Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 541.22 Kb

Операция "Хаос"

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
слова не сообщалось,  но люди  каким-то  образом  чувствуют,
когда предстоит большое наступление.
     Генерал неуклюже прочертил пальцем по карте:
     - Девятый    броневой   дивизион   здесь,   Двенадцатый
Метательный - здесь.  Саламандры - тут,  где , как мы знаем,
они сконцентрировали   своих   огнедышащих.   Моряки  готовы
высадиться  на  побережье  и  вновь   захватить   достаточно
кракенов. Один удар - и мы их погоним.
     Майор засопел в бороду и  мрачно  уставился  в  круглый
кристалл. Шар  был  мутный  и  темный.  Враг  создавал такие
помехи для  наших  кристаллов,  что   их   невозможно   было
использовать. Мы,  естественно,  отвечали  тем  же.  капитан
Грейлок  нетерпеливо  застучала  по   столу   безукоризненно
наманикуренным ногтем. Она была такая чистенькая и красивая,
что я решил,  что в конце концов я ей не нравлюсь. Во всяком
случае  сейчас,  когда  мой  подбородок  покрыт  трехдневной
щетиной.
     - Но, по-видимому, что-то идет не так, сэр,-= отважился
сказать я.
     - Правильно,  будь  оно  проклято,-  сказал Ванбрух.- В
Тролльбурге.
     Я кивнул.  Сарацины пока удерживали этот город. Город -
ключ к позиции.  Оседлавший шоссе N 20 и охраняющий подступы
к Салему и Портланду.
     - Мне  кажется,  мы  предлагали  захватить  Тролльбург,
сэр,- пробормотал я.
     Ванбрух нахмурился:
     - Это  должна сделать Сорок пятая,- проворчал он.- Если
мы опростоволосимся,  приятель, они сделают вылазку, отрежут
девятый и сорвут всю операцию.  Кроме того,  майор Хариган и
капитан Грейлок  из  Четырнадцатого,  доложили  мне,  что  у
гарнизона Тролльбурга есть ифрит.
     Я присвистнул.   Озноб   пополз   вдоль   позвоночника.
Халифат,    не   задумываясь,   прибегал   к   использованию
Сверхъестественных  сил  (в  частности   поэтому   остальной
мусульманский мир относился к сарацинам,  как к еретикам,  и
ненавидел их не меньше,  чем мы).  Я бы никогда не  подумал,
что они  зайдут  так  далеко,  что  сломают печать Соломона.
Вышедший из повиновения ифрит, может причинить невообразимые
разрушения.
     - Надеюсь, у них от только один...- прошептал я.
     - Один,-  сказала Грейлок.  У нее был низкий голос,  он
мог бы казаться  приятным,  если  бы  она  не  говорила  так
отрывисто.- Они  прочесали  все Красное море,  надеясь найти
еще одну бутыль Соломона. Но, кажется, это - последняя.
     - Все   равно   плохо,-   сказал   я.  Усилие,  которое
потребовалось, чтобы  голос  звучал   ровно,   помогло   мне
успокоиться.- Как вы это узнали?
     - Мы из Четырнадцатого,- зачем-то сказала Грейлок.
     Как бы  то  ни  было,  ее кавалерийский значок вызвал у
меня удивление.  как правило,  из всех  новобранцев,  только
кислолицые школьные учительницы (и им подобные),  годятся на
то, чтобы раскатывать на единорогах.
     - Я   просто  офицер  связи,-  торопливо  сказал  майор
Харриган.- Лично я не езжу на метле...
     Я усмехнулся.  Ни  одному  американскому  мужику  (если
только он  не  член   какого-нибудь   Святого   ордена)   не
захотелось бы   сознавать,   что   его  посчитали  пригодным
справиться с единорогом.
     Майор свирепо посмотрел на меня и залился краской.
     Грейлок продолжала   будто   диктуя.    Она    говорила
по-прежнему резко, хотя тон ее голоса несколько изменился.
     - Нам повезло,  взяли в плен бимбаши штурмового отряда.
Я допросила его.
     - Они держат рот на хорошем  замке,  эти  знатные  сыны
пустыни,- сказал я. Время от времени я сомневался про себя в
Женевской конвенции,  но мне бы не понравилась идея нарушить
ее окончательно.  Даже  если  неприятель подобных угрызнений
совести не испытывает.
     - О,  мы прибегаем к жестоким мерам,- сказала Грейлок.-
Мы поселили его в очень хороших  условиях,  и  очень  хорошо
кормили. но,  в  то  мгновение,  когда  кусок  оказывался  в
глотке, я превращала его в свинину. Он сломался очень быстро
и подробно рассказал, все что знал.
     Я громко  расхохотался.  Ванбрух  захихикал.   Но   она
продолжала   сидеть   с  невозмутимым  видом.  трансформация
органики - это всего  лишь  перетасовка  молекул.  Атомы  не
изменяются,  так что риска получить дозу облучения нет.  Но,
конечно,  трансформация требует хороших знаний и  в  области
химии.  Здесь  и  кроется  подлинная причина,  почему обычно
пехотинец  относится  к  Техническому  корпусу  с  завистью.
Неприкрытая  ненависть  к  тем,  кто  может  превратить НЗ в
отбивную или  в  жаркое  по-французски.  У  квартирмейстеров
хватает  затруднений  с  заклинанием  обычных пайков,  чтобы
отвлекаться на создание изысканных блюд.
     - О'кей,  вы  узнали,  что  у  них  в  Тролльбурге есть
ифрит,- сказал генерал.- Каким еще они располагают силами?
     - малый дивизион, сэр. вы бы взяли город голыми руками,
если бы  можно  было  обезвредить  этого  демона,-   сказала
Грейлок.
     - Да.  Я знаю,- Ванбрух покосился в мою  сторону.-  Ну,
капитан, рискнете?  Если  вам удастся справиться с ним,  это
означает по меньшей  мере  Серебрянную  Звезду...  Простите,
Бронзовую.
     - А...- я сделал паузу,  подыскивая слова.  меня больше
интересовало продвижение по службе, либо полное увольнение в
запас. Но, возможно, последует и такое, тем не менее... речь
идет не   о  моей  голове,  это  возражение  стратегического
порядка.- Сэр,  в этой области мои знания чертовски малы.  В
колледже я чуть не завалил демонологию.
     - Эту часть работы выполняю я,- сказала Грейлок.
     - Вы?!-  я  вернул  на  место  отвисшую  до самого пола
челюсть, но что еще сказать, я не знал.
     - до  войны я была Главной ведьмой Колдовского агенства
в Нью-Йорке.
     Теперь я  понял,  откуда у нее такие повадки.  Типичная
девица, сделавшая карьеру в большом городе.  Не в моих силах
остановить ее и генерала.
     - Я  знаю,  как  справляться  с  демонами  лучше,   чем
кто-либо на побережье. Ваша задача - в сохранности доставить
меня на место и обратно.
     - Да,- сказал я.- Да, не о чем говорить.
     Ванбрух прочистил  горло.  Ему не нравилось посылать на
такое дело женщин.  Но,  времени было слишком мало,  слишком
мало, чтобы искать другую возможность.
     - Честно говоря, капитан Матучек - один из лучших наших
оборотней,- польстил он.
     "АВЕ, ЦЕЗАРЬ, МОРИТУРИ САЛЮТАНТ",- подумал я.
     ("Здравствуй, Цезарь,  идущие  на  смерть  приветствуют
тебя"- обращение римских гладиаторов перед боем)
     Нет, подразумевал я иное,  но не беда.  Померев,  смогу
неспеша  придумать  что-нибудь  получше.  Я  не был испуган,
точно.  Помимо того,  что я был заколдован от  страха,  были
веские  причины  полагать,  что  мои  шансы  не хуже,  чем у
идущего в огонь пехотинца.  Ванбрух не стал бы  приносить  в
жертву  своих подчиненных,  посчитай он задание безнадежным.
Но, насчет перспективы я был менее оптимистичен, чем он.
     - Думаю,   что   два   ловких   человека,    проберутся
незамеченными их  стражей,-  продолжал  генерал.-  Затем вам
придется симпровизировать. Если вам удастся нейтрализировать
чудовище, мы   атакуем   завтра  в  полдень.-  Затем  мрачно
добавил.- Если  до  рассвета  я не получу известия,  что это
удалось,   нам   придется   перегруппироваться   и    начать
отступление.  Спасать,  что  сможем.  О'кей.  Вот полученная
путем геодезической съемки карта города и его окрестностей.
     Он не  стал  тратить   понапрасну   времени,   выясняя,
действительно ли я согласился идти добровольно...



                               2

     Я вел капитана Грейлок к палатке, которую делил с двумя
братьями-офицерами Падающего  дождя.   По   долгому   склону
падающего дождя,  ползла  темнота.  Мы  тащились по мерзости
грязи. И пока  не  оказались  под  брезентовым  покрытием  -
молчали.  Мои  товарищи  по палатке были в патруле,  так что
места для нас хватало.  Я зажег огонь Святого  Эльма  и  сел
прямо на промокшие, положенные на пол, доски.
     - Садитесь,- пригласил  я,  указывая  на  единственный,
имевшийся в  нашей палатке табурет.  Он был одушевленный,  а
купили мы его в Сан-Франциско. Не особенно проворный, он все
же мог тащить на себе наше снаряжение и подходить, когда его
звали.  Почувствовав на себе незнакомый вес,  он  беспокойно
заерзал, а потом снова уснул.
     Грейлок вытащила пачку "Крыльев"  и  подняла  брови.  Я
кивнул в  знак  благодарности  и  во  рту  у  меня оказалась
сигарета. Лично    я    в    походе    курю    "Счастливые",
самовоспламеняющиеся -    удобно,   если   спички   окажутся
отсыревшими.  когда я  был  на  гражданке  и  мог  себе  это
позволить,  моей  маркой  был  "Филипп  Моррис",  потому что
возникающий вместе с дымком сигареты,  маленький,  одетый  в
красное эльф, может заодно приготовить порцию виски.
     Некоторое время мы молча  попыхивали  дымом  и  слушали
дождь.
     - Ну,- сказал я наконец,- полагаю,  у вас есть какие-то
средства транспорта?
     - Моя  личная  метла,-  сказала  она.-  Эти   армейские
Виллисы мне не нравятся. Мне нравится "кадиллак". Я выжму из
него больше, чем это возможно.
     - У вас есть грим, пудра, безделушки?
     - Только немного мела.  Любое материальное средство  не
слишком полезно,     когда     его     используешь    против
могущественного демона.
     - Да?  А  как  насчет  воска,  которым  была запечатана
бутылка Соломона?
     - Не  воск удерживал ифрита в бутылке,  а печать.  Чары
создаются символом.  В  сущности,  надо  полагать,  что   их
воздействие чисто  психосоматическое,- она достала сигарету,
и на ее щеках образовались впадины.
     И я   понял,   что  капитан  Грейлок,  что  называется,
сахарная косточка...
     - У  нас будет возможность проверить эту теорию сегодня
ночью,- сказала она.
     - Ну,  ладно. Надеюсь, вам захочется прихватить с собой
световой пистолет,  заряженный серебрянными пулями.  У  них,
как вы знаете, тоже есть оборотни. Я возьму пистолет-пулемет
сорок пятого  калибра  и  несколько  гранат.
     - Как   насчет   спринцовки?  Я  нахмурился.  Мысль  об
использовании святой воды в качестве оружия, всегда казалась
мне богохульством (хотя капитан утверждал, что ее применение
против порождений Нижнего мира, допустимо).
     - Бессмысленно,-  сказал  я._  У  мусульман  нет такого
ритуала,  и они,  разумеется, не используется, не используют
существ, которые  ему  подчиняются.  С  собой  я возьму свою
камеру "Поляроид".
     Айк Абрамс просунул свой огромный нос в разрез палатки.
     - Не  хочется  ли вам и леди капитану немного покушать,
сэр? - спросил он.
     - Что ж, конечно, хотим,- сказал я.
     А сам подумал:
     "Скверно, что свою последнюю ночь в Мидгарде я проведу,
как жвачное..."
     Он исчез и я объявил:
     - Айк всего  лишь  рядовой,  но  в  Голливуде  мы  были
друзьями, он  был  реквизитором,  я  играл в "Зове дебрей" и
"Серебрянной амиане".  А здесь он с  радостью  назначил  сам
себя моим ординарцем.
     Он принес нам поесть.
     - Знаете,- заметила она,-хорошенькое,  конечно, дело, в
нашу технологическую эру: нам известно, что в этой стане был
хорошо распространен антисемитизм.  не только среди немногих
свихнувшихся простолюдинов.    Нет    -    среди     обычных
респектабельных    граждан.
     - Действительно?
     - Действительно.  Особенно верили в чушь, что все евреи
- трусы,  и на фронте их днем с  огнем  не  сыщешь.  Теперь,
когда  для  большинства  из них колдовство под запретом - по
религиозным причинам (ортодоксы волшебством не занимаются) -
евреев в пехоте и в  рейнджерах  столько,  что  не  заметить
этого просто невозможно.
     Я-то поустал от того,  что герои комиксов и рассказов в
дешевых журналах носят еврейские имена.  разве англосаксы не
принадлежат, как и евреи,  к нашей культуре.  Но то, что она
сказала - правильно.  И что показывает, что она была чуточку
больше,  чем  обычная  машина  для  делания   денег.   Самую
крошечную чуточку.
     - Кем вы  были  на  гражданке?  -  спросил  я,  главным
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама