Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 52
ударившаяся о гранит, покончит со всем. Никому и в голову не  придет,  что
она может выжить. Тело разнесет на куски и раскидает по морю.
     А на краю обрыва нет никаких предохранительных  заграждений,  никакой
предупреждающей разметки. Скользкий уступ, резкий порыв ветра могут  легко
вмешаться в судьбу такого хрупкого существа.  Само  собой  разумеется,  он
будет пытаться спасти  ее,  но  у  него  ничего  не  выйдет.  Недовольство
последует, но расследование - никогда.
     А если она будет сопротивляться, что даже и представить трудно,  одно
неуловимое движение  руками  -  и  шея  ее  сломается,  как  пластмассовая
соломинка. А всепоглощающий океан уничтожит следы истинной причины смерти.
     Он оглянулся назад. Они по-прежнему были совершенно  одни,  как  и  в
момент  прибытия.  Пальцы  его  напряглись.  Несмотря  на  его  физическую
близость, она не отодвигалась от него. В конце концов, она  ему  полностью
доверяет. А почему бы нет? Какая может быть разумная причина,  по  которой
офицер людей захотел бы причинить вред историку вейсов?
     Причина  таится  у  него  в  мозгу;   практически,   составляет   его
неотъемлемую часть. И даже заподозрить об  этой  его  составной  части  ей
нельзя позволить.
     Он знал, что сестры по триумвирату будут горевать о ней. Но она  сама
ему говорила, что не спаривалась и потомства у нее  нет.  -  Она  -  изгой
общества Вейса. И известие о ее кончине вызовет  больше  профессиональных,
чем личных соболезнований.
     Он подошел к ней еще на  шаг.  Далеко  внизу  бились  о  голые  скала
неугомонные волны. Не было никакой  нужды  приближаться  тайком,  и  когда
голова ее на длинной шее повернулась  в  его  сторону,  он  этого  ожидал.
Большие  голубые  глаза  начали  расширяться,  перья  задрожали  -   жест,
наверняка сказавший бы очень о многом другим вейсам.
     Руки  он  по-прежнему  крепко  прижимал  к  бокам.  Ему  нужно  знать
наверняка.
     - Вы мне очень много рассказывали о своей работе. - Он  почувствовал,
как она нервничает, и стал давить еще сильнее, пользуясь той частью своего
разума, тайну существования которой стремился одновременно сохранить. - Но
у меня такое чувство,  что  нечто  из  вами  открытого  или  заподозренною
вызывает у вас особый интерес. Что-то, о чем вы не  чувствовали  возможным
мне рассказать, несмотря на все наши совместные  разговоры  и  проведенное
вдвоем время.
     Она  слегка  пошатнулась,  не  способная   и   далее   сопротивляться
мысленному проникновению - в точности, как любой массуд или с'ван.
     - Нет, я...  -  Она  заморгала,  будто  начала  действовать  инъекция
какою-то мощного препарата. - Да, вы правы, полковник Неван. Есть такое.
     Вот оно, подумал он напряженно. Будет совсем не сложно  свернуть  эту
тонкую шею, подхватить легкое тело и швырнуть с  обрыва.  Быстро  мелькнут
переливчатые перья, блестящие бусы - и все будет кончено. Всего  мгновение
- и все его тревоги и сомнения рассеются, исчезнут вместе  с  ее  телом  в
кипящем море. Тогда и ой, и Коннер вздохнут, наконец, спокойно.
     Но сначала он хотел услышать это от нее.
     - Ну, - продолжал он неослабевающий напор, - и что это?  -  Он  навис
над ней.
     Ей теперь было страшно,  но  она,  почему-то,  даже  шевельнуться  не
могла. Казалось, будто ноги вросли в камень, приковали  ее  к  месту.  Она
едва сознавала, что отвечает на его  вопрос.  Это  было  самое  необычное,
потому что она не собиралась никому рассказывать о своих подозрениях.  Они
были настолько опасны, настолько зловещи, что даже своим она не стала бы о
них говорить. И она прекрасно понимала, какие могут быть последствия, если
о них узнают люди.
     И не важно, что выкладывает она все это полковнику  Невану.  Несмотря
на искреннюю заботу, которую он проявлял о ее благе, что-то в его  глазах,
в его поступи выдавало его истинную суть. И происхождение  его  невозможно
было отрицать.
     - Мои исследования, - слышала она чей-то голос, понимая одновременно,
что это говорит она сама, - привели меня к самым неутешительным выводам. -
На этом она попробовала поставить точку.
     Но он этого не позволил.
     - Продолжайте.
     Она смутно понимала,  почему  не  может  его  ослушаться.  Как  вода,
прорвавшаяся сквозь разрушенную плотину, хлынули из нее слова.
     - Я пришла к осознанию этого  только  после  многократных  просмотров
накопленных мною исследований...
     - После того как вы стали свидетельницей  эпизода,  произошедшего  во
время битвы за дельту между сержантом Коннером и отступающими массудами, -
подсказал он с холодной услужливостью.
     - И это тоже, бесспорно, составная часть.
     - Вероятно, все это  каким-то  образом  увязывается  с  тем,  что  вы
почерпнули, наблюдая за мной? - обреченно спросил он.
     - Естественно. - Она поняла,  что  он  стоит  настолько  близко,  что
заслоняет собой солнце. И ведь для человека он даже и не особенно крупный.
Сильные,  гибкие,  убийственные  пальцы,   которыми   оканчиваются   руки,
напряженно скрючены. - А так же со всем, что я узнала,  наблюдая  действия
людей в бою - как здесь, так и на Тиофе.
     В его голосе появилась неуверенность. Для вейса  это  было  очевидно,
как смена цветов.
     - Со всем?
     - А с чем же еще?
     Он  сделал  шаг  назад,  явно  смущенный.  Каковы  бы  не  были   его
побуждения, она испытала благодарность за его частичное отступление.
     - Я чего-то не понимаю.  Вы  хотите  сказать,  что  не  нашли  ничего
исключительного или особенного во встрече сержанта Коннера с массудами или
в наблюдениях за мной?
     - Все это только подтвердило то, что я и так знала по наблюдениям  за
другими людьми.  А  что  тут  не  так?  -  Ее  собственное  смущение  тоже
усилилось.
     - Нет, нет. Все так, - согласился он весьма поспешно. - Забудьте. Это
не важно. Совсем не важно. Не больше и не меньше, чем все  ваши  остальные
наблюдения.
     Она поддалась внушению. Естественно.
     - Тогда сообщите мне о ваших выводах, - потребовал  он  у  нее  очень
необычным голосом. - Расскажите, к каким  заключениям  вы  пришли,  изучив
нас?
     Она поймала себя на том, что говорит с откровенностью,  которой  сама
от себя не ожидала.
     - Все, что  я  видела,  все,  свидетельницей  чего  я  стала,  только
подтверждает гипотезу, выдвинутую мной еще до начала полевых исследований.
- Соленый  ветер  взъерошил  ее  перья.  На  скалистом  утесе  становилось
холодно. -  Используя  в  качестве  трамплина  мои  личные  наблюдения  за
взаимоотношениями  людей  с  представителями  других  рас,  я  разработала
компьютерную   программу,   которая   позволила   бы   сделать   некоторые
экстраполяции опытных данных, куда я помимо своих включила и работы других
ученых - как современников, так и предшественников.
     Впечатление  было  такое,  будто  она  ведет  семинар,   на   котором
присутствует один-единственный студент.  Она  знала,  что  непозволительно
откровенничает, как сама, так и в плане - информации, но ничего не могла с
этим поделать. Что-то вынуждало ее выкладывать все.
     - Выезд на место  я  затеяла  отнюдь  не  с  целью  подтвердить  свои
заключения, а, наоборот, опровергнуть.
     - Вы  хотите  сказать,  что  здесь  на  Чемадии  и  раньше  на  Тиофе
стремились обесценить дело вашей жизни?
     - Именно так. - Она обнаружила, что двигаться все-таки может. К месту
она была прикована не физически, а мысленно. - Я стала  задумываться,  что
случится, если Амплитур, в конце концов, будет побежден.
     - Не если, а когда. - Страат-иен заговорил, как хороший солдат.
     - Не важно, - нетерпеливо сказала она. - Несомненно, это  произойдет.
Течение войны полностью переменилось двести лет назад. До того они  всегда
способны были  разработать  новые  вооружения,  придумать  какую-то  новую
стратегию для контратаки. И таким образом снова потеснить Узор. Двести лет
назад у Узора появился новый союзник - Человечество. В этом все и дело.
     - Мы сделали, что могли. - Совершенно к этому моменту заинтригованный
Страат-иен пытался понять, к чему она ведет.
     - Что случится,  когда  Амплитур  будет  побежден  окончательно?  Что
случится, когда они более не в состоянии будут вести эту войну  Назначения
ни против нас, ни против других разумных существ? Когда все подчиненные им
расы  будут  освобождены   от   внутренних   генетических   и   ментальных
вмешательств Амплитура?
     - Не хочу говорить банальностей, - осторожно  ответил  Страат-иен,  -
но, по-моему, это будет означать, что война закончится и будет мир.
     - Если я не ошибаюсь, то эти два слова и так  антонимы,  -  загадочно
высказалась она.
     - А почему, собственно, не быть  миру,  если  война  закончится?  Все
перестанут драться и отправятся по домам.
     - Все? - Она смотрела  прямо  на  него.  На  какое-то  мгновение  ему
показалось, будто это он подвергается умственному параличу.
     - Если вы говорите о нашем виде, то мы вернемся к мирным задачам, как
и все остальные. Может быть, попросим постоянного  членства  в  Узоре.  Мы
вернемся к тому, чем занимались на  Земле,  когда  Узор  нас  обнаружил  и
втянул в эту войну.
     - Вы подтверждаете мои худшие страхи.
     - Да в чем же дело! - спорил он. - Я изучал нашу собственную историю.
На Земле и серьезных войн-то не было, когда прилетел первый корабль Узора.
     - По чьим меркам? На Земле никогда не было мира, вы только  играли  в
"миротворческие усилия". Прежде чем вы стали воевать  против  Амплитура  и
его союзников, вы без конца соперничали между собой - единственные из всех
"разумных" существ. Это же  было  искажение  законов  естества,  вызванное
уникальностью вашей планеты и вашего собственного эволюционного развития.
     - Но мы это переросли, - не соглашался Страат-иен. Мы овладели  своей
древней историей. Вы говорите о раннем  Человечестве,  совершавшим  ошибки
развития. Наше длительное  сотрудничество  с  цивилизациями  Узора  навеки
изменило наше общество.
     - Да, но достаточно ли  изменило?  Дайте  мне  возможность  высказать
тезис. Когда Амплитур капитулирует, с кем вы будете биться?
     - Ни с кем. Нс с кем будет.
     - А я не уверена. Я думаю, что сначала будет недолгий мир, в качестве
выдоха, а потом вам придется искать, с кем вступить в конфронтацию. И  тут
дело не  в  вашем  обществе;  дело  в  ваших  ДНК.  Вам  слишком  нравится
конфликтовать. Ведь даже пословица есть: "Один человек - цивилизация, двое
- армия, трое - война".
     К этому моменту Неван  практически  забыл,  зачем  они  оказались  на
скалах. Он понял, что она вообще ни черта не подозревает ни о Коннере,  ни
о нем, ни о Ядре, ни об особом таланте, которым  недальновидные  амплитуры
наградили  потомков  насильственно  подвергнутых  генетическим  искажениям
жителей Коссуута. Вместо этого она  упорно  защищает  невероятную  теорию,
которую сформулировала еще задолго до появления на Чемадии.
     С  другой  стороны,  он  постепенно  начинал  понимать,  что,  будучи
подтверждены, и эти ее догадки могут привести к потрясающему урону, только
по совсем другим направлениям, чем те, которыми он был озабочен.
     - Вы переключитесь на нас, на  Узор.  -  Это  она  заявила  с  полной
убежденностью. - Именно это и показали мои экстраполяции. Поскольку у  вас
теперь есть возможность грызться с другими существами, а не  между  собой,
вы кончите тем, что затеете конфликт с Вейсом или С'ваном  -  или  даже  с
Массудом.
     - Да с чего бы нам этого захотелось? - Он искренне ничего не понимал.
- С какой стати мы захотим вступить в войну с  теми,  кто  сотни  лет  был
нашим союзником?
     - Потому что вы ничего с собой не сможете поделать. Конфликты  всегда
составляли смысл и двигатель вашей цивилизации. Все ваши крупнейшие скачки
в области технологии приходились на период войн. Все это - ваша история. -
Многого не потребуется,  -  продолжала  она.  -  Какое-нибудь  подозрение,
воображаемая угроза. Я предсказываю, что первым делом вы вступите в  войну
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама