Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 854.12 Kb

Чужак в чужой стране

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 25 26 27 28 29 30 31  32 33 34 35 36 37 38 ... 73
     - Я закончила этот рассказ, пока вы болтали с Генеральным Секретарем.
     - Тогда ты больше не ближняя. Отправь его в редакцию.
     - Может, прочитаете? Я все равно буду переделывать - после того,  как
мы с Майком сблизились, я получила новое видение событий.
     Джабла передернуло:
     - Дитя мое, такие вещи и писать-то грешно, не то что  переделывать  в
угоду прозе жизни. Девочка,  правдивый  рассказ  должен  быть  выдуман  до
последней буквы.
     - О'кей, босс. Энн зовет всех во двор закусить.
     - Это очень кстати. Джентльмены, вы не против?
     Общество дружно принялось  пить,  заедая  спиртное  рыбой  и  всякими
скандинавскими штучками. Джабл предложил Майку бренди. Тот выпил и  вскоре
почувствовал  возбуждение.  Проанализировав  причину   возбуждения,   Майк
устранил ее, получив глюкозу из смеси этилового спирта с водой.
     Джабл, наблюдавший за воздействием спиртного на организм  Человека  с
Марса, увидел, что тот сначала опьянел, а  затем  очень  быстро  полностью
протрезвел. Харшоу удивился и предложил Майку еще бренди, от которого  тот
не смог отказаться: брат  предлагает.  Джабл  влил  в  Майка  внушительное
количество бренди, прежде чем понял, что напоить допьяна его нельзя.
     Этого нельзя было  сказать  о  самом  Харшоу,  хоть  он  был  опытным
выпивохой. Наблюдая за Майком, он не забывал подливать и себе,  поэтому  к
концу  эксперимента  стал  соображать  не  так  живо,  как  обычно.  Желая
выяснить, почему Майк не пьянеет, Джабл задал двусмысленный вопрос, и Майк
решив, что его спрашивают об исчезновении солдат Особой Службы (в  котором
он чувствовал себя виновным), принялся объяснять мотивы своего поведения и
извиняться. Когда до Харшоу дошло,  о  чем  парень  толкует,  он  поспешил
остановить Майка.
     - Сынок, я ничего не хочу знать. Ты все  сделал  правильно.  -  Джабл
моргал, как сова. - Только не надо мне этого  рассказывать.  И  никому  не
надо рассказывать.
     - Не рассказывать?
     - Ни в коем случае. Все было сделано великолепно, и объяснения  здесь
ни к чему.
     - Я не вникаю...
     - Я тоже. Поэтому давай выпьем.
     Стали прибывать  репортеры;  Джабл  принимал  их  вежливо,  приглашал
выпить, закусить и отдохнуть, но к Человеку с Марса не подпускал и сам  от
ответов на вопросы уклонялся.  Самых  настырных  Ларри  и  Дюк  бросали  в
бассейн. Некоторые обижались и уходили,  а  другие  отряхивались  и  снова
подступали к Джаблу с вопросами. Тогда их опять бросали в воду.
     Уже стемнело, когда к Харшоу подошла Доркас и шепотом сообщила:
     - Босс, к телефону.
     - Спроси, что передать, и запиши.
     - Поговорите лучше сами, босс.
     - Ох и отвечу же я! Сейчас так отвечу!
     - Босс, это человек, с которым днем вы говорили целый час.
     - Что ж ты сразу не сказала?
     Джабл затопал по лестнице, пнул ногой дверь в кабинет  и  поспешил  к
телефону. На экране был виден  какой-то  чиновник,  но  как  только  вошел
Харшоу, показался Дуглас.
     - Долго же вы идете к телефону!
     - Господин Секретарь, это мой собственный телефон. Хочу -  вообще  не
подхожу.
     - Похоже. Почему вы мне не сказали, что Кэкстон - алкоголик?
     - Алкоголик?
     - Отъявленный. Его нашли мертвецки пьяным в кутузке где-то в Соноре.
     - Рад слышать, что его нашли. Спасибо, сэр.
     - Его взяли за бродяжничество. Судить его  мы,  так  уж  и  быть,  не
станем. Отдадим вам.
     - Я в долгу перед Вами, сэр.
     - О, это не одолжение. Это урок. Я хочу, чтобы вы посмотрели на него,
небритого и грязного, и понюхали, как от него воняет.
     - Хорошо, сэр. Когда его ждать?
     - Машина вышла из Ногалеса минут десять назад. Скоро будет в Мэче,  а
еще через какое-то время у вас. Дадите пилоту расписку о получении.
     - Обязательно.
     - А теперь, господин адвокат, я умываю  руки.  Настала  ваша  очередь
действовать. Я вас жду.
     - Когда?
     - Завтра в десять.
     - И то правда: чем скорее, тем лучше.
     Джабл спустился во двор и позвал:
     - Джилл! Иди сюда, детка!
     Она прибежала в  сопровождении  репортера.  Джабл  жестом  велел  ему
отойти, добавив:
     - У нас частный разговор. Семейный.
     - О, у вас уже семья?
     - Подонок, я тебе сказал: отстань.
     Репортер осклабился и ушел. Харшоу наклонился к уху Джилл и произнес:
     - Он жив и здоров.
     - Бен?
     - Кто же еще? Скоро будет здесь.
     - Ах, Джабл! - Джилл заплакала.
     Харшоу обнял ее за плечи.
     - Перестань. Иди в дом и не выходи, пока не успокоишься.
     - Хорошо, босс.
     - Поплачь в подушку, потом умоешься.
     Харшоу вышел к бассейну и провозгласил:
     - Всем молчать! У меня важное сообщение. С вами было весело,  большое
спасибо! А теперь - все по домам!
     - Док! Мистер Харшоу! Один вопрос!..
     - Бросьте его в воду. Я - старый человек, мне нужен отдых. Моей семье
тоже. Дюк, закрывай бутылки. Девочки, убирайте со стола.
     Поднялась возня, кто-то ворчал,  кого-то  урезонивали.  Через  десять
минут во дворе никого не было.
     А еще через полчаса привезли Кэкстона. Пока Харшоу ставил  подпись  и
печать в сопроводительном документе, Джилл  бросилась  к  Бену  на  шею  и
разрыдалась.
     Харшоу посмотрел на Кэкстона:
     - Бен, я слышал ты целую неделю кутил.
     Бен выругался, продолжая гладить Джилл по спине:
     - Я пьян, но чем угодно поклянусь: капли в рот не брал.
     - Что же случилось?
     - Я не знаю. Не знаю, черт подери!
     Харшоу промыл Бену желудок, сделал уколы, нейтрализующие  алкоголь  и
барбитураты, велел вымыть, побрить  и  одеть.  Потом  Бена  познакомили  с
Человеком с Марса и накормили, попутно посвящая в ход событий.
     Бен ничего не соображал. Для него прошедшая неделя выпала  из  жизни.
Он потерял сознание в Вашингтоне, а пришел в себя в Мексике.
     - Я понимаю, что случилось. Меня напичкали наркотиками  и  бросили  в
какой-то чулан... а потом вытащили. Но  я  ничего  не  докажу.  В  Мексике
найдется какая-нибудь деревня, жители которой подробно расскажут, как этот
гринго буянил, напившись в баре. И я ничего не смогу сделать.
     - Ну и не делай, - посоветовал Джабл. - Расслабься и отдыхай.
     - Черта с два! Я этого...
     - Тихо, тихо! Скажи спасибо, что ты еще жив. А "этот" уже согласен  с
дорогой душой делать то, что мы от него хотим.
     - Расскажи подробнее. Мне кажется...
     - Мне кажется, что тебе  пора  спать.  Растворишь  в  стакане  молока
пилюлю доктора Харшоу для подпольных пьяниц, выпьешь - и в постель.
     Вскоре Кэкстон захрапел. Джабл отправился  к  себе  в  спальню  и  по
дороге встретил Энн. От удивления его брови поползли вверх:
     - Ты до сих пор не спишь? Уже утро.
     - И не буду: не хочу проспать день. Ложитесь, босс.
     - Сию минуту. Объясни мне,  пожалуйста,  что  ты  чувствовала,  когда
целовалась с Майком.
     Энн задумалась, потом кокетливо улыбнулась:
     - А вы сами попробуйте.
     - Я уже стар и не собираюсь менять привычки. Но  мне  интересно  все,
что касается Майка. Есть что-нибудь особенное в его поцелуе?
     Энн кивнула:
     - Да. Он весь выкладывается.
     - Ах ты, крыса! Я тоже выкладываюсь, то есть выкладывался, когда  был
моложе.
     Энн покачала головой:
     - Нет. Мне приходилось целоваться с  мастерами  этого  дела.  Они  не
могли вложить в поцелуй всего себя. Как  бы  они  ни  отдавались  поцелую,
часть их существа была  занята  чем-то  еще.  Кто-то  боялся  опоздать  на
последний автобус,  кто-то  хотел  со  мной  переспать,  кто-то  любовался
красотой своего поцелуя. Они думали о работе, о деньгах,  о  том,  что  их
увидит мой муж, папа, соседи.  Майк  не  умеет  целоваться,  но  когда  он
целует, он не занят ничем другим. В это время ты заменяешь ему  Вселенную,
а мгновение поцелуя становится вечностью, потому что у Майка  нет  планов,
он никуда не спешит. Он просто целует тебя. Это даже  страшновато.  -  Энн
передернула плечами.
     - Гм...
     - Не хмыкайте, старый ловелас! Вы ничего не понимаете!
     - Увы, и пожалуй, уже не пойму. Спокойной ночи. Кстати, я велел Майку
запереть на ночь дверь.
     - Собака на сене!
     - Не торопи события. Он и так слишком быстро все усваивает.



                                    18

     Переговоры  отложили  на  сутки.  У  Кэкстона  появилась  возможность
отдохнуть, выслушать, что произошло за неделю, и "сблизиться" с  Человеком
с Марса: Майк вник, что Бен и Джилл - братья, и посоветовавшись  с  Джилл,
торжественно поднес Бену стакан воды.
     Джилл проинструктировала Кэкстона, как вести себя с  Майком,  и  Бену
стало не по себе. Ему не давали покоя  тесные  отношения  между  Майком  и
Джилл. Холостяцкие убеждения Бена сильно поколебались за последнюю неделю;
как только они с Джилл остались наедине, он снова сделал предложение.
     Джилл отвела взгляд:
     - Бен, давай поговорим об этом в другое время.
     - В чем дело? У меня есть работа,  я  здоров...  буду  здоров,  когда
поправлюсь, а пока из меня не выветрились эти "правдоподобные"  наркотики,
я испытываю потребность в откровенном разговоре. Я  тебя  люблю,  хочу  на
тебе жениться и по вечерам растирать твои бедные усталые ножки.  Может,  я
слишком стар? Или ты решила выйти за кого-то другого?
     - Ни то, ни другое. Бен, милый, я  люблю  тебя,  но  сейчас  не  могу
говорить о замужестве. У меня есть... некоторые обязанности.
     Она так и не смягчилась.
     Бен в конце концов понял, что Смит ему  не  соперник:  он  -  пациент
Джилл, а человек, который хочет  жениться  на  сестре  милосердия,  должен
смириться с тем, что  она  навсегда  останется  сестрой  и  матерью  своих
пациентов. С другой стороны, если бы Джиллиан не была прирожденной сестрой
милосердия, Бен и не полюбил бы ее. Дело было не в восьмерке, которую  при
ходьбе описывал ее тугой зад, и не в пышных  формах:  он  не  инфантильный
самец, выбирающий самку по величине молочных желез. Бен любил ее сущность.
     Черт возьми, нельзя же ревновать к  каждому  пациенту!  Майк  хороший
парень, честный и чистый, Джилл сказала правду. А он, Бен, что может  дать
Джилл? Замужем за газетчиком - не то что у Христа за пазухой. Он  неделями
не ночует дома. Не всякая это стерпит, а Джилл стерпит.
     Придя к такому выводу, Бен с легким сердцем принял из рук Майка воду.
     Джабл использовал этот день для составления планов на будущее.
     - Когда ко мне заявились Джиллиан и Майк, я сказал, что палец о палец
не ударю ради, так называемых, прав  парня.  Теперь  я  передумал.  Нельзя
позволить правительству завладеть его наследством.
     - Особенно такому правительству!
     - Да никакому.  Следующее  будет  не  лучше.  Ты  недооцениваешь  Джо
Дугласа.
     - Он дешевый политик.
     - И к тому же некомпетентный, это я утверждаю с  точностью  до  шести
знаков. Но это не мешает ему быть неплохим управляющим мира,  лучшим,  чем
мы заслуживаем. Я бы с удовольствием сыграл  с  ним  в  покер.  Он  бы  не
жульничал и с приятной улыбкой  оплачивал  проигрыши.  Дуглас  -  довольно
честный малый.
     - Провалиться мне на этом месте, если я понимаю, о чем  ты  говоришь.
Ты  сам  сказал,  что  Дуглас  чуть  не  убил  меня.  Ты  почти  наизнанку
вывернулся, выручая меня. Я до конца жизни останусь твоим  должником.  Как
же я могу забыть, как он меня топил? И в том, что я жив, его заслуги нет.
     - И все-таки забудь.
     - Черта с два!
     - Ну и дурак! Ты ничего не докажешь.  И  не  нужно  становиться  моим
должником. Не позволю возложить такое бремя на мои  старые  плечи.  Я  это
сделал не для тебя.
     - Как так?
     - Я это сделал для девочки, которая  собиралась  бить  в  колокола  и
кричать, что ты пропал. Она пришла под мой кров с просьбой о помощи, и мне
пришлось заменить ей отца. Она рвалась в  бой,  как  тигрица;  как  я  мог
выпустить ее, наивную, против такой человекорезки, как наше правительство?
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 25 26 27 28 29 30 31  32 33 34 35 36 37 38 ... 73
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама