Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze
SCP-524: Omnivorous rabbit Walter

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 24 25 26 27 28 29 30  31 32 33 34 35 36 37 ... 52
сложила руки на груди. -  Я  бы  назвала  это  отношениями.  Понимай,  как
знаешь.
     - Я вовсе не _д_о_в_е_р_я_ю_с_ь_ ей.
     - Нет? У вас общие тайны. Я это знаю, потому что, когда я спросила  о
вполне определенных вещах, о которых вы шептались, ты отказался мне о  них
рассказывать.
     - Это часть моей работы. Дело - и  только  дело.  -  Она  начала  его
раздражать.
     - Ой ли? Ходят всякие байки и  сплетни.  Я  всегда  считала  все  это
пустыми шуточками, но, пробыв на войне  достаточно  долго,  можно  всякого
насмотреться и призадуматься.
     - Наоми, - жестко сказал он, - ты  слишком  многое  позволяешь  своей
фантазии от огорчения.
     - Да? Хотелось бы в это верить. Только почему ты тогда убегаешь?
     Он глубоко вздохнул.
     - Никуда я не убегаю. Ты прекрасно знаешь, что  меня  переводят.  Это
все просто твоя дурацкая...
     - Что? - перебила она. - Романтичность? Может быть. Разве  тебе  твоя
вейс не говорила, что  мы  понятия  не  имеем  об  истинной  романтике?  О
настоящей красоте? Что  наша  концепция  романтики  -  всего  лишь  жалкая
производная нашей противоречивой природы? Может быть, они и правы.  -  Она
слабо пожала плечами. - Мне бы, конечно, хотелось их опровергнуть -  прямо
здесь и сейчас. Только, я полагаю, у меня не получится, так ведь?
     - Историк Лал и я, мы уважаем  друг  друга  за  возможности,  которые
можем предоставить друг другу в профессиональном отношении.
     - Ну конечно же. - Интерес ее увял. Голос потух. - Я лишь к тому, что
эта пернатая видит в десять раз больше, чем я. И, насколько я знаю...
     Теперь уже он зло оборвал ее.
     - Ничего ты не знаешь!
     - Да. Наверное, ничего. - Глядя прямо перед  собой,  выпрямив  спину,
она напряженно проследовала мимо  него  прямо  к  двери,  которая  при  ее
приближении автоматически распахнулась, и, не  оглядываясь,  вышла.  Дверь
закрылась.
     Он молча стоял у изножия кровати, зная, что пойти за ней  значило  бы
совсем все испортить. Если бы она была из Ядра, то... но если бы она  была
из  Ядра,  то  никакой  стычки  бы  не  произошло,  в  ней  не   было   бы
необходимости.
     Мучительный конец взлелеянных отношений, по  необходимости  жестокий.
Он устало вздохнул. После освобождения Чемадии Наоми и сама вскоре получит
новое назначение. И если генерал прав, а сомневаться в  достоверности  его
информации не приходится,  то  очень  скоро  все  вооруженные  силы  Узора
окажутся настолько заняты, что едва ли останется время размышлять о личных
отношениях. Но, во-первых, он, конечно же, не мог  всего  этого  объяснить
Наоми. А во-вторых, он каким-то чутьем понимал, что для нее  это  было  бы
малоутешительно.
     Он знал, что они сроднились. Фронтовые связи были не редкостью,  даже
необходимостью,  ибо  поддерживали  душевное  здоровье  участников   боев.
Понятно, что Наоми стремилась к большему. Но он был столь занят и поглощен
своими делами, что не удивительно, что знаков этого не заметил.
     Естественно, они с Лал стали  хорошими  друзьями;  даже  близкими.  И
произошло это по причинам, которые он никому не мог перечислить, не говоря
уже о разговорчивой Наоми. Они с вейс уважали знания и  опыт  друг  друга.
Если это назвать "отношениями", то пусть будет так. Но заходить  настолько
далеко, чтобы заподозрить недолженствующие вещи,  свойственные  разве  что
самым  скандальным  фантастическим  произведениям,  -  это  уже  результат
нездоровой психики.
     Поведывая  микрофону  самые  важные  свои  ощущения  от  исхода  этой
встречи, он пытался быть снисходительным.  Наоми  явно  расстроена,  может
быть, даже в отчаянии. И это плохо. Он был убежден, что ничего  не  делал,
чтобы возбудить в ней  ожидания  чего  бы  то  ни  было,  кроме  взаимного
удобства и удовольствия. Ничего, переживет, как и он. Неужели она  думает,
что он не испытывает боли утраты?
     Он заставил себя отбросить личные заботы. Миры Амплитура  обнаружены.
Каково должно быть сейчас членам Узора, которые тысячу лет жили под грузом
войны  и  внезапно  увидели  забрезживший   ее   конец?   Это   достижение
Человечество способно оценить только сравнительно. А массудам  и  с'ванам,
одними из первых вступившими в войну против Амплитура,  которые,  конечно,
были   проинформированы,   показалось,   должно   быть,   что    Вселенная
перевернулась.
     Он в последний раз осмотрел компактную, удобную комнату, которая была
его домом на Чемадии. Хотя это  не  вполне  точно,  напомнил  он  себе.  У
солдата нет дома - только боевой пост. Еще одна планета возвращена  Узору,
еще один мир освобожден от удушающей хватки Назначения.  Годы  упорства  и
жертв окупились. Теперь же, как и всегда, пора двигаться дальше.
     Только на этот раз, в отличие от всех предыдущих, следующий мир может
оказаться последним.



                                    13

     Подавленность и отчаяние окутывали Совет ядовитым  туманом,  отравляя
мысли и портя атмосферу. Это не вполне  было  метафорой,  поскольку  члены
Совета не могли проецировать своих мыслей.
     Совет не был постоянно действующим органом. Туда входили  и  выбывали
согласно назначениям и прихотям, из стремления внести свой  вклад  или  по
необходимости убыть. И  старые  участники,  и  только  появившиеся  -  все
пользовались уважением и почетом за свое мастерство, знания и опыт.
     Все это и многое другое требовалось теперь  от  них,  чтобы  избежать
светопреставления.
     Заседали они в мелководном, парящем бассейне, заполненном  сернистой,
соленой водой, и обманчивая неформальность обстановки мало соответствовала
серьезности   обсуждаемого.   Трудолюбивая   поросль   темно-зеленого    и
ржаво-коричневого цвета пробивалась сквозь окружающую мглу  из  амфитеатра
на воздух.
     Вода помогала поддерживать мягкотелые формы участников.
     Щупальца тянулись от тел к пультам, и угловатые рты  потягивали  воду
или всасывали воздух. Информация, предоставляемая аппаратурой, была  очень
объемистой, но мало обнадеживающей. Зеленовато-желтый свет струился из-под
матового,  полупрозрачного  купола  наверху,  откуда   также   свешивались
всевозможные  дополнительные  приспособления,  реагирующие  на  голос  или
особые жесты участников.
     Члены Совета не смотрели друг на друга, потому что нужды  в  этом  не
было. Они были рассыпаны в беспорядке, как первобытное стадо; их  текучие,
склизкие  тела  поблескивали  серебристо-оранжевым  и  рыже-золотистым   в
неясном, приглушенном свете;  кряжистые  лапы  были  подобраны  под  себя.
Глаза-плошки  блуждали  по  ухоженной  растительности,   зловонной   воде,
распластавшимся соседям. Каждый из  них  занимал  кажущееся  ему  наиболее
удобным положение.
     Множество аппаратуры предназначалось исключительно для внешней  связи
и получения информации, поскольку все присутствующие гораздо надежнее были
связаны между собой выдающейся способностью их мозга проецировать мысли. В
результате атмосфера в Совете была столь же густо,  как  влагой,  насыщена
всеобволакивающим разочарованием.
     В соответствии с древними незыблемыми догматами Назначения,  не  было
ни Верховного Вождя, ни Великого Властителя. Все присутствующие были более
или менее равны, хотя личные свершения и способности каждого  ценились  по
заслугам. Тот, кто высказывался в данный момент, он и руководил. Когда  же
он заканчивал, управление переходило к следующему  скорбящему  собрату.  О
такой  системе  младшие  расы,  лишь  смутно  разбирающиеся   в   глубинах
Назначения, могли лишь мечтать.
     Среди собравшихся не было ни одного представителя этих пылких  рас  -
ни мазвека, ни ашрегана, ни криголита,  ни  кората  или  акария.  Это  был
Большой Совет Амплитура. Его выводы будут внушены - не более того  -  этим
достойнейшим союзным жизненным  формам.  Внушенные  же  решения  неизменно
претворяются ими в жизнь.
     Несмотря на тяжкие усилия части собравшихся, а также  их  советников,
существовал  серьезный  недостаток  предложений  и  внушительных  идей  на
предмет того, как быть дальше. Даже само Назначение, веками  вдохновлявшее
Амплитур на великие дела, не давало нынче былого заряда энтузиазма. И  это
сильно мучило членов Совета, которые знали, что именно  на  них  возложено
решение того, когда, как и что делать дальше.
     - Мы должны посмотреть реальности в глаза. - Эту мысль  сформулировал
Близ-Холодно-Поющий.  -  Мы  проигрываем.  -  То,   что   не   последовало
протестующих  мыслей,  только  показывало,  в  каком  скорбном  настроении
находились собравшиеся в зале. - И проигрываем уже больше сотни лет, теряя
территорию.
     -  С  тех  самых  пор,  -  добавил  Объемлющий-Телом-Дерево,  -   как
человеческая раса присоединилась к союзникам по Узору.
     - Как жаль, - печально заметил Зеленый-На-Песке, - что нам не удалось
раньше вступить с ними в контакт и, ко всеобщей радости, внушить  им  идеи
Назначения.
     - Я давно уже изучаю все, что нам известно о них и об их эволюции.  -
Среди присутствующих Долго-Не-Думающий был одним из самых образованных.  -
Между ними существует поверье, будто их невозможно включить в  Назначение.
Прискорбно, но нам гак и не представилось случая  внушить  им  ошибочность
такого самообмана.
     Долго-Не-Думающий должен был скоро разродиться. Набухшая  у  него  на
спине почка уже созрела до состояния миниатюрного его подобия и была почти
на грани отпадения. Его присутствие на заседании Совета диктовалось только
крайней деликатностью и  неопределенностью  вопросов,  которые  необходимо
было решить с целью выхода из чрезвычайной ситуации.
     - Мы не можем изменить историю. - Неуловимо-Далекий был самым старшим
в собрании. Морщинистая оранжевая  кожа  его  выцвела  до  цвета  глубокой
ржавчины, а проницательные глаза были уже не столь яркими. Но  под  рыхлой
массой дряблой плоти таился ум все столь же острый.
     - Те, кто вместе с нами  служит  Назначению,  -  Мазвек  и  Криголит,
Ашреган и Сегуния, да и все остальные - делают все,  что  в  их  силах.  -
Теплая вода забулькала, когда Высокого-Бега-Ищущий пошевелил низом тела. -
Но человеческо-массудские силы теснят нас при поддержке техники  Узора  по
всем  направлениям.  Нам  удалось  добиться  отдельных  успехов,  имитируя
тактику врага, но подражатель никогда не победит творца. Я боюсь,  что  мы
придем к моменту, когда сможем только оттягивать неизбежное.
     - Но ведь можем  мы  что-то  предпринять.  Обязательно  должно  такое
найтись. - Зеленый-На-Песке чертил щупальцами в воздухе задумчивые узоры.
     - Что мы можем, если Человек продолжает побеждать  во  всех  ключевых
битвах?  -  сказал  Объемлющий-Телом-Дерево.  -  С   тех   пор   как   они
присоединились к Узору, враг теснит нас, захватывает  мир  за  миром  -  и
порой безнаказанно. Мы наносим им урон, иногда отвоевываем потерянное,  но
эти твари настолько  плодовиты,  что  это  не  идет  в  сравнение  даже  с
массудами. И поразительно, чем больше потери, тем с большим  остервенением
они воюют.
     -  Они  уникальны,  и  участия  их  невозможно  было  предсказать.  -
Близ-Холодно-Поющий качнул влажный воздух обеими щупальцами.  -  Поражения
укрепляют их решимость, потери усиливают натиск. Это какой-то инфернальный
парадокс. Да, парадокс. Естественно,  Узор  старательно  не  предпринимает
ничего, что могло бы нарушить такой стереотип их поведения,  например,  не
стремится их цивилизовать.
     - Но они ведь - подобно нам - просто  мыслящая  органика,  -  вставил
обычно  замкнутый  Красное-Небо-Мыслящий.  -  Должен  же  быть  способ  их
одолеть.
     -   Мы   испытывали   одну   новую    стратегию    за    другой.    -
Объемлющий-Телом-Дерево ударил щупальцем  по  воде.  -  Ничто  надолго  не
помогает. Этот вид очень легко приспосабливается. И - в отличие от  нас  и
наших союзников - они воинственны от природы.
     - Должен быть способ, - настаивал Зеленый-На-Песке.  -  Новое  оружие
разрабатывается, новые корабли конструируются. - Его  серые  глаза  обвели
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 24 25 26 27 28 29 30  31 32 33 34 35 36 37 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама