Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 389.34 Kb

Нелимитированная орбита

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 34
словно оно уже состарилось и  словно  блудный  сын,  вернувшись  издалека,
должен был обнаружить свой дом погребенным под коркой льда.
     "Кто такой человек, чтобы Ты, Великий Боже, заботился о нем?"
     Подумав  так,  Коффин  всегда  успокаивался.  Ведь  создатель  Солнца
сотворил также и эту плоть, атом за атомом, а  в  самом  конце,  вероятно,
решил,  что  душа  стоит  ада.  Коффин  никогда  не   понимал,   как   его
коллеги-атеисты могли выносить открытый космос.
     Итак...
     Он нацелился на корпус  следующего  корабля  и  выстрелил  из  своего
упругого маленького арбалета. Позади магнитной стрелы  размотался  светлый
леер.
     Коффин проверил его  надежность  с  привычной  тщательностью,  потом,
держась за него, двинулся вперед и вскоре достиг другого  корабля.  Рывком
освободив стрелу, он зарядил арбалет и выстрелил снова. Так он двигался от
одного медленно вращавшегося  корабля  к  другому,  пока  не  добрался  до
"Пионера".
     Неуклюжие,  безобразные   очертания   "Пионера"   напоминали   стену,
ограждающую звезды. Коффин проплыл мимо ионных труб, которые  сейчас  были
холодными. Их  скелетообразная  структура  выглядела  такой  хрупкой,  что
казалось  невозможным  поверить,  будто  именно  они  вышвыривали   наружу
оголенные атомы с 1/2 С.
     Чудовищные резервуары громоздились вокруг корабля.  Делая  скидку  на
замедление хода,  плюс  небольшой  запас,  среднеарифметическое  равнялось
примерно девять к одному - девять  тонн  расходуемого  топлива  на  каждую
тонну массы, летевшей к "Е" Эридана. На Растуме пройдут месяцы, прежде чем
они смогут очистить достаточно реактивного материала для полета домой. Тем
временем часть команды, не занятая этим делом, могла бы помочь  колонистам
устроиться.
     Если колония будет основываться...
     Коффин добрался до переднего шлюза и нажал "дверной звонок". Наружная
створка открылась, и он проскользнул внутрь.
     Первый офицер Карамшан встретил его и помог  снять  скафандр.  Другой
дежурный  офицер  нашел  какой-то  предлог,  чтобы  не  присутствовать  на
церемонии встречи, потому что однообразие в  космосе  действовало  так  же
угнетающе, как расстояние и космический холод.
     - Ах, сэр. Что привело вас к нам?
     Коффин напустил на  себя  строгость.  Стараясь  скрыть  смущение,  он
сказал нарочито грубым тоном:
     - Мне необходимо видеть мисс Дилени.
     - Конечно... Но зачем вам  было  приходить  самому?  Я  имею  в  виду
телесвязь...
     - Мне нужно встретиться с ней лично! - рявкнул Коффин.
     - Что? - невольно вырвалось у офицера.
     Он попятился назад, ожидая взбучки.
     Коффин не обращал на него внимания.
     - Положение критическое, - сухо сказал он. - Пожалуйста, вызовите  ее
по интеркому и подготовьте условия для конфиденциальной беседы.
     - Почему... почему...  да,  сэр.  Я  сейчас.  Подождите,  пожалуйста,
здесь... я имею в виду... да, сэр! - Карамшан бросился вдоль по коридору.
     Коффин мрачно улыбнулся.  Он  мог  понять  смущение  этого  человека.
Установленные им же самим правила, касающиеся женщин, были подобны  стали,
но сейчас он же сам нарушал их.
     Вся беда в том, подумал он, что никто не знает, нужны ли эти правила.
До сих пор в космических полетах участвовало довольно мало женщин, да и то
они летали только в пределах  Солнечной  системы  на  отдельных  кораблях.
Поэтому случая для межзвездного  романа  еще  не  представлялось.  Тем  не
менее, казалось само собой разумеющимся,  что  мужчину,  несущего  годовую
вахту, нельзя было просить, чтобы  он  не  проявлял  излишней  нежности  к
спящим колонисткам (или наоборот!). И разве не был  процесс  приведения  в
чувство произвольно перемешанных мужчин и женщин  потенциально  еще  более
опасным?
     Коффин, обдумав все это еще  перед  полетом,  пришел  к  выводу,  что
наилучшим выходом из  этого  положения  будет  гаремоподобное  разделение.
Мужей и жен должны были разбудить в разное время.
     Для обычного мужчины мучение - сознавать, что всего лишь  в  каких-то
нескольких метрах от  него  лежит  женщина.  Ужасно  видеть  ее,  закрытую
накидкой,  во  время  телеконференций  (или,  может  быть,  именно   маски
усугубляли страдания, подталкивая воображение? Кто знал?). Лучше  взломать
опечатанные двери жилых помещений и холодильных секций,  которые  скрывали
ее. Члены команды, которые несли вахту на женских  кораблях,  предпочитали
возвращаться на свои собственные корабли, чтобы поесть и отдохнуть.
     Сейчас, в ожидании Терезы, Коффин подумал сам о себе:
     "Благодари Господа, что он надоумил тебя сделать так, и надейся,  что
Сатана немногого добьется, когда все будут разбужены на Растуме."
     Коффин напряг мышцы. "Никакие правила не помогли бы, если  бы  в  нас
врезался большой метеорит, - напомнил он сам себе.  -  А  происшедшее  еще
более опасно, чем даже  такое  столкновение.  Так  что  плевать,  кто  что
подумает."
     Вернулся Карамшан и, отдав ему честь, сказал, задыхаясь:
     - Мисс Дилени встретится с вами, капитан. Сюда, пожалуйста.
     - Благодарю.
     Коффин последовал за ним к главному отделению корабля. Ключи  от  его
двери имели только женщины. Но сейчас дверь была открыта настежь.
     Коффин так  поспешно  ворвался  в  нее,  что  получился  перелет,  он
ударился о дальнюю стенку и отскочил от нее, как пробка.
     Тереза расхохоталась. Она закрыла дверь и заперла ее на ключ.
     - Это чтобы не вводить их в искушение, - сказала  она.  -  Несчастные
праведники! Прошу, адмирал.
     Он повернулся, почти боясь этого момента. Ее высокую  фигуру  скрывал
мешковатый комбинезон, но накидки на ней уже не было.
     На его взгляд женщину нельзя было назвать красавицей:  курносый  нос,
квадратный подбородок, да к тому же возраст, в котором незамужняя  женщина
уже считается старой девой. Но ему нравилась ее улыбка.
     - Я... - он не знал, как начать.
     - Идемте за мной.
     Она  провела  его  по  короткому  коридору,  выложенному  плитками  с
искусственной гравитацией.
     - Я предупредила остальных женщин, чтобы они не появлялись.  Так  что
можете не бояться.
     Они  остановились  перед  дверьми   небольшой   спальни,   отделенной
перегородкой.
     В полет разрешалось брать очень мало личных вещей, но Терезе  удалось
сделать свою комнату  уютной  с  помощью  рисунков,  приколотого  к  стене
портрета Шекспира, нескольких томов Энкера и микропроигрывателя. На дисках
Коффин прочел имена Баха, Бетховена и Ричарда Штрауса  -  музыкантов,  чьи
творения можно было слушать бесконечно.
     Тереза взялась руками за пиллерс и, кивнув, внезапно посерьезнела.
     - Так что за дело у вас ко мне, адмирал?
     Опершись на локти, Коффин сцепил руки замком и, укрыв за ними  нижнюю
половину лица, неподвижно уставился  на  свои  пальцы.  Они  непроизвольно
сжимались и разжимались.
     - Я сам хотел бы знать ответ на этот вопрос, -  глухо  сказал  он,  с
трудом выталкивая из себя фразы. -  Я  никогда  прежде  не  сталкивался  с
подобной проблемой. Если бы дело касалось только мужчин,  мне  кажется,  я
смог бы справиться с ней. Но сейчас речь идет еще о женщинах и детях.
     - И поэтому вы хотите знать точку  зрения  женщины.  Оказывается,  вы
мудрее, чем я думала. Но почему вы обратились именно ко мне?
     Коффин заставил себя смотреть ей прямо в глаза.
     - Вы кажетесь мне самой здравомыслящей женщиной из  тех,  кто  сейчас
бодрствует.
     - Неужели? - Тереза  рассмеялась.  -  Комплимент  очень  лестный,  но
почему бы вам не произнести его своим парадным твердым голосом и  впридачу
не  посмотреть  на  меня  своим   свирепым   взглядом?   Чувствуйте   себя
непринужденно, адмирал.
     Тереза по-петушиному вздернула голову и, повернув  ее  слегка  набок,
начала рассматривать Коффина.
     - У меня к вам тоже есть вопрос. Некоторые из женщин не  понимают,  в
чем заключается спорный вопрос. Я пыталась им объяснить, но ведь я была на
Земле всего лишь офицером флота и никогда  не  отличалась  математическими
способностями,  поэтому,  боюсь,  я  здорово  напутала.  Вы  не  могли  бы
рассказать об этом подоходчивее?
     - Вы имеете в виду вопрос разновременности?
     -  Некоторые  из  них  называют   это   "вопросом   о   невозможности
возвращения"
     - Чепуха! Это всего  лишь...  Ну,  давайте  рассмотрим  это  с  такой
стороны: удаляясь от  Солнца,  мы  ускорялись  при  силе  тяжести,  равной
единице. Хотя у нас была возможность набрать большее ускорение, мы боялись
это сделать, потому что огромное количество оборудования на борту кораблей
было слишком хрупким. Например, холодильные саркофаги могли расплющиться и
погубить лежащих внутри людей, если бы мы увеличили ускорение  хотя  бы  в
полтора раза.
     Хорошо. Чтобы достичь максимальной скорости, нам потребовалось  около
трех месяцев. За  это  время  мы  едва  покрыли  полтора  световых  месяца
расстояния. Теперь нам предстоит лететь с такой скоростью почти сорок лет.
(Я  имею  в  виду  космическое   время.   Согласно   парадоксу   временной
относительности, на кораблях флотилии пройдет тридцать пять  лет.  Но  эта
разница не ахти какая). В конце нашего путешествия мы будем в течение трех
месяцев осуществлять торможение при той же самой силе  тяжести,  что  и  в
самом начале, и, преодолев последние полтора  световых  месяца,  войдем  в
систему "Е" Эридана с относительно низкой скоростью.
     Наша межзвездная орбита была рассчитана с большой тщательностью,  но,
конечно, в итоге может  оказаться,  что  астрономические  общества  смогут
добавить в свой арсенал еще несколько ошибок.
     К тому  же  нам  придется  маневрировать,  выходя  на  орбиту  вокруг
Растума, посылать туда и обратно транспортные планетарные суда. Для  этого
мы везем туда  запас  реактивной  массы,  который  позволит  нам  в  целом
изменить скорость примерно  на  тысячу  километров  в  секунду,  когда  мы
прибудем к месту назначения.
     Теперь представьте себе, что,  достигнув  максимальной  скорости,  мы
решили немедленно поворачивать назад. Нам пришлось бы тормозить все с  той
же самой силой тяжести.
     В итоге, к тому времени, когда мы получили бы относительную передышку
и смогли бы выйти на финишную прямую к дому, нам оставалось бы  до  Солнца
четверть светового  года,  а  общее  время  нашего  пребывания  в  космосе
составило бы год (космический, конечно).
     Чтобы  преодолеть  эти  три  световых  месяца  при  скорости   тысячу
километров в секунду, понадобилось бы около семидесяти двух лет.
     Но согласно разработанному плану, весь круиз, включая год стоянки  на
Растуме и обратный путь на Землю,  должен  был  занять  всего  лишь  около
восьмидесяти трех лет!
     Таким образом, вполне очевидно, что  спорный  вопрос  заключается  во
времени. Получается, что фактически мы доберемся  до  дома  быстрее,  если
будем придерживаться первоначального плана. Критический  момент  наступает
через восемь месяцев полета при  максимальной  скорости  или,  что  то  же
самое, через неполных четырнадцать месяцев после старта с Земли. Сейчас до
этого критического момента осталась всего пара месяцев. Если мы немедленно
повернем назад, нам все равно не добраться  до  Земли  раньше,  чем  через
семьдесят шесть лет. Каждый день промедления прибавляет месяцы к обратному
пути. Поэтому неудивительно, что все сгорают от нетерпения!
     - Понятно, - сказала Тереза. - Те, кто хочет вернуться назад, боятся,
что за это  добавочное  время  та  Земля,  которую  они  знали,  исчезнет,
изменится до неузнаваемости. Но неужели  они  не  понимают,  что  это  уже
произошло?
     - Может быть, они боятся это понять, - заметил Коффин.
     - Вы продолжаете удивлять меня, адмирал,  -  сказала  Тереза,  слегка
улыбнувшись. - Вы проявляете нечто, похожее на человеческое сочувствие.
     В какой-то дальней безымянной части сознания Коффина возникла мысль:
     "Вы тоже проявили немало сострадания, заставив меня чувствовать  себя
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама