Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 389.34 Kb

Нелимитированная орбита

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 34
     - Но двадцать световых лет, - прошептал Ян. - Мы  больше  никогда  не
увидим Землю.
     - Да, вам придется пожертвовать многим, - согласился  Свобода.  -  Но
взамен вы избежите риска быть  физически  уничтоженными  или  поглощенными
моими дьявольскими планами.
     Он пожал плечами:
     - Конечно, если твой морской  дом,  обогреваемый  лучистой  энергией,
более важен, чем твоя философия, тогда непременно оставайся дома.
     Ян тряхнул головой, словно его опять ударили.
     - Мне надо об этом подумать, - пробормотал он.
     - Посоветуйся с  Вульфом,  -  сказал  Свобода.  -  Он  знает  о  моем
предложении, тем более, что эту идею он же сам мне и подсунул.
     - Что?! - глаза, точно такие же, как у Бернис, выразили  неподдельное
удивление.
     - Я же тебе уже говорил, что Вульф - это не  какой-нибудь  пожиратель
огня, - рассмеялся Свобода. - Я предполагаю, что  он  взвесил  возможность
ниспровержения правительства и сделал для этого кое-какие  предварительные
приготовления. Но мне кажется, это  никогда  не  было  его  самоцелью.  Он
просто хотел показать товар лицом, делая это для тех, чей  энтузиазм  было
необходимо  подхлестнуть.   Он  стремился  занять  позицию,  выгодную  для
торга... чтобы заставить нас послать вас на Растум.
     Он увидел, что его слова произвели нужный ему эффект.  Узнав  о  том,
что сам Вульф, руководитель, позволял себе закулисные действия,  Ян  будет
меньше опасаться подвоха в любом достигнутом конечном соглашении.
     - Мне придется поговорить с ним, - Ян встал. Его  охватила  внезапная
дрожь. - Со всеми поговорить. Нам нужно будет подумать... До свидания.
     Он повернулся и, спотыкаясь, пошел к двери.
     - До свидания, мой мальчик, - сказал Свобода.
     Он сомневался, что Ян его услышал. Дверь закрылась.
     Свобода долго сидел, не двигаясь. Сигарета, зажатая  между  кончиками
пальцев, сгорела до самого конца и обожгла его. Он выругался, бросил ее  в
пепельницу-аннигилятор и с трудом поднялся.  Разбитая  нога  снова  начала
дьявольски болеть.
     Айязу скользнул вокруг стола. Свобода оперся о  его  руку,  словно  о
ствол дерева, и  зашагал  к  прозрачной  стене,  чтобы  увидеть  сверкание
океана.
     - Ваш сын вернется, да? - спросил Айязу.
     - Не думаю.
     - Вы хотите, чтобы они улетели на ту планету?
     - Да, так оно и будет. За годы работы я хорошо изучил свой аппарат.
     Солнце снаружи было бледным, но его свет ослепил Свободу, и он  потер
глаза кулаком. Потом сказал вслух ясным, но раздражающе нетвердым голосом:
     - Старик Чернильный был человеком в определенном смысле образованным.
Он, бывало, заявлял, что главная аксиома в человеческой геометрии,  -  это
то, что прямая не является кратчайшим  расстоянием  между  двумя  точками.
Фактически прямых линий вообще не существует. Я понял, что он был прав.
     - Это вы про свой план,  сэр?  -  в  голосе  Айязу  слышалось  больше
участия, чем разумного интереса.
     - Угу. Книги Энкера, а также мой собственный здравый смысл подсказали
мне, что в обозримом будущем у Земли нет никаких надежд.
     Может быть, через тысячу  лет,  когда  разрушение  остановит  упадок,
что-то и начнет здесь развиваться, но  моему  сыну  от  этого  будет  мало
пользы. Мне бы хотелось, чтобы он унес отсюда ноги, пока еще есть время. В
новый мир, чтобы начать все сначала. Но  нельзя  же  было  отправлять  его
одного.  Нужно  было  сделать  так,  чтобы  там  образовалась  колония.  А
колонисты должны быть  людьми  здоровыми,  независимыми,  талантливыми,  и
изъявить собственную волю для полета туда: люди другого типа там просто не
выжили бы.
     Я готов был бы держать пари,  что  планета,  пригодная  к  заселению,
будет  обнаружена,  но  я  не  мог  поручиться,  что   она   будет   очень
гостеприимной...
     Мог возникнуть вопрос: почему эти люди должны  были  покинуть  Землю?
Ведь цивилизация загнила еще не настолько, чтобы не оставить  им  шанса  с
успехом позаботиться о себе и здесь, на Земле.
     Поэтому необходимо было создать  на  Земле  препятствие,  которое  не
смогли бы преодолеть ни сила, ни разум.
     Каким должно было быть это препятствие?  Так  вот,  в  самой  природе
конфликтов между различными культурами заложена их  неразрешимость.  Когда
сталкиваются две аксиомы,  логика  бессильна.  Поэтому  я  основал  внутри
федерации конкурентное общество. Это  было  несложно.  Здесь,  в  Северной
Америке, умирающая культура совсем недавно пыталась отстоять свои права  с
помощью восстания, но потерпела поражение, и все-таки она еще  была  жива.
Необходимо было придать ей новый  дух  и  указать  новое  направление.  За
основу я взял философию Энкера. А в качестве  исполнителя  привлек  Лэада,
блестящего актера, у которого были хорошие мозги, но не было  совести.  Он
обходился мне недешево, но был человеком преданным, поскольку  я  дал  ему
ясно понять, что с ним случилось бы, если  бы  он  попробовал  таковым  не
быть.
     Когда он сделал то, что от него требовалось, я отправил его на пенсию
- с другим лицом, с другим именем и с щедрым содержанием. Четыре года тому
назад он умер от пьянства.
     Конечно, всегда существовали подозрения, что именно я убил Лэада. Это
была первая раздражающая рана, за ней последовали и другие.
     Свобода помнил, как его сын в ярости ушел из дома и не  вернулся.  Он
вздохнул. Невозможно было предвидеть все  до  мелочей.  Может  быть,  хоть
внуки Бернис вырастут свободными, если их не поглотит Растум.
     - В конце концов, - продолжал он, - мои конституционалисты  оказались
благодаря моим стараниям в таком положении, что их же  собственный  хитрец
Вульф вынужден был попытаться заставить меня  помочь  им  эмигрировать.  Я
думаю, теперь главное позади. Мы с тобой перевалили через  гору  и  теперь
можем спокойно смотреть, как  наш  вагон  катится  вниз  по  склону.  А  у
подножия этой горы - звезды.
     - Поедемте на юг,  -  неловко  предложил  Айязу.  -  Там  вы  сможете
смотреть на его новое солнце.
     - Я думаю, что меня уже не будет в живых, когда он доберется туда,  -
сказал Свобода.
     Он пожевал губу, затем выпрямился и заковылял прочь от окна.
     - Пойдем. Нанесем визит какому-нибудь  коллеге  Комиссару  и  нахамим
ему.



                          ЧАСТЬ 2. ГОРЯЩИЙ МОСТ


                                    1

     Послание было  электронным  голосом,  самой  мощной  сжато-излучаемой
коротковолновой  трансмиссией,  которая   была   в   распоряжении   людей.
Математики и инженеры сделали как можно более точные  расчеты,  чтобы  она
пошла в нужном направлении. Несмотря на это, можно  было  лишь  надеяться,
что карандаш, блуждающий по карте звездного неба, наконец,  укажет  точную
цель. Ведь расстояния на  этой  карте  измерялись  световыми  неделями,  и
малейшая ошибка могла привести к чудовищным отклонениям.
     Однако, случилось так, что попытка оказалась  удачной.  Офицер  связи
Анастас Мардикян смонтировал свой приемник после  того,  как  прекратилось
ускорение, - нечто огромное,  окружившее  флагманский  корабль  "Скиталец"
наподобие паутины, в которую попала муха. Затем он настроил его на широкий
диапазон и, словно надеясь на что-то, оставил его включенным.
     Радиоволна прошла сквозь него,  слабая  и  призрачная,  в  результате
дисперсии, дважды увеличенная в длину, согласно эффекту Допплера, разбитая
космическими шумами.  Хитроумная  система  фильтров  и  усилителей  смогла
добиться лишь того, что эта волна стала едва различимой.
     Но этого было достаточно.
     Мардикян помчался на капитанский мостик. Он был молод, и за несколько
месяцев триумф первого космического путешествия для него  еще  не  утратил
своего блеска.
     - Сэр, - крикнул он. - Сигнал... Только я повернул ручку... сигнал  с
Земли!
     Капитан флотилии Джошуа Коффин вздрогнул. Поскольку они находились  в
невесомости, это движение сбросило его с палубы. Он мастерски  вернулся  в
прежнее положение, овладел собой и строго сказал:
     - Если вы до сих пор не запомнили правила внутреннего распорядка,  то
неделя, проведенная в одиночной камере, возможно, даст вам шанс заучить их
наизусть.
     - Я... но, сэр, - Мардикян замолчал.
     Его униформа отбрасывала на металл  и  пластик  причудливые  радужные
тени. Коффин был единственным из членов экипажа, кто остался верен черному
мундиру звездолетчика, давно вышедшему из моды.
     - Но, сэр, - опять начал Мардикян, - весточка с Земли!
     -  Только  дежурный  офицер  имеет  право  заходить  на  мостик   без
разрешения, - напомнил ему Коффин. -  Если  вам  требуется  что-то  срочно
сообщить, в вашем распоряжении имеется интерком.
     - Я  думал...  -  придушенно  начал  Мардикян.  Он  замолчал,  затем,
наконец, с трудом овладев собой, сказал: - Извините, сэр, - и в  глазах  у
него сверкал гнев.
     Коффин некоторое время спокойно висел, разглядывая смуглого  юношу  в
сверкающем костюме.
     Забудь  про  это,  сказал  он  сам  себе.   Времена   меняются.   Как
звездолетчик,  он  вполне  хорош   для   своего   времени   -   такой   же
легкомысленный, суеверный и болтливый, как и  все  остальные.  К  тому  же
болтают они между собой на языках, которых я не  понимаю.  Однако,  хорошо
еще, что хоть какие-то рекруты есть, и, дай бог, будут, пока я жив.
     Холмайер,  дежурный  офицер,   был   высоким   белобрысым   уроженцем
Ланкашира, но глаза  у  него  были  чисто  азиатские.  Все  трое  молчали,
слышалось только тяжелое дыхание Мардикяна. Звезды заполнили  находившуюся
на носу корабля обзорную рубку, теснясь в тяжелой ночной тьме.
     Коффин вздохнул.
     - Так и быть, - сказал он. - На этот раз я вас прощаю.
     В конце  концов,  думал  он,  послание  с  Земли  действительно  было
событием. Радио еще работало,  когда  они  были  между  Солнцем  и  Альфой
Центавра, но  этого  удалось  достичь  только  с  помощью  очень  сложного
специального  оборудования.  Указать  местонахождение  горстки   кораблей,
движущихся с полусветовой скоростью, и сделать это  настолько  точно,  что
даже сравнительно маленький приемник Мардикяна смог поймать волну, - да, у
парня была довольно уважительная причина для телячьей радости.
     - Что это был за сигнал? - осведомился Коффин.
     Он  полагал,  что  это  всего  лишь  текущая  служебная   трансляция,
контрольный сигнал, посланный для того, чтобы  через  много  лет  инженеры
совсем другого поколения могли поинтересоваться у  возвратившегося  флота,
принимали ли они эту передачу. Если, конечно, к тому времени на Земле  еще
останутся инженеры. Но вместо того, чтобы подтвердить его мысль,  Мардикян
выпалил:
     - Старый Свобода умер. Новым Комиссаром Психологии назначен  Томас...
Томсон... было плохо слышно...  но,  короче,  он  вроде  бы  симпатизирует
конституционалистам.  Он  аннулировал  Декрет  об  образовании,  обещал  с
большим уважением относиться к провинциальным нравам... Идите,  послушайте
сами, сэр!
     Сам того не желая, Коффин присвистнул. - Но  ведь  именно  поэтому  и
должна была быть основана колония на Эридане, - сказал он.
     В тишине рубки его слова прозвучали уныло и глупо.
     Холмайер  сказал,  произнося  слова  с   каким-то   не   свойственным
англичанину присвистом, который Коффин ненавидел, потому что он  напоминал
ему шипение змея в некогда благородном саду:
     - По-видимому, теперь необходимость в основании этой колонии  отпала.
Но каким  образом  мы  сможем  посоветоваться  с  тремя  тысячами  будущих
колонистов, погруженных в глубокий сон?
     - А разве мы должны это делать? - Коффин не знал,  почему  -  еще  не
знал - но он чувствовал,  что  мозг  цепенеет  от  страха.  -  Мы  взялись
доставить их на Растум. Не получив  с  Земли  никаких  точных  приказаний,
имеем ли мы право даже на то, чтобы допустить хотя бы мысль  об  изменении
планов... тем более, что  провести  общее  голосование  невозможно?  Лучше
всего, во избежание возможных неприятностей, даже не упоминать...
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама