Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Альфред Бестер Весь текст 325.96 Kb

Тигр! Тигр!

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
	Для джантации нужно (среди прочих вещей) знать точно, где находишься и куда направляешься, иначе у вас нет шансов попасть куда-либо живым. Нельзя джантировать из неопределенной точки, точно так же, как нельзя прибыть в неизвестный пункт. Подобно стрельбе из пистолета, надо знать, куда целиться и за какой конец держать оружие. Единого взгляда через окно или дверь может быть достаточно для опытного человека, чтобы запомнить РВО координаты.  Перешагивая по сто миль, Престейн пересек континент и прибыл к ванкуверским стапелям ровно в девять часов по атлантическому времени. Он покинул Нью-Йорк в одиннадцать и выиграл два часа. Такие вещи были тоже обычным явлением в джантирующем мире. Почтительно выждав секунду, рядом появился его штат.
	Квадратная миля неогороженного бетона (какая изгородь может остановить джантера) выглядела белой скатертью, на которой концентрическими окружностями выложены черные монеты. Однако при внимательном рассмотрении монеты оказывались тридцатиметровыми провалами шахт, уходящих вглубь земли.  Каждую такую пасть окружали здания, конторы, контрольные пункты, хранилища.
	Это были взлетно-посадочные колодцы, сухие доки строительных стапелей.  Космические корабли, как и морские суда, не в состоянии самостоятельно противостоять оковам тяготения. Земная тяжесть расколет корабль, словно пустую скорлупку. Корабли строились в глубоких колодцах, на специальных подпорках, поддерживаемые антигравитационными экранами. Из таких же колодцев они взлетали, взбираясь по антигравитационному лучу. И в них же садились.  Когда свита Престейна ступила на ванкуверские стапели, часть колодцев была занята. Из некоторых поднимались носы или корпуса кораблей, окруженные группками рабочих. В центре находились три транспорта класса "В":
	"Вега", "Весталка" и "Ворга". Вокруг них суетились люди, вспыхивали огни ремонтной сварки.
	У бетонного здания с надписью "ВХОД" свита Престейна остановилась перед светящимся предупреждением: "Входя на территорию без разрешения, вы подвергаете свою жизнь опасности". Всем вручили значки посетителей. И даже Престейн из Престейнов покорно приколол его к костюму, зная, чем может закончиться вторжение без защитного значка. Свита двинулась дальше, пока не достигла шахты 0-3, украшенной цветами Престейна. Рядом находилась трибуна.  Заиграл, засверкал медью оркестр. Одна нота обезумела и полезла все выше и громче, пока не перекрыла весь оркестр и изумленные восклицания.  Тогда Престейн понял: ревет сирена.
	На территорию проник посторонний, человек без значка сотрудника или посетителя. Сквозь оглушающий рев еле доносились хлопки воздуха. Это джантирующая охрана занимала свои места по необъятному полю. Личная джант-стража Престейна быстро сомкнулась вокруг него.  Над бетоном разнесся усиленный мощными динамиками голос.
	- Ни территории посторонний. На территории посторонний. Направляется к шахте Е-9.
	- Кто это сюда ворвался! - вскричал советник.
	- Я догадываюсь, - спокойно произнес Престейн.
	- Видимо, он здесь чужой, раз не джантирует.
	- Я догадываюсь и об этом.
	- Посторонний приближается к шахте Д-5. Д-5. Внимание.
	- О, господи, что ему надо?! - забеспокоился советник.
	- Вам известны мои правила, сэр, - холодно отчеканил Престейн. - Ни один служащий не может всуе произносить Святое Имя. Вы забываетесь.
	- Ц-5. Внимание. Посторонний приближается к шахте Ц-5.
	Советник тронул Престейна за рукав.
	- Он идет сюда, Престейн. Укройтесь.
	- Нет.
	- Престейн, на вас уже трижды покушались. Если...
	- Как мне подняться наверх?
	- Престейн!
	- Помогите мне.
	С помощью отчаянно протестующего советника Престейн взошел на трибуну, чтобы наблюдать, как поведет себя клан в борьбе с опасностью. К центру событий с дальних концов стягивалась охрана.
	- Посторонний двигается к Б-3.
	Престейн посмотрел на шахту. Рядом с ней возникла фигура бегущего человека - высокого мужчины в голубом больничном халате, с копной всклокоченных черных волос и искаженным мертвенно-бледным лицом. Его одежда дымилась, нагретая защитным индуктивным полем. У шеи, локтей и коленей плясали огни пламени.
	- Внимание. Б-3. Внимание. Б-3. Охрана, завершить окружение.
	Раздались крики и отдаленные выстрелы. На чужака бросилось с полдюжины рабочих в белом. Он раскидал их, как кегли, и рванулся к шахте, откуда торчал нос "Ворги". Его одежда пылала. Неожиданно нарушитель остановился, сунул руку в горящую куртку и вытащил черный предмет. Конвульсивным движением корчащегося в смертных муках зверя зубами он вырвал какую-то деталь и высоко швырнул предмет в сторону "Ворги". В следующий миг его сбили с ног.
	- Взрывчатка. Внимание. Всем укрыться. Взрывчатка.
	- Престейн! - взвыл советник.
	Престейн стряхнул его и взглядом следил, как летит к "Ворге", кувыркаясь и блестя на солнце, черная бомба. На краю шахты ее подхватил антигравитационный луч и бросил наверх гигантским незримым пальцем. Все выше, выше... Потом ослепительно полыхнуло, и через мгновение титанический взрыв заложил уши.
	Престейн спустился с трибуны, подошел к пульту и коснулся пусковой кнопки "Принцессы".
	- Доставьте мне этого человека, если он жив, - бросил он советнику. И нажал кнопку. - Нарекаю тебя... "Сила Престейна"! - ликующе крикнул он.
	
	Глава 4
	
	Звездный Зал Храма Престейна обит металлическими панелями и украшен высокими зеркалами. В нем находились золотой орган и робот-органист, библиотека с библиотекарем-андроидом на шаткой лесенке, письменный стол с секретаршей-андроидом за механическим пишущим устройством и американский бар с роботом-барменом. Престейн предпочитал слуг-людей, хотя андроиды и роботы лучше хранили тайну.
	- Садитесь, капитан Йовил, - вежливо предложил он. - Мистер Шеффилд, представляющий сейчас мои интересы. Молодой человек - его помощник.
	- Банни - моя походная библиотека, - засмеялся Шеффилд.
	Престейн дотронулся до кнопки. В Звездном Зале пробудилась механическая жизнь. Органист играл. Библиотекарь разбирал книги. Секретарша печатала.  Бармен изящно кидал из руки в руку шейкер. Это было эффектное зрелище.  Его действие, тщательно рассчитанное психологами, давало Престейну преимущество над посетителями.
	- Вы говорили о человеке по имени Фойл, - подсказал Престейн.
	Капитан Йанг-Йовил из Центральной Разведки Вооруженных Сил Внутренних Планет состоял членом наводящего ужас Общества Бумажных Человечков, был адептом тзеньцинских Хамелеонов, Мастером Суеверий, свободно владел Секретной Речью. Сейчас он колебался, прекрасно осознавая действующее против него психологическое давление. Капитан изучал бесстрастное аскетичное лицо Престейна. Упрямое агрессивное выражение Шеффилда. Прилежную маску молодого человека по имени Банни, кроличьи черты которого выдавали восточное происхождение. Йанг-Йовил старался восстановить контроль над положением или хотя бы ответить на удар ударом.
	Он начал обходной маневр.
	- Не связаны ли мы случайно родственными узами в пределах пятнадцати колен? - спросил он Банни на мандаринском диалекте. - Я принадлежу к дому ученого Менг-Тзе, прозванного варварами Менцием.
	- Тогда мы кровные враги, - запинаясь, ответил Банни. - Моею великого предка, правителя Шантунга, свергли в 342 г. до н.э. земляной свиньей Менг-Тзе.
	- С любовью и благоговением я брею ваши кривые брови, - сказал Йанг-Йовил.
	- Со смиренным почтением я подпаляю ваши обломанные зубы, - смеясь, ответил Банни.
	- Господа, господа! - запротестовал Престейн.
	- Мы возобновляем трехтысячелетнюю вражду, - объяснил Йанг-Йовил Престейну, раздраженному непонятным разговором и смехом. Капитан попробовал нанести прямой удар.
	- Когда вы закончите с Фойлом?
	- С каким Фойлом? - вмешался Шеффилд.
	- А какой у вас Фойл?
	- С кланом Престейна связаны тринадцать человек, носящих это имя.
	- Любопытное число. Вам известно, что я Мастер Суеверий? Когда-нибудь я открою вам тайну Зеркала-и-Слуха... Я имею в виду Фойла, связанного с утренним покушением на мистера Престейна.
	- На Престейна, - поправил Престейн. - Я не "мистер". Я Престейн из Престейнов.
	- На жизнь Престейна совершено три покушения, - Чеканил Шеффилд. - Вам следует быть более точным.  Капитан попробовал другой ход.
	- Хотел бы я, чтобы наш мистер Престо был более точным.
	- Ваш мистер Престо!.. - воскликнул Престейн.
	- Разве вы не знали: один из пятисот ваших Престо - наш агент?
	Странно. Мы были уверены, что вам все известно, и предприняли соответствующие меры.
	Престейн был потрясен. Йанг-Йовил положил ногу на ногу и доверительно произнес: - Разведка часто страдает от чрезмерных ухищрений и предосторожностей.
	- Это провокация! - не выдержал Престейн. - Никто из наших Престо не мог знать о Гулливере Фойле.
	- Спасибо, - улыбнулся Йанг-Йовил. - Вот этот Фойл мне и нужен.
	Когда мы сможем его забрать?
	Шеффилд бросил злой взгляд на Престейна и повернулся к Йанг-Йовилу. - Кто это "мы"? - поинтересовался он.
	- Центральная Разведка.
	- Это гражданское дело, касающееся частных лиц, и поскольку оно не связано с военным сырьем, кадровым персоналом, тактикой или стратегией, оно не входит в сферу вашей компетенции.
	- Согласно 191-ой поправке, - пробормотал Банни.
	- "Номад" нес стратегическое сырье.
	- "Номад" перевозил в Банк Марса платиновые слитки, - рявкнул Престейн. - Если деньги...
	- Разговор веду я! - оборвал Шеффилд и резко повернулся к Йанг-Йовилу. - Назовите стратегическое сырье.  Прямой вызов ошеломил Йанг-Йовила. Свистопляска вокруг "Номада" возникла из-за наличия на борту 20 фунтов ПирЕ, мирового запаса вещества, невосполнимого после гибели его создателя. Оба это знали, но Йовил предполагал, что адвокат предпочтет не упоминать ПирЕ.  Он решил ответить на откровенность откровенностью.
	- Хорошо, джентльмены, я назову. "Номад" нес 20 фунтов ПирЕ.
	Престейн приподнялся с кресла. Шеффилд яростным взглядом осадил его. - Что такое ПирЕ?
	- По нашим данным...
	- Полученным от мистера Престо?
	- О, это ерунда, - засмеялся Йанг-Йовил и тут же перехватил инициативу. - По данным разведки ПирЕ разработан для Престейна.  Изобретатель его исчез. Пирофор. Это все, что мы знаем точно. Но до нас доходят странные слухи... Невероятные доклады от надежных агентов... Если хотя бы часть наших догадок верна, ПирЕ может решить исход войны.
	- Чепуха. Никакой военный материал не может в ней иметь решающего значения.
	- Нет? А антигравы 2022 года? А универсальный Экран 2194? Любой стратегический материал имеет решающее значение, особенно если враг доберется до него первым.
	- Сейчас такого шанса не существует.
	- Благодарю Вас за признание важности ПирЕ.
	- Я ничего не признаю. Я все отрицаю.
	- Центральная Разведка готова предложить вам обмен. Человека за человека. Изобретателя ПирЕ за Гулли Фойла.
	- Он у вас? - потребовал Шеффилд. - В таком случае, зачем вам Фойл?
	- У нас труп! - вспыхнул Йанг-Йовил. - Полгода вооруженные силы Внешних Спутников держали его на Ласселе и выбивали информацию. Мы устроили рейд, который закончился почти поголовной смертью его участников. Спасли труп. И до сих пор не знаем, сколько они из него вытянули.  Престейн резко выпрямился.
	- Черт подери, - бушевал Йанг-Йовил, - неужели вы не понимаете остроты положения Шеффилд? Мы все ходим по проволоке. Какого дьявола вы поддерживаете Престейна в этом грязном деле? Вы руководитель Либеральной партии... сверхпатриот. Главный политический враг Престейна. Продайте его, глупец, пока он не продал всех нас!
	- Капитан Йовил, - ядовито вставил Престейн, - я не могу одобрить ваши выражения.
	- Нам отчаянно нужен ПирЕ, - продолжал Йанг-Йовил. - Мы исследуем эти двадцать фунтов, научимся его синтезировать, применять в военных действиях... пока нас не опередили ВС. Но Престейн отказывается помогать.  Почему? Потому что находится в оппозиции к правящей партии. Он не хочет никаких побед для либералов. Ради своей политики он предпочел бы наше поражение, потому что богачи типа Престейна никогда не проигрывают. Придите в себя, Шеффилд. Вас нанял предатель. Подумайте, что вы собираетесь сделать!  В этот момент раздался стук, и в Звездный зал вошел Саул Дагенхем. Было время, когда Дагенхем, чародей от науки, сверкал среди физиков первой величины колоссальной памятью, изумительной интуицией и мозгом изощренней вычислительной машины шестого поколения. Но произошла катастрофа, ядерный взрыв. Он не убил его, но сделал радиоактивным, "горячим", если можно так сказать, ходячей чумой.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама