Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 541.22 Kb

Операция "Хаос"

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 47
находится саламандра.
     - Туда!   -   перекрывая  свист  воздуха,  пронзительно
закричала Джинни.
     Свертальф задергал хвостом и зашипел.
     Район университета  старательно  пытался  скрыть   свою
бедность. Старые,    псевдоготического   стиля,   отделанные
деревом пещеры.   Нечто   среднее   между    особняками    и
меблированными комнатами.  Район уже начал гореть. В темноте
между  уличных  фонарей  вспыхивали  многочисленные  красные
звезды.  Приближаясь,   мы   заметили,   как   одна   звезда
взорвалась,  обратилась в клуб белого пара.  Гидра,  должно,
быть ударила в патрубок пожарного крана и  смылась.  У  меня
мелькнула еретическая мысль,  что саламандра окажет обществу
услугу, уничтожив этот архитектурный нонсенс.  Но ведь  речь
идет также и о жизни людей и их имущества.
     Громадный, ужасный  Дух  раскачивался  над   пожираемым
домом.  Саламандра  уже  вдвое увеличилась в размерах,  и на
раскаленную добела серцевину ее,  невозможно было  смотреть.
Вокруг узкой головы взметнулись искры пламени.
     свертальф затормозил.  Мы отлетели на несколько ярдов и
теперь парили на высоте двадцати футов  на  одном  уровне  с
жаждущей пастью.  Дико  было  видеть выгравированное на фоне
ночи, освещенное неярким сиянием лицо  Джинни.  Она  плотнее
вдвинула ступни в стремена и начала читать заклинание:
     - О,  Индра, Абадонна, Люцифер, Молох, Гефест, Дони...-
ее голос был почти не слышен в грохоте обрывающейся крыши.
     Саламандра услышала.  Огненные глаза обратились на нас.
Взглянув, она прыгнула.
     Свертальф взвигнул,  когда от  жара  скрутило  его  усы
(возможно, ущерб   был   причинен  лишь  его  тщеславию),  и
развернуло помело.  Мы помчались прочь. Саламандра зарычала.
Ее голос был  похож  на  треск  сотни  одновременно  горящих
лесов.
     Внезапно, опаляющий наши спины жар,  прекратился. Тварь
материализовалась перед нами.
     Закрыв лицо  Джинни,  я  свое собственное спрятал за ее
спиной. И  мы пролетели сквозь стеклянную стену сооруженного
перед ней "Пивного парка". Вслед нам метнулся огненный язык.
Метнулся  и  свернулся кольцом.  оставшая снаружи саламандра
бушевала.
     Мы скатились с метлы,  оглядываясь.  Пивная была пуста.
Темно, повсюду следы огня.  Никого не было. Я увидел стоящий
на прилавке, доверху налитый стакан пива, и выпил его залпом.
     - Мог  бы  предложить  и  мне выпить,- сказала Джинни.-
Ален бы предложил...
     И прежде,  чем  я  опомнился достаточно,  чтобы решить,
язвит ли она или просто  шутит,  Джинни  продолжала  быстрым
шепотом:
     - Она пытается удрать. Собирается с силами. Она уверена
в себе. Она надумала убить нас!
     Даже в  эту  минуту  мне хотелось сказать,  что рыжие и
спутанные волосы и пятна сажи на аристократическом ее  носу,
выглядят,  как ни странно,  даже очаровательно. Но случай не
казался подходящим.
    - Она вернется сюда,- выпалил я.-  Все,  что  она  может
сделать -  это  с  помощью  теплового  излучения   подпалить
здание,  а  на  это  ей  понадобится  время.  пока  что мы в
безопасности.
     - Но...  а,  ну  да,  конечно,  пни  горят  плохо.  Мне
говорили, что все пивные  бары  университета  построенны  из
пней, армированных железом.
     - Да.
     Я выглянул  в  разбитое  окно.  Саламандра сунулась мне
навстречу, и цветные пятная заплясали у меня перед глазами.
     - Наша  гостья  показывает  характер,-  сказал  я.- Ну,
говори быстро свое заклинание.
     Джинни покачала головой:
     - Она просто отлетит за пределы слышимости.  Но,  может
быть, удастся поговорить с ней. Понять, как...
     Она подошла  к  окну.  Корчащаяся  вдоль  улицы   тварь
вытянула шею  и зашипела.  Я стоял за спиной своей девочки и
чувствовал себя беспомощным и бесполезным.
     Свертальф, облизывающийся  с  прилавка  пролитое  пиво,
поглядел на нас и насмешливо фыркнул.
     - Эй, Дочь Огня! - крикнула девушка.
     Рябь прошла сверху вниз по спине саламандры.  Ее  хвост
безостановочно хлестал   из   стороны  в  сторону,  поджигая
растущие  вдоль  дороги  деревья.  Я  не  в  силах   описать
ответивший  Джинни  голос.  В  нем  было и треск,  и рев,  и
свистящее шипение.  Голос,  порожденный  огненным  мозгом  и
глоткой.
     - Дочь Евы, что  ты можешь сказать такой, как я?
     - Именем  Высочайшего,  я  приказываю  тебе  смириться,
вернуться к своему подлинному состоянию и перестать  вредить
этому миру!
     - Хо!..  О-хо-хо-хо!  -  тварь  уселась  на  свой   зад
(асфальт пошел  пузырями)  и  прерывисто  захохотала прямо в
небо.- Ты,  созданная из  горючего  материала,  приказываешь
мне?!
     - Я располагаю силами такими могущественными,  что  они
затушат тебя, маленькая искра. Эти силы вернут тебя в ничто,
из которого ты пришла.  Смирись и повинуйся, так будет лучше
для тебя же.
     Мне подумалось,    что    саламандра    на    мгновение
действительно была поражена.
     - Сильнее,  чем  я?  -   Заревела   так,   что   пивная
затряслась.- Ты   смеешь  утверждать,  что  существуют  силы
могущественнее Огня?!  Чем я,  которая явилась  пожрать  всю
Землю!
     - Более  могущественные  и   более   прекрасные.   сама
подумай, о  Мать Пепла.  Ты не можешь даже войти в этот дом.
Вода гасит  тебя.  Земля  уничтожает  тебя.  И  лишь  воздух
способен поддерживать твое существование.  Лучше сдайся,  не
медли...
     Я вспомнил  ночь  охоты на ифрита.  Джинни,  наверняка,
пытается выкинуть тот же фокус -  разобраться  в  психологии
бушующей  и  ярящейся за стенами твари.  Но на что она может
надеяться?
     - Более   прекрасные?   -   хвост  саламандры  забился,
оставляя на мостовой глубокие борозды.
     Из тела  саламандры  вылетали  огненные  шары,  посыпая
дождь красных,  голубых и желтых искр. Прямо, как Четвертого
Июля. мелькнула сумасшедшая мысль: так бьется об пол ребенок
в припадке истерики.
     - Более  прекрасные!  Более могущественные!  Ты посмела
сказать это... А-а-! - в метнувшемся языке пламени сверкнули
раскаленные добела зубы.- Посмотрим, какой ты станешь, когда
я сожгу тебя! Ты умрешь от удушья!
     Голова саламандры  метнулась  к  разбитому окну фасада.
Она не смогла проникнуть сквозь железную преграду, но начала
высасывать воздух.  Вдыхать его и выдыхать.  Волна пышущего,
как из топки, жара, отбросила меня назад. Я задыхался.
     - боже  мой...  Она  хочет сожрать кислород!  Оставайся
здесь!
     Я прыгнул   к  двери.  Джинни  пронзительно  закричала.
Выскочив наружу, я услышал ее слабое:
     - Нет!..
     На меня лился слабый свет.  Прохладный,  от которого  я
затрепетал. Вокруг  беспокойно  плескались  огни пожаров.  Я
припал к горячей обочине,  и  содрогнулся,  когда  мое  тело
начало изменяться.
     Я был волком. Волком, которого не сможет убить враг. По
крайней мере,  я на это надеялся.  Укороченный хвост ткнулся
изнутри в  брюки,  и  я  вспомнил,  что  некоторые  раны  не
поддаются излечению, даже когда я принимал звериный облик.
     Брюки! ЧЯерт,  будь они прокляты!  В горячке я забыл  о
них. А  вы когда-нибудь пробовали стать волком,  если на вас
напялена рубашка,  штаны, нижнее белье - и все рассчитано на
человека?
     Я изо всех сил заработал своим влажным носом.  Подтяжки
соскользнули  и обмотались вокруг задних лап.  Передние лапы
запутались в галстуке,  а  пиджак  радостно  превратился  во
что-то напоминающее узел.
     Обезумев, я катался и рвал одежду клыками. Осознав, что
передо  мной  выросла саламандра,  ее хвост хлестнул меня по
спине.  Мгновенная  опаляющая  боль,  и  вместе  с   одеждой
вспыхнули шерсть  и  кожа.  Но тряпье сгорело,  и я оказался
свободен. Лабильные молекулы моего тела самовосстановились в
считанные   секунды.   Полагая,  что  я  выведен  из  строя,
саламандра уже не обращала на меня внимания.  Едва  понимая,
что  я  делаю,  я подхватил зубами свалившийся с уменьшенной
ступни туфлю,  приставил к ближайшему,  раскаленному добела,
пальцу  ноги  саламандры,  и обеими лапами стал изо всех сил
натягивать.
     Она взревела.   развернулась   кругом,   готовая  снова
напасть на меня.  Разинула пасть.  Она могла перекусить меня
пополам. Я быстро отскочил в сторону. Чудовище остановилось,
оценило разделяющее нас  расстояние.  Вспыхнуло  и  исчезло.
Материализовавшись прямо передо мной.
     Теперь мне  бежать  было  некуда.   я   вдыхал   огонь,
сжигающий мое отяжелевшее тело.  И корчился в агонии. Я весь
превратился в пламя...

                              11.

     Одиночество. Его  никак  не  нарушало  глядящее на меня
лицо. У меня нет слов, чтобы описать его. Только одно - лицо
было огромным, и его глаза были глазами трупа. Но тогда я не
видел его.  Как и не чувствовал  холода,  более  сильного  и
более мучительного,   чем  все,  что  я  чувствовал  прежде.
Жестокий холод...
     Я не  знал  его  до  сих  пор,  пока он не настиг меня,
прошедший вне времени и пространства голос.  И не потряс  до
основания  мои  чувства и разум,  которых у меня не было.  И
меня покинула всякая надежда и всякая вера.
     - Гордись,  Стивен.  Я  лично потрудился,  чтобы тебя и
твоих спутников настигла смерть.  Для этого я сам возбудил в
голове дурака  мысль  о  шутке.  Зная,  что  лишь такой путь
обеспечит благополучное завершение проводимой  мной  в  мире
работы. Задача  имела свои тонкости,  и я не мог доверить ее
никому. И  хотя  всеобщее  уничтожение  -  это  приятно,  но
подлинная цель  -  вовсе  не  применять материальных бед для
человечества. На самом деле  мои  действия,  по  направлению
гибели на  вас  двоих,  могут дорого обойтись,  если вызовут
ответную реакцию с Другой стороны.  Но опасность, которую вы
представляете,  станет  ясной для всех,  лишь когда настанет
для этого время.  Я не знаю,  когда это произойдет, не знаю,
как можно будет определить это время.  Но я знаю, что ты для
нас опасен уже не будешь...
     То, чем был я,  съежилось от ужаса. оно было ничтожнее,
чем самая мельчайшая часть ничего.
     - И  все  же,-  мерно  гремел  во  мне  голос,- тебе не
обязательно умирать,  Стивен.  Я   предчувствую,   что   эта
женщина, Вирджиния,  может  оказаться худшим врагом,  нежели
ты. Да,  я предвижу, что лишившись ее, ты - не угроза Плану.
Но  она  без  тебя  будет представлять не меньшую опасность,
если не большую.  прими во внимание ее ловкость и  сноровку,
ее таланты. Прими во внимание, что в отличие от тебя, дважды
попавшего в ловушку,  она не  попалась  ни  разу.  Прими  во
внимание  силу  е  духа.  Желание  отомстить  за  тебя может
победить ее к  выяснению  истинной  подоплеки  случившегося.
Или, может  быть,  она  предпримет  еще что-нибудь.  Не могу
сказать,  что именно. Но я вижу, что хотя ты и горишь, она в
ловушке  еще не полностью.  Хочешь ли ты жить?  Хорошо жить,
Стивен?..
     Что-то более   слабое,  чем  свет,  дошедший  от  самой
дальней звезды, вспыхнул во мне.
     - Что я должен для этого сделать?
     - Служить  мне.  Подчиняться  моим  чарам.   Саламандра
выпустит тебя,  не причинив непоправимого вреда. После того,
как раны заживут,  тебя ждет одно:  долгая счастливая жизнь.
Это гарантируют мои чары.  Показав,  что ты свободен, вызови
ее из дома.  Будешь усыплять ее бдительность - до  тех  пор,
пока  над  нею,  как  над  тобой раньше,  не материализуется
Саламандра. Если ты не согласишься, то возвращайся обратно и
сгори заживо...
     Больше, чем неизмеримая бесконечность, отделяла меня от
Вирджинии. У меня не было тела, которое могло бы чувствовать
"да" или "нет".  Но точка,  которой я сделался, представила,
что Вирджиния испытывает ту же,  познанную мною,  муку. И от
этой  мысли,  откуда-то  из  иного  безвременья,   вырвалась
неимоверная ярость,  сплавленная с неимоверной ненавистью, и
все,  что происходило (или  этого  не  было?),  взорвавшись,
кануло в породившую его пустоту...



                              12.

     Думаю, что  бешенство настолько пересилило муку,  что я
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама