Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33 34 35 36 ... 52
высокого ранга за сравнительно короткое время. Во  всем  Ядре  всего  трое
выше меня рангом. Один из них - генерал Кувье, который в  настоящее  время
находится на Асцее.
     - Никогда о нем не слышала.
     - И не могли, - проговорил он. -  Он  не  вращается  в  академических
кругах. Я только что получил от него  личное  сообщение.  Так  же,  как  и
другие высокопоставленные члены Ядра. Есть обычная субординация -  и  есть
субординация в Ядре.
     Она показала, что понимает:
     - Вторая используется, когда речь идет о таких  делах,  как  случайно
откинувший лапки турлог.
     Он кивнул.
     - За долгие годы мы разработали наш собственный семейный код и другие
скрытые методы обмена информацией. Нам пришлось сделать это. Вы же знаете,
что с нами будет, если наш дар станет достоянием гласности.
     - Но вы ведь отыскали меня в этой тесной комнате не для  того,  чтобы
еще раз объяснить то, что я и без того прекрасно знаю?
     - Нет, конечно. - Он заколебался, явно пытаясь собраться с мыслями. -
Похоже, что шанс сделать  окончательные  выводы  о  состоятельности  труда
вашей жизни может представиться отнюдь не в столь отдаленном будущем,  как
вы думали. И, если уж на то пошло, как все думали.
     Она сползла с неудобного, кривого с'ванского сиденья.
     - Вы что хотите сказать, полковник Неван?
     - Кувье проинформировал меня, что Чемадия, похоже,  последний  шаг  в
долговременных стратегических планах, последнее звено  в  подготовительной
цепи, которую командование Узора стремилось выковать в  течение  столетий.
Но не в этом суть. Самый сногсшибательный секрет касается того,  что  было
известно последние полвека, но только теперь было  открыто  военным  ранга
Кувье. Это уже о многом говорит. - Он оглянулся. - Чет-нибудь я бы  выпил,
но у вас тут ничего не найдется достаточно крепкого для меня.
     - Уж извините.
     - Кувье уведомляет членов Ядра, следующих за ним по рангу. Мы  должны
сообщить нижестоящим. Но я решил также и вас  проинформировать,  поскольку
это сказывается на вашей работе. Сильно. -  Он  доверительно  склонился  к
ней. - Мы теперь знаем месторасположение миров Амплитура.
     Как только она переварила услышанное, гребень ее выпрямился.
     - Неужели это правда?  Пленные  мазвеки  и  кораты  и  прочие  всегда
утверждали, что родина Амплитура невероятно далеко, что она недосягаема.
     - Далеко - может быть. Недосягаема  -  нет.  Это  две  планеты  одной
системы. Обе весьма традиционные - кислородно-азотная  атмосфера,  обычная
сила тяжести. Третья и пятая планеты от их солнца. Практически не вызывает
сомнений, что это родные  их  планеты,  а  не  ранние  колонии.  Ведь  вам
известно, что Амплитур активной колонизацией  не  занимался.  Вместо  того
чтобы планеты осваивать, они занимались чем угодно другим.
     - Впечатляюще.
     - И это только ленточка от сюрприза.  Задумайтесь  вот  над  чем:  за
последнее десятилетие очень много  войск,  кораблей,  техники,  материалов
было отведено в  резерв.  Тихо  и  спокойно,  чтобы  не  возникало  лишних
вопросов ни у врага, ни у населения Узора.  Я  уверен,  что  вы  этого  не
замечали и об этом не задумывались. Так же, как  и  я,  и  все  остальные.
Только самая верхушка командования знала, к чему все это.
     Была произведена большая аккумуляция сил в секторе, спокойном во всех
отношениях. В разных кругах смутно поговаривали, что идет приготовление  к
крупному  нападению  на  Чи'Хи  -  родную  систему  Криголита.  Так   вот,
приготовления к нападению идут, все правильно, но когда оно произойдет, то
удар-то будет нацелен совсем в другом направлении - через гораздо  больший
кусок подпространства. Намечено атаковать пятую планету - Эил, а затем без
промедления   напасть   и   на   Аил,   прежде,   чем   Амплитур    успеет
перегруппироваться и создать значительную оборону обоих  миров.  Если  это
удастся, вы знаете, что это будет означать.
     Лалелеланг окинула мысленным взором долгие столетия, прошедшие с  той
поры, когда впервые Массуд отправился на помощь расе под названием Сспари.
Тысячелетнее сопротивление всепоглощающему  Назначению  Амплитура,  десять
веков войны и смерти.
     И вот - тайные миры Амплитура  обнаружены,  и  если  удастся  на  них
напасть и захватить, это будет означать Конец Войны.
     Как можно даже подумать о такой перспективе? Поколение за  поколением
жили и умирали, не позволяя себе даже мимолетной мысли о таком, считая это
невозможным. А теперь человек-убийца сидит, скрючившись, в  ее  комнате  и
говорит ей в своей невыносимо грубой, прямолинейной манере,  что  подобное
достижимо.
     - Родные планеты Амплитура, - невольно зашептала она. - Это же  будет
конец войны, ведь так?
     -  Тысяча  с  лишним  лет  войны  окончатся,  все,  -  вслух   мечтал
Страат-иен. - Генетически и умственно изуродованные подчиненные расы будут
освобождены от владычества Амплитура. Произойдет великий пересмотр  союзов
и соглашений. Возможно, образуется истинная Галактическая цивилизация - не
такая, вынужденная к союзу обстоятельствами и опасностью, как Узор.  Одним
словом, мир. Если и не спокойствие.
     Странно, подумалось ей, слышать, как человек рассуждает о  состоянии,
ему неведомом.
     - А также это будет  означать,  что  ваши  теории  пройдут  испытание
практикой, - продолжил он, - и, вполне возможно, еще при вашей жизни. Если
удастся застать врага врасплох, то моему виду не придется больше сражаться
ни с Мазвеком, ни с Криголитом, ни с Ашреганом,  ни  с  Амплитуром.  Мы  с
массудами разоружимся под благодарности признательного  нам  Узора.  И  от
моего народа будут ждать возвращения  на  Землю  и  возврата  к  довоенным
делам. - Он сменил позу, сидя на полу.  -  Вот  только  не  можем  мы  все
вернуться на Землю. Нас теперь слишком много,  мы  в  огромном  количестве
рассеяны по множеству миров, помимо тех,  которые  начали  уже  осваивать.
Преумножение Человечества всячески поощрялось и поддерживалось Узором. Нас
призывали плодить столько солдат, сколько необходимо, чтобы помочь Массуду
схватке с подчиненными Амплитуру расами. И все эти мужчины и женщины будут
искать, чем бы теперь заняться, а работу всем можно будет подыскать только
в деловом партнерстве с Узором. Нас придется,  наконец,  принять  в  него,
поскольку остаться за пределами Узора - безрадостная перспектива.
     "А разве не так?" - подумала она.
     - Но вы не думаете, что так произойдет. Ваша гипотеза утверждает, что
мы не способны к мирной жизни, что мы затеем  войну  со  С'ваном  или  еще
кем-нибудь.
     -  Как  и  все  это  время,  я  надеюсь,  что  окажусь  не  права,  -
успокаивающим тоном сказала она. - Новая война  -  между  Человечеством  и
Узором никому не принесет выгоды.
     - Мы бы выиграли такую войну, и вы это знаете, - тихо сказал он.
     -  Если  бы  на  стороне   Узора   сражался   Массуд,   и   со   всей
подразумевающейся материально-технической поддержкой? Я отнюдь не уверена.
Уверена я  только  в  неоправданном  уроне,  который  последует.  В  такой
конфронтации будет один победитель - опустошение. - Она уставилась на него
голубыми глазами. - Просто восхитительно, с вашей стороны, что вы мне  это
поведали.
     Он встал, слегка пригибаясь, чтобы не удариться о потолок.
     - Я сделал это не импульсивно и не потому, что я такой  хороший.  Мне
пришлось долго и трудно над этим размышлять.  Но  по  опыту  я  знаю,  как
хорошо вы умеете хранить тайны. Ваша работа стала неотъемлемой частью моей
жизни. И я подумал, что пришла пора дать вам что-нибудь взамен.
     Она изобразила замысловатый сидячий  танец  признательности,  который
восхитил Страат-иена, хотя он ничего и не понял.
     - Тем не менее, может быть, со всем этим придется  разбираться  нашим
потомкам. Нападение может не удаться, или  сражение  затянется  на  долгие
годы.
     Он кивнул.
     - Вы правы. Но даже, если и так, открытие  сократит  войну.  Амплитур
бросит все силы на защиту своей родины, а  это  значит,  что  им  придется
оголить остальные театры военных действий.  И  падение  Мазвека  и  других
союзных рас ускорится.
     Она проводила его до двери.
     - Но тогда это может занять еще сотни лет.
     В коридоре он склонился к ней.
     - Были времена,  когда  такое  могло  быть  правдой.  Но  прошли.  Не
забывайте: теперь _м_ы_ участвуем в игре.
     Она закрыла за ним дверь, зная, что он сказал правду, и так не  желая
этого. Его открытие  о  предстоящих  военных  намерениях  Узора  проливали
совершенно новый свет на ее работу. Неспокойно было от того, что  все  это
пока гипотеза, - не подтвержденная и не опровергнутая.


     - А я-то думала, что между нами что-то особенное, Неван.
     Он продолжал собираться, чувствуя спиной ее взгляд.
     - Ты ведь могла запросить, чтобы  меня  послали  с  тобой,  -  упорно
настаивала она, - в качестве помощника или... не знаю. Ты  умный,  тебе  и
придумывать. У тебя достаточно высокое звание, чтобы это как-то протащить.
     Он закрыл и запер чемодан.
     - Бесполезно, Наоми. Твой рейтинг не позволяет тебе. Все было бы шито
белыми нитками. Кто-нибудь заметил бы - и начались бы неприятности. Такие,
что никаким рангом не прикроешь. - Он приложил палец к  замку,  настраивая
его на специфические биотоки своего тела, и перешел к  другому  такому  же
чемодану.
     Он мысленно улыбнулся,  вспомнив  о  Лал.  Она  сочла  бы  его  багаж
неуместно практичным. Ее аналог был изыскан по форме  и  отделке,  отражая
традиции вейсского дизайна.
     Наоми не отставала. Может быть,  у  нее  и  есть  такое  право,  вяло
подумал он, но ничем тут не поможешь.
     - Ты что, так вот и собираешься уйти из моей жизни,  делая  вид,  что
между нами больше нет ничего? Я-то лучше знаю, Неван. Ты можешь обманывать
меня, но себя ты не обманешь.  -  Голос  у  нее  стал  трескучий,  как  на
поцарапанной пластинке.
     Он упаковался. Внезапно оказалось, что нет смысла и дальше возиться с
чемоданами. Пришлось обернуться.
     - На Чемадии было очень одиноко и опасно. У меня была своя  нужда,  у
тебя - своя. По-моему, мы неплохо друг другу подходили. Я очень  не  хотел
бы терять с тобой связь, Наоми. Правда. - Он протянул руку и  погладил  ее
по щеке. - Но просить, чтобы я нарушил порядки и правила ради того,  чтобы
ты могла отправиться со мной, этого я не могу. Наши с тобой обязанности не
пересекаются, даже не смыкаются. И я не буду рисковать карьерой ради тебя,
даже ради нас. Черт возьми, я и твоей  карьерой  рисковать  не  собираюсь.
Если бы нас одновременно перевели на Землю или какую-нибудь другую удобную
службу, это было бы другое дело. Но так не случилось. К несчастью,  такова
Служба. Поверь, мне это тоже очень нелегко. Это просто факт, с которым  мы
оба вынуждены будем смириться. И ты, и я.
     С мокрыми от слез глазами она отстранилась от его руки.
     - Куда тебя посылают?
     - Я не могу сказать. Ты же знаешь.
     Она кивнула, потом резко глянула на него, так что он даже заморгал.
     - Могу спорить, что уж _о_н_а_-_т_о_ точно отправится с тобой.
     - Отправится? Кто? - От ее напора он опешил.
     - Канарейка, с которой ты везде шляешься. Вейс проклятая.
     Какое-то  время  он   никак   не   мог   поверить   в   достоверность
происходящего. Когда ему это, наконец, удалось, он только  рот  открыл  от
изумления, уставившись на нее.
     - Наоми, ты что, ревнуешь к чужачке? Ты не  хочешь  ли  сказать,  что
историк Лал, вейс с Махмахара, и я поддерживаем какие-либо иные отношения,
кроме профессиональных? - Он изумленно покачал головой.  -  Да  какие  еще
отношения _м_о_г_у_т_ быть между нами?
     Наоми не хуже его понимала, насколько безумно все это. Но это  ее  не
остановило.
     - Ты видишься с ней ежедневно. Вы с ней работаете, уединившись. Стоит
ей потребовать - и ты рядом, только она тебе понадобится - и она  тут  как
тут. Ты ей полностью доверяешь, ты мне сам рассказывал.  -  Она  непокорно
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 23 24 25 26 27 28 29  30 31 32 33 34 35 36 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама