Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 744.27 Kb

Источник магии

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 64
начнем ссориться между собой!
     Кромби неохотно вернулся на  место.  Выходило,  что  выбирать  дорогу
предстояло самому Бинку.
     А что, если оба пути сделают петлю и  скоро  соединятся  снова?  Если
так, то там будет удобное место, где дракон  сможет  развернуться,  и  они
тогда  благополучно  выберутся  из  этой  проклятой  расщелины.  Но  такая
возможность казалась маловероятной. Во всяком  случае,  если  все  обстоит
именно так, то годится любой путь.
     - Сворачивай налево!
     Дракон послушался. Никельпеды последовали за ним. Их становилось  все
труднее отгонять, и дело было не только в растущей тени, но и в  том,  что
наклонные стены нового прохода пропускали меньше солнечных лучей.
     Бинк взглянул на небо. И тут обнаружилось, что дела обстоят еще хуже,
чем предполагалось. Появились облака.  Скоро  солнце  пропадет  совсем,  и
тогда никельпеды по-настоящему осмелеют.
     Проход разделился  вновь.  О,  невезенье!  Расщелина  превращалась  в
лабиринт - лабиринт смертельно опасный. Если они в нем заблудятся...
     - Снова налево! - велел Бинк. Ужасно, подумал  он,  опять  приходится
двигаться наугад, а это лишь увеличивает  опасность.  О,  если  бы  только
Кромби заставил  свой  талант  действовать!..  Странно,  почему  он  вдруг
отказал? До входа в расщелину он был как будто  в  полном  порядке.  Более
того - указал им путь к ущелью! Почему же он отправил их  в  такое  место,
где сам вышел из строя? И почему собственный талант  Бинка  допустил  это?
Неужели тоже отказал?
     Ему стало страшно. До сих пор он едва ли сознавал,  насколько  привык
зависеть от своего таланта - без него  он  становился  уязвим!  Враждебная
магия могла ранить или даже убить его.
     Нет! Бинк не мог в это поверить. Его магия была обязана остаться -  и
магия Кромби, конечно, тоже. Надо только догадаться, в  чем  дело!  Почему
она теперь не действует...
     Не действует? А откуда такая уверенность?!  Может  быть,  их  таланты
пытаются делать свое дело, а их неверно  понимают.  Подобно  дракону,  они
были могучими, но молчаливыми.  Кромби  всего-навсего  нужно  было  задать
правильный вопрос.  Если  бы  он  спросил:  "Какой  путь  выведет  нас  из
лабиринта?", то вполне возможно, что годятся оба, или - ни тот, ни другой.
Что в таком случае сделает  его  талант?  Если  Кромби  попробует  указать
конкретное направление, а дорога к спасению  изогнута,  то  не  должна  ли
изогнуться  и  его  указующая  конечность?  Тут  ведь  не   было   прямого
направления,  не  было  простого  выбора.  Выход  из  ущелья   определенно
находился за лабиринтом. Поэтому Кромби был сбит с толку и решил, что  его
талант отказал; а тот, скорее всего,  просто  не  захотел  работать  из-за
неточных вопросов.
     Предположим, талант Бинка почувствовал данную ситуацию. Он не  станет
суетиться, а просто  укажет  ему  способ  снова  заставить  талант  Кромби
работать. Но лучше, если Бинк сам догадается о таком способе,  и  тогда  у
него появится уверенность, что они спасутся все.  При  этом  и  дружба,  и
честь будут сохранены.
     Выходит, сейчас проверяются его храбрость и мужество.
     Но как справиться  с  загадкой  взбунтовавшегося  таланта?  Очевидно,
прямое направление - это не ответ на вопрос о выходе из ущелья. Но  талант
Кромби -  указывать  именно  направление.  Если  спросить,  где  находится
что-то,  он  покажет.  А  если  в  данном  случае  ответом   является   не
направление, то как талант Кромби может его понять?
     Или Бинку самому воспользоваться талантом Кромби для поиска выхода?
     - Кромби! - позвал он. - Где находится нечто, что выведет нас отсюда?
     Грифон послушно выполнил обычную процедуру, но - безрезультатно.
     - Какой с него толк... - проворчал Честер. - Его  талант  прокис.  От
него и раньше было мало толку. Вот если бы у _м_е_н_я_ был талант...
     Кромби возмущенно закаркал, и по его тону  было  совершенно  понятно,
что кентавру был прочитан целый трактат о том, какие отверстия в его  теле
наиболее пригодны для помещения подобного таланта.  У  Честера  покраснели
уши.
     - Ты с нами как раз для того, чтобы это выяснить, - напомнил Бинк.  -
А сейчас у нас  -  только  талант  Кромби.  Мне  кажется,  к  нему  должен
отыскаться ключ. Ах, лишь бы я нашел его вовремя!
     Он  замолчал,  чтобы  наколоть  на  меч  очередного  никельпеда.  Эти
существа умирали медленно, но, получив укол мечом, уже не нападали.  И  по
очень простой причине - их тут же разрезали на кусочки собратья. Скоро уже
будет невозможно сосредоточиться ни на чем другом, кроме никельпедов!
     - Кромби, где находится нечто, что покажет нам, как отсюда выйти?
     - Ты только что об этом спрашивал! - проворчал Честер.
     - Нет, я слегка изменил фразу. Указать совсем  не  то,  что...  -  Он
затих, наблюдая за грифоном.
     На мгновение показалось, что талант Кромби работает. Но тут его крыло
заметалось из стороны в сторону и бессильно повисло.
     - Вот видишь - уже теплее! - произнес Бинк  с  надеждой,  которой  на
самом деле не  испытывал.  -  Кромби,  где  находится  то,  что  остановит
никельпедов?
     Крыло Кромби показало прямо вверх.
     - Разумеется, - с досадой проворчал Честер. - Солнце. Но оно  заходит
за облака.
     - По крайней мере, мы теперь знаем, что талант работает.
     Они подошли к новой развилке.
     - Кромби! Какая из дорог быстрее всего приведет нас к тому нечто, что
нам поможет?
     Крыло уверенно указало направо.
     - Смотри-ка! И в самом деле работает! - ехидно воскликнул  Честер.  -
Если только он не прикидывается...
     Кромби испустил еще один злобный крик, от  которого  едва  не  сдохло
несколько никельпедов.
     Но тут облака совсем закрыли солнце, и всю расщелину  окутало  жуткой
тенью. Никельпеды рванулись вперед, пощелкивая от удовольствия -  они  уже
алчно предвкушали обед.
     - Дракон! Направо!  -  крикнул  Бинк.  -  Выжги  все  перед  собой  и
б_е_г_и_! Если надо - потрать последние запасы огня! Впереди надежда!
     Да, оставалось только надеяться...
     В ответ на просьбу Бинка дракон извергнул  опаляющую  струю  пламени,
высветившую проход. Опять запищали гибнущие  никельпеды.  Монстр  рванулся
вперед по их дымящимся трупам, унеся на себе Бинка, Честера и  Кромби.  Но
он уже устал...
     Перед ними в тусклом проходе что-то сверкнуло. Бинк с надеждой набрал
в грудь воздуха... Но тут же понял, что это всего лишь манящий  огонек.  И
здесь нет помощи!
     Нет помощи? Как нет?! И внезапно ему кое-что вспомнилось.
     - Вот он! - воскликнул Бинк. - Беги за тем огоньком!
     Дракон подчинился, несмотря на недоверчивое ржание Честера. Он больше
не выдыхал пламени - его "топка" была почти  пуста;  но  он  все  еще  мог
бежать с внушительной скоростью.
     Огонек метался впереди - они всегда в таком судорожном  движении;  он
был на самом пределе видимости. Все огоньки -  прирожденные  дразнильщики.
Дракон тяжело двигался от развилки к развилке.  Казалось,  он  уже  совсем
заплутал... И тут вдруг они очутились в пересохшем русле реки.
     - Выбрались! - завопил Бинк, почти не веря себе.
     Однако они еще не были в безопасности: из ущелья  вырвалась  бурлящая
волна никельпедов.
     Бинк и Честер  спрыгнули  со  спины  дракона,  вылезли  из  лощины  и
обнаружили, что находятся  на  усыпанном  золой  старом  пепелище.  Кромби
расправил крылья и с радостным воплем взмыл в небо. И никельпеды не  стали
преследовать даже дракона - им было трудно пробираться по золе, к тому  же
из-за туч вот-вот должно было показаться солнце. Все были спасены.
     Запыхавшийся дракон рухнул, подняв облако пепла. Бинк  обошел  его  и
встал перед мордой.
     - Дракон! Мы сражались с тобой неплохо, но ты побеждал. Мы убегали  -
ты нас  преследовал,  и  все  угодили  в  расщелину.  Чтобы  спастись,  мы
заключили перемирие, и ты соблюдал его столь же честно, как и мы. Действуя
согласно, мы сохранили наши жизни. И теперь мне хочется  считать  тебя  не
врагом, а другом. Примешь ли ты нашу дружбу, прежде чем мы расстанемся?
     Дракон посмотрел на него и наконец слегка наклонил  нос  -  это  было
похоже на утвердительный кивок.
     - Тогда доброй тебе охоты. Пока мы не встретимся снова. Послушай,  мы
можем тебе немножко помочь! Кромби, где  находится  ближайшая  добыча  для
нашего друга? Такая, с которой справится и уставший дракон?
     Кромби завертелся в воздухе, упал  на  землю  и  вытянул  крыло.  Оно
указывало на север. Теперь и они расслышали шум и треск, поднятый каким-то
большим существом, попавшим, скорее всего, в петли  арканного  дерева.  То
было явно что-то толстое и  глупое,  и  ему  предстояло  долго  умирать  в
петлях. Если только его мучения не прервет опаляющее дыхание дракона.
     - Доброй охоты!  -  повторил  Бинк,  похлопывая  дракона  по  теплому
медному носу и отворачиваясь.
     Монстр направился на север.
     - Какой то всем этом смысл? - спросил Честер. - К чему нам эта дружба
с драконом?
     - Я хотел расстаться с ним по-хорошему  и  именно  здесь,  -  ответил
Бинк. - Это особое место - здесь между всеми существами Ксанфа может  быть
только мир.
     - Да ты никак свихнулся! Тут же самое обыкновенное пожарище!
     - Сейчас я тебе кое-что покажу. Пойдем за этим огоньком.
     Да, манящий огонек все еще был здесь -  висел  в  воздухе  достаточно
близко, чтобы не потеряться из виду.
     - Послушай, Бинк! - запротестовал Честер. - Нам, конечно,  повезло  с
огоньком. Но к чему плестись за  ним  дальше?  Он  может  привести  нас  к
гибели.
     - Только не этот, - ответил Бинк, направляясь вслед за огоньком.
     Честер секунду подумал,  пожал  плечами,  брыкнул  задними  копытами,
словно сказал "ну что тут поделаешь!",  и  последовал  за  Бинком.  Кромби
снизился и присоединился к ним.
     Вскоре огонек замер у светящегося могильного камня. Едва они подошли,
как на камне вспыхнули слова "ГЕРМАН-ОТШЕЛЬНИК".
     - Дядя Герман! - воскликнул Честер. - Так ты хотел сказать, что это -
то самое место?!
     - ...где он спас Ксанф от вихляков, - подтвердил Бинк. -  Он  призвал
сюда много разных существ, разослав повсюду  манящие  огоньки  в  качестве
гонцов, а потом зажег саламандровый огонь, чтобы выжечь  вихляков.  Сделав
это, он отдал свою благородную жизнь. Он погиб как герой!.  Я  понял,  что
огонек приведет нас сюда, как только узнал это  пожарище,  потому  что  ты
тоже кентавр и его родственник, а огоньки чтят память о нем. Талант Кромби
указал на огонек, а тот...
     - Дядя Герман... герой... - бормотал Честер; на его исказившемся лице
появилось незнакомое Бинку выражение.
     Воинственный кентавр  не  привык  проявлять  тонкие  эмоции,  а  лишь
почтительность и уважение. Бинку даже показалось, что он  слышит  грустную
мелодию флейты, и печаль Честера становилась глубже.
     Бинк и Кромби  отошли  в  сторону,  оставив  Честера  наедине  с  его
размышлениями. Бинк споткнулся о кучку земли, которой еще секунду назад не
было под ногами. Это оказалось единственной фальшивой нотой.



                            4. ЗАМОК ВОЛШЕБНИКА

     Замок Доброго Волшебника Хамфри выглядел таким же,  как  и  прежде  -
окруженный прочным валом, высокий и  узкий;  длинная  внутренняя  башня  с
амбразурами, парапетами и прочими деталями,  обычными  для  всех  подобных
строений. Он казался меньше, чем помнилось, но Бинк  знал,  что  на  самом
деле замок, конечно же, не изменился. Возможно, дело было  в  том,  что  в
воспоминаниях  об  интерьере  он  представал  более  внушительным,  чем  в
воспоминаниях о наружном виде. При помощи магии вполне можно устроить так,
что  внутренние  помещения  дома  будут  представляться  больше,  чем  его
наружные стены.
     Однако магические тропинки, ведущие к замку,  изменились  с  прошлого
раза, а во рву уже не плавал гиппокампус - водяной  конь  отслужил  Хамфри
положенный год. Да и внутри замка на страже стояло другое существо  вместо
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 64
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама