Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 604.56 Kb

Военные трофеи

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 52
Криголиты продолжают наращивать там свою боевую  мощь.  -  Он  видел,  что
ближайшая группа солдат внимательно смотрит в  его  сторону  и  напряженно
прислушивается.
     - Что-нибудь еще... сэр? - холодно-корректно спросил лейтенант.
     Неван кивнул с отсутствующим видом.
     - Я просто подумал, что если у кого-то есть желание, то мы  могли  бы
незаметно проскользнуть к главному  протоку  русла,  используя  джунгли  в
качестве  прикрытия.  И  там  на  мелководье  попробовать  ударить  по  их
подкреплениям, спускающимся по реке.
     - Прошу прощения, уважаемый полковник, - обратилась младший офицер из
Массуда,  стоявшая  позади  лейтенанта,  -  но   наше   подразделение   не
экипировано аппаратами для дыхания под водки.
     Лейтенант посмотрел на нее.
     - Мы люди, Шолдид. Нам можно и без них.
     - Я об этом осведомлена, но если я правильно поняла слова полковника,
то у криголитов  все  равно  будет  заметное  преимущество.  У  них  будет
возможность полноценного дыхания под водой на весь период схватки. Я знаю,
что у разных людей разная способность задерживать дыхание, но, если  я  не
ошибаюсь, не дольше минуты-другой.
     - Жуки действуют в непривычной для себя боевой обстановке,  -  указал
Неван. - Я подозреваю,  что  функционируют  они  только  благодаря  мощной
накачке со стороны Амплитура. Сомневаюсь я, что они натренированы и готовы
к каким бы то ни было подводным боям. Я видел их двигательные системы. Они
сделаны грубо и наспех, что совсем не характерно  для  высочайшего  уровня
инженерии, с которым мы привыкли сталкиваться у  мазвеков  или  коратов  в
подобных ситуациях. У  меня  такое  чувство,  что  все,  чем  они  сегодня
пользуются, было собрано только для сегодняшней акции, чтобы посмотреть  -
выйдет или нет. И вооружение у них для подводных боев не приспособлено.
     - Как и у нас. - На лице офицера-массуда застыло мрачное выражение.
     - Правильно. - Лейтенант оскалился, от этого массуды дернулись резче,
чем обычно, под воздействием необоримого инстинкта. -  Но  есть  множество
способов прикончить врага под  водой.  -  Он  указал  на  свое  собранное,
нетерпеливое войско и снова обратился к Страат-иену.
     - Как вы и полагали, сэр, у нас есть желание.
     Неван задумался. Если криголиты встретят их жестко,  на  базу  Атилла
ему будет лучше не возвращаться. С другой стороны, если удастся застать их
врасплох, особенно сейчас, когда они, бесспорно, не  сомневаются  в  своей
окончательной победе...
     Он резко и однозначно кивнул офицеру.
     - Давайте-ка вдарим, лейтенант.
     -  Вынуждена  предостеречь,  -  Массуд  чувствовала  себя  более  чем
неспокойно. - Сопряженный с этим риск и опасность...
     - Мы и не собираемся подвергать им ваших людей. Им не придется  иметь
дача с водой, - успокоил ее Неван. - Кто-то должен  заняться  шлюпкой.  Вы
также  можете  залечь  в  засаде   на   берегу   и   отстреливать   всякую
нечеловеческую голову, показавшуюся на поверхности.
     Массуд неуверенно повела ушами,  длинная  нижняя  губа  оттопырилась.
Конечно,  этот  человек  старше  ее  по  званию,  но  межрасовый  протокол
позволяет ей, в принципе, спорить и дальше. Одна беда, никаких  возражений
на ум не приходит. Да и не совсем она уверена,  что  ей  хочется  спорить.
Ведь там, в бухте, гибнут друзья...
     - За это спасибо, - проворчала она.
     - В таком случае, решено.
     Неван сделал поворот кругом и направился обратно к шлюпке.



                                    7

     Было очень тесно, высокие, нервные массуды были плотно  зажаты  среди
коренастых,  более  мускулистых  людей,  хотя  большинство   последних   и
направилось в сторону реки на своих потрепанных  слайдерах.  Прижимаясь  к
густой прибрежной растительности, спасательная шлюпка продвигалась к  реке
гораздо медленнее. На ней не было брони, и она мало чем могла защитить их,
если бы враг обнаружил их и ударил из тяжелого оружия.
     Но этого не произошло. Торопливо организованная контратака обрушилась
на криголитов на всем протяжении дельты, совершенно их обескуражив.  Держа
оружие наготове, массуды удивленно смотрели, как их соратники-люди срывают
с себя знакомые боевые доспехи и  ныряют  со  шлюпки  и  слайдеров,  чтобы
схватиться с врагом в глубинах прозрачной, незагрязненной реки.
     Криголиты  оказались  захвачены   врасплох   и   не   могли   оказать
сопротивления проворным, умеющим  задерживать  дыхание  людям.  Их  наспех
сделанные двигатели рассчитаны были лишь на  то,  чтобы  доставить  их  от
места отправки к месту назначения. О маневренности их создатели  и  думать
не думали.
     Без помощи же механизмов криголиты  плавать  не  умели.  А  лишившись
неуклюжих дыхательных приспособлений, они погибали под водой за  несколько
секунд.  Они  тонули  один  за  другим,  беспомощно   перебирая   тонкими,
бесполезными руками и ногами. Поскольку их дыхательная система не обладала
необходимым для поддержания на плаву объемом, они просто шли ко дну.
     - На  нас  что-то  крупное  надвигается,  сэр,  -  обратился  Коннер,
находящийся рядом с более опытным пилотом-массудом, который принял на себя
управление лодкой.
     Страат-иен только что вернулся после очередной серии погружений. Весь
мокрый, он склонился над плечом сержанта. По соседству массуд  смотрел  на
него зачарованно исподтишка, поражаясь, как стекает вода с  гладкой  кожи,
похожей скорее на кожу примитивных лепаров, чем на его собственную.
     Он внимательно изучил экран  обзора.  Пара  крученых  катеров  быстро
двигалась вниз  по  реке.  Они  установят  тяжелое  вооружение.  Битва  за
командный модуль подходила к концу.
     - Всем немедленно вернуться на борт, -  зло  прорычал  он.  -  Мы  не
выстоим против полевых установок. Мы сделали здесь все, что могли.
     Коннер понимающе кивнул.
     Одного  за  другим  ныряльщиков  информировали  об  ухудшении  боевой
обстановки, и они оставались в шлюпке. Несмотря даже и на это, всем  очень
не хотелось отступать с поля боя. Включая массудов, которые  очень  хорошо
устроились  в  компактном  суденышке  и  занимались  тем,  что   поголовно
уничтожали тех из криголитов, кому удавалось-таки выбраться на поверхность
при помощи двигательной установки.
     Как только последний боец оказался  на  борту,  пилот-массуд  тут  же
запустил двигатель и направил шлюпку обратно, в сторону открытого моря. Их
действия, конечно же, не воспрепятствовали победе Амплитура, но быстрая  и
неожиданная - с  позволения  сказать  -  контратака  определенно  омрачила
Амплитуру радость триумфа.
     Теперь же, когда все было кончено, офицер массудов поражалась  своему
легкому согласию с тактикой человеческого  полковника.  По  природе  своей
осторожная, она никак не могла понять, почему не сумела настоять  на  том,
чтобы удержаться от выходки.  Правда,  озадаченность  ее  вскоре  уступила
место радости от хорошо проделанной работы. Отвоевать модуль возможности у
них не было никакой, так, по крайней мере, они заставили  врага  заплатить
за победу дорогой ценой.
     Из остальных  патрулей  сил  Человечества  и  Массуда,  работавших  в
верховьях дельты  в  момент  беспрецедентной  подводной  атаки  Криголита,
некоторым удалось благополучно выбраться  через  окрестные  топи,  где  их
подобрали специальные сверхскоростные спасательно-разведывательные машины,
высланные для этой цели с базы Атилла. Другим повезло меньше. Потери  были
тяжелые. Болезненность поражения трудно было недооценивать.
     Страат-иен же не только избежал  всякой  ответственности,  но  и  был
представлен  к  благодарности  за  быстроту  мышления,   проявленную   при
организации молниеносной,  хотя  и  не  слишком  адекватной  по  масштабам
контратаки. Поскольку к  моменту  вражеского  нападения  он  только-только
прибыл на командный модуль, едва ли на него можно было взвалить долю  вины
за его захват.
     Слухов ходило много, но до обвинений на базе дело не дошло. Никто  не
представлял,  что  подводная  атака  со   стороны   криголитов   возможна;
следовательно, и никаких защитных мер против нее не имелось.  Разработчики
тут  же  занялись  вопросом,  как  не  допустить  возможности   повторения
подобного в будущем, где бы то ни было. Узор не зря гордился, что подобные
потрясения допускает лишь единожды, а фантазия у Амплитура явно  иссякала.
Со временем они вовсе не способны будут чем-либо удивить союзников.
     Однако ни знание  этого,  ни  благодарность  не  улучшали  настроение
Страат-иену, ожидавшему нового назначения.  Впервые  в  своей  карьере  он
столкнулся с подобной волокитой, и это давило на него все больше и  больше
по мере того, как неделя проходила за неделей. Даже Наоми рядом  не  было,
чтобы утешить его, поскольку ее перевели в какой-то другой район  Чемадии.
Немного помогала психотерапия. Она способна была  скрасить  время,  но  не
память.
     Он очень обрадовался, когда, наконец, пришел вызов.
     Присутствие в кабинете командующего  самки  с  Вейса  не  сильно  его
удивило. Несмотря на всю утонченность представительницы пернатых, он  едва
удостоил ее взглядом. Было редкостью, чтобы кто-то с Вейса приземлился  на
фронтовой планете, но все же случаи бывали. Несомненно,  эту  прислали  по
каким-нибудь вопросам переводов или этикета. Его все это не касается.
     Кренский сидел, откинувшись  в  кресле,  и  дал  знать,  что  заметил
прибывшего Страат-иена, небрежным взмахом настоящей руки. Другая рука  его
представляла из себя целиком протез телесного цвета  -  чудо  гивистамской
мысли и о'о'йанской промышленности. Когда кто-то лишался слишком  большого
куска  тела,  чтобы  можно  было  применить  регенерацию,  лучшим  выходом
оказывался гивистамский заменитель. В них не было никакой неполноценности.
По многим статьям искусственные органы даже превосходили естественные.
     В кабинете не было ни стола, ни  окна;  только  сиденья  и  скамейки,
приспособленные  для  различных  видов  разумных  существ,   волнообразная
голографическая картина на дальней стене, а посередине комнаты  -  большая
ваза из металлического стекла изысканных форм, которая служила вместилищем
и обрамлением пучку бледно-розовых и голубых цветочков  клевера.  Это  был
настоящий клевер, с Земли. Он понял это по запаху. Несоразмерность  цветов
и вазы сопоставима  была  разве  что  с  затратами  на  устройство  такого
украшения.
     Командующий базы себе такой роскоши позволить не мог.
     На поверхности клевер, может быть, и  выжил  бы:  Чемадия  отличалась
благодатным климатом. Но кабинет  был  расположен  под  пятидесятиметровым
слоем базальта и двумя закачанными под давлением слоями защиты. При  таких
условиях свежая темная зелень клевера служила  свидетельством  высочайшего
искусства, проявленного преданным делу - пусть и не на месте -  садоводом.
Несомненно, представительница вейсов, известных любителей  цветов,  должна
была гораздо лучше человека оценить это.
     - Добрый день,  полковник  Неван.  -  Для  человека  с  такой  крутой
репутацией голос у Кренского был обезоруживающе мягким. - У меня  для  вас
особое поручение. - Как и всякий опытный солдат, услышав такое, Страат-иен
немедленно напрягая.
     Тут дело не в конкретике. Главное, будет  чем  заняться.  Будет,  чем
отвлечься от катастрофы, невольным, хотя и не последним участником которой
ему довелось стать.
     - Самое время, сэр. А то я слегка очумел от безделья.
     - Судя по всему, психоаналитики придерживаются иного мнения, иначе бы
они не представили вас командованию. У вас нет права на нетерпение.  Никто
из выживших в дельте не допускается к возвращению к службе, пока  всех  не
перепроверят десять раз. Вы же знаете.
     - Знаю, сэр, но мне это не нравится, и это мое право.
     Кренский одобрительно хмыкнул.
     - Все  говорят  буквально  то  же  самое.  Ладно,  расслабьтесь.  Вас
допустили. Что касается сегодняшнего. Я бы все равно дал вам отдохнуть еще
несколько деньков, если бы вы не потребовались мне для спецзадания.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама