Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 541.22 Kb

Операция "Хаос"

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
подальше. В том числе и фонарик.  Несколько человек  держали
меня под прицелом своих ружей.  рядом стоял человек-тигр.  В
своем человеческом обличии  он  достигал  почти  семи  футов
роста и был чудовищно толст.  Косоглазя от головной боли,  я
разглядел на нем знаки различия эмира. В те времена это было
скорее воинское звание, чем титул, но, как бы то ни было, он
был весьма важной персоной.
     - Пойдемте,-  сказал  он  и   пошел   впереди,   а   я,
подталкиваемый, следом.
     Я увидел  ковры  в  небе,  услышал  вой  их  оборотней,
рыщущих в   поисках  других  американцев.  но  меня  слишком
шатало, чтобы заботиться еще и об этом.
     Мы вошли в город. Его тротуары глухо звучали под нашими
сапогами. Мы  шли  к  центру.  Тролльбург  не  был   большим
городом. Возможно,  некогда  в  нем насчитывалось тысяч пять
населения. Улицы  в  большинстве  были   пусты.   Я   увидел
несколько отрядов     сарацин,    палящих    в    небо    из
противовоздушных орудий.  Мимо  тяжело  и  неуклюже  прополз
дракон. Повсюду  располагались  бронебойные пушки.  Ни следа
гражданского населения,  но я знал,  что  с  ним  случилось.
Привлекательные молодые женщины угодили в офицерские гаремы.
остальные мертвы,  либо сидят под землей, ожидая отправления
на невольничьи рынки.
     Когда мы добрались до отеля, где располагался вражеский
штаб,  головная боль утихла.  мозг  снова  стал  ясным.  при
данных обстоятельствах это было сомнительным везением.  меня
провели по лестнице в номер-люкс,  и приказали встать  перед
столом.  Эмир  сел за стол,  рядом расположился юнец-паша из
разведки. С полдюжины выстроились вдоль стен.
     Эмир провернул свое огромное лицо к  паше,  сказав  ему
что-то. (Как я предположил, следующее: "Вести допрос буду я,
вы наблюдайте").
     - Итак,-  сказал он на хорошем английском языке,- у нас
есть несколько вопросов. Пожалуйста назовите себя.
     Я механически  заявил  ему,  что  меня зовут Шерринфорд
Майкрофт, капитан армии США, и назвал свой номер.
     - Это не настоящее имя, не так ли? - спросил он.
     - разумеется,  нет,- ответил я._ Мне известна Женевская
конвенция. Вам не удастся околдовать меня с помощью моего же
имени. "Ширинфорд Майкрофт" - это мое "Джон Смит".
     - Халифат не подписывал ЖДеневскую конвенцию,- спокойно
сказал эмир,- и когда джихад требует  использования  крайних
мер... В чем состояла цель вашей вылазки?
     - не стоит требовать моего  ответа,-  сказал  я.  Можно
было бы  помолчать,  все  равно  это  давало выиграш времени
Вирджинии. но все же, молчать было хуже.
     - возможно, вас удастся уговорить,- заявил он.
     Происходило дело в кино, я бы ответил, что вышел на луг
собирать маргаритки.  И  безостановочно острил бы,  пока они
плющили в тисках мои пальцы.  Но в реальной действительности
- их методы более реальны.
     - Ладно,- сказал я,- меня послали в разведку.
     - В одиночку?
     - Нет. Нас было несколько. Надеюсь, что они удрали.
     Возможно, это  займет  его ребятишек на какое-то время,
пусть порыщут.
     - Лжете,- бесстрастно сказал он.
     - Коль вы мне не верите, ничем не могу помочь,- пожал я
плечами.
     Его глаза сузились:
     - Скоро я выясню,  говорите ли вы правду.  Если нет, то
пусть тогда вас милует Иблис.
     Я не мог с собой справиться,  вздрогнул, жемчужины пота
выступили на моей коже.  Эмир рассмеялся. Это был неприятный
смех -  какой-то рык с завыванием,  ворочащийся в его жирной
глотке. как у тигра, забавляющегося с добычей.
     - Обдумайте свое решение,- посоветовал он и углубился в
изучение разложенных на столе бумаг.
     В комнате  сделалось  совсем  тихо.  Стражники замерли,
словно отлитые из бронзы.  Сонная физиономия юнца в тюрбане.
За спиной  эмира  в окно глядела тьма ночи.  только и слышно
было, громко тикающие часы и шорох бумаг.  И,  казалось, это
только усугубляло тишину.
     Я вымотался,  голова  болела,  в   пересохшем   рту   -
мерзостный привкус.  Я не имел права упасть, и от усилия моя
крайняя физическая измотанность усугубилась еще больше.  Мне
пришло на  ум,  что  эмир,  должно  быть,  боится нас,  если
прилагает столько       усилий,       чтобы        захватить
одного-единственного пленника.  Честь и слава  американца...
но меня это мало утешало.
     Мои глаза изучали обстановку. Особо смотреть было не на
что: обычная г9остинничная обстановка. Эмир загромоздил свой
стол   множеством   всякой   всячины:    круглый    кристалл
(бесполезный,   потому   что   мы  тоже  создавали  помехи),
прекрасной работы алмазная  ваза  (выкраденная  из  чьего-то
дома),  набор премилых хрустальных рюмок,  коробка для сигар
из  кварцевого  стекла,  графин,  наполненный  чем-то,   что
выглядело  хорошим  шотландским  виски.  Я решил,  что эмиру
просто нравится все хрустальное и прозрачное.
     Он захотел попотчевать себя  сигарой,  мановением  руки
открыл сигарницу,   и   "гавана"   вплыла   ему   в   рот  и
самовоспламенилась. Одна   за   другой   тащились    минуты.
Пепельница время от времени воспаряла вверх,  чтобы получить
очередную порцию пепла. я догадался, что все, что ему сейчас
нужно,  это вот так медленно и лениво поднимать  и  опускать
пепельницу. Такой толстяк, заплативший за пребывание в шкуре
действительно огромного оборотня,  нуждался в подобного рода
комфортном отдыхе.
     Было очень тихо.  С потолка сиял ослепительный свет.  В
нем было  нечто  чудовищное,  неправильное.  Наши   обычные,
добрые, производства "Дженерал Электрик" огни Святого Эльма,
сверкающие над этими, увенчанными тюрбанами головами.
     Я уже  начал  отчаиваться,  когда  блеснула  идея.  Как
воплотить ее в жизнь,  я пока не знал, но хотя бы просто так
для того,  чтобы  быстрее  прошло  время,  начал  составлять
заклинание.
     Вероятно прошло с полчаса  (хотя  мне  показалось,  что
прошло полтысячелетия),   когда  дверь  открылась,  и  мелкими
шажками вошел фенник - маленькая лиса  африканской  пустыни.
Эмир поднял взгляд. Посмотрел так, как будто тот использовал
свой фонарик, чтобы подсветить в темном клозете.
     Вошедший, естественно, оказался карликом, едва ли в фут
ростом. Он простерся на  полу  и  быстро  заговорил  высоким
прерывистым фальцетом.
     Эмир медленно развернул свой подбородок ко мне:
     - Мне  сообщили,  что  не  найдено  никаких   признаков
следов, кроме ваших. Вы лгали.
     - Разве я не сказал вам?  - спросил я.  В горле у  меня
стояло ощущение,  как будто провели пиджаком.  Чуждое у меня
было горло.- Мы применили сов и летучих  мышей.  Волком  был
только я.
     - Замолчите,-  сказал  он  невыразительно.- Я знаю,  не
хуже  вас,  что  летучие  мыши-оборотни  могут  быть  только
вампирами,  и  что  во  всей  вашей армии нет пригодного для
военной службы вампира.
     Это была  правда.  Все  время  и  без  конца  некоторые
кабинетные генералы  вопрошают,   почему   бы   не   создать
подразделение Дракул. Ответ тривиален. Они слишком уязвимы и
легковесны,  они  не  выносят  солнечного  света,  если   не
получают  без  перебоев  своей  порции  крови,  то  способны
наброситься  на  своих  же  товарищей,   и   их   невозможно
использовать там, где есть солдаты-итальянцы.
     Я проклял  себя,  но мой разум слишком оцепенел,  чтобы
придумать выход из этого затруднительного положения.
     - Полагаю,  кое о чем вы умалчиваете,- сказал эмир.  Он
махнул  рукой графину и рюмкам.  Графин вылил из себя порцию
шотландского, которое   эмир    и    принялся    неторопливо
потягивать.
     Правящая Халифатом   секта   еретична   еще   и   своим
отношением к   спиртным   напиткам.    Руководители    секты
утверждают, что  хотя  Пророк и запретил вино,  он ничего не
сказал насчет пива, джина, виски, коньяка и рома.
     - Придется использовать более действенные меры,- сказал
наконец  эмир.-  Я  надеялся  избежать  этого...-  он кивнул
охране.
     Двое держали меня за руки.  А обрабатывал паша.  У него
это хорошо    получалось.    Фенник-оборотень   наблюдал   с
жадностью. Эмир  попыхивал   своей   сигарой   и   продолжал
заниматься бумагами.
     Через несколько  долгих  минут  он приказал прекратить.
Меня  отпустили,  даже  поставили  рядом  стул,  а  он   мне
действительно был крайне необходим.
     Я сел, тяжело дыша. Эмир мягко поглядел на меня.
     - Я сожалею об этом,- сказал он.- Мне это не  доставило
удовольствия...
     Странно, но я поверил ему.
     -...нам бы  хотелось надеяться,  что вы окажетесь более
благоразумным - до того,  как мы будем  вынуждены  повторить
то же самое. Кстати, не  хотите ли сигару?
     Все та же процедура третьей степени. Отлупите человека,
чтобы на   нем   живого   места   не   осталось,   а   потом
продемонстрируете ему свою доброту.  Вы изумитесь как  часто
он после этого, разрыдавшись, ломается.
     - Нам необходимы сведения  о  вашей  армии,  и  что  вы
планируете,- сказал  эмир.- Если вы согласитесь сотрудничать
и примите  истинную  веру,  вы  сможете  занять  среди   нас
почетное место.  Нам,  в Халифате, по душе хорошие люди,- он
улыбнулся.- Когда война кончится,  вы,  если того пожелаете,
сможете набрать гарем в Голливуде.
     - А если я не расколюсь? - пробормотал я.
     Он протер руки:
     - тогда у  вас  никогда  не  появится  желания  завести
гарем. Выбирайте сами.
     - Дайте подумать. Это все нелегко...
     - Пожалуйста, думайте,- вежливо ответил он и повернулся
к своим бумагам.
     Я сидел,  расслабившись,  как  только  можно,  гнал дым
сквозь глотку и с силой  выдувал  его  обратно.  Их  техники
. могут снять чары армии только в том случае, если я дам на
то добровольное  согласие.  А мне его давать не хотелось.  А
предположим,  окно за спиной  эмира.  Это  значит  упасть  с
высоты двух  этажей  на  мостовую.   4Скорее  всего  я  просто
 4разобьюсь на   смерть.   Но  это  более  предпочтительно  по
 4сравнению со    всеми    другими,    предоставленными    мне
 4возможностями.
      4Я пост 0ро 4ил  про  себя  составленное  мною   заклинание.
 4Настоящий специалист  должен  з 0на 4ть  по  крайней  мере  один
 4вымерший язык - латынь,  греческий,  классический  арабский,
 4санскрит, старонорвежский и так далее. Согласно общепринятым
 4основаниям симпатической   науки.   Особенно    сильно    на
 4сверхестественные феномены,   с  помощью  обычных  слов,  не
 4повлияешь, не  считая  некоторых  обыденных   штампов   того
 4минимума, который необходим,  чтобы управляться с окружающим
 4нас в  повседневной  жизни  механизмом.  я  в  этой  области
 4специалистом не был.
      4Тем не  менее,  я  очень  неплохо  знал  один,  чуточку
 4экзотический диалект.  я  не знал,  сработает ли он,  но мог
 4попытаться. Я решился.  Мышцы мои  напряглись  и  дернулись.
 4Столбик пепла  моей  сигары  обломился,  и  когда  я  поднял
 4сигару снова,  на  ней  собралось  немного  пепла  от сигары
 4эмира.  Я повторил про себя рифмы,  поднес сигару ко  рту  и
 4пробормотал заклинание.
      4ГОЛЫЙ ЧИСТЫЙ ПЕПЕЛ - В ПУТЬ,
      4ВВЕРХ СТРЕМИТСЯ ПЕПЕЛ ВРАЗ,
      4ПЕПЕЛ, ПУТЬ СВОЙ НЕ ЗАБУДЬ,
      4ОТПРАВЛЯЙСЯ ПРЯМО В ГЛАЗ!
      4Я зажмурился  правым  глазом  и  поднес пылающий кончик
 4сигары прямо к веку.
      4Эмирская "ЭльСумо" подскочила и воткнулась в его правый
 4глаз., Он завизжал и опрокинулся на спину.
      4Я вскочил.  Фенник-оборотень,  благодаря  тому,  что  я
 4прыгнул к нему,  оказался в зоне моей досягаемости.  Тыльной
 4стороной ладони  я врезал ему по тощей грязной шее и содрал
 4болтающийся на ней фонарик.
      4Охрана взвыла и скопом пошла на меня. Я перелетел через
 4стол и, прихватив по дороге графин, оказался рядом с эмиром.
 4Обезумев от боли, он вцепился в меня. его глаз превратился в
 4страшную рану,  на  которую нельзя было взглянуть без ужаса.
      4Замахнувшись графином,  я завопил:  Я  СВОБОДЕН  СЛОВНО
      4СВЕТ,  ОТПУСТИ  ТОТЧАС МЕНЯ,  ДЛЯ МЕНЯ ПРЕГРАДЫ НЕТ,  И
      4ОПЯТЬ СВОБОДЕН Я!  Закончив,  я высвободился и запустил
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама