Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Янг Флеминг Весь текст 1772.16 Kb

Джемс Бонд - агент 007 1-9

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 152
Ян Флеминг
Джемс Бонд - агент 007 1-9

Раритет Гильдебранда
Осьминожка
КАЗИНО "РУАЯЛЬ"
Через снайперский прицел
Достояние леди
МУНРЕЙКЕР
Операция "Гром"
БРИЛЛИАНТЫ ВЕЧНЫ
НА ТАЙНОЙ СЛУЖБЕ ЕЕ ВЕЛИЧЕСТВА


   Ян Флеминг
   Раритет Гильдебранда


    В поперечнике скат-хвостокол достигал шести футов, а от
тупого клина его рыла до конца смертоносного хвоста было
футов десять. Темно-серый цвет чудовища имел тот лиловатый
оттенок, который в подводном мире предостерегает об
опасности. Время от времени скат снимался со дна и
переплывал на небольшое расстояние, напоминая огромное
темное полотенце, колышущееся над бледно-золотистым песком.
    Прижав руки к бедрам и неспешно перебирая ластами,
Джеймс Бонд следовал за черной тенью через широкую
окаймленную пальмами лагуну, выбирая удобный момент для
выстрела. За исключением крупных мурен и всех скарпеновых,
Бонд редко убивал рыб, разве что себе на обед. Но сейчас он
решил застрелить ската, ибо тот выглядел омерзительным
воплощением зла.
    Было десять часов утра. Белл-Анс - гладкая, как
зеркало, лагуна на южной оконечности Маэ, самого большого из
Сейшельских островов - блестела под апрельским солнцем.
Северо-западный пассат исчерпал свою силу месяцем раньше, и
только в конце мая юго-восточный муссон принесет сюда
прохладу. А теперь воздух сочился влагой, термометр
показывал в тени восемьдесят (1). Вода в закрытой лагуне
была еще теплее, в ней даже рыбы казались вялыми. Зеленая
рыба-попугай фунтов на десять, обгрызавшая водоросли с
коралловой глыбы, прервала свое занятие лишь затем, чтобы
лениво перекатить глаза на проплывшего сверху Бонда, и
вернулась к трапезе. Выводок толстеньких серых бычков,
озабоченно куда-то спешащих, учтиво распался надвое,
пропуская тень человека, а затем вновь сомкнулся, продолжая
свой путь. Секстет маленьких кальмаров, обычно пугливых как
птицы, даже не озаботился поменять цвет при его появлении.
    Бонд вяло шевелил ластами, держась от ската на
расстоянии видимости. Скоро хвостокол устанет и,
убедившись, что большая рыба, преследующая его поверху, не
собирается атаковать, ляжет на плоский участок дна, изменит
окраску на маскировочную, бледно-серую, почти прозрачную, и
мягкими волнообразными движениями каймы своих крыльев
зароется в песок.
    Приближался риф. Теперь на дне стали чаще встречаться
торчащие из песка обнажения кораллов и лужайки морской
травы. Впечатление было такое, будто по равнине подъезжаешь
к большому городу. Всеми цветами радуги поблескивали
снующие кругом коралловые рыбы. В тени расщелин пламенели
гигантские асцидии - анемоны Индийского океана. Колония
колючих морских ежей выпустила Б воду облако сепий, словно
кто-то разбил о скалу чернильницу. Похожие на маленьких
дракончиков, из щелей тянулись и рыскали брилиантово-голубые
и ярко желтые усы лангустов. То тут, то там на фоне
изумрудного ковра водорослей проглядывали крапчато-пестрые
раковины леопардовых каури, величиной с теннисный мяч, а
один раз Бонд заметил великолепный веер арфы Венеры.
Впрочем, все эти чудеса уже порядком надоели ему, а риф
интересовал лишь как прикрытие, позволявшее незаметно
определить ската и, отрезав его от моря, гнать к берегу.
Маневр удался, и вскоре загорелая живая торпеда следом за
черной тенью пересекала голубое зеркало лагуны в обратном
направлении. Недалеко от берега на глубине футов двенадцати
скат лег на дно, наверное, в сотый раз. Бонд тоже
остановился, едва двигая ластами. Он осторожно поднял
голову и вылил воду из маски. Когда он опять посмотрел
вниз, скат пропал.
    У Бонда было подводное ружье "чемпион" с двойными
резиновыми тяжами и хорошо заточенным трезубцем на конце
гарпуна - оружие ближнего боя, но самое надежное для охоты в
коралловых рифах. Бонд снял предохранитель и медленно
двинулся вперед, плавно перебирая ластами. Он внимательно
осмотрелся вокруг, стараясь как можно дальше заглянуть в
туманный голубой сумрак огромного подводного холла лагуны.
Джеймс Бонд пристально вглядывался в каждую подозрительную
тень: ему вовсе не хотелось иметь свидетелем убийства акулу
или крупную барракуду. Иногда раненые рыбы кричат, но даже
если они умирают молча, бьющаяся в конвульсиях жертва и
запах ее крови привлекает морских гиен. Однако в поле
зрения не было ни одного живого существа, песчаный горизонт
таял в дымке серо- голубых кулис, напоминая пустые подмостки
перед началом действия. Теперь Бонд увидел расплывчатый
контур на дне. Он подплыл и завис над ним, наблюдая едва
заметное движение: два крохотных фонтанчика песка танцевали
над похожими на ноздри брызгальцами ската. Позади
фонтанчиков виднелась небольшая припухлость - тело твари.
Вот она мишень - на дюйм позади дышащих песчаных воронок.
Бонд прикинул, достанет ли его хвост ската, плавно опустил
ружье вертикально вниз и нажал курок.
    Песок взорвался под ним, и на короткое страшное
мгновенье Джеймс Бонд ослеп. Но тут же линь гарпуна
натянулся, и он увидел под собой всплывающего ската,
конвульсивно хлещущего вокруг себя хвостом. В основании
хвоста ощетинились зазубренные ядовитые шипы. Считается,
что от такого шипа погиб Улисс, но по свидетельству Плиния
скат мог расщепить им ствол дерева. В индийском океане, где
морские твари особенно ядовиты, единственная царапина шипом
означала бы неминуемую смерть. Внимательно следя за тем,
чтобы линь был постоянно натянут, Бонд с трудом справлялся с
бешено сопротивляющейся рыбиной. Он старался держаться
сбоку от ската, чтобы тог не обрубил капроновый шнур взмахом
хвоста. Раньше на Индийском океане из таких хвостов делали
бичи для надсмотрщиков рабов. Теперь их запретили, но во
многих семьях на Сейшельских островах хвост ската передавали
из поколения в поколение и по старинке наказывали им
неверных жен. Если шел слух, что кто-то из женщин
познакомился с la crapule (2) (местное название хвостокола),
это означало, что распутница по меньшей мере неделю не
встанет из постели.
    Сопротивление раненого ската ослабло, и Бонд, заплыв
спереди, потащил его за собой к берегу. На мелководье рыба
совсем прекратила биться. Бонд выволок ее на пляж,
по-прежнему стараясь держаться на расстояние. Его опасения
вскоре подтвердились: внезапно, при каком-то движении
Бонда, а может просто надеясь застигнуть врага врасплох,
скат резко дернулся и легко взметнулся в воздух. Бонд
отпрыгнул в сторону. Рыбина тяжело шлепнулась на песок,
подставив солнцу белое брюхо и судорожно зевая огромным
серпом своей пасти.

    Бонд стоял и смотрел на ската, не зная, что делать
дальше. Коротенький толстый человек в рубашке и брюках хаки
вышел из-под пальм и направился к Бонду по пляжу, усеянному
прибойным мусором и морским виноградом - высохшими под
солнцем гроздями яиц каракатиц. Еще издали он закричал
звонким голосом:
    - "Старик и море"! Кто кого поймал? Бонд обернулся.
    - Вы, наверное, единственный человек на острове, кто не
носит мачете. Фидель, будьте славным парнем и позовите
кого-нибудь из ваших людей. Эта тварь никак не подохнет и,
кажется, не собирается отдавать мой гарпун.
    Фидель Барбе, младшим из многочисленных Барбе, владевших
на Сейшельских островах почти всем, подошел и стал рядом,
рассматривая ската.
    - Неплохой экземпляр. Вам повезло, что попали как раз
туда, куда следует, иначе он бы отбуксировал вас за риф, и в
конце концов вам бы пришлось бросить ружье. Они дьявольски
живучи. Но хватит об этом. Я приехал завами. В порте
Виктории появилась одна любопытная штука. За вашим ружьем я
пришлю кого-нибудь из моих людей. Возьмете хвост?
    Бонд улыбнулся.
    - Я не женат. Как насчет raie au beurre noir (3)
вечером?
    - Не сегодня, мой друг. Пойдем, где вы разделись?
    Когда они выехали на прибрежное шоссе, Фидель
поинтересовался:
    - Когда-нибудь слышали об американце по имени Милтон
Крест? Кажется, он владеет сетью отелей и еще основал некий
Фонд Креста, точно не знаю. Но одно я вам скажу наверняка.
У него самая лучшая яхта на Индийском океане. Встала на
рейд вчера. Называется "Уэйв-крест". Около двухсот тонн.
Сто футов длиной. Словом, все при ней, начиная от
красотки-жены и кончая большие транзисторным проигрывателем
на гидроподвесе, чтобы игла не ерзала при волнении. Вся от
борта до борта выстелена коврами в дюйм толщиной. Кругом
кондиционеры. С этой стороны от Африки только на ней можно
найти сухие сигареты. А такого шампанского, как мы
распивали после завтрака, я не пробовал с тех пор, когда
последний раз был в Париже.
    Фидель Барбе залился довольным смехом.
    - Мой друг, заверяю вас, это просто обалденная посудина,
и хотя сам мистер Крест, похоже, везунчик из породы хамов,
нам-то, черт побери, что за дело?
    - Как сказать. Но по правде говоря, я не пойму, какое
отношение все это имеет к вам или ко мне.
    - Самое непосредственное, мой друг. Мы с вами
отправляемся в круиз вместе с мистером Крестом... и миссис
Крест, прекрасной миссис Крест. Я согласился провести яхту
к острову Шагрен, помните, я вам о нем рассказывал? Это
чертовски далеко отсюда, еж за Африканскими островами.
Нашей семье от Шагрена нет никакого проку, разве что птичьи
яйца там собирать. Остров лишь на три фута выше уровня
моря. Уже лет пять, как я не заглядывал в это богом забытое
место. Но мистер Крест желает попасть на Шагрен. Он
собирает образцы морской фауны, якобы для своего Фонда. А
там оказывается есть какая-то паскудная рыбешка, которая,
как полагают, больше нигде не водится. По крайней мере, как
сказал мистер Крест, единственный в мире экземпляр этой рыбы
пойман именно на этом острове.
    - Звучит довольно забавно. Но при чем здесь я?
    - Вы ведь скучаете и у вас в запасе еще целая неделя до
отплытия? Так вот, я сказал, что вы - здешний подводный ас
и сразу же отловите ему рыбу, если она вообще там есть, и,
что в любом случае я не тронусь с места без вас. Мистер
Крест согласился. Вот такие дела. Я знал, что вы убиваете
время где-то на пляже, поэтому сел в машину и ехал вдоль
берега до тех пор, пока один из рыбаков не сказал мне, что
какой-то сумасшедший белый человек пытается закончить жизнь
самоубийством в Белл-Анс. Я сразу понял, что это вы.
    Бонд расхохотался.
    - Просто поразительно, как здешний народ боится моря.
Казалось бы, уже должны привыкнуть к нему, и тем не менее,
сейшельцев, умеющих плавать, кот наплакал.
    - Что вы хотите? Римская католическая церковь. У нас
не принято раздеваться на людях. Идиотизм, конечно, но,
увы, такова реальность. А что касается страха перед морем,
то не забывайте, что вы здесь всего лишь месяц. Акулы,
барракуды - вы просто еще не повстречались с
проголодавшейся. А камень-рыба? Когда-нибудь видели
человека, наступившего на нее? Боль такая, что несчастный
достает затылком свои пятки, а иногда просто страшно
смотреть, как его глаза на самом деле вылезают из орбит.
Редко кто выживает.
    Бонд равнодушно заметил:
    - Нужно обуваться или на худой конец бинтовать ступни,
когда идешь на риф. В Тихом океане рыбы те же, но там их
ловят, а крупными раковинами торгуют. Все это чертовски
глупо. Все тут ноют, какие они бедные, тогда как здешнее
море прямо кишит рыбой. А на дне сидит до полусотни
разновидностей каури. Торгуя ими по всему миру, можно
запросто нажить неплохие деньги.
    Фидель Барбе покатился от смеха.
    - Бонда - в губернаторы! Именно этого нам не хватало.
На ближайшем заседании законодательного собрания, я выдвину
вашу кандидатуру. Вы как раз тот человек, что нам нужен -
дальновидный, изобретательный, энергичный. Каури! Это
просто восхитительно. Мы бы выправили наш бюджет впервые
после бума с пачули сразу после войны. "Кому сейшельские
ракушки, налетай!" - таким будет наш девиз. Я верю, что вы
победите и в два счета станете сэром Джеймсом.
    Что выгоднее: делать деньги экспортируя каури, либо
продолжать разоряться на ванили? С дружескими подначками
они оживленно продолжали спорить об этом до тех пор, пока
пальмы вдоль дороги не уступили место гигантским драконовым
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 152
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама