Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!
Aliens Vs Predator |#5| Final fight

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 26 27 28 29 30 31 32  33 34 35 36 37 38 39 ... 52
ухваченного им  в  рот  растения.  -  Или  вы  думаете,  что  мир  ослабит
победителя? Он сохранит свою мощь, а мы вынуждены будем разоружаться. Или,
вероятно, вы считаете, что нам удастся с ними обстоятельно побеседовать  и
уговорить их признать свои ошибки?
     - Никаких долгих бесед, что вы! - Крупицы-Говорящий  вовсе  не  хотел
загадывать  загадок.  -  Просто  я  изучил  все,  что   нам   известно   о
Человечестве. Они целиком и полностью посвятили себя войне,  оставив  свои
попытки на поприще искусства, градостроительства - словом, всего,  целиком
и полностью превратив себя в солдат Узора. Все свои усилия  они  направили
на победу над нами, на подготовку себя к великой, последней, самой главной
битве, по  окончании  которой  они  смогут,  наконец,  отпраздновать  свой
триумф. - Амплитур такое отношение мог понять  лишь  абстрактно.  Для  них
любая победа оборачивалась также и поражением, поскольку  означала  гибель
множества  живых  существ,  которые  иначе  могли  бы  быть  вовлечены   в
Назначение.
     - Капитулировав же, мы лишим их этого триумфа. И вместо  восторженной
радости их будет ожидать горькое разочарование.
     - Но они же выиграют войну, - сказал Красное-Небо-Мыслящий. - Это что
им, не триумф?
     -  Но  ведь  они  ее  не  _в_ы_и_г_р_а_ю_т_.  Просто  она  неожиданно
окончится.  Чтобы  понять  разницу,   необходимо   сначала   понять,   как
функционирует  эта  практически  непроницаемая  штуковина  -  человеческое
сознание. Не  они  побьют  нас  -  а  мы  сами  сдадимся.  Тут  для  людей
колоссальная разница. Очень болезненное различие, сами увидите. Они  очень
недолго будут испытывать к нам благодарность за капитуляцию.
     - Но если у них в крови такое разочарование, которое вы подметили,  -
поинтересовался Зеленый-На-Песке, - то не получится  ли,  что  они  первым
делом выместят его на нас, все равно напав на наши планеты?
     -   Небольшой   риск   такого    поворота    имеется,    -    признал
Крупицы-Говорящий, - но я не думаю.  Рамки,  в  которых  они  дееспособны,
заметно очерчены с помощью  союзников  по  Узору;  которые,  по  традиции,
отвечают за материальное обеспечение. Без действенной поддержки со стороны
других видов они едва ли смогут что бы то ни было предпринять.  Если  Узор
примет нашу капитуляцию, все участники боев должны  отойти  в  свои  миры.
Люди могут начать протестовать, но транспортом-то  они  не  управляют.  По
крайней мере, он у них не в тех количествах, чтобы нанести  нам  серьезный
урон.  А  их  собственное  командование  настолько  прочно  переплетено  с
массудским и прочими, что действовать в одиночку им крайне опасно.
     - Это ваше неприглядное предложение может  сохранить  нам  родину,  -
согласился Красное-Небо-Мыслящий, - но я отказываюсь понять, каким образом
это поможет нам возродить Назначение.
     - Люди отреагируют в точности  так  же,  как  и  представители  любых
видов, размножающихся половым путем, когда сталкиваются  с  невозможностью
осуществить предвкушаемое единение, за исключением того, что возникающая у
людей неудовлетворенность, фрустрация выплескивается в  виде  невероятной,
высочайшей агрессивности. Те, кто с  детства  готовился  к  битвам,  очень
скоро примутся искать новые выходы переполняющим их эмоциям.
     -  Но,  когда  война  кончится,  выходов  не  останется,   -   сказал
Красное-Небо-Мыслящий. - Вы сами признали,  что  остальной  Узор  за  этим
проследит.
     - Но есть исключение, за которым Узор не сможет и не захочет следить.
У Человечества остается первоначальный выход для накопленной фрустрации  и
агрессии.
     - Не хотите ли вы  сказать,  что  они  станут  искать,  с  кем  можно
повоевать помимо нас  и  наших  союзников?  -  вступил  в  обмен  мнениями
Объемлющий-Телом-Дерево. - Что они нападут, скажем, на Гивистам  или  даже
на Массуд?
     - Нет. Боюсь, что, хотя формального  членства  в  Узоре  Человечеству
предложено так и не было, но оно настолько долго  было  частью  сообщества
Узора, что это маловероятно. Когда я  заявляю,  что  люди,  скорее  всего,
вернутся к первоначальному выходу для скопившейся агрессии, я имею в  виду
абсолютное значение этой формулировки. Не  имея  для  ведения  войны  иных
противников, они поднимут оружие друг на друга.
     Зал заседаний заполнился возбужденными мыслями.
     - Совершенно определенно,  долгое  сотрудничество  с  цивилизованными
расами Узора дорастило  их  до  уровня,  когда  это  исключено,  -  заявил
Долго-Не-Думающий.
     - Не думаю. Первым людям, с которыми Узор вступил в контакт, такое бы
и в голову не  пришло.  Вспомните  мой  первый  постулат:  Человека  может
победить только Человек. Устранив себя  в  качестве  угрозы  для  них,  мы
заставим тем самым перефокусироваться их гормоны. Я глубоко  убежден,  что
за столь короткий исторический срок, который прошел с начала их участия  в
войне, они далеко не полностью успели цивилизоваться. И когда им не с  кем
станет сражаться, они снова примутся сами за себя. Их история  показывает,
что когда какой-либо группировке людей перестает  угрожать  внешний  враг,
тут же начинается внутренняя борьба за власть.
     - А разве, предвидя такое, другие члены  Узора  не  будут  стремиться
этому помешать? - поинтересовался Неуловимо-Далекий.
     - Вмешаться в схватку между людьми? Сомневаюсь. Из  всех  них  только
Массуд имеет какое-то влияние на людей, но я не думаю, чтобы Массуд  пошел
на такое по своей воле. Они вернутся на свои планеты и  возобновят  мирный
образ жизни. Не забывайте: люди воюют ради удовольствия; массуды же  -  по
необходимости. Узор прикрыл бы такой конфликт только в том случае, если бы
он вдруг затронул один из его миров. А так, люди со временем ослабят  себя
настолько, что не будут представлять больше реальной опасности нашим целям
и планам. Это  может  занять  немало  времени,  но  мы  всегда  отличались
терпением. Мы  ждали  тысячелетия.  Назначение  не  исчезнет,  оно  просто
отдохнет.
     - Капитулируем же мы честно,  -  продолжил  он.  -  Мы  откажемся  от
вооружений. Мы удалимся на священные миры-близнецы. И будем тут  выжидать,
когда пробьет наш час. Мы не будем навязывать Назначение Мазвеку,  Копави,
Корату или Вандиру, как мы делали в прошлом. Но это не значит, что  мы  не
сможем бывать среди них, поддерживать традиционную  дружбу.  Всегда  можно
будет воспользоваться предлогом, что мы боимся Человечества.  Члены  Узора
поймут нас.
     Мы просто признаем свое поражение в этой войне. Что касается  будущих
войн, то про них нас никто ничего говорить не заставляет.
     В палате Совета  установилась  задумчивая  тишина.  Предложение  было
более чем радикальным, не говоря уже о том, что вело  к  огромному  риску.
Самое простое: а что, если Крупицы-Говорящий не прав? Что, если,  несмотря
на  запрет  Узора,  разъяренные,  обманутые  люди   захватят   достаточное
количество судов и нанесут мощный удар? Даже в  небольшом  количестве  они
могут нанести серьезный урон планетам-близнецам.
     Но, однако  же,  если  предположения,  высказанные  Крупицы-Говорящим
окажутся верны, и люди возобновят войны между  собой,  то  в  этом  случае
будущее,  сколь  бы  оно  не  оказалось  отдаленным,  давало  надежду   на
просветление.  Члены  Совета  знали,  что  если  представится  возможность
сразиться с Узором, на стороне которого уже не будет людей, то  Назначение
не сможет не победить.
     Опасно, конечно, - думали они. Опасно  в  высшей  степени.  Однако  и
возможные в данном случае альтернативы мало чего обещают.
     - При таком течении событий мы могли бы в дальнейшем рассчитывать  на
что угодно. -  Крупицы-Говорящий  сканировал  коллег.  -  Условно  говоря,
потомки наших потомков  вполне  могут  завоевать  Галактику.  В  противном
случае, мы  можем  лишь  попытаться  сокрушить  силы,  которые  собирается
направить сюда Узор. Среди присутствующих  есть  хоть  один,  кто  реально
считает такое возможным?
     В последующей тишине крутились лишь ленивые  обрывки  мыслей.  Кто-то
похрупывал листиком.
     - Так и думал, что нет, -  заключил  Крупицы-Говорящий.  -  Поверьте,
если бы хоть кто-то предложил что-то более достойное, я сам с радостью  бы
на это подписался. Что до меня, мне ничего больше в голову не приходит.
     Если должным образом к этому подойти, то в  перспективе  Человечество
окажется не могильщиком Назначения, но его спасителем.
     Неуловимо-Далекий тихо предположил:
     - А что, если люди не примутся сражаться между собой, а тихо и  мирно
сложат оружие и начнут придерживаться цивилизованного образа жизни?
     -  Такой  риск  есть.  Но  в  таком  случае   все   будут   настолько
умиротворены, что едва ли станут возражать, если мы вдруг захотим  с  ними
немного пообщаться -  подкинуть  мыслишку  в  одном  месте,  о  чем-нибудь
намекнуть в другом. А история их показывает, что разрушать и  убивать  они
принимаются по малейшему  поводу,  по  самому  пустячному  предлогу.  Было
время, когда они собственную планету едва не уничтожили оружием  массового
поражения.
     Зал наполнился удивленными и недоверчивыми мыслями тех членов Совета,
которые были слабо осведомлены в вопросах истории Человечества.
     - Это истинная правда, - еще раз подтвердил Крупицы-Говорящий.
     - И, наконец, я прошу вас заметить, что мой план ни в чем не является
отходом  от  постулатов  Назначения.  Капитулировав,  мы  сохраним  тысячи
жизней, а  также  жизней  их  потомков,  которые  в  будущем  можно  будет
присоединить к Назначению.
     Словесного голосования не потребовалось.  Согласие  было  всеобщим  и
молчаливым.    Крупицы-Говорящий     испытывал     глубокое     внутреннее
удовлетворение.
     Когда все кончилось, размышления потекли в обычном свободном русле.
     -  А  сколько  именно  времени,   с   вашей   точки   зрения,   может
потребоваться, чтобы внутривидовой конфликт  в  достаточной  мере  ослабил
человечество?
     - Не знаю. Их история не дает однозначных точек отсчета для измерения
и оценки. Но как смиренные представители сдавшегося вида мы,  естественно,
сделаем все возможное, чтобы посеять среди них семена взаимного недоверия,
которые со временем дадут пышные всходы конфликтов.
     - А  вы  не  думаете,  что  они  могут  заподозрить  нас  в  подобной
деятельности?
     - Вполне вероятно. Действовать  нам  придется  крайне  осторожно.  Но
многое говорит в нашу пользу. Люди одновременно доверчивы и чванливы - это
потенциально   самоубийственное   для   них    сочетание,    которое    мы
проэксплуатируем  самым  полным  образом.  Вполне  может  оказаться,   что
несколькими продуманными и вовремя произнесенными фразами мы  причиним  им
больший урон, чем за все  время  войны  смогли  причинить  энергетическими
лучами и взрывчаткой.
    - Это хорошо. - Долго-Не-Думающий был окончательно убежден. - Ведь это
будет означать конец боям, конец потерям наших  драгоценных  братьев.  Мир
восторжествует внутри Назначения. Дальше мы будем сражаться без оружия.  А
мы тем временем будем  накапливать  знания  -  и  одновременно  искоренять
Человечество. Мы будем учиться и  помнить.  И,  может  быть,  со  временем
кто-то  из  амплитуров  откроет  химический  или  неврологический   способ
обезвредить их окончательно.
     - Я проинформирую военных. - Неуловимо-Далекий  был  печален,  как  и
подобает моменту. - Мы приготовимся к объявлению капитуляции.
     - Пока рано, - мягко напомнил  коллегам  Крупицы-Говорящий.  -  Чтобы
добиться максимального эффекта, мы должны  дождаться  последнего  момента.
Пусть соберут силы, пусть примчатся сюда через  подпространство,  соблюдая
мнимую секретность.  И  только  когда  они  и  в  самом  деле  окажутся  в
непосредственной  близости  от  наших  миров-близнецов,  вот  тогда  мы  и
капитулируем.
     В конце заседания большинство членов Совета размышляло в  основном  о
том, почему им не пришла  в  голову  такая  простая  и  выигрышная  мысль.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 26 27 28 29 30 31 32  33 34 35 36 37 38 39 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама