Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 541.22 Kb

Операция "Хаос"

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
пробраться сквозь  эти  дозоры.  Мне  нужно  было  совершить
обратное превращение,   чтобы    использовать    всю    мощь
человеческого разума.  Инстинкт  волка  повелевал мне просто
наброситься на ближайшего  человека,  но  тогда  бы  в  мои,
покрытые шерстью уши, вцепился бы весь гарнизон.
     Выждать... Может быть, это действительно необходимо.
     Сделав путлю,  я вернулся  обратно  в  чащу.  Свартальф
цапнул меня  ногтями  и  пулей взлетел на дерево.  Вирджиния
Грейлок испуганно вскочила,  в руке ее поблескивал пистолет.
Затем она расслабилась и несколько нервно засмеялась.  Я мог
бы сам,  в  моем  теперешнем  облике,  использовать фонарик,
висящий на шее, но ее пальцы справились с этим быстрее.
     - Итак?  - спросила она, когда я снова стал человеком.-
Что вы выяснили?
     Я описал положение  дел.  Она  нахмурилась  и  закусила
губу. Гуда,   правда,  была  слишком  хороша,  чтобы  с  ней
обращались подобным образом.
     - Скверно,-  сказала  Вирджиния.- Я боялась чего-нибудь
подобного...
     - Послушайте. Вы сможете быстро обнаружить этого ифрита?
     - О,  да.  Я училась в Конголеском  университете,  и  в
совершенстве обладаю колдовским чутьем. И что из этого?
     - Я отвлеку внимание, нападу на кого-нибудь из часовых,
и устрою   шумиху.  У  вас  появится  возможность  незаметно
пролезть через линию караула.  Оказавшись в городе,  вы одев
шапку-невидимку...
     - Нет.  Их   системы   обнаружения   не   хуже   наших.
Невидимость давно устарела.
     - М-м...  думаю,  вы правы.  Ну,  как бы то ни было,  в
темноте будет легче добраться туда,  где хранится ифрит. Ну,
а там уж как повезет, заранее не угадаешь.
     - Я подозревала, что нам предстоит что-то вроде этого,-
ответила она,  и вдруг сказала с поразившей меня нежностью.-
Но, Стив, у нас будут некоторые шансы спастись...
     - Только  не  в  том  случае,  если  они  поразят  меня
серебром. Правда,  их  пули,  в  основном  - обычный свинец.
Расчет они  ведут  на  той  же основе,  что и мы.  В среднем
каждая  десятая  пуля  должна  быть  серебрянной.  У   меня,
вероятно, шансов  девяносто из ста - вернуться обратно целым
и невредимым.
     - Лжец,- сказала она.- Но храбрый лжец.
     - Я  вообще  не  храбрый.  Подмывает иногда помечтать о
Кузнечной долине,  об  Аламо,  о  холме  Сан-Хуан.   Или   о
Касабланке, под которой наша,  численно превосходящая армия,
остановила три  Панцирные  дивизии  Африканского корпуса фон
Огерхауза. Подмывает  -  но  только,  если  ты   сам   уютно
расположился  где-нибудь  в безопасности,- предохраняющие от
страха чары сползли с меня,  в  животе  заворочался  тяжелый
ком.  Однако, я не видел мной возможности сделать то, что мы
обязаны сделать.  Потерпи наша попытка неудачу, это означало
бы военно-полевой суд.- Когда они пустятся на охоту за мной,
я собью их со следа.  Собью и постараюсь вновь встретиться с
вами.
     - О'кей,- она вдруг встала на цыпочки и поцеловала меня.
     Впечатление было ошеломляющим.
     Я замер на мгновение, глядя на нее:
     - Что вы делаете в субботу вечером?  -  меня  чуть-чуть
трясло.
     Она рассмеялась:
     - Не забивайте голову, Стив. Я из кавалерии...
     - Да, но война не может продолжаться до бесконечности,-
я улыбнулся.  Улыбнулся беспечный, насильственной улыбкой, и
глаза ее внимательно остановились на мне.  Зачастую  полезно
использовать накопившийся опыт.
     Мы обсуждали  все  детали  так  тщательно,  как  только
возможно. Вирджиния   особых   иллюзий  не  питала.  Ифрита,
наверняка, хорошо охраняли,  да и он сам по себе представлял
большую опасность.   Рассчитывать,  что  нам  обоим  удастся
увидеть восход солнца, означало не что иное, как благодушие.
     Я снова  принял  волчий облик и ткнулся ей в руку.  Она
взъерошила мне мех, и я скользнул в темноту.
     Я избрал часового, удалившегося на некоторое расстояние
от дороги (дорогу,  разумеется,  перегораживала застава). По
сторонам намеченной  жертвы  виднелись  еще  люди,  медленно
расхаживающие вперед и назад.
     Я скользнул за пень,  находившийся почти точно на  пути
часового. Ждал.
     Он приблизился,  и я прыгнул.  Успел  увидеть  глаза  и
зубы, блестевшие  на  бородатом  лице,  услышал  его вскрик,
уловил  исходившую  от  него  струю  страха...  а  затем  мы
столкнулись.  Он опрокинулся,  отбиваясь.  Я щелкнул зубами,
целясь в  глотку.  Челюсти  сомкнулись  на  его  руке,  и  я
почувствовал горячий соленый вкус крови.
     Он завизжал.  Я понял, что крик слышен на линии охраны.
Два ближайших сарацина мчались на помощь. Я разорвал первому
глотку и сжался в ком, чтобы пригнуть на второго.
     Он выстрелил.  Пуля пронзила  тело,  оставив  зазубрину
острой боли.  Я  зашатался.  Но он не знал,  как ему следует
обращаться с оборотнем.  Ему бы упасть на колено и  стрелять
безостановочно, пока не настанет черед серебрянной  пули.  В
случае  необходимости  ему  следовало  отбиваться  от меня -
пусть даже штыком - продолжать стрелять.  А этот... Он бежал
ко мне, взывая к Аллаху своей еретической секты.
     Мои мышцы  сжались,  и  я  рывком  бросился  на   него.
Проскользнув под штыком,  под дулом,  и ударил сарацина так,
чтобы свалить его.  Он устоял, вцепился в мое тело, и повис.
     Я полукругом занес левую заднюю лапу за его щиколотку и
толкнул. он  упал.  Я  оказался сверху.  Позиция,  к которой
всегда должен стремиться ввязавшийся в рукопашную оборотень.
Я мотнул  головой  и,  оставив  на  его  руке глубокую рану,
вырвался из захвата.
     Но прежде,  чем  я  успел расставить все точки над "i",
навалились еще   трое.   Их   саперные   лопатки    заходили
взад-вперед, вонзались мен в ребра снова и снова. Обучали их
вшиво. Я прогрыз себе дорогу из этой  "кучи  малы"  (к  тому
времени их   накопилось  уже  с  полдюжины)  и  вырвался  на
свободу.
     Сквозь запах   пота   и  крови  я  уловил  еле  слышное
дуновение духов   "Шанель   N5".   Про  себя  я  рассмеялся.
Вирджиния,  оседлав метлу,  в футе над землей,  на скорости,
обогнула свалку и была уже в Тролльбурге.  Теперь моя задача
- унести ноги  и  увести  погоню.  И  при  этом  не  словить
серебрянную пулю...
     Я завыл,  чтобы  поиздеваться над теми,  кто высыпал из
стоявших зданий.  И прежде,  чем припустить через поле,  дал
хорошенько рассмотреть себя. Я бежал неспеша, так, чтобы они
не потеряли меня,  делая зигзаги,  чтобы в меня  не  попали.
спотыкаясь и вопя, они мчались следом.
     Все, что они могли знать - совершен налет  десантников.
Их патрули   перегруппировались,  весь  гарнизон  поднят  по
тревоге Но  наверняка  никто,  за   исключением   нескольких
избранных офицеров,  не  знает  об  ифрите.  И никто из этих
офицеров не осведомлен,  что мы получили о нем сведения. Так
что, догадаться,  что мы задумали,  невозможно.  может быть,
нам удастся осуществить эту труднейшую операцию...
     Что-то внезапно устремилось на  меня  сверху.  Один  из
проклятых  ковров.  Он пикировал,  словно ястреб,  винтовки,
выплевывали огонь.  Я кинулся по ближайшей,  ведущей к  лесу
тропинке.
     Под деревья! Дайте мне хотя бы пол-елочки, тогда я...
     Не дали.  Я услышал звук прыжков за спиной, учуял едкий
запах... и  захотелось  скулить.   Тигр-оборотень   способен
мчаться так же быстро, как и я.
     На мгновение вспомнился старик-проводник, который был у
меня на Аляске.  Если бы в мгновение ока он оказался  здесь!
Он был оборотень-медведь кодьяк...
     Затем я развернулся и встретил  тигра  раньше,  чем  он
успел наброситься на меня.
     Это был огромный тигр,  футов 500,  не меньше. В глазах
его тлел огонь,  и громадные клыки. он занес когтистую лапу,
способную  переломить мой хребет.  Я кинулся вперед,  укусил
его и отскочил,  прежде чем он успел ударить.  Частью своего
сознания  я  слышал,  как  враги  ломились  через  подлесок,
пытаясь отыскать меня.  Тигр прыгнул. Я уклонился и бросился
к ближайшим зарослям.  Возможно, я сумею пробраться там, где
он не сумеет...
     Он несся между деревьями за мной, бушевал и ревел.
     Я увидел  узкую  щель  между  двумя гигантскими дубами.
Слишком маленькую для него  щель,  и  кинулся  туда.  За  те
полсекунды, что  протискивался  он  догнал  меня.  В  голове
взорвались и потухли огни...


                              4.

     Я находился  вне  времени  пространства.  само мое тело
отделилось от меня,  а может, это я отделился от тела...
     Как мог  я  осознать  бесконечную  вечность  темноты  и
холода этой   пустоты,   коль   скоро   у   меня   не   было
соответствующих понятий?  Как я мог испытать отчаяние,  коль
скоро был  ни  что   иное,   как   точка,   затерявшаяся   в
пространстве или во времени?  Нет, даже не так. Ибо здесь не
было ничего. Ничего, что можно было бы осознать. Ничего, что
можно было бы любить,  ненавидеть или бояться. Ничего, о чем
можно было бы хоть как-то поведать словами.  Мертвец  ощущал
бы себя менее одиноким,  ибо единственное,  что существовало
во всей Вселенной - был я.
     Отчаяние.
     Но в то же время,  а может,  на квадриллион лет  позже,
или и  то  и  другое вместе,  ко мне пришло сознание чего-то
еще.
     На меня   глядел  Солипсист.  Беспомощный,  практически
ничего не  осознающий,  я  мог  лишь  прикоснуться   к   его
самомнению. Такому  бесконечному,  что  не  оставалось места
даже надежде.  я вращался  в  бурных  течениях  его  мыслей,
слишком чужих,   слишком   огромных   и   непонятных,  чтобы
надеяться на спасение.  Будто слышал урывками рев  Ледовитого
океана. В котором тонул...
     Опасность. Этот и те живое. Определенно, они могут быть
ужасно  опасными.  Не в данный момент,  когда они всего лишь
способствуют уничтожению плана,  и без того  обреченного  на
уничтожение.  Нет,  позднее,  когда  созреет следующий план.
великий план,  в котором  эта  война  -  всего  лишь  первая
страница... что-то  в  них  предостерегает,  путь слабо,  об
опасности...
     Если бы только я мог более ясно видеть во времени!..
     Их нужно устранить, уничтожить. Что-то нужно сделать до
того, как    возникнет    и   возрастет   их   потенциальная
возможность. Но сейчас я еще не могу ничего. Может быть, как
это  случается  на войне,  их убьет.  Если нет,  мне следует
запомнить их, и попробовать сделать что-то позднее. Сейчас у
меня  слишком  много  иных  дел,  я должен сохранить семена,
насаженные мною  в  этом  мире.  Вражеские  птицы  летят  во
множестве на мои поля...  голодные стаи.  И орлы, охраняющие
их...  (Со все возрастающей дикой  яростью).  Вы  попадетесь
еще, птицы, в мои ловушки... и тот, кто выпустил вас!
     Так велика была  под  конец  сила  его  ярости,  что  я
оказался выброшенным на свободу...

                              5.

     Я открыл глаза.  И какое-то время чувствовал лишь ужас.
Меня спасла  физическая   боль,   прогнав   мысли   об   уже
полузабытый кошмарах.  Прогнав  их  туда,  где  обитают  эти
кошмары. Их сменяла мысль,  что после удара я какое-то время
пробыл в бреду.
     Человекозверь в своей зверинной ипостаси,  не настолько
неуязвим, как полагает большинство.  Кроме таких штучек, как
серебро,  которое является биохимическим ядом для  процессов
метаболизма, осуществляющегося  в  измененном,  так сказать,
полутекучем теле, кроме этого - повреждение жизненно важного
органа может повлечь за собой смерть.  Это - как непрерывная
ампутация,  если  только  поблизости  не  окажется  хирурга,
который  вам  пришьет ампутированное обратно - до того,  как
отомрут клетки.  мы,  однако,  крепкая порода.  Я, вероятно,
получил  удар,  который сломал мне шею.  Мой спинной мозг не
был безвозвратно поврежден, все заживало с обычной для зверя
скоростью.  Беда  была  в  том,  что  они  взяли,  и  тут же
превратили  меня  в  человека  -   до   того,   как   зажили
соответствующие повреждения. Моя голова упала, меня вырвало.
     - Вставай! - чей-то сапог воткнулся мне в ребра.
     Шатаясь, я  поднялся.  все мое снаряжение тут же убрали
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 47
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама