Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28 29 30 ... 52
     - Нашим предкам  пришлось  научиться  заполнять  самые  разнообразные
экологические ниши. - Он ненадолго замолчал, сверяясь со схемой, и свернул
по ответвлению направо. - Согласно указанному, здесь внизу  большая  часть
помещений занята под хранилища - для самых хрупких и самых ненужных вещей.
     Трудно   было   представить,   чтобы   кто-то   добровольно   захотел
расквартироваться в таком мрачном,  тусклом  месте.  Обстановка  напомнила
Страат-иену изображение древних земных  катакомб.  Только  одни  существа,
представители  единственной  расы  Узора,  способны  были  считать   такую
обстановку приятной.
     - Уйму времени убил, чтобы договориться об этой встрече, -  проворчал
он. - Звание помогло. Времени нам отведено немного. Да и в  любом  случае,
долго разговаривать не придется.
     Она припомнила его предостережение, что  встреча  может  представлять
опасность, и поняла, что дрожит. Ее спутник на это  внимания  не  обратил.
Хрупкая самка вейсов дрожала  большую  часть  времени  -  по  причинам,  о
которых другие и не догадывались. Короткие перышки, образующие гребешок на
ее шее, вздымались и опадали.
     Они остановились  у  маловпечатляющей  двери.  Неван  назвал  себя  в
расположенное при входе переговорное устройство, зная наперед, что нужды в
этом нет никакой. Визуальный датчик, расположенный  как  раз  над  дверным
проемом, уже передал всю  информацию  внутрь.  Прошло  недолгое  время,  и
дверная коробка осветилась бледно-фиолетовым светом. Где-то  внутри  замок
щелкнул в мягком электрическом приветствии. Заграждение отодвинулось.
     - Разрешите, я буду говорить, - шепнул он своей спутнице.
     - Я, собственно, и не возражаю.
     Они оказались в куполообразном помещении. Стены плавно  перетекали  в
потолок. Полное отсутствие углов и геометрических линий придавало  комнате
мягкий, тягучий вид, будто они  находились  в  брюхе  какого-то  древнего,
вымершего моллюска. Мебель - если  это  можно  было  так  назвать  -  была
массивная и низкая.
     Дальняя сторона представляла из себя сплошное окно - не из буллерина,
поскольку здесь не было нужды в  защитных  свойствах,  -  а  из  какого-то
прозрачного  материала,  достаточно  прочного,  чтобы  выдержать  солидное
давление морской воды, которая плескалась снаружи. Они  были  глубоко  под
поверхностью чемадийского моря и соприкасались с его красотами.
     Рыбины с излишне вытянутыми  плавниками  лениво  проплывали  стайками
туда-сюда, а пара длинных, похожих  на  угрей  существ  гонялась  друг  за
другом, периодически зарываясь в ил. Маленькие мягкотелые  носились  среди
бледно-зеленых и желтых водорослей, оставляя за собой пузырящиеся следы.
     Жилище дорого обошлось, но единственный его обитатель выдвигал  очень
специфические требования.  Однако  его  причуды  были  сочтены  уместными,
поскольку присутствие его считалось крайне важным.
     И посетителям не было оказано ни малейшего снисхождения. И человек  и
вейс вынуждены были прищуриваться, чтобы хоть  что-то  разглядеть  в  этом
мраке.  По  сравнению  с  температурным  режимом  наверху,  здесь   -   на
относительной глубине - было холодно и сыро.
     Неван  проверил  правильность  настройки  транслятора,   прежде   чем
обратиться в темные глубины.
     - Полковник Неван Страат-иен и  известный  ученый-историк  Лалелеланг
прибыли согласно договоренности.
     - Я знаю, кто вы такие, иначе я бы вас  не  впустил.  -  Несмотря  на
героические  усилия  другого,  невидимого  транслятора,   слова   выходили
скомканные и неразборчивые.
     Большой контур, который Неван по ошибке принял за  часть  обстановки,
отделился от пола и проследовал к  окну,  где  с  терпеливой  неуклюжестью
развернулся и предстал перед ними. Воздух со  свистом  вырвался  из  груди
Лалелеланг.
     Она впервые видела живого турлога, хотя и знакома была с их грузными,
медлительными телами весьма близко, благодаря голографическим изображениям
и записям. Он устроился  на  своих  многочисленных  полусогнутых  ногах  и
уставился на пришедших глазами на толстых стеблях.
     То ли рука, то ли нога протянулась к неясному нагромождению, которое,
как выяснилось, состояло из нескольких видеоэкранов. Страат-иен знал,  что
только посредством их тактик  с  Турлога  сообщает  свои  мысли  и  советы
командованию Узора. Турлоги не очень-то  любили  личное  общение  и  обмен
идеями.  Фактически  же,  они  вовсе  избегали  любого  общества,  включая
общество друг друга, что,  собственно,  и  служило  причиной,  по  которой
численность всеми  уважаемого,  древнего  вида  была  постоянно  угрожающе
низкой.
     - Я не знаю, по какой причине вы так  сильно  желали  встретиться  со
мной. - Стебли глаз изогнулись, а озадаченный транслятор шипел и чавкал. -
Поскольку такое общение неприятно для вас, как, в равной  степени,  и  для
меня, я попрошу, чтобы вы как можно короче изложили свое дело, чтобы нам с
ним побыстрее покончить. Знайте, что время, которое мы тратим на разговор,
отнимается от времени, которое я мог бы потратить на раздумья.  Необходимо
разрабатывать и обновлять стратегическую доктрину, а я здесь один.
     - Я это понимаю, - ответил Неван, - и мы приносим свои извинения.
     Турлог   нисколько   не   противоречил   общепринятому    мнению    о
неразговорчивости своей расы.
     - Не расходуйте больше времени на попытки  возместить  мою  занятость
тщетностью расхожих выражений. Изложите ваше дело.
     - Вы должны быть информированы, что моя спутница - историк с  именем.
Вас ознакомили с областью ее исследований?
     - Говорилось что-то  о  предпринимающихся  попытках  дать  письменный
анализ взаимодействия Человечества с другими видами.
     - Совершенно верно. -  Пока  Неван  говорил,  очарованная  Лалелеланг
рассматривала замечательное существо.  Оно  не  было  похоже  ни  на  что,
виденное ей прежде, вейса ли, чужака ли; оно было более чуждо по форме, по
развитию, чем даже дышащие гелием чиринальдо.
     - Я помогал ей в исследованиях, - говорил Страат-иен. - Она выдвинула
интересные гипотезы. - Ошеломленная, Лалелеланг положила кончик крыла  ему
на лоб. Никто из ее коллег не отважился бы на такое, но ей  уже  было  все
равно. Он отстранил крыло. - Она полагает, что после того, как Амплитур  и
их союзники будут побеждены, мы,  Человечество,  пойдем  войной  на  наших
бывших союзников, поскольку у нас будет отчаянная необходимость продолжать
битву - не важно с кем.
     - Полковник Неван!
     Он подбадривающе улыбнулся.
     - Все в порядке, Лалелеланг. Это же просто теория. Ведь приходится же
иногда идти на провокацию  с  целью  добиться  ответа.  -  Он  внимательно
посмотрел на турлога. - Что вы об этом думаете?
     - Интересную мысль вы изложили. Я не думаю, что она многое имеет  под
собой. Конечно же, я не был ознакомлен с данными, лежащими в  основе  этой
теории. И если цель вашего посещения  связана  с  тем,  чтобы  узнать  мое
мнение на этот счет, вы уйдете отсюда, не узнав его. Я не имею  склонности
к анализу без фактов.
     - Вы хотите сказать, что  ни  малейшим  образом  не  заинтересовались
гипотезой  такой  значимости,  что,  подтвердись   она,   и   это   окажет
немаловажное влияние на будущее и вашей цивилизации?
     - А с какой стати? - Подошвы существа издали скрежетание об пол. - Мы
с вашим нецивилизованным видом вступили в самый поверхностный контакт.
     - Нецивилизованным, но полезным, - ответил Страат-иен.
     - Да вы себя не выделяйте. В силу своей замкнутости мы стараемся  как
можно меньше контактировать с кем бы то ни было. Мы  считаем  это,  вашими
словами, неизбежным злом. Мы и жизнь-то считаем неизбежным злом.
     Страат-иен кивал.
     - Но, тем не менее, с самого начала войны Турлог был в нее  втянут  и
занимался планированием многих из классических сражений  против  Амплитура
задолго даже до того, как Земля была втянута в бойню.
     - А вы и сами истории поднабрались. Это не имеет отношения к  делу  и
не стоит траты времени. Если нечего больше сказать, уходите.
     Страат-иен склонился вперед.
     - Я вас недостаточно  заинтриговал?  Попробуем  другое.  Недавно  мне
стало известно, что в битве за планету Хусилат принимали  участие  трое  с
Турлога.
     Ответ последовал не сразу. Прозрачная внешняя  стена  была  абсолютно
звуконепроницаемой,  и  единственным  звуком  в  помещении  был  шум  трех
совершенно по-разному устроенных организмов, занятых усвоением кислорода.
     - Ну, и что из этого? - заявил, наконец, шестиног.
     - Похоже, что они пережили налет и даже  ухитрились  избежать  резни,
которую криголиты учинили в разгромленной колонии.
     - То же самое можно сказать о многих людях, гивистамах и массудах.
     - У вас, турлогов, широкие интересы, как вы сами любите выражаться, и
нечасто можно застать хотя бы двух из вас в одно и то же время в  одном  и
том же месте.
     Транслятор пыхтел и грелся.
     - Итак, вам кажется необыкновенным, что сразу три представителя моего
вида  оказались  на  той  несчастной  планете.  Да,  раньше  никто  такого
наблюдения не совершал.
     - Не так давно мне довелось провести весьма любопытный  сравнительный
анализ и выявить кое-какие совпадения. Личная же мотивация для меня  также
весьма немаловажна, в отличие  от  среднестатистических  ваших  историков.
Дело в том, что я - четвертое поколение возрожденных коссуутов.
     Стебли глаз поднялись и снова опустились. Негибкое лицо, скрытое  под
панцирем, ничего не выражало, во вздутых глазах также ничего не читалось.
     - Это проясняет природу вашего интереса к Хусилату.  Если  намерения,
приведшие вас сюда, сводились к стремлению  почерпнуть  новую  информацию,
основанную на присутствии трех моих сородичей во время  бойни,  устроенной
криголитами, то боюсь, что мне нечего будет добавить  к  этому  печальному
историческому факту, помимо того,  что  и  так  можно  узнать  из  обычных
источников.
     - Подождите. Я только начал. Кроме того,  турлоги  присутствовали  на
Кобане, Эйрросаде и других мирах Узора, где мои генетически видоизмененные
предки были впервые вынуждены сражаться  против  Узора  на  стороне  своих
амплитурских хозяев.
     - Я не понимаю, к чему ведут ваши выводы. Турлоги  присутствовали  на
большинстве оспариваемых планет, помогая Узору в  разработке  стратегии  и
тактики. Команды людей  на  этих  мирах  выигрывали  от  этого  наравне  с
другими.
     - Я этого не отрицаю. Так же, как невозможно  отрицать,  что  турлоги
редко попадали на спорных планетах в плен, как  правило,  благодаря  тому,
что  предпочитали  отсиживаться  в  безопасных  местах,  вроде  этого.   И
случалось это всего несколько раз. И одним из подобных разов был  Хусилат.
А так же Кобан. И Эйрросад. И  в  каждом  случае  пленных  турлогов  позже
выменивали на криголитов, мазвеков и других вражеских военнопленных.
     - Мы очень благодарны, что  нас  так  ценят  и  уважают,  -  медленно
ответил турлог.
     - Ну, конечно, конечно, а как же. - Теперь Лалелеланг  не  только  на
турлога, но и на своего спутника смотрела с нескрываемым  удивлением.  Что
стоит за этим сарказмом - желание посмотреть на ответную реакцию?  Или  он
задумал что-то более существенное?  Бесспорно,  турлог  думает  о  том  же
самом.
     - Я не сомневаюсь, что именно благодаря  проявленной  ими  высочайшей
полезности Узор был  так  озабочен  репатриацией  плененных  на  Хусилате,
Эйрросаде и Кобане ваших соплеменников. И еще на паре спорных  миров.  Еще
меня поражает, что - подобно амплитурам - турлоги бисексуалы.
     Ноги зашаркали.
     - Для какой цели  вы  теперь  погружаетесь  в  рассмотрение  вопросов
различных способов репродукции?
     - Я точно не уверен. Я просто  пытаюсь  провести  некоторые  трудные,
неприятные параллели, а это не просто. Также меня поражает, что  все  ваши
сородичи были захвачены на планетах, где сражались мои предки, пока их  не
избавили от генетических махинаций, проделанных  спрутами,  -  и  всех  их
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28 29 30 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама