Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 18 19 20 21 22 23 24  25 26 27 28 29 30 31 ... 52
впоследствии репатриировали.
     - Мы успели получить свою долю страданий в плену на  мирах,  даже  не
известных вашим предкам, задолго до того, как  первые  люди  появились  на
Коссууте, Хусилате - и вообще в Узоре. Мы принимаем возможность  пленения,
как и все, кто активно вовлечен в поединок за обладание спорным миром.
     - Очень достойно с вашей стороны. Только давайте заглянем в  прошлое.
Три турлога присутствуют на Хусилате, когда  Криголит  наносит  удар.  Три
турлога попадают в плен, но все выживают и оказываются  репатриированы,  в
то время как тысячи людей и массудов там зверски истреблены.  Два  турлога
захвачены на Кобане - и со временем возвращены; то же  самое  -  позже  на
Эйрросаде.
     - Вы повторяетесь. Заканчивайте и убирайтесь. Я  лишаюсь  времени  на
размышление.
     - А поразмыслите-ка вот над чем: похоже, что с  тех  самых  пор,  как
начался процесс восстановления людей,  которых  Амплитур  модифицировал  в
некое  подобие  ашреганов,  некоторые  турлоги  были   весьма   и   весьма
заинтересованы, чтобы такие возрожденные были реинтегрированы в нормальное
человеческое общество.
     - Такие наблюдения относительны на фоне общей картины войны.
     Страат-иен медленно покачал головой. Причина этого была совершенно не
ясна.
     - Все это прошло  бы  совершенно  незамеченным,  если  бы  я  не  был
ознакомлен с исследованиями Лалелеланг. Без помощи ее программ  корреляция
между деятельностью коссуутов и турлогов осталась бы не обнаруженной. Я бы
даже не знал,  какого  рода  вопросы  задавать.  Но  самое  забавное,  что
работали мы совершенно  над  другим.  И  то,  что  я  натолкнулся  на  эти
безотносительные совпадения, чистая  случайность.  У  нас  это  называется
методом тика.
     - Вы что-то не договариваете, - простонал транслятор.
     - Единственное, чего я так и не понимаю, - сказал Страат-иен,  -  это
чет надеялись получить турлоги, оркеструя стратегию Узора - и одновременно
помогая Амплитуру в опытах над пленными людьми. Сдается мне,  что  кое-кто
из ваших работал сразу на две цели.
     Лалелеланг в шоке посмотрела на  него.  Непосредственной  реакции  со
стороны турлога не последовало.
     - Очень своеобразное наблюдение, - сказал, наконец, тот. - Но в одном
отношении вы правы. Что мы могли получить от  такого  противоречия?  Зачем
кому-то поддерживать обе конфликтующие стороны?
     - Так вот, я вынужден признать, что других таких видов я не  знаю.  Я
подозреваю, что тут имеет место что-то связанное с тем фактом, что турлоги
-  единственные  известные  разумные  существа,  которые  способны  думать
одновременно над двумя совершенно различными  предметами.  На  такое  даже
амплитуры не способны.
     - Ни один турлог на стороне Амплитура не сражается.  Вы  знаете,  как
нам омерзительно их великое Назначение - в той же степени, как и остальным
членам  Узора.  Ваше  крайне  примитивное  исследование  должно  было  вам
недвусмысленно это показать. - В словах турлога не  слышалось  злости  или
огорчения. С самого начала  разговора  тон  его  ни  малейшим  образом  не
изменился.
     - А мои исследования показали мне, - продолжал Неван, - что  из  всех
рас  Узора  наиболее  вероятно,  именно  Турлог  имеет  свою   собственную
программу действий. И я надеялся, что в свете обнаруженного мной вы  могли
бы мне ее разъяснить. Чего на самом деле добиваются турлоги  в  результате
Великой  Войны?  Ну  же!  Докажите  мне  абсурдность  моих  предположений!
Покажите мне, где не верна моя статистика. Убедите меня, что мое заявление
несостоятельно.
     - Очень много вопросов. - Неясный силуэт турлога пошевелился.  -  Вам
никогда не удалось бы ни в чем убедить высшее командование Узора.
     - Вероятно, нет. Но, я думаю, что  высшее  командование  Человечества
более восприимчиво. Не забывайте:  мы  грубы  и  нецивилизованны.  Гораздо
более подозрительны и недоверчивы, чем были бы на нашем месте  с'ваны  или
гивистамы.
     Турлог устроился на чем-то, похожем  на  большую  деревянную  колоду,
прикрепленную к полу, - но на самом деле это была  гораздо  более  сложная
конструкция.
     - Вы совершенно правы, когда говорите, что никто не  воспримет  такие
нападки  всерьез,  кроме  вашего  параноидального  вида.  Да  и   в   роду
человеческом немного бы нашлось таких,  кто  заподозрил  бы  такие  жалкие
взаимосвязи или хотя бы имел на это причины,  кроме  вас,  непредсказуемых
отпрысков возрожденных коссуутов. - Существо издало непереводимый  звук  -
глубинное, всхлипывающее бульканье. - У вас всегда  был  потенциал  мутить
воду.
     - О чем он говорит? - Лалелеланг резко обернулась к спутнику.  -  Что
здесь происходит, полковник Неван?
     - Да так, нашла коса на камень. Не беспокойтесь.
     - Я удовлетворю ваше проклятое  человеческое  любопытство,  -  сказал
Турлог, - после чего необходимо будет, как вы, я  уверен,  сами  прекрасно
сознаете, убить вас.
     Лалелеланг была настолько поражена, что даже не задрожала.
     - Вы не сможете этого сделать.  Турлоги  -  цивилизованные  существа.
Среди Узора только люди и массуды способны убивать.
     - Вы и понятия не имеете, на что эти "крабы" способны,  -  Страат-иен
весь замер.  -  Хорошо  известно,  что  наши  друзья-турлоги  -  не  самые
дружелюбные существа, типа с'ванов или о'о'йанов. Или  я  не  прав?  -  Он
уставился на большой, плоский силуэт.
     - Вы прекрасно знаете, что мы не любим даже общества друг друга. Если
бы  не  нужда  время  от  времени  обмениваться  информацией,  мы  все   с
удовольствием бы существовали в состоянии полного отшельничества. - Стебли
глаз склонились в сторону  Лалелеланг.  -  Вы  совершенно  правы  в  вашем
предположении, что я не способен убивать  на  манер  таких  маньяков,  как
люди. Я не могу заставить себя  воспользоваться  ружьем,  или  заостренной
палкой, или тупым тяжелым предметом.
     Лалелеланг  ответила  на  высокочастотном,  но   вполне   разборчивом
турлогском.
     - Я по-прежнему не понимаю, что здесь происходит.  Если  вы  уверены,
что никто не поверит тезису моего друга, то почему тогда эти разговоры  об
убийстве?
     -  Мера   предосторожности.   Мы   народ   предусмотрительный,   хотя
проявляется это не настолько, как нам хотелось бы полагать. - Один глаз он
перевел на Невана. -  Очень  трудно  скрывать  все.  Каждый  факт,  каждый
статистический элемент. Историческое совпадение сложно скрыть. Я  сожалею,
что ваши выводы исчезнут вместе с вами.
     Лалелеланг медленно перемещалась, пока тяжелая, мускулистая фигура ее
спутника-человека не оказалась между ней и турлогом.
     -  Вы  сказали,  что  удовлетворите  любопытство  моего  спутника.  Я
по-прежнему не вижу никаких признаков этого.
     Она еще тянет время, подумал Неван. Как пикантно.
     - Сказать, как говорит человек, что мы недружелюбны, -  значит  самым
печальным  образом  недооценить  нашу  психологию.  -  Турлог   пристально
посмотрел на Страат-иена. - Ваше откровение было случайным.
     - Многие великие открытия делаются случайно, - ответил Неван.
     - А еще большее их число никогда не делается. И лучше бы вам  было  в
этот  раз  проглядеть.  Неужели  вы  на  самом  деле  думаете,  что  можно
спуститься сюда,  напасть  на  меня  с  этим,  а  потом  спокойно  уйти  и
рассказать другим?
     - Мне нужно было подтверждение. Засветиться со всем, что я уже  знаю,
было лучшим способом выманить вас из норы.
     - А теперь вы полагаетесь на  свое  человеческое  военное  искусство,
чтобы вырваться. - Тяжелый жест клешней.  -  Вы,  люди,  лучшие  воины  во
Вселенной, известные Узору, но вы не боги. Вы не всемогущи. Мы оба  знаем,
что живым вы из этой комнаты не выйдете.
     - А что, если я сообщу вам, что целый  взвод  людей  стоит  в  полной
боевой  готовности  уровнем  выше,  и,  если  я  не  свяжусь  с   ними   к
определенному времени, они будут штурмовать эту комнату?
     - И что они сделают? Убьют меня? Я прожил несколько сотен ваших лет и
не испытываю страха перед смертью.  Мы  рассматриваем  жизнь,  как  тяжкое
бремя, опыт, который нужно вытерпеть, а не  смаковать.  Вероятно,  причина
этого в том, что мы осуждены слишком страдать от жизни, будучи заключены в
физическое облачение, плохо приспособленное для наслаждения  ей.  В  любом
случае, ваша игра тщетна. У меня есть  средства,  позволяющие  фиксировать
все, что происходит  в  помещениях,  непосредственно  прилегающих  к  моим
покоям. Под вашим командованием нет никакого скопления  озверевших  людей,
ждущих вашего сигнала, чтобы растерзать меня.
     Страат-иен пожал плечами.
     - Согласен: это блеф. Но я бы не пришел сюда, если бы не был  уверен,
что смогу уйти.
     - Блеф на блефе, - проворчал турлог. - Ключ на ключе. Странная вещь -
ключи. Когда они теряются, всегда атом оказывается, что  были  они  где-то
рядом. - Глазной стебель поискал притаившуюся Лалелеланг.
     - Все это совсем не сложно, историк. Одна из немногих вещей,  которую
турлоги любят и охраняют, - уединение.
     - Но никто, если этого можно избежать, не  посещает  добровольно  ваш
мир, - ответила она, - и сами вы никогда не проявляли интереса к  освоению
иных планет. Контакты между турлогами и другими расами  и  так  сведены  к
минимуму.
     - Нет, вы не поняли. Это ваш высокий спутник смог разгадать  это.  Мы
любим уединение. Как нас ни мало,  но  наша  родная  планета  кажется  нам
слишком перенаселенной. И  Галактика  слишком  перенаселена...  и  слишком
негостеприимна, слишком шумна. Блеск, какофония,  суета  -  вот  суть  тот
места,  где  мы  вынуждены  делить  с  другими  наше  обиталище.  Лишь   в
невообразимо далеких просторах пустоты и тишины находим мы искомое  личное
одиночество. Самым большим нашим сожалением во все времена было то, что мы
не способны выжить в вакууме, поскольку, если бы мы  могли,  то  неизбежно
бежали бы в великую пустоту между галактиками.
     Наша же, -  продолжал  турлог,  -  просто  роится  другими  разумными
существами. Постоянно размножаясь,  они  расползаются  повсюду,  заполняют
первозданные незаселенные миры, лишая  радости  одиночества  единственных,
кто  мог  бы  ее  воистину   оценить,   загрязняя   чистый   эфир   своими
подпространственными переговорами и судами. Триллионы  и  триллионы  их  -
дышащих, кормящихся, плодящихся. -  Голос  турлога  становился  все  более
расплывчатым. - Одна беспредельная,  громоздящаяся  чудовищность  мыслящей
плоти.
     Такого излияния Страат-иен не ожидал.
     -  Но  вы  же  не  хотите  сказать,  что  Турлог  имеет  отношение  к
развязыванию Великой Войны?
     - Нет. Это был  бы  нецивилизованный  жест.  Мы  поддерживаем  войну,
потому что, как и все мыслящие существа, не имеем желания быть водворены в
это метафизическое Назначение Амплитура. Условно, мы не были  разочарованы
их появлением.
     - Это кощунственно. - Негодование пересилило в Лалелеланг страх.
     - У нас, как совершенно справедливо подметил ваш спутник,  совершенно
различное видение. Учтите, что из всех  разумных  существ  только  турлоги
могут одновременно размышлять над двумя вещами. Война показалась нам очень
полезным способом замедления, а может быть, и сокращения  неконтролируемой
экспансии назойливых жизненных форм. Обширные межвидовые конфликты снижают
прирост населения и оттягивают ресурсы от освоения блаженно пустых  миров.
А это, вкратце, способствует уединению. Так оно и случилось, чем мы весьма
удовлетворены. Мы приветствуем многотысячные потери с обеих  сторон.  Было
бы  гораздо  приятнее,  если  бы  были  задействованы  средства  массового
уничтожения,  и  мы,  по  мере  возможности,  пытались   подвести   к   их
использованию, но Амплитур хочет преобразовать жизнь, а Узор  -  сохранить
цивилизованный мир. И это достойно сожаления. Лишь в одном случае  удалось
нам заставить атакующих  преодолеть  нежелание,  вызванное  предубеждением
против уничтожения в удовлетворительных масштабах.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 18 19 20 21 22 23 24  25 26 27 28 29 30 31 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама