Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
DARK SOULS™ REMASTERED |#18| Seath the Scaleless
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
Объявление о переносе стрима по Starcraft 2!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19 20 21 22 23 24 ... 52
Большинство не обижалось.
     В конце-то концов, у  каждого  вида  была  собственная,  неповторимая
кличка для людей.
     - А что с ней  такое?  -  В  настоящее  время  историк-вейс  была  на
флагмане и занималась тем,  что  просматривала  записи  и  проверяла  свое
оборудование.
     - Она меня засекла.
     Неван тут же прервал осмотр захваченной базы.
     - Что вы имеете в виду под словом "засекла"?
     - Во время боя за флагман я нарвался на группу отступающих  массудов.
Насколько я помню, их там было пятеро  или  шестеро.  Они,  конечно,  были
здорово побиты, но не настолько, чтобы нельзя было  ими  заткнуть  дыру  в
обороне. У них просто случился коллективный мандраж, и они  побежали  куда
нибудь отсидеться. Но, насколько вам известно, сэр, именно в  этот  момент
все висело на волоске - и каждая рука была на счету.
     - То есть вы говорите, что они трусливо бежали? - Неван смотрел,  как
стоящий  на  полувосстановленной   приемной   платформе   головной   катер
загружается припасами и пополнением.
     - Нет, сэр, так далеко бы я  не  зашел.  Они,  скорее,  в  беспорядке
отступали. Они все были рядовыми, даже прапорщика среди них не было.  И  я
четко видел, что боевого духа  в  них  еще  предостаточно.  Им  просто  не
хватало четкого указания, что делать.
     Неван медленно кивнул.
     - И вы решили это дело восполнить.
     - Я сделал им внушение. Сначала всем скопом, что было весьма  трудно,
а потом, когда это привлекло их внимание, каждому по отдельности. Это  уже
было проще. И  прошло  гладко.  -  Он  огляделся  по  сторонам,  изображая
полнейшее безразличие. Вокруг по-прежнему никого не было.
     - Хорошо. И они все успешно послушались? - Ветер переменился,  и  оба
мужчины отвернулись. Едкий дым попал Невану в глаза.
     Коннер кивнул.
     - Обстановка мало способствовала тому, чтобы сосредоточиться, но, мне
кажется, у меня неплохо получилось. После тот как первые двое  отправились
на место, остальные последовали за ними сами.  Тут  проблем  не  возникло.
Беда в том, - добавил он чуть слышно, - что она все это  видела.  Я  знаю,
что видела, потому что, когда я с ними закончил и  собирался  возвращаться
на собственную позицию, она смотрела прямо на меня.
     - Ну, и что она видела? - Неван был  невозмутим.  -  Один  человек  -
сержант - говорит с кучкой рядовых массудов. Вы же говорили, что среди них
не было никого даже из младшего командного состава. Так что вы приказывали
им согласно вашему званию. Что может быть более естественного,  чем  когда
старший по рангу отдает приказы младшим, тем более в условиях боя?
     - Вы не поняли, сэр. - Коннер облизал губы. - У нее все это время был
включен этот ее чертов рекордер.
     Тут уже Неван вздрогнул.
     - Так она записала, как вы внушаете массудам?
     Сержант кивнул.
     - Не то чтобы в записи может  проявиться  нечто  определенное.  Но  я
просто знаю, я  чувствую,  что  она  что-то  поняла,  что-то  заподозрила,
уловила. Может, я и параноик,  но  когда  у  нее  будет  время  в  тиши  и
спокойствии разобраться с этим кусочком информации  детально,  рассмотреть
как следует видеоряд, прослушать аудио, - вот тут-то, сэр, ее  и  стукнет,
что есть во всем этом что-то выходящее за рамки обыденного. Я это  унюхал.
Она же не поняла, почему массуды вернулись в  бой,  почему  они  так  меня
послушались.
     - Уж не хотите ли вы сказать, что сумели прочитать ее мысли?
     - Вы же знаете, сэр, мы этого не умеем. - Коннер смотрел вдаль. - Как
я уже говорил, это, скорее, из области моих мыслей. Но вы ведь знаете, как
нас с детства учат, с тех самых пор, как мы начинаем сознавать  свой  дар,
что лучше уж перестраховаться и ошибиться, проявив излишнюю  бдительность,
чем поставить под угрозу интересы Ядра. И уж в этом-то вы меня не осудите.
- Он пожал плечами. - Хотя, может, вы и правы. Я бы гораздо  лучше  понял,
что к чему, если бы у меня был хоть какой-то опыт интерпретации  жестов  и
повадок вейсов.
     - Ну, этим мало  кто  может  похвастаться.  Немногие  специалисты.  У
вейсов все очень тонко и неявно.
     - Я, может быть, и не сказал  бы  ничего.  Просто  момент  тогда  был
исключительно тяжелый - и я, ну, что ли, был крайне чувствителен ко  всему
происходящему вокруг. В бою ведь становишься дерганым.
     - Не надо валить на себя, сержант. Вы совершенно  правильно  сделали,
что доложили мне.
     - Я просто подумал, сэр, что, раз вы  за  нее  отвечаете,  то,  может
быть,  имело  бы  смысл  ее  ненароком  повыспросить.  Что-то  сказать   -
посмотреть на реакцию. Попытаться выяснить, не заподозрила ли  она  чет  в
результате столкновения со мной.  У  вас,  я  уверен,  это  гораздо  лучше
выйдет.
     - И не  рассчитывайте.  Как,  собственно,  можно  задавать  ненароком
вопросы о чем-то, что и выплыть бы не могло, если бы  не  стало  предметом
предварительного обсуждения? Задавать вопросы - даже самые туманные - куда
опаснее, чем просто делать вид, что ничего и не произошло.
     - Именно так, сэр. - Коннер  снова  обратил  взгляд  на  старшего  по
званию. - А мы имеем право делать вид, что ничего не произошло?
     Неван некоторое время помолчал.
     - Возвращайтесь к исполнению своих обязанностей, сержант Коннер.  Это
дело предоставьте мне. Я им займусь.
     - Как скажете, сэр. - Сержант проявил полную  готовность.  -  И  если
примете решение, которое потребует моего  деятельного  участия,  я  всегда
буду рад помочь. - Тут пояснений не требовалось.
     Двое разошлись - Неван направился  к  командному  катеру,  а  сержант
потрусил в сторону вооруженной группы, прочесывающей развалины  в  поисках
остатков неприятельских формирований.



                                    9

     Неван в течение нескольких дней  оставался  на  захваченных  позициях
криголитов, а потом получил вызов обратно на базу Атилла,  вкупе  с  кучей
благодарностей за проявленное стратегическое глубокомыслие.
     На обратном пути он оказался вместе с Лалелеланг  в  кабине  экипажа.
Она записывала рекордером  действия  пилота  и  его  помощников  -  сплошь
массудов и одинокого гивистама. Сквозь  иллюминаторы,  забранные  тяжелым,
пуленепробиваемым буллерином,  виднелись  болотистые  острова  и  открытые
просторы тропического океана, проносящиеся за бортом залатанного в полевых
условиях командного катера.
     Сидела  она,  поджав  ноги,  как  обычно  сидят   отдыхающие   вейсы,
прислонившись к стене, незаметно и стараясь не мешать. Он решил было сесть
рядом с ней, но передумал и устроился на полу напротив. Вошел лейтенант из
людей, поговорил с кем-то из массудов из команды и хотел было уходить,  но
тут увидел полковника, сидящего на полу. Младший офицер  открыл  уже  рот,
потом передумал и молча вышел.
     - Ну как, получили то, за чем прибыли?
     Большой череп, украшенный клювом повернулся  к  нему,  чужие  голубые
глаза внимательно посмотрели в его. Каждый неестественно большой глаз  был
обрамлен завитками переливающихся золотом и пурпуром ресниц. Вейсы никогда
не забывали о своей внешности, даже при неестественных для них условиях.
     Ресницы дрогнули.
     - Даже больше того, полковник  Страат-иен.  Даже  больше,  чем  смела
надеяться.
     - Давайте забудем строевые обращения. Зовите меня просто Неван.
     - Очень хорошо. А вы можете обращаться ко мне, употребляя фамильярное
фонетическое стяжение моего имени.
     - Попробую запомнить, как это делается. Ну как,  готовы  к  следующей
битве?
     - Я должна решить. - Она склонила голову над миниатюрным  рекордером,
который Невану еще не доводилось видеть выпущенным из хватательных органов
на кончиках ее крыльев. Ей проще было склонить к нему голову, чем  поднять
крылья к глазам.
     - Я за последние дни собрала столько  материала,  что  подумываю,  не
вернуться  ли  мне  домой,  чтобы  получше  разобраться   со   всем   мной
накопленным.
     Неотвязная забота,  которую  заронил  в  его  разум  сержант  Коннер,
которая и так не давала покоя, вспыхнула с новой силой.  Конечно  же,  это
невозможно. Ни коим образом не могла  она  докопаться  до  истины,  просто
рассматривая, как Коннер  обошелся  с  массудами.  Даже  при  внимательном
рассмотрении, самое большее - этот  инцидент  мог  бы  поразить  ее  своей
необычайностью, только и всего. Но чтобы ей удалось совершить в результате
этого  невероятный  умственный  перескок  и  заподозрить  за  человеческим
существом необычные  ментальные  способности?  Невероятно.  Во  всем  этом
происшествии не было никаких явных улик, ничего, что могло  спровоцировать
догадку.
     Коннер, однако, настаивал, что она что-то учуяла. Она  посмотрела  на
нет.   Значит   ли    это    что-либо,    кроме    того,    что    сержант
сверхпредусмотрителен?  Неван  не  настолько  унаследовал  паранойю,   как
большинство членов Ядра.
     Скажем так: в гораздо меньшей степени.
     Так заподозрила она или  нет?  И  если  да,  то,  учитывая  всю  меру
скрытности вейсов, удастся ли ему хоть что-то выведать  у  нее,  сколь  бы
изощренными и продуманными не были формулировки его вопросов?
     - Так  вас  интересует,  как  именно  мы  взаимодействуем  с  другими
представителями Узора. В частности, с массудами.
     - А с кем еще? Кроме  массудов,  ни  один  вид  разумных  существ  не
поборол настолько свою цивилизованную природу, чтобы взяться за оружие.
     - И к каким же вы приходите выводам?  -  Он  ободряюще  улыбнулся.  -
Выдвинули уже какие-нибудь гипотезы?
     Она ответила не сразу. Или голос его выдал? Он напомнил себе, что она
- знаток человеческого языка  и  жестов.  Ему  со  своими  вопросами  надо
подбираться так, будто он идет по яичной скорлупе...
     - Я даже еще не приступила к сопоставлению данных, не  говоря  уже  о
постулировании умозаключений.
     Он никак не желал на этом отступиться.
     - Но ведь вы, определенно, нашли некоторые  вещи  более  интересными,
чем  остальные?  Наверняка  сделали  какие-то  наблюдения,  наиболее   вас
заинтриговавшие?
    - Так всегда бывает. - Он весь напрягся, надеясь, что этого не заметно.
- Вот вы, скажем, уселись рядом со мной на полу.
     Он сумел расслабиться.
     - И что?
     - Это  демонстрирует  такую  степень  вежливости  и  обходительности,
которая обычно не присуща вашему виду. Прекрасно  зная,  как  ваш  высокий
рост  подавляет  всех,  кроме  представителей  Массуда  и  Чиринальдо,  вы
добровольно пошли на то, чтобы уменьшить  свое  наследственное  физическое
превосходство надо мной, усевшись на пол. Или вы думали, что  я  этого  не
заметила?
     - Да я об этом как-то и не задумывался. Просто я за  вас  отвечаю,  и
это мой долг - чтобы вы чувствовали себя со мной как можно уютнее.
     - В самом деле? Какой стыд. Я бы предпочла приписать  ваше  поведение
неким более возвышенным мотивам. Теперь я вынуждена  буду  соответственным
образом переиначить свои комментарии к записи.
     Он почувствовал себя так, будто ему  только  что  предложили  хорошую
возможность удвоить свой  капитал,  а  он  вместо  этого  проиграл  его  в
рулетку.
     - А еще что-нибудь? - потребовал он, с уже гораздо меньшим интересом.
- Что вам удалось заметить насчет того, как мы общаемся с массудами?
     -  В  ваших  с  ними  отношениях  гораздо  меньше   трений,   чем   я
предполагала.
     Ему показалось, что она как бы оправдывается,  но  с  вейсами  ничего
нельзя сказать наверняка.
     - И все?  -  Где-то  неподалеку  раздался  взрыв  заряда  мазвекского
образца, и катер тут же тряхнуло. Удар произведен  был  с  какой-то  очень
отдаленной вражеской позиции - в расчете, скорее, на удачу.
     - Один факт невозможно отрицать: массуды  бьются  с  гораздо  большей
решимостью в присутствии людей.
     - Ну, в этом-то как раз нет ничего нового. А почему  так  происходит,
вы не задумывались?
     - Хотя явление это очень интенсивно изучалось, до сих пор никому  еще
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 11 12 13 14 15 16 17  18 19 20 21 22 23 24 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама