Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Асприн Весь текст 480 Kb

Истории таверны "Распутный единорог"

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 41
                    ИСТОРИИ ТАВЕРНЫ "РАСПУТНЫЙ ЕДИНОРОГ"




                               ОТ РЕДАКТОРА

     Читатель может обратить внимание на небольшие противоречия,  присущие
действующим лицам представленных повестей. Время  от  времени  различаются
обороты их  речи,  оценка  определенных  событий  и  взгляды  на  характер
действий властей.
     ЭТО ВОВСЕ НЕ ПРОТИВОРЕЧИЯ!
     Читателю следует основательно задуматься над  этим,  памятуя  о  трех
вещах.
     Первое. Каждую повесть излагают разные  рассказчики,  а  разные  люди
по-разному  воспринимают  происходящее.   Даже   самые   очевидные   факты
испытывают  влияние  личного  мнения  и   восприятия.   Ведь   менестрель,
повествующий о разговоре с волшебником, представляет его  совсем  не  так,
как воришка, рассказывающий о том же.
     Второе. Граждане Санктуария в силу необходимости  заметно  склонны  к
паранойе. В разговоре они стремятся либо опустить, либо  немного  изменить
часть информации. И  делают  это  скорее  интуитивно,  чем  преднамеренно,
поскольку данное обстоятельство имеет важное значение для выживания в этом
обществе.
     Наконец, в Санктуарии царит страшная конкуренция. Признав, к примеру,
свою принадлежность к  второразрядным  фехтовальщикам  города,  бесполезно
претендовать  на  получение  работы.  Помимо  возвеличивания  собственного
положения, принято принижать или игнорировать возможности непосредственных
конкурентов. Поэтому характер действий в Санктуарии меняется в зависимости
от того, с кем говоришь, а еще важнее... кому веришь.


                              Роберт АСПРИН

                               ПРЕДИСЛОВИЕ




     Поводя пристальным взглядом поверх края  винного  бокала,  рассказчик
историй Хаким  рассматривал  комнату,  стараясь  не  привлекать  внимания.
Нельзя было допустить, чтобы кто-то заподозрил, что в действительности  он
не спит. То, что он увидел, только подтвердило растущее чувство омерзения.
Таверна "Распутный Единорог" определенно приходила в  упадок.  На  полу  у
стены похрапывал пьяный, отключившийся в луже собственной блевотины, в  то
время как несколько попрошаек  курсировали  от  стола  к  столу,  прерывая
приглушенные разговоры и препирательства посетителей таверны.
     Хотя Хаким  не  подавал  виду,  внутренне  его  всего  передергивало.
Подобные вещи были невозможны в присутствии Культяпки.  Бармен,  он  же  и
владелец "Единорога", быстренько  выпроваживал  отбросы  общества  при  их
появлении. Поскольку законопослушные граждане Санктуария  всегда  избегали
таверны, одна из основных причин почитания ее  простым  людом  состояла  в
возможности  пропустить  рюмашку  или  спокойно  поговорить  накоротке   о
воровских делах. Этой традиции быстро приходил конец.
     Хакиму никогда не приходила на ум мысль о том, что если бы здесь  был
Культяпка, ему самому вряд ли позволили бы часами засиживаться над  кубком
самого дешевого вина таверны. Хаким  был  мастер.  Он  слыл  рассказчиком,
сказочником, сочинителем фантазий и кошмаров и считал, что  занимает  куда
более высокое положение, чем отщепенцы, ставшие завсегдатаями заведения.
     Культяпка уже давно не появлялся, дольше, чем в любое  предшествующее
свое исчезновение. Страх перед его возвращением заставлял держать  таверну
открытой, а обслуживающий персонал блюсти честность, и все же за время его
отсутствия заведение приходило в упадок. Опуститься еще ниже оно могло  бы
лишь в том случае, если бы его облюбовал цербер.
     Несмотря  на  напускную  видимость  сна,  Хаким   почувствовал,   что
улыбается при мысли об этом. Цербер в "Распутном  Единороге"!  По  меньшей
мере невероятно. Санктуарию все еще докучали оккупационные силы Рэнканской
Империи, а  церберов  ненавидели  не  меньше  военного  правителя.  Принца
Кадакитиса, которого они охраняли. Хоть и не  было  особой  разницы  между
Принцем Китти-Кэт с его наивным законотворчеством  и  отборными  войсками,
которые претворяли в жизнь его решения, граждане Санктуария обычно считали
глупым стремление военного правителя  очистить  затхлую  дьявольскую  нору
Империи, поскольку церберы действовали поразительно эффективно. В  городе,
где люди вынуждены были жить  умом  и  мастерством,  невольно  приходилось
восхищаться этой  эффективностью,  тогда  как  глупость,  особенно  власть
предержащих, вызывала только презрение.
     Нет, церберы не были глупы. Относясь к числу блестящих фехтовальщиков
и закаленных ветеранов, они редко посещали Лабиринт и уж никогда  их  нога
не ступала  в  таверну  "Распутный  Единорог".  О  западной  части  города
говорили, что сюда приходит только тот, кто ищет смерти или  сеет  смерть.
Хотя это утверждение  несколько  преувеличено,  правда  была  в  том,  что
большинству людей, часто посещавших Лабиринт,  либо  нечего  было  терять,
либо они были готовы рискнуть всем ради возможного выигрыша. Будучи людьми
рациональными,  церберы  избегали  таверну  Лабиринта  с  самой   скверной
репутацией.
     Тем не менее факт  оставался  фактом:  таверна  "Распутный  Единорог"
очень  нуждалась  в  появлении  Культяпки,  а   его   возвращение   сильно
задерживалось. Отчасти этим можно было объяснить, почему  Хаким  последние
дни проводил здесь столько времени: питал надежду услышать  о  возвращении
Культяпки, а, возможно и рассказ о его похождениях. Уже одного этого  было
достаточно, чтобы рассказчик  зачастил  в  таверну,  к  тому  же  истории,
услышанные им во время ожидания, сами по себе представляли награду.  Хаким
был умелым собирателем рассказов и считал  это  своей  профессией.  Многие
истории зарождались или заканчивались в этих стенах.  Он  собрал  их  все,
зная, что большинство из них неповторимо, так как ценность рассказа в  его
сути, а не в коммерческой привлекательности.


                            Филип Жозе ФАРМЕР

                          ПАУКИ ПУРПУРНОГО МАГА




                                    1

     В Санктуарии прошла неделя великой охоты на крыс.
     На следующей неделе были  убиты  и  выпотрошены  все  кошки,  которых
удалось изловить.
     За третью неделю уничтожили всех собак.
     Маша цил-Инил была одной из  немногих  людей  в  городе,  которые  не
участвовали в охоте на крыс. Она никак не могла поверить, что  крыса,  как
бы  велика  она  ни  была  (а  в  Санктуарии  обитали   довольно   крупные
экземпляры), способна проглотить такой большой драгоценный камень.
     Но когда пошел слух, что кто-то видел, как кошка съела дохлую  крысу,
а потом странно себя вела, она сочла  разумным  сделать  вид,  что  и  она
присоединилась к охоте. Не поступи она так, люди стали  бы  интересоваться
причинами ее поведения.  Могли  подумать,  что  ей  известно  что-то,  что
неизвестно им. И тогда ее могли бы уничтожить.
     Только, в отличие от животных, ее пытали бы до тех пор, пока  она  не
сказала бы, где драгоценный камень.
     Она не знала, где камень, и даже не была уверена в его существовании.
     Но благодаря ее болтливому пьяному мужу Эвроену всем  было  известно,
что именно ей поведал об изумруде Бенна нус-Катарц.
     Три недели тому назад Маша  возвращалась  домой  поздно  ночью  после
принятия родов у жены богатого купца в восточном квартале. Было уже далеко
за полночь, но точное время определить она не могла, потому что небо  было
затянуто облаками. Вторая жена Шужа, продавца пряностей, родила четвертого
ребенка. Маша сама принимала роды, в то время как  доктор  Надиш  сидел  в
соседней комнате за полуприкрытой дверью и выслушивал ее сообщения. Надишу
запрещалось видеть любую часть тела пациенток-женщин, прикрытую одеждой  в
обычное время. Особенно строгий запрет касался грудей и  половых  органов.
При возникновении сложностей при родах Маша должна была  сообщать  ему  об
этом, а он отдавал необходимые указания.
     Это сердило Машу, поскольку врачи забирали половину вознаграждения, а
толку от них было мало. Скорее они только мешали.
     Тем не менее, даже половина лучше, чем ничего. Что было бы, будь жены
и наложницы  богачей  такими  же  беспечными  и  выносливыми,  как  бедные
женщины, которые не задумываясь присаживались  на  корточки  там,  где  их
заставали схватки и рожали без  посторонней  помощи?  Маша  не  смогла  бы
содержать себя, двух дочерей, больную мать и пьяницу мужа. Денег,  которые
она зарабатывала на женских прическах, на удалении и протезировании  зубов
на базарной  площади,  не  хватало.  Акушерская  практика  давала  весомый
приработок, который позволял не умереть с голоду.
     Она была бы рада зарабатывать стрижкой мужчин на базарной площади, но
это запрещалось законом и древним обычаем.
     Она  вышла  из  дома   Шужа   после   того,   как   сожгла   пуповину
новорожденного, чтобы удостовериться, что демоны не утащат ее, и  согласно
ритуалу вымыв руки. Охрана знала ее и  беспрепятственно  пропустила  через
ворота. Пропустила ее и охрана ворот, ведущих  в  восточные  кварталы.  Не
обошлось, конечно, без предложений некоторых стражей разделить с ними ложе
в эту ночь.
     - Я ублажу тебя получше твоего муженька, - крикнул один охранник.
     Маша была рада, что капюшон и темнота ночи скрыли  от  охранников  ее
пылающее лицо; увидев, что она пылает от стыда, они бы поняли,  что  имеют
дело не с бесстыжей потаскушкой Лабиринта, а с  женщиной,  знавшей  лучшие
времена и занимавшей более высокое положение в обществе, чем теперь.
     Они не могли знать, а она не  могла  забыть,  что  когда-то  жила  за
крепостными стенами, а ее отец был зажиточным, даже богатым купцом.
     Маша молча  продолжила  свой  путь.  Она  получила  бы  удовольствие,
рассказав им о своем прошлом, а  потом  обложив  матерщиной,  усвоенной  в
Лабиринте. Но подобный поступок унизил бы ее в собственных глазах.
     Хотя у нее был факел и огниво в цилиндрической кожаной  коробочке  на
спине, она не воспользовалась ими. Лучше было идти  по  улицам  незаметно.
Многие притаившиеся в темноте мужчины не тронули бы ее, поскольку знали  с
детских лет, но нашлись бы и такие, что не оказали бы подобной любезности.
Они отобрали бы ее профессиональный  инструмент,  сняли  одежду,  а  то  и
надругались бы. Или хотя бы попытались.
     Она  быстро  шла  сквозь  темноту  уверенной  походкой,  выработанной
годами. Впереди просматривалась белесая  масса  саманных  построек.  Затем
дорога повернула и она увидела тусклое мерцание света. Горели факелы. Маша
прошла еще немного и увидела, что свет льется из окна таверны.
     Она вошла в  узкую  извилистую  улицу  и  зашагала  по  ее  середине.
Завернув за угол, увидела факел на скобе стены дома и рядом  двух  мужчин.
Она сразу же перешла на другую  сторону  улицы  и,  прижимаясь  к  стенам,
миновала их. Трубки мужчин ярко светились; до нее  донесся  запах  резкого
тошнотворного дыма _к_л_е_т_е_л_я_, наркотика, который обычно использовали
бедняки, когда у них не было  денег  на  покупку  более  дорогого.  И  это
происходило практически постоянно.
     Выкурив две-три трубки, у курильщиков появлялась тошнота. Однако  они
уверяли, что эйфория стоит рвоты. Ветер доносил и другие запахи:  гниющего
у стен мусора, помойных посудин с экскрементами и блевотиной наркоманов  и
пьяниц. Грузили мусор на запряженные козлами тележки возчики,  за  семьями
которых давно закрепилось это право. Помойные ведра  опорожнялись  семьей,
которая уже столетие доставляла их содержимое фермерам и яростно  боролась
бы в случае необходимости за сохранение этого права. Фермеры  использовали
экскременты для удобрения почвы; а моча  выливалась  в  устье  реки  Белая
Лошадь и ее уносило в море.
     Она слышала шуршанье и повизгивание крыс, ищущих съедобные кусочки, и
собак, которые рычали и скалились, преследуя кошек и дерясь друг с другом.
     Подобно кошке она шла торопливым шагом по  улице,  останавливаясь  на
перекрестках, чтобы оглядеться, прежде  чем  осмелиться  продолжить  путь.
Находясь уже в полумиле от дома, она услышала  впереди  звук  шагов.  Маша
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 41
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама