Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 407.66 Kb

Золото дракона

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
                                Пирс ЭНТОНИ
                              Роберт МАРГРОФ

                              ЗОЛОТО ДРАКОНА




                                  ПРОЛОГ

     Беглец не знал, что его появление на маленькой ферме страны Рад  было
предопределено в высших сферах, и скажи  ему  кто-то  об  этом,  вероятнее
всего,  лишь  презрительно  фыркнул  бы  в  ответ.  Все  мысли   вытеснила
невыносимая боль в раненой ноге. Бедняга сознавал только,  что  грязен  до
отвращения и устал так, что даже не попытается убежать или сопротивляться,
если его обнаружат и схватят.
     Ночь снова окутала мир темным покрывалом.  Беглец  почти  не  замечал
хода времени, ощущая только жгучую жару днем и  ледяной  холод  по  ночам.
Голод и жажда, страх и усталость - вот удел несчастных, подобных ему.
     Однако,  как  смутно  отметил  он,  местность  была  вполне  обжитой.
Недалеко, в пруду, громко квакала  лягушка,  сухая  огородная  ботва  тихо
шелестела на ветру.
     Ягоды  обезьяньего  дерева  и  жимолости  наполняли  воздух   сладким
ароматом; в желудке изгнанника громко заурчало.  Местные  жители  уверяли,
что если заговорить эти горькие ягоды, они становятся  вполне  съедобными,
но он отказывался поверить столь неправдоподобным историям - не  дошел  до
того, чтобы верить в волшебство! Но выглядят эти  ягоды  вполне  съедобно.
Голод - вот что больше всего мучило его в эту минуту! Но думать о  еде  не
время... впрочем, как и о том, чтобы вымыться и  переодеться.  Беглец  еще
раз напомнил себе, что пришел сюда с вполне определенной целью  -  украсть
лошадь. Сама мысль об этом была неприятна - ведь он считал себя порядочным
человеком, но иного выбора, по-видимому, не было.
     Беглец подобрался ближе к домику, ведомый слабым светом, падающим  из
окна. Как он надеялся, что все спят и никто не помешает!  Неизвестно  еще,
где сейчас находится королевская стража... или насколько быстро появится в
случае тревоги.  Какая  ирония  судьбы  -  погибнуть  недостойной  смертью
жалкого конокрада!
     Несчастный нерешительно остановился, присматриваясь  к  окнам.  Вдали
пронесся пронзительный крик хаукэта, дикой кошки. Преследователи  потеряли
его прошлой ночью, и беглец сомневался, что они догадаются переплыть реку,
чтобы вновь пойти по следу.
     Смельчака,  рискнувшего  ступить  в  эту  воду,  подстерегали   такие
опасности, что только поистине отчаявшийся человек мог совершить  подобную
глупость. Возможно стражники посчитали, что он уже мертв, так что "глупец"
мог пока считать себя почти в полной безопасности.
     Подойдя ближе, он осторожно заглянул  в  окно.  У  мигающего  огонька
лампы сидела стройная девушка с книгой в руках. Беглец уставился на медное
покрывало  густых  волос,  худенькое,  заостренное  книзу   личико,   чуть
колеблющуюся от мерного дыхания грудь.  Какой  прекрасной  показалась  ему
незнакомка!
     И хотя по его меркам девушке было далеко до  классической  красавицы,
что-то в спокойных глазах, осанке и позе говорило о чистоте и достоинстве.
Читать ночью - какой контраст с  женщинами,  которых  он  знал.  Атмосфера
порядочности, окружавшая девушку, неожиданно пробудила странное желание  -
он мог бы влюбиться в нее и  принять  такой  образ  жизни...  если  бы  по
прихоти судьбы получил такую возможность.
     На секунду в голову пришла безумная мысль - постучать в окно, назвать
себя, спросить:
     - Послушай, юная дама, не нужен ли тебе мужчина? Дай поесть и умыться
- и я твой навеки.
     Но он еще не настолько устал, чтобы потерять остатки здравого смысла.
Вдруг она закричит, разбудит всю округу, появятся стражники... и все будет
кончено.
     Прокравшись мимо окна, беглец на цыпочках  подобрался  к  конюшне  и,
затаив дыхание, попробовал отодвинуть засов. Дверь открылась бесшумно,  не
скрипнув. Значит хозяева фермы - люди  рачительные.  Беглец  ощутил  нечто
вроде сожаления, хотя именно поэтому лошадь будет легче украсть.  Конечно,
лучше бы наказать нерях и бездельников, но  скрипучая  дверь,  несомненно,
лучший сторож.
     Запахло сеном и конским  потом.  Пошарив  в  темноте  за  дверью,  он
мгновенно нашел то, что искал - висевший на стене повод. Все, как в  любой
другой конюшне.
     Послышался треск сломанной ветки. Незваный гость обернулся.
     В слабом падавшем из окна свете обрисовалась женская фигура. Она!  На
девушке была только прозрачная ночная сорочка,  на  плече  накинута  шаль.
Первое, что он заметил - длинные стройные ноги под тонкой  тканью.  Взгляд
скользнул выше. Прямо ему в грудь были нацелены вилы.
     Вор судорожно сглотнул, лихорадочно соображая,  что  лучше  -  быстро
отскочить так, чтобы смертоносное острие вонзилось в  стену,  или  собрать
последние силы и попытаться вырвать у нее оружие. Но что потом? Как  можно
причинить боль этой девушке, созданной для объятий и поцелуев? Может,  это
неверный лунный свет сыграл с ним такую  шутку,  но  глаза  ее,  казалось,
переливались темно-фиолетовым огнем, в цвет бархатистых фиалок там, на его
родной Земле.
     - Говори! - сказала она. - Зачем пришел?
     При звуках ее голоса по телу прошла  дрожь  -  несмотря  на  резкость
слов, пришельца словно обволокло густым медом.
     Есть ли  смысл  лгать?  Ему  и  без  того  было  ненавистно  то,  что
приходилось делать.
     - Я пришел украсть твою  лошадь.  Но  предпочел  бы  украсть  у  тебя
сердце.
     Что заставило его сказать это?!
     - Ты вор? Разбойник?
     Девушка не пыталась ударить его вилами. Добрый знак. Беглец решил  во
всем признаваться.
     - Я не обычный вор, и как видишь, не очень удачлив, - с трудом  начал
он. - Просто мне во что бы то ни стало нужна лошадь. Хотя, конечно, ты  не
поверишь, что я не преступник.
     - Но почему ты не пришел прямо ко мне?
     - Я... Я поглядел в окно и увидел, как ты читаешь. Ты  была  такой...
такой милой! Мне показалось, что увидев меня, ты позовешь на помощь.  Я...
Я сбежал из тюрьмы королевы. Конечно, тут нет никакого геройства,  но,  по
крайней мере, это что-то значит.
     - У тебя круглые уши - со странно-мягкими нотками в голосе прошептала
она. - Должно быть, ты не с нашей планеты и уж, конечно,  не  обыкновенный
воришка. Назови себя, круглоухий.
     Девушка, по всей видимости, не боялась его, хотя вела себя достаточно
осторожно. Похоже было, она ждала его прихода!
     - Джон Найт, с планеты Земля, - сказал он.
     -  Имя  может   служить   приметой...   быть   хорошим   или   дурным
предзнаменованием,  -  таинственно-колдовски  сверкнула  она   глазами   и
опустила вилы.
     - Можешь называть меня Шарлен. Завтра утром наша свадьба.
     Беглец долго смотрел  на  нее  и,  наконец,  нерешительно  улыбнулся.
Девушка улыбнулась в ответ. Вскоре оба дружно смеялись.
     Шарлен повела его в дом, помогла умыться, накормила, а потом  уложила
с  собой  в  постель.  Найт  так  устал,  что   мгновенно   заснул,   даже
соблазнительное теплое тело рядом не могло его расшевелить. Одна  мысль  о
том, что здесь могла быть засада и Шарлен отдаст его  в  руки  королевских
стражников, больше не тревожила. Он должен, должен был верить девушке!
     Вот так Джон Найт впервые встретил свою будущую жену.  Она  оказалась
ясновидящей,  предсказательницей  и  поэтому  заранее  знала   о   приходе
круглоухого человека, которому  удалось  сбежать  из  застенков  королевы.
Шарлен никому не рассказала о видении и  поэтому  была  уверена,  что  его
появление - не ловушка, уготовленная королевой. Девушка знала  также,  что
вид гостя будет ужасным, но именно его она полюбит на все жизнь, и хотя он
знал женщин до встречи с ней, никогда больше не взглянет ни на одну.
     Они поженились утром, тайно, а к  вечеру  силы  Джона  восстановились
настолько, что теперь оказавшись в постели, он уснул далеко не сразу.
     Их совместная жизнь  началась  внезапно,  и  многие  события  поэтому
казались  Джону  таинственными  и  непонятными,  хотя  иногда   и   вполне
естественными.
     На следующий год у них родился круглоухий ребенок, а  еще  через  два
года - остроухий.
     Пророчество, о котором Джон Найт ничего не знал, должно было  вот-вот
исполниться. Дни проходили спокойно, без особых событий, как для него, так
и для семьи.



                             1. ДРАКОНЬЯ ЧЕШУЯ

     Дорога вилась, как изгибающийся хвост дракона, через пожухлую  траву,
низкие кусты и черные деревья, тянувшие к небу голые ветки - словно  кости
скелета. Мимо валунов размером с небольшой дом. Вдоль сверкающего  горного
ручья, берега которого были  завалены  мусором,  оставшимся  от  весеннего
паводка. Все это совсем не походило на обстановку, в которой  должно  было
начаться исполнение пророчества.
     На дороге показались две худенькие фигурки  с  дорожными  торбами  за
спиной, ведущие за собой ослика.  Первому  мальчику  было  шестнадцать,  и
несмотря  на  круглые  уши,  он  мог  бы  считаться   красивым.   Другому,
остроухому, было четырнадцать, хотя выглядел он на двенадцать.  Оба  одеты
как фермеры: тяжелые  кожаные  башмаки,  рубашка  и  штаны  из  домотканой
материи, окрашенные ягодами и кореньями, и колпаки,  украшенные  помпонами
из голубых и зеленых ниток.
     Келвин, старший, шагал, наигрывая на своем мандахо, пытаясь подобрать
старую радскую мелодию "Фортуна зовет". Трехструнная лютня могла  издавать
прелестные звуки, но беда в том, что Келвин не  был  искусным  музыкантом.
Некоторые от рождения одарены талантом извлекать из инструмента  волшебные
ноты, а некоторым это не дано,  хотя  они  и  уверены  в  противоположном.
Келвин был из последних, хотя, в общем,  безразлично  относился  к  мнению
окружающих, да и думал сейчас совсем о другом.
     Джон, младший, откинул со лба длинные желтые волосы.  Чужак,  заметив
смышленые зеленоватые глаза, большие уши и безбородое  лицо,  посчитал  бы
его обыкновенным мальчишкой, и ошибся бы -  сорванец  на  самом  деле  был
сестренкой Келвина. Девушкам было опасно бродить в одиночестве по  дорогам
Рада, и родители пытались запретить Джон выходить  за  пределы  фермы,  но
поняв безуспешность запретов, требовали неукоснительного  соблюдения  двух
строгих правил - выходить только с Келвин, и в мальчишеской одежде.
     Джон с радостью согласилась, потому что стремилась во всем  подражать
брату, хотя скорее умерла бы, чем призналась в этом.
     Вскоре никто бы уже не смог отличить ее от мальчика, но по мере того,
как шли годы, природа сыграла с ней отвратительную  шутку  -  бедра  стали
шире, грудь набухла; играть роль сорванца становилось все труднее. Что она
будет делать, когда доказательства ее пола станут очевидными?  Сама  мысль
об этом была невыносимой и повергала девочку в ужас.
     Джон зорко всматривалась в заросли и ветви деревьев,  боясь  беды.  В
руке  девочка  несла  кожаную  пращу  с  заранее   приготовленным   камнем
подходящего размера, чтобы вышибить мозги сквирбета. Пусть только одно  из
гнусных созданий высунет свой длинный нос!
     - Фортуна позвала меня, а я  удрал  и  скрылся...  Оуэй!  -  фальшиво
завывал Келвин. - Сабля вся в крови, пришлось бежать...
     - Ты называешь эту ржавую палку саблей?  -  съехидничала  Джон,  хотя
глаза  ее  не  отрывались  от  потемневшей  рукояти,   высовывавшейся   из
поношенных растрескавшихся ножен.
     Келвин опустил инструмент, неожиданно вспомнив о надвигавшейся тьме и
тяжелом горном переходе.
     - И верхом мы не едем, - вздохнул он, намекая на другой куплет.
     - Нет, но могли бы, не позволь  ты  этому  лошадиному  барышнику  нас
надуть, - заметила  Джон,  с  гримасой  отпрянула,  глядя  на  их  вьючное
животное. - Хорошо бы иметь  лошадь,  но  осел,  конечно  же,  должен  был
выбрать именно осла.
     - Я думаю, - небрежно бросил Келвин, - что смогу заставить  трудиться
обоих - тебя и Мокери!
     - Мокери! Ну и кличка! Вполне подходит для... этого! - отрезала Джон.
- Любой, кроме тебя, близко не подошел бы к такому, но ты уж точно  должен
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама