Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 260.87 Kb

Если это будет продолжаться...

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
                              Роберт ХАЙНЛАЙН

                       ЕСЛИ ЭТО БУДЕТ ПРОДОЛЖАТЬСЯ...




                                    1

     На посту было холодно. Я было захлопал в ладоши, чтобы согреться,  но
тут же остановился, испугавшись потревожить Пророка. В ту ночь я стоял  на
часах как раз у его личных апартаментов - эту честь я заслужил,  выделяясь
аккуратностью на поверках и смотрах. Но  сейчас  мне  совсем  не  хотелось
привлекать его внимания.
     Был я тогда молод и не очень умен -  свежеиспеченный  легат  из  Вест
Пойнта, один из ангелов господа, личной охраны Воплощенного Пророка.
     При рождении мать посвятила меня  Церкви,  а  когда  мне  исполнилось
восемнадцать, дядя Абсолом, старший мирской цензор, припал к стопам Совета
старейшин, дабы они рекомендовали меня в военное училище.
     Вест Пойнт меня  вполне  устраивал.  Конечно,  я,  также  как  и  мои
однокурсники, ворчал на военную службу, но уж если  говорить  честно,  мне
нравилась монашеская жизнь - подъем в пять, два часа молитв и размышлений,
потом лекции и занятия разнообразными военными  дисциплинами:  стратегией,
теологией,   психологией   толпы,   основами   чудес.   После   обеда   мы
практиковались в стрельбе и укрепляли тело упражнениями.
     Я не был в числе лучших кадетов и не надеялся стать ангелом  господа,
хотя и мечтал  об  этом.  Но  у  меня  всегда  были  отличные  отметки  за
послушание и неплохие по практическим дисциплинам. И меня выбрали.  Я  был
почти греховно горд. Еще  бы,  попасть  в  самый  святой  из  всех  полков
Пророка, в котором даже рядовые были в ранге офицеров и которым командовал
Разящий Меч Пророка, маршал войск. В день, когда я получил блестящий щит и
копье, положенные ангелу, я  поклялся  готовиться  к  принятию  сана,  как
только достигну звания капитана, которое позволяло на это надеяться.
     Но в эту ночь, спустя несколько месяцев с того первого дня,  несмотря
на то, что щит мой блестел как прежде, в  сердце  моем  появилось  тусклое
пятнышко. Жизнь в Новом  Иерусалиме  оказалась  не  совсем  такой,  как  я
представлял ее в Вест Пойнте. Дворец и Храм  были  пронизаны  интригами  и
политиканством. Священники, дьяконы, государственные  министры,  дворцовые
функционеры - все  были  заняты  борьбой  за  власть  и  благорасположение
Пророка. Даже офицеры нашего полка не избежали этого.  Наш  славный  девиз
"Non Sibi Sed Dei" [Ничего для себя - все богу (лат.)] приобрел кисловатый
привкус.
     Я и сам был не без греха. Хоть я и не вмешивался в драку  за  мирские
блага,  я  совершил  нечто  такое,  что  было  греховнее:  я  посмотрел  с
вожделением на посвященную особу другого пола.
     Прошу вас, поймите меня лучше, чем  я  сам  себя  тогда  понимал.  По
возрасту я был мужчина,  а  по  опыту  -  ребенок.  Единственная  женщина,
которую я хорошо знал, была моя мать. Мальчишкой в семинарии,  прежде  чем
попасть в Вест Пойнт, я почти боялся девочек. Мои интересы  ограничивались
уроками, матерью и военным отрядом нашего прихода.  В  военном  училище  я
попросту не видел женщин. Мои  человеческие  чувства  были  заморожены,  а
случайные соблазнительные сны я расценивал как искушения дьявола.
     Но Новый  Иерусалим  -  не  Вест  Пойнт,  и  ангелам  не  запрещалось
жениться, хотя большинство из моих товарищей не стремились  к  этому,  ибо
женитьба вела к переводу в один из обычных полков, а многие из нас лелеяли
надежду стать военными священниками.
     Не запрещалось выходить замуж и мирским дьяконессам, которые работали
во Дворце и в Храме. Но чаще всего они были старушками, напоминавшими  мне
моих тетушек и вряд  ли  способными  вызывать  романтические  чувства.  Не
увлекался и более молодыми сестрами, пока не встретил сестру Юдифь.
     Я  стоял  на  том  же  посту  месяц  назад,  впервые  охраняя  личные
апартаменты Пророка, и, разумеется, волновался,  ожидая  обхода  дежурного
офицера.
     Во внутреннем коридоре напротив моего  поста  вспыхнул  на  мгновение
свет, и  я  услышал  звуки  шагов.  Я  взглянул  на  хроно:  конечно,  это
девственницы, обслуживающие Пророка. Каждую  ночь,  в  десять  часов,  они
сменялись. Я никогда не видел этой церемонии и не надеялся увидеть. Я знал
только, что девственницы, заступающие на суточное дежурство, тянули жребий
- кому выпадет  честь  лично  прислуживать  священной  особе  Воплощенного
Пророка.
     Я не стал больше прислушиваться и отвернулся. Минут через  пятнадцать
фигура в  темном  плаще  проскользнула  мимо  меня,  подошла  к  парапету,
остановилась там и стала смотреть на звезды. Я выхватил пистолет,  но  тут
же  смущенно  сунул  обратно  в  кобуру,  потому  что   понял,   что   это
всего-навсего дьяконесса.
     Сначала я решил, что она - мирская дьяконесса, могу поклясться, мне и
в голову не пришло, что она может быть священной дьяконессой. В уставе  не
было пункта, запрещавшего им выходить из покоев, но я никогда  не  слышал,
чтобы они это делали.
     Не думаю, что она меня заметила прежде,  чем  я  сказал:  "Мир  тебе,
сестра".
     Она вздрогнула, подавила крик, но потом собралась все-таки с духом  и
ответила: "Мир тебе, малый брат".
     И только тогда я  увидел  на  лбу  ее  звезду  Соломона,  знак  семьи
Пророка.
     - Простите, старшая сестра, - сказал я. - Я не увидел в темноте.
     - Я не оскорблена.
     Мне показалось, что она завязывает разговор. Я понимал,  что  нам  не
следует говорить наедине: ее смертное тело было посвящено Пророку, так  же
как душа - господу, но я был молод и одинок, а она - молода и очень хороша
собой.
     - Вы прислуживаете Его святейшеству этой ночью, старшая сестра?
     Она покачала головой.
     - Нет, я не удостоилась этой чести. Жребий пал не на меня.
     - Должно быть, это великая честь - лично служить Пророку...
     - Разумеется, хотя я не могу судить об этом по своему  опыту.  Жребий
еще ни разу не пал на меня.
     Она добавила с горячностью:
     - Я немного волнуюсь. Поймите, я здесь совсем недавно.
     Несмотря на то, что дьяконесса была выше  меня  по  чину,  проявление
женской слабости тронуло меня.
     - Я уверен, что вы проявите себя с честью.
     - Спасибо.
     Мы  продолжали  беседовать.  Выяснилось,  что  она  пробыла  в  Новом
Иерусалиме даже меньше, чем я. Она выросла на ферме  в  штате  Нью-Йорк  и
была отобрана для Пророка в семинарии Элбени. В свою очередь  я  рассказал
ей, что родился на Среднем Западе, в пятидесяти милях от стены Истины, где
был посвящен Первый Пророк. Я сказал ей, что меня зовут Джон Лайл,  а  она
ответила, что ее зовут сестра Юдифь.
     Я совсем забыл о дежурном офицере и о  его  неожиданных  проверках  и
готов был болтать всю ночь, когда вдруг услышал, как мой  хроно  прозвенел
четверть первого.
     - Боже мой, - воскликнула сестра Юдифь,  -  мне  давно  пора  быть  в
келье. - Она бросилась бежать, но остановилась...
     - Вы на меня не донесете... Джон Лайл?
     - Я? Никогда.
     Я думал о ней до конца дежурства.
     Я так и не смог выкинуть из головы сестру Юдифь. За месяц,  прошедший
с тех пор, я видел ее раз пять-шесть. Однажды  на  эскалаторе.  Она  ехала
вниз, а я вверх. Мы не сказали ни слова, но она узнала меня и  улыбнулась.
Всю ночь после этого мне снился эскалатор, но я никак не мог сойти с него,
чтобы поговорить с ней. Другие встречи были так  же  мимолетны.  Как-то  я
услышал ее голос: "Здравствуй, Джон Лайл!" и, обернувшись, заметил  только
закутанную в плащ фигуру, проскользнувшую к двери. Однажды видел, как  она
кормила лебедей в крепостном рву. Я не подошел к ней,  но,  по-моему,  она
меня заметила.
     И вот, через месяц, снова стоя на посту,  уже  не  надеясь,  что  она
выйдет из дворца, я услышал:
     - Добрый вечер, Джон Лайл.
     Я чуть не выскочил из сапог.  Сестра  Юдифь  стояла  в  темноте,  под
аркой. Я с трудом выдавил из себя:
     - Добрый вечер, сестра Юдифь.
     - Шш-ш! - прижала она палец к губам. - Нас  могут  услышать,  Джон...
Джон Лайл - это, наконец, произошло. На меня пал жребий.
     Я сказал:
     - А! - и потом добавил растерянно: - Поздравляю вас, старшая  сестра,
да прояснит  господь  лицо  Пророка  в  то  время,  когда  вы  будете  ему
прислуживать.
     - Да, да, спасибо, - ответила  она  быстро...  Джон...  мне  хотелось
выкроить несколько секунд, чтобы поговорить с вами. Но теперь я  не  могу,
мне нужно получить напутствие и помолиться. Я должна вас покинуть.
     - Вы лучше поспешите, - согласился я. Я был разочарован  оттого,  что
она не может побыть со мной, но счастлив, что она отмечена высокой честью,
горд, что она не забыла меня даже в такой момент.
     - Да пребудет с вами господь, - добавил я.
     - Мне так хотелось сказать вам, что меня выбрали, - сказала  она.  Ее
глаза блестели, и я решил, что это радость. Но ее следующие слова поразили
меня.
     - Я боюсь, Джон Лайл.
     - Боитесь? - Я почему-то вспомнил, как  дрожал  мой  голос,  когда  я
впервые командовал взводом. - Не бойтесь. Вы проявите себя достойно.
     - О, я надеюсь. Молитесь за меня, Джон Лайл.
     И она исчезла в темноте коридора.
     Я не молился за  нее,  а  старался  представить,  где  она,  что  она
делает... Но так как я знал о том, что творится внутри дворца Пророка,  не
больше, чем корова знает о военном трибунале, то вскоре отказался от этого
и стал думать просто о Юдифи.
     Позже, через час или  даже  больше,  мои  размышления  были  прерваны
пронзительным криком внутри  дворца.  Тут  же  послышался  топот  шагов  и
возбужденные голоса. Я бросился внутрь коридора  и  натолкнулся  на  кучку
женщин, столпившихся у портала апартаментов Пророка. Трое из них  выносили
что-то из апартаментов. Они остановились, выйдя в коридор, и опустили свою
ношу на пол.
     - В чем дело? - спросил я и вытащил из ножен меч.
     Пожилая сестра повернулась ко мне.
     - Ничего особенного. Возвращайтесь на пост, легат.
     - Я слышал крик.
     - Это вас не касается. Одна из сестер лишилась чувств,  когда  Пророк
обратился к ней.
     - Кто она?
     - Да вы, я посмотрю, любопытны, младший брат. - Пожилая сестра пожала
плечами. - Если это вас так интересует - сестра Юдифь.
     Я не успел подумать, как у меня вырвалось:
     - Пустите меня к ней!
     Пожилая сестра загородила мне дорогу.
     - Вы сошли с ума? Сестры отнесут ее в келью. С каких это  пор  ангелы
приводят в себя нервных девственниц?
     Я мог отбросить ее одним пальцем, но уже  понял,  что  она  права.  Я
отступил и вернулся на пост.
     С этого дня я не мог не думать о сестре Юдифи.  В  свободные  часы  я
обшаривал те части дворца, куда  я  имел  право  заходить,  в  надежде  ее
увидеть. Она могла быть больна, может быть, ей запрещено покидать келью за
то, что она нарушила дисциплину. Но я ее так и не увидел.
     Мой сосед по комнате Зебадия Джонс заметил мое настроение  и  пытался
развлечь меня. Зеб был на три курса старше меня и в Вест Пойнте я был  его
подопечным. Теперь он стал моим ближайшим другом и единственным человеком,
которому я полностью доверял.
     - Джонни, дружище, ты на покойника стал похож. Что тебя грызет?
     - А? Ничего особенного. Может быть, несварение желудка.
     - Так ли? Пройдемся? Свежий воздух очень помогает.
     Я дал ему вывести себя наружу. Он говорил  о  пустяках,  пока  мы  не
вышли на широкую террасу,  окружающую  южную  башню.  Здесь  мы  были  вне
пределов досягаемости подслушивающих и подглядывающих устройств. Тогда  он
сказал:
     - Давай выкладывай все.
     - Кончай, Зеб. Тебе еще моих забот не хватало.
     - Почему бы и нет? На то и друзья.
     - Ты не поверишь. Ты будешь потрясен.
     - Сомневаюсь. Последний раз это со мной случилось, когда я  в  покере
прикупил четырех королей к джокеру. Тогда ко мне вернулась вера в  чудеса,
и с тех пор ее довольно трудно поколебать. Давай начинай. Мы  назовем  это
задушевной беседой между старшим и младшим товарищами.
     Я дал ему себя уговорить.  К  моему  удивлению,  Зеб  совсем  не  был
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 23
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама