Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 21 22 23 24 25 26 27  28 29 30 31 32 33 34 ... 52
проживающий там турлог  умышленно  проломил  перегородку,  отделяющую  его
покои от подводной части бухты,  и  в  одиночестве  утопился  в  хлынувшей
внутрь морской воде. Все не преминули вспомнить, что  турлоги  -  существа
неимоверно меланхоличные, широко известные своим разочарованием  в  жизни,
как таковой. Хотя самоубийства среди них случались  не  часто,  прецеденты
были.  Командование  Узора  по  долгу  службы   было   опечалено   потерей
стратегического советника.
     Амплитур, со своей стороны, тоже перевал об утрате  одного  из  самых
ценных двойных агентов в военной структуре  Узора  -  погоревал  и  забыл.
Такие потери  хотя  и  были  достойны  сожаления,  но  в  целом  оказывали
незначительное влияние на ход великого противостояния.
     Страат-иену приходилось все время убеждать себя, что он принял верное
решение. Благодаря всему, что они пережили вместе с Лалелеланг, он доверял
ей, насколько член Ядра вообще может  доверять  постороннему.  В  каком-то
смысле с ней было даже проще, чем если бы на ее месте был  человек  не  из
Ядра. Но он постоянно следил за ней и в результате своего  выбора  никогда
не мог почувствовать себя до конца спокойно.
     Однако же, как она и указывала, он в  любой  момент  может  исправить
ситуацию, было бы желание.
     Она очень заботилась о том, чтобы не  вызывать  у  него  ни  малейших
подозрений, и работала постоянно в непосредственной  близости  к  нему.  А
также аккуратно  записывала  для  него  все  свои  нечастые  разговоры  по
подпространственной связи, а он тайком прогонял их через  большую  систему
дешифрующих программ. Каждый раз все  оказывалось  чисто.  Она  не  делала
попыток послать на родную планету тайных зашифрованных  посланий.  Большая
часть того, что она передавала, состояла  из  общих  фраз  и  традиционных
приветствий сестрам по триаде.
     Вдобавок ко всему, ему в конце концов пришлось иметь дело  не  только
со своими, но и с чужими подозрениями.
     Было неизбежно, что рано или поздно ее  придется  представить  другим
членам Ядра на Чемадии. Всего таковых имелось четверо: сам Неван;  младший
капрал Мак-Коннелл; штабс-капитан  Инес  и  недоверчивый  сержант  Коннер,
который в настоящее время принимал участие в боях и присутствовать не мог.
Все они и составляли представительство Ядра на Чемадии.
     Сидя на узкой полоске  пляжа  у  единственного  мелководного  участка
бухты, они разглядывали своего короткого,  мускулистого  коллегу  почти  с
такой же подозрительностью,  как  и  миниатюрную,  тощую  вейсскую  самку,
сидящую сбоку и поигрывающую своими замысловатыми украшениями.
     - Никак не могу поверить, что ты ей все  рассказал.  -  Хотя  капитан
Магдалина Мария Инес была едва ли крупнее Лалелеланг, она могла бы стереть
ее в порошок, даже  не  вспотев.  Произнося  это,  капитан  без  малейшего
уважения взирала на историка. Лалелеланг отработала прием, позволяющий  ей
полуприкрывать глаза и делать вид, что она с полным вниманием воспринимает
то,  что  говорят  люди.  Это  позволяло  ей  лучше  переносить   хамские,
нервирующие, убийственные людские взгляды.
     - Она там была, - объяснил он.  -  Она  задавала  вопросы.  Рано  или
поздно она сама догадалась бы об остальном. И, как я уже объяснял, у  меня
были причины посвятить ее в остальное. Я считаю ее аргументы вескими.  Она
может быть нам полезна.
     - Мог бы попытаться скрыть. Сказал бы  ей  что-нибудь  еще,  объяснил
чем-то другим. Сказал бы, что у тебя одного такой дар. -  Мак-Коннелл  был
самым молодым из трех, но мнение его было не менее  значимым,  чем  мнения
остальных.
     - Нет, - покачал головой Страат-иен, - рано или поздно  она  сама  бы
выяснила. У нее слишком хорошо получается прослеживать взаимосвязи.  Я  же
говорил: Коннер боялся, что со временем  она  выведет  что-нибудь  из  его
столкновения с массудами. Лучше уж так.
     - Особенно, если убить ее, - спокойно добавила Инес.
     Лалелеланг сохраняла спокойствие. Страат-иен ее к  этому  готовил,  и
она никак и ни на кого не могла тут повлиять.
     Он привлек внимание товарищей.
     - Я считаю подобное расточительством. Я уже упоминал о ее  тезисе,  с
которым не согласен.
     - Нет, только представьте, чтобы мы напали на массудов или на гиви! -
Мак-Коннелл издал недоверчивое фыркание.
     - Она делает доброе дело.  Именно  это  я  и  называл  необходимостью
взглянуть на себя со стороны. Ядру это принесет немало пользы. Уверяю вас,
что она в этом  заинтересована  чисто  профессионально.  -  Он  глянул  на
Лалелеланг. - Взгляните на нее.  Вы  думаете,  она  тут  сидит  и  думает,
проголосуем мы за ее казнь или  против?  -  Мак-Коннелл  и  Инес  невольно
повернули головы в сторону безобидного вейса. - Нет. Она  сидит  и  горюет
из-за того, что я запретил ей принести на  наше  собрание  аппаратуру  для
записи. И если мы проголосуем за то, чтобы убить ее, она будет жалеть лишь
о  том,  что  и  этого  не  сможет  записать.  В  ней  нет  ничего,  кроме
независимого духа исследования, упрятанного под ворох перьев.
     - Я не знаю... - Инес осталась при своем мнении.
     -  Она  даже  полагает,  что  наше  существование   может   оказаться
сдерживающим  фактором   в   предвидимых   ею   агрессивных   устремлениях
Человечества в послевоенный период.
     Инес заморгала, глядя на полковника.
     - Если, конечно, сначала согласиться  с  достоверностью  ее  безумной
теории, то все равно, как мы, интересно, могли бы это сделать? Ты ведь ей,
должно быть, объяснил, что на других людей мы влияния не имеем.
     - Она настаивает, что мы не можем сами знать все до конца  о  себе  и
своих способностях. И с этим не поспоришь. Восстановление произошло  всего
несколько поколений назад.  Кто  может  сказать,  что  разовьется  или  не
разовьется со временем? Мы ведь и сейчас не прекращаем учиться. Мне на  ум
приходит множество соображений, по которым безопаснее и полезнее  получить
точку зрения не-человека  на  дело  Ядра,  чем,  скажем,  человека  не  из
возрожденных.
     Мак-Коннелл кивал.
     - Мой опыт, конечно, меньше вашего, сэр, но  я  вижу  смысл  в  вашем
предложении. Если только она не врет и если ей можно полностью доверять.
     - Я уже объяснил,  какие  принял  меры  предосторожности,  -  ответил
Страат-иен. - Она знает, что я могу убить ее в  любой  момент,  когда  мне
заблагорассудится, или заставлю покончить с собой. Она знает, что любой из
вас может убить ее или внушить ей то же самое, независимо от того, хочу  я
этого или нет.
     - Что правда, то правда, - отчетливо прошептала Инес.
     Лалелеланг расслышала и распознала скрытую угрозу, но квалифицировала
ее как  абстрактные  научные  данные.  Если  удается  свести  все  аспекты
нецивилизованной деятельности людей просто  к  научным  фактам,  то  можно
слегка отстраниться эмоционально от их маниакального поведения.  Это  было
частью разработанного ею по необходимости искусства выживания.
     - И тем не менее, вот она сидит,  тихая  и  сосредоточенная,  а  трое
людей дебатируют - прикончить ее или нет. Она разве  о  чем-нибудь  к  нам
взывает?  Или  пытается  убежать?  Нет.  И  знаете  почему?  -  Страат-иен
улыбнулся. - Потому что она хочет только одного  -  помочь  нам,  а  также
потому что, хотя мы и настояли, чтобы она не брала с собой аппаратуру, она
все равно сидит и работает, все равно наблюдает. Она не  заинтересована  в
том, чтобы нас выдать. Потому что, если  она  так  поступит,  она  лишится
возможности нас изучать.
     Инес  и  Мак-Коннелл  обменялись  взглядами.  Капитан  обратилась   к
старшему.
     - Ты старше нас, полковник, и по званию и по опыту. Что скрывать,  не
очень-то мне приятно такое развитие, но в твоих доводах смысл  имеется.  И
если ты поручаешься за ее благие намерения, если ты уверен в этой чужачке,
тогда я уступаю твоему мнению.
     - Я тоже, - с готовностью добавил Мак-Коннелл.
     Лалелеланг ничего  не  сказала,  ничем  не  выдала  себя,  но  внутри
почувствовала облегчение. На этом  мирном,  холодном  пляже,  в  окружении
безоружных, беседующих людей она была ближе к смерти, чем во  время  обоих
посещений поля битвы, предпринятых ей за свою жизнь.
     Страат-иен также позволил себе расслабиться.
     - Я рад, что вы согласились. Не думаю, что об этом  решении  придется
пожалеть когда-нибудь нам или нашим сородичам.
     - А турлоги-то! - сказала  Инес  со  смешанным  выражением  злости  и
недоверия.  -  Подумать  только!  Играли  на  две  руки  -   разрабатывали
тактические планы для нас и тут те сообщали их врагу - с тем только, чтобы
добиться общего снижения  численности  разумных  существ  и  создать  себе
условия для "уединения". Такою вероломства и от Амплитура не дождешься!
     - Они ничего не могли с собой  поделать,  -  объяснил  Страат-иен.  -
Такая уж у них природа. К счастью, число участников, похоже,  невелико.  Я
уже  успел  провести  кое-какую  последующую  проверку,  и   тут   спасибо
Лалелеланг за помощь. - Мак-Коннелл и  Инес  с  одобрением  посмотрели  на
вейса. - По причине этой своей нездоровой любви  к  изоляции,  лишь  очень
небольшая часть вида принимает активное участие в  планировании  стратегии
Узора, и далеко не все из них ведут двойную игру. Не забывайте: они  любят
действовать независимо друг от друга.
     - Согласно тому, что ты сказал, все равно  их  вовлечено  достаточное
число, чтобы понаделать нам неприятностей, - заметила Инес.
     Мак-Коннелл согласно кивал.
     - И что мы будем с этим делать?
     Страат-иен  правой   рукой   разгребал   мелкую   гальку,   пропуская
отполированные морем камешки между пальцами. В основном попадались  жадеит
и яшма, были также и кусочки агата и лунного камня.  Не  пляж,  а  россыпь
полудрагоценных камней.
     - Передадим пару слов членам  Ядра  на  те  миры,  где  есть  активно
участвующие в военных делах турлоги.  Они  смогут  договориться  о  личной
встрече с каждым из этих деятелей, и с теми из них, кто окажется связан  с
Амплитуром,  разберемся  персонально.  Кое-какая   координация,   конечно,
потребуется - нельзя же, чтобы десяток  турлогов  трагически  гибли  почти
одновременно.
     -  Тогда,  сэр,  ты  разработай  общий  план,   а   я   займусь   его
распространением, - заявила Инес.
     - Слушаюсь. Только держи меня в курсе, капитан.
     Лалелеланг слушала, и, несмотря на  богатый  опыт,  у  нее  кружилась
голова. Люди обсуждали план  убийства  такого  числа  разумных  существ  с
хладнокровием того рода, будто собирались выкуривать мошкару  из  комнаты.
Ни заминки в речи, ни сожаления в жесте. Ни  разу  не  обмолвились  они  о
возможных альтернативных решениях, несомненно, уже мысленно избавившись от
тягостных оков цивилизованного поведения.
     Продолжая обсуждать план, они совершенно не обращали на нее внимания,
и за это она была им благодарна. Несмотря на свои лекарства и  упражнения,
участия в обсуждении она бы принять, вероятно, не  смогла.  Само  по  себе
присутствие здесь и смысл творящегося приводили ее в ужас.
     Инес встала.
     - Но знаешь,  Неван,  мы  не  можем  держать  втайне  такое  развитие
событий. - Она смерила взглядом тихую, молчаливую  чужачку.  -  Необходимо
будет поставить в известность высшие органы Ядра.
     - Я сам намерен этим заняться. Я  убежден,  что  они  со  мной  также
согласятся. - Он указал на Лалелеланг. - Она знает, что наше  собрание  не
останется тайной, да она этого и не хочет. Чем больше  членов  Ядра  будут
знать о ней, тем больше у нее будет доступа к исследованиям.
     - Очень смело или очень глупо, - проворчала Инес.
     - Не то и не другое. - Теперь, когда ее судьба - по крайней мере,  на
ближайшее будущее - была решена, Лалелеланг была не прочь поговорить. -  Я
просто предана своему делу. И так было всегда.
     - Восхитительно, - заявила Инес. - Восхитительная дурость.
     - Пожалуйста, если хотите меня каким-либо образом унизить, то сначала
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 21 22 23 24 25 26 27  28 29 30 31 32 33 34 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама