕ. Его задача достать ПирЕ... любой ценой...  через человека по имени Фойл. Гулливер Фойл.
	Курьер достал крошечную серебряную жемчужину - мемеограф, надиктовал инструкции Престейна и удалился без лишних слов. Престейн повернулся к оператору. - Соедините меня с Регисом Шеффилдом.  Через десять минут после звонка в нотариальную контору Региса Шеффилда на частной джант-площадке возле особняка Престейна появился молодой клерк.
	- Извините за промедление, слегка поклонился он, пройдя через лабиринт и представ перед Престейном. - Мы получили ваш вызов в Чикаго, а у меня всего лишь класс Д.
	- Ваш шеф ведет дело в Чикаго?
	- В Чикаго, Нью-Йорке и Вашингтоне. Он весь день джантирует из суда в суд.
	- Я хочу нанять его.
	- Это большая честь, Престейн, но мистер Шеффилд крайне занят.
	- Он не может быть слишком занят для ПирЕ.
	- Простите сэр, я не совсем...
	- Нет, вы совсем, Шеффилд поймет. Скажите ему просто: ПирЕ. И назовите сумму гонорара.
	- А именно?
	- Полмиллиона.
	- Какого рода действия требуются от мистера Шеффилда?
	- Необходимо подготовить все законные средства похищения человека и основания не выдавать его армии, военному флоту и полиции.
	- Ясно. Имя человека?
	- Гулливер Фойл.
	Клерк повторил указания в мемеограф, кивнул и удалился. Престейн вышел из кабинета и по плюшевым ступеням спустился на половину дочери.  В домах верхушки женщины жили в комнатах без окон и дверей, в комнатах, открытых лишь для джантирования членов семей. Так блюли мораль и охраняли целомудрие. К сожалению, Оливия Престейн была слепа и не могла джантировать.  В ее апартаменты вели двери, которые оберегали вассалы в клановых ливреях.  Оливия Престейн была альбиноской. Ее волосы были похожи на белый шелк, кожа - белый сатин; ее ногти, губы, глаза были коралловыми. Она блистала красотой. Отличалась от других девушек и тем, что видела только в инфракрасном свете, с семи с половиной тысяч ангстрем до миллиметровых волн.  Видела тепловые и радиоволны, электромагнитные поля.
	Оливия Престейн вела Гранд Леви - утренний прием в своей гостиной.  Девушка восседала на парчовом троне под охраной дуэньи, управляя двором, непринужденно беседуя с десятками мужчин и женщин, заполнявших салон. Дочь Престейна казалась изысканной статуей из мрамора и коралла, сверкая смотрящими, но незрячими глазами.
	Гостиная представлялась ей пульсирующим клубком тепловых излучений - от горячих вспышек до прохладных теней. Она видела слепящие магнитные рисунки часов, огней и телефонов. Распознавала людей по характерным тепловым узорам их лиц и тел. Видела электромагнитный ореол вокруг каждой головы и пробивающееся сквозь тепловой фон тела сверкание вечноизменяющегося нервного и мышечного тонуса.
	Престейн не обращал внимания на свиту артистов, музыкантов и хлыщей, с удовольствием отметив присутствие именитостей. Сирс-Робука, Жиллета, юного Сиднея Кодака, который однажды станет Кодаком из Кодаков, Бьюика из Бьюиков и Р.Мэси XVI, главу могущественного клана Сакс-Гимбелей.  Престейн засвидетельствовал почтение дочери, покинул дом и в запряженной четверкой карете направился в свою деловую штаб-квартиру, на Уолл Стрит 99. Кучер и грум носили ливреи с красно-черно-синей эмблемой дома Престейнов. Черное "П" на ало-голубом поле считалось одним из самых древних и благородных знаков в социальном регистре, соперничая с "57" клана Гейнца и "РР" династии Роллс-Ройсов.
	Нью-Йоркские джантеры хорошо знали главу клана Престейнов. Седой, красивый, мужественный, безупречно одетый, с несколько старомодными манерами Престейн из Престейнов был воплощением социальной элиты. Он стоял так высоко, что нанимал кучеров, грумов, конюхов и лошадей для исполнения функций, которые простые смертные осуществляли джантацией.  По мере подъема по социальной лестнице люди в те дни обозначали свое положение отказом от джантации. Многообещающий бизнесмен разъезжал н маленьком спортивном автомобиле. Видного деятеля возили на каком-нибудь древнем бентли или кадиллаке. Руководитель большой коммерческой группы седлал дорогой велосипед. Его прямой наследник пользовался яхтой или самолетом. Престейн из Престейнов, глава клана Престейнов, владел каретами, машинами, яхтами, самолетами и поездами. Он стоял в обществе на такой высоте, что не джантировал уже сорок лет. И презирал выскочек и нуворишей, подобных Дагенхему и Шеффилду, которые все еще бесстыдно джантировали.  Престейн вошел в дом 99 по Уолл Стрит, в свою святая святых, Храм Престейна, охраняемый его знаменитой джант-стражей в клановых ливреях. Он шествовал подобно грозному вождю среди покорных рабов. Был величественнее вождя, в чем на горьком опыте убедился докучливый государственный чиновник, дожидавшийся аудиенции. Несчастный пробился сквозь толпу просителей навстречу Престейну, когда тот проходил по коридору.
	- Мистер Престейн, я из Департамента внутренних сборов. Мне необходимо повидаться с вами... Престейн смерил его ледяным взглядом.
	- Существуют тысячи Престейнов, - надменно произнес он. - Ко всем обращаются "мистер". Но я - Престейн из Престейнов, глава дома и клана, первый в семье. И ко мне обращаются "Престейн". Не "мистер" Престейн, а Престейн.
	Повернулся и вошел в кабинет. Хор служащих приветствовал его невнятным "Доброе утро, Престейн".
	Престейн кивнул, улыбнулся улыбкой василиска. Сел за необъятный стол и знаком велел докладывать. Он презирал мемеографы и прочие механические вспомогательные устройства.
	- Состояние предприятий Клана Престейн. Средний курс по Нью-Йорку, Парижу, Цейлону...  Престейн раздражительно махнул рукой.
	- Необходимо посвятить нового мистера Престо, Престейн.
	Престейн сдержал нетерпение и прошел через утомительную процедуру приведения к присяге 497-го мистера Престо, которые в престейновской иерархии управляли магазинами розничной продажи. До недавних пор этот человек имел свои собственные лицо и тело. Теперь, после десяти лет осторожной проверки и тщательных испытаний, его причислили к лику Престо.  В результате шести месяцев хирургии и психообработки он стал совершенно неотличим от остальных 496 мистеров Престо и идеализированного портрета, висящего за троном Престейна...
	Добрый, честный человек, напоминающий Авраама Линкольна, человек, которого нужно любить, которому можно доверять. В каком бы уголке света вы что-либо ни покупали, вы оказывались в одном и том же магазине Престейна и имели дело с отечески заботливым мистером Престо. С ним соперничали - но не могли его превзойти - мистер Квик клана Кодаков и дядюшка Монти Монтгомери.  По завершении обряда Престейн резко поднялся, давая понять, что аудиенция окончена. В кабинете остались лишь высшие чины иерархии. Престейн мерил комнату шагами, с трудом подавляя бурлящее нетерпение. Он никогда не ругался, но его выдержка наводила больший ужас, чем брань.
	- Фойл, - сдавленно проговорил он. - Подонок. Шваль. И я - Престейн из Престейнов. Но этот человек стоит между мной и...
	- Извините, Престейн. Сейчас одиннадцать часов по западному времени, восемь по атлантическому....
	- И что?
	- Я хочу напомнить: в девять состоится церемония запуска. С ванкуверских стапелей сходит корабль, престейновская "Принцесса".  Установление трехмерного контакта со стапелями займет некоторое время, так что нам лучше....
	- Я буду присутствовать лично.
	- Лично! - поперхнулся советник. - Но мы не можем за час долететь до Ванкувера, Престейн. Мы...
	- Я джантирую! - рявкнул Престейн из Престейнов. Таково было его возбуждение.
	Его ошеломленный штат начал готовиться. По всем концам страны помчались гонцы, расчищая частные площадки. Престейна отвели к площадке его нью-йоркской Цитадели. Она представляла собой округлую платформу в закрытой наглухо комнате без окон. Маскировка и предосторожности были необходимы для предотвращения непрошенных визитов, чтобы невозможно было узнать и запомнить джант-координаты. В тех же целях все дома и конторы имели запутанные лабиринты у дверей.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама