Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 744.27 Kb

Источник магии

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 64
которые изгнали его... - Мантикора умолкла. - Я не  хочу  тебя  оскорбить,
Кактус, ты ведь его племянник и все такое прочее.  Хоть  ты  и  мог  стать
мишенью для моего жала, я никогда не оскорблю память об этом замечательном
отшельнике.
     Не существовало  более  верного  способа  приобрести  благосклонность
Честера, чем похвала его  дяде-герою.  Скорее  всего,  мантикора  об  этом
знала.
     - Никаких обид! - тут же воскликнул Честер. - Все сказанное  тобой  -
правда. Мой народ изгнал Германа потому, что кентавру неприлично  обладать
магией. Большинство из нас считает так и до сих пор. Даже  моя  кобыла,  с
красотой которой не сравниться... - Он покачал кактусовой  головой,  поняв
неуместность любого сравнения. - Они точно копытоголовые.
     - Времена меняются, -  сказала  мантикора.  -  Когда-нибудь  кентавры
станут гордиться своими талантами, а не  презирать  их.  -  Она  взмахнула
маскарадными крыльями гарпии. - Ладно, мне пора идти, надо еще кого-нибудь
опознать, хотя приз мне и не нужен. Это, друзья, всего-навсего лишь  вызов
моим способностям.
     Мантикора отправилась дальше. И Бинк опять  поразился  чувству  юмора
Королевы  -  нарядить  гарпией  столь  грозное  существо,  как  мантикора,
обладавшее человеческой головой с тремя челюстями,  телом  льва,  крыльями
дракона и хвостом гигантского скорпиона. Несомненно,  это  один  из  самых
смертельно опасных монстров Ксанфа - и вот,  в  обличье  одного  из  самых
отвратительных... Тем не менее мантикора переносит  подобное  обращение  с
достоинством, всецело принимая игру с шарадами и костюмами. Скорее  всего,
она чувствует себя в безопасности, ибо знает, что обладает душой, и оттого
внешность мало ее беспокоит.
     - Я все гадаю: а вдруг и у меня есть магический талант, - задумчиво и
с ноткой вины произнес Честер. Да, переход от грубости и цинизма к чувству
гордости воистину труден.
     - Ты сможешь это узнать, если выиграешь приз, - подсказал Бинк.
     - Верно! - Кактус просиял.
     Очевидно вопрос о собственных талантах и был  тем  самым  безответным
пока Вопросом, который не давал Честеру покоя. Поразмыслив,  Кактус  вдруг
нахмурился.
     -  Чери  никогда  не  позволит  мне  обладать  талантом,  даже  самым
незначительным. Она ужасно щепетильна на этот счет.
     Бинк  вспомнил  прямолинейность  леди-кентавр  и  кивнул.  Чери  была
прелестным созданием, она прекрасно управлялась с общей магией Ксанфа,  но
она разумеется, не потерпит никакой магии у  кого-либо  из  соплеменников.
Это  напомнило  Бинку  отношение  его  собственной  матери  к  эротическим
проблемам современных молодых людей. Для животных секс  был  естественным,
считала она, но когда дело доходило, например, до нимф дикого овса...  Гм,
Честеру на самом деле было с чем разбираться.
     Они опять свернули за угол - в этом чертовом лабиринте разных углов и
закоулков было в избытке! - и увидели ворота дворца.
     - Скорее туда! - воскликнул Бинк. - Пока лабиринт снова не изменился!
     Они бросились вперед, но в тот же момент стены лабиринта и все вокруг
вдруг замерцало и затуманилось Без сомнения, самым гадким в этом лабиринте
была его нестабильность - через совершенно произвольные промежутки времени
он свободно менялся, поэтому запомнить что-либо  здесь  или  предусмотреть
было попросту невозможно.
     По всей вероятности, вырваться на сей раз им не удалось.
     - Не будем останавливаться! - крикнул Честер;  гром  копыт  мчащегося
галопом кактуса стал сильнее. - Прыгай мне на спину!
     Бинк не стал спорить. Он вскочил на самый  колючий  участок  кактуса,
приготовившись ощутить задом острые колючки. Однако приземлился на  вполне
лошадиную, покатую спину Честера. Уф!
     Убедившись, что Бинк уселся надежно, Честер рванул  вперед.  Бинку  и
раньше доводилось ездить  на  кентаврах  -  однажды  и  Чери  любезно  его
подвезла! - но никогда  он  не  сидел  на  таком  мощном  жеребце.  Честер
считался рослым даже по меркам самих кентавров; к тому же он теперь  очень
спешил. Огромные мускулы пульсировали вдоль его тела, швыряя Бинка взад  и
вперед с такой силой, что он не на шутку  перетрусил:  как  бы  сейчас  не
сверзиться со спины  кентавра  с  той  же  легкостью,  с  какой  он  здесь
очутился. Ему удалось ухватиться за гриву, и он с  надеждой  подумал,  что
его талант защитит его и от падения.
     Мало кто из жителей Ксанфа подозревал о таланте Бинка, да ведь и  сам
он не имел о нем представления первые двадцать пять  лет  своей  жизни.  А
причина была в том, что талант маскировал себя, ему не  хотелось  огласки.
Он предотвращал любой вред, который  могла  бы  нанести  Бинку  какая-либо
другая магия. Однако же всякий,  кто  об  этом  знал,  мог  ему  повредить
немагическим способом. По этой причине талант Бинка окутывал себя  ореолом
случайных якобы и счастливых совпадений. Кроме самого  Бинка  лишь  Король
Трент знал всю правду. Даже Добрый Волшебник Хамфри,  скорее  всего,  лишь
подозревал,  а  уж  мисс  Хамелеон   имела   о   ней   только   отдаленное
представление.
     Между ними  и  воротами  появилась  новая  стена,  похоже,  она  была
иллюзорной - ведь только что они видели ворота замка, и никакой  стены  не
было.
     Честер изо всех сил метнулся вперед, затрещали  и  разлетелись  ветки
деревьев - самые натуральные ветки. И это означало, что  иллюзорными  были
сами ворота, которые они  только  что  видели.  Королева-Волшебница  умела
заставить предметы исчезнуть, создавая иллюзию открытого пространства.  О,
Бинку-то следовало вспомнить об этом раньше!
     Ну и рывок был у кентавра Честера! Поднялся поистине ураганный ветер,
невидимые ветки неистово хлестали Бинка, но он держался крепко.
     А вот и новый барьер - стена.  Честер  рванулся  в  сторону,  заметив
проем в стене, но тут же врезался в еще одну, невидимую, стену.  Ох и мощь
у этого кентавра - горе тому, кто окажется у него на пути..
     Неожиданно они вынеслись из  лабиринта  перед  самым  замковым  рвом.
Постоянно  меняя  направление,  они  оказались  несколько  в  стороне   от
подъемного моста. Но уже было не до того, чтобы остановиться.
     - Держись! - крикнул Честер и прыгнул.
     Теперь бросок его оказался настолько сильным, что  Бинк,  цеплявшийся
за гриву, вырвал из нее клок, потерял опору, соскользнул со спины  Честера
и рухнул в ров.
     Обитавшие во рву монстры тут же стали собираться к  тому  месту,  где
раздался всплеск - они постоянно были начеку, иначе бы их  просто-напросто
уволили. С одной стороны, подбираясь к Бинку, свивался в  кольца  огромный
змей; каждый из его сверкающих зубов был размером с палец Бинка. С  другой
- подплывал пурпурный крок, разинув шишковатую пасть и обнажая  еще  более
страшные зубы. А прямо под Бинком, поднимаясь  из  водоворота  взмученного
ила, всплывал бегемот; спина  его  была  так  широка,  что,  казалось,  не
поместится во рву.
     Бинк отчаянно забарахтался, норовя выбраться на безопасный берег;  он
отлично понимал, что никому не удалось бы спастись хотя бы  от  одного  из
этих чудовищ, не говоря уже о трех сразу. Бегемот уже  всплыл,  наполовину
подняв Бинка из воды; крок подобрался совсем близко,  обнажая  похожую  на
пещеру пасть. И тут змей молниеносно ударил сверху... И тогда крок и  змей
столкнулись зубами, обдав Бинка снопом искр.
     В  следующий  момент  обоих  монстров  отодвинула  в   сторону   туша
всплывшего бегемота; Бинк соскользнул с  его  спины,  точно  на  смазанных
салазках,  -  съехал  и  оказался  на  безопасной,   облицованной   камнем
внутренней стене рва. Поразительная случайность...
     Ха! Опять, стало быть, сработал его талант, в очередной  раз  избавив
от последствий опрометчивого поступка. Ну кому в голову придет кататься на
несущемся галопом кентавре, принявшем, к тому же,  обличье  кактуса?  Ведь
надо было просто спокойно отыскать выход из лабиринта, что, без  сомнения,
сделали все остальные. Бинку еще повезло, что и кентавр, и чудища  во  рву
оказались магическими существами, так что его талант вполне смог  проявить
себя.
     Честер удачно перескочил через ров и немедленно помог Бинку выбраться
наверх. Он вытащил его одной рукой, не особенно при этом напрягаясь.
     - Я подумал... - произнес он дрогнувшим голосом. - Когда ты  свалился
к этим страшилищам... В жизни ничего подобного не встречал...
     -  Они  всего-навсего  не  были  по-настоящему  голодны,  -  небрежно
проговорил Бинк, стараясь преуменьшить  остроту  происшедшего.  -  Решили,
видишь ли, поиграть со своим обедом и чуточку перестарались. Идем-ка лучше
во дворец - наверно, там сейчас уже подают закуски.
     - Закуски! Ах, сила! - Как и все физически крепкие  существа,  Честер
обладал хроническим аппетитом.
     - Ах, силос, - пробормотал Бинк.
     Вряд ли его шутку можно было назвать удачной - кентавры  не  едят  ни
сена, ни силоса, как бы ни старались клеветники утверждать обратное.
     Они направились к замку, и иллюзии исчезли, они словно выключились  у
стен Ругна. Бинк с Честером снова стали человеком и кентавром.
     - Знаешь, - задумчиво сказал Честер,  -  я  никогда  не  догадывался,
какое у меня несимпатичное лицо. Никогда, пока не увидел его у тебя.
     - Зато у тебя необыкновенно симпатичная задняя часть, - заметил Бинк.
     - Верно, верно, - просиял кентавр. - Я всегда говорил, что Чери стала
моей женой вовсе не из-за моей физиономии.
     Бинк уже приготовился рассмеяться, но вовремя сообразил, что его друг
сказал это всерьез. К тому же,  они  уже  подошли  к  двери,  и  их  могли
услышать.
     Страж у входа во дворец нахмурился.
     - Сколько ты угадал, Бинк? - У него были наготове блокнот и карандаш.
     - Одного, Кромби. - Бинк указал на Честера, но тут  же  вспомнил  про
мантикору. - Точнее, двоих.
     - В таком случае ты выбыл из состязания, - доложил Кромби. -  Чемпион
пока тот, кто угадал двенадцать. - Он взглянул на Честера. - А ты?
     - А мне вообще приз не нужен, - грубовато отозвался кентавр.
     - Вы, парни, даже не старались, как я погляжу, -  заметил  Кромби.  -
Будь я на вашем месте и не торчи я тут на посту, и не шныряй на побегушках
у Королевы...
     - А я думал, тебе нравится  работа  во  дворце,  -  сказал  Бинк;  он
познакомился с Кромби, когда еще тот служил солдатом у прежнего Короля.
     - Она мне нравится... Но все же приключения я люблю больше. Король-то
у нас  хоть  куда,  но...  -  Кромби  скривился.  -  Словом,  не  мне  вам
рассказывать про Королеву...
     - Со всеми кобылами сразу трудно сладить, - изрек Честер. - Такова уж
ихняя натура. И ничего они с ней поделать не могут, даже если бы  и  очень
захотели.
     - Как ты  прав,  приятель!  -  искренне  согласился  Кромби:  он  был
образцовым женоненавистником. - А если, к примеру, взять  тех,  у  которых
самая сильная магия... Ну кому еще мог прийти в голову весь этот  идиотизм
с маскарадом? Просто  ей  захотелось  повыпендриваться,  щегольнуть  своим
колдовством.
     - Что ж, не так-то у нее много возможностей показывать его, -  сказал
Честер. - Король не обращает на нее никакого внимания...
     - Король у нас умный Волшебник! - горячо заявил Кромби. -  Когда  она
не устраивает чехарды, вроде этой, то, правда, со скуки  можно  натурально
свихнуться. Особенно - стоя  здесь,  на  этом  посту...  Эх,  как  бы  мне
хотелось  снова  отправиться  куда-нибудь  с  каким-нибудь  поручением.  С
поручением, конечно, достойным мужчины. Помнишь,  Бинк,  как  мы  с  тобой
тогда...
     Банк улыбнулся воспоминаниям:
     - Помнишь, под  какой  потрясающий  град  мы  тогда  попали?  Мы  еще
спрятались от него под обожравшимся опутывающим деревом...
     - А девчонка сбежала! - подхватил Кромби. - Золотые были денечки!
     К своему удивлению Бинк понял,  что  ему  тоже  хочется  думать,  что
"золотые  были  денечки".  В  свое  время  пережитое   не   казалось   ему
развлекательной прогулкой, но сейчас, издалека, оно приобрело  даже  некий
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 64
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама