Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 372.95 Kb

Жук в муравейнике

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 32
Неужели вам здесь не надоело?
     - Мы работаем, - возражаю я лениво.
     - Зачем работать без всякого смысла?
     - Почему же - без смысла? Ты же видишь, сколько мы  узнали  всего  за
один день.
     - Вот я и спрашиваю: зачем вам узнавать то, что не имеет смысла?  Что
вы будете с этим делать? Вы все узнаете и узнаете и ничего  не  делаете  с
тем, что узнаете.
     - Ну, например? - спрашиваю я.
     Щекн - великий спорщик. Он только что одержал одну  победу  и  теперь
явно рвется одержать вторую.
     - Например, яма  без  дна,  которую  я  нашел.  Кому  и  зачем  может
понадобиться яма без дна?
     - Это не совсем яма, - говорю я. - Это скорее дверь в другой мир.
     - Вы можете пройти в эту дверь? - осведомляется Щекн.
     - Нет, - признаюсь я. - Не можем.
     - Зачем же вам дверь, в которую вы все равно не можете пройти?
     - Сегодня не можем, а завтра сможем.
     - Завтра?
     - В широком смысле. Послезавтра. Через год...
     - Другой мир, другой мир... - ворчит Щекн. - Разве вам тесно в этом?
     - Как тебе сказать... Тесно должно быть нашему воображению.
     - Еще бы! - ядовито произносит Щекн.  -  Ведь  стоит  вам  попасть  в
другой мир, как вы сейчас же начинаете переделывать его на подобие  вашего
собственного. И, конечно же, вашему воображению снова становится тесно,  и
тогда вы  ищете еще  какой-нибудь  мир и опять  принимаетесь  переделывать
его...
     Он вдруг резко обрывает свою филиппику, и в то же мгновение я  ощущаю
присутствие постороннего. Здесь. Рядом. В двух шагах. Возле  постамента  с
мифологическим чудищем.
     Это совершенно нормальный абориген -  судя  по  всему,  из  категории
"человеков" - крепкий статный мужчина в брезентовых штанах  и  брезентовой
куртке на голое тело, с магазинной винтовкой, висящей на ремне через  шею.
Копна нечесаных волос спадает ему на глаза, а щеки и подбородок выскоблены
до гладкости. Он стоит у постамента совершенно неподвижно, и только  глаза
его неторопливо перемещаются с меня на Щекна и обратно. Судя по  всему,  в
темноте он видит не хуже нас. Мне непонятно, как он ухитрился так бесшумно
и незаметно подобраться к нам.
     Я осторожно завожу руку за спину и включаю линган транслятора.
     - Подходи и садись, мы друзья, - одними губами говорю я.
     Из лингана с полусекундным замедлением несутся гортанные, не лишенные
приятности звуки.
     Незнакомец вздрагивает и отступает на шаг.
     - Не бойся, - говорю я. - Как тебя зовут? Меня зовут Лев,  его  зовут
Щекн. Мы не враги. Мы хотим с тобой поговорить.
     Нет,  ничего  не  получается.  Незнакомец  отступает  еще  на  шаг  и
наполовину укрывается за  постаментом.  Лицо  его  по-прежнему  ничего  не
выражает, и не ясно даже, понимает ли он, что ему говорят.
     - У нас вкусная еда, - не сдаюсь я. -  Может  быть,  ты  голоден  или
хочешь пить? Садись с нами, и я с удовольствием тебя угощу...
     Мне вдруг приходит в  голову,  что  аборигену  должно  быть  довольно
страшно  слышать  это  "мы"  и  "с  нами",  и  я  торопливо  перехожу   на
единственное число. Но это не  помогает.  Абориген  совсем  скрывается  за
постаментом, и теперь его не видно и не слышно.
     - Уходит, - ворчит Щекн.
     И я тут же снова вижу аборигена - он длинным, скользящим,  совершенно
бесшумным шагом пересекает улицу, ступает на  противоположный  тротуар  и,
так ни разу и не оглянувшись, скрывается в подворотне.



                    2 ИЮНЯ 78-ГО ГОДА. ЛЕВ АБАЛКИН ВООЧИЮ

     Около 18.00 ко мне ввалились (без предупреждения) Андрей и Сандро.  Я
спрятал папку в стол и сразу же строго сказал им, что не потерплю  никаких
деловых разговоров, поскольку теперь они  подчинены  не  мне,  а  Клавдию.
Кроме того, я занят.
     Они принялись жалобно  ныть,  что  пришли  вовсе  не  по  делам,  что
соскучились и что нельзя же так. Что-что, а ныть они умеют.  Я  смягчился.
Был открыт бар, и некоторое время  мы  с  удовольствием  говорили  о  моих
кактусах. Потом я вдруг совершенно случайно обнаружил, что говорим мы  уже
не столько о кактусах, сколько о Клавдии, и это еще было как-то оправдано,
поскольку Клавдий своей шишковатостью и колючестью  мне  самому  напоминал
кактус, но я и ахнуть не успел, как эти юные провокаторы чрезвычайно ловко
и естественно съехали на дело о биореакторах и о Капитане Немо.
     Не  подавая  виду,  я  дал  им  войти  в  раж,  а  затем,   в   самый
кульминационный момент, когда они уже  решили,  что  их  начальник  вполне
готов, предложил им убираться вон. И я бы их выгнал,  потому  что  здорово
разозлился и на них, и на себя,  но  тут  (опять  же  без  предупреждения)
заявилась Алена. Это судьба, подумал я и отправился на  кухню.  Все  равно
было уже время  ужинать,  а  даже  юным  провокаторам  известно,  что  при
посторонних о наших делах разговаривать не полагается.
     Получился очень милый ужин. Провокаторы, забыв  обо  всем  на  свете,
распускали хвосты перед Аленой. Когда она их срезала, распускал хвост я  -
просто для того, чтобы не давать супу остыть в горшке. Кончился этот парад
петухов великим  спором:  куда  теперь  пойти.  Сандро  требовал  идти  на
"Октопусов" и притом немедленно, потому что лучшие вещи  у  них  бывают  в
начале. Андрей горячился, как  самый  настоящий  музыкальный  критик,  его
выпады против "Октопусов" были страстны и  поразительно  бессодержательны,
его теория современной музыки поражала своей свежестью и сводилась к тому,
что нынче  ночью  самое  время  опробовать  под  парусом  его  новую  яхту
"Любомудр". Я стоял за шарады, или, в крайнем  случае,  факты.  Алена  же,
смекнувшая, что я сегодня никуда не пойду и вообще занят,  расстроилась  и
принялась хулиганить.  "Октопусов"  -  в  реку!  -  требовала  она.  -  По
бим-бом-брамселям! Давайте шуметь!" И так далее.
     В самый разгар этой дискуссии, в 19.33, закурлыкал видеофон.  Андрей,
сидевший ближе всех к аппарату, ткнул пальцем в клавишу. Экран  осветился,
но изображения на нем не было. И слышно не было ничего, потому что  Сандро
вопил во  всю  мочь:  "Острова,  острова,  острова!..",  совершая  нелепые
телодвижения в попытках подражать неподражаемому Б.Туарегу, между тем  как
Алена, закусив удила, противостояла ему "Песней без слов" Глиэра (а  может
быть, и не Глиэра).
     - Ша! - гаркнул я, пробираясь к видеофону.
     Стало несколько тише, но аппарат по-прежнему  молчал,  мерцая  пустым
экраном. Вряд ли это был Экселенц, и я успокоился.
     - Подождите, я перетащу аппарат, - сказал я в голубоватое мерцание.
     В кабинете я поставил видеофон на стол, повалился в кресло и сказал:
     - Ну вот, здесь потише... Только имейте в виду, я вас не вижу.
     - Простите, я забыл... - произнес низкий мужской голос, и  на  экране
появилось лицо - узкое, иссиня-бледное, с глубокими складками  от  крыльев
носа к подбородку. Низкий широкий лоб,  глубоко  запавшие  большие  глаза,
черные прямые волосы до плеч.
     Любопытно, что я сразу узнал его, но не сразу понял, что это он.
     - Здравствуйте, Мак, - сказал он. - Вы меня узнаете?
     Мне нужно было несколько секунд, чтобы привести себя в порядок. Я был
совершенно не готов.
     - Позвольте, позвольте... - затянул я, лихорадочно соображая, как мне
следует себя вести.
     - Лев Абалкин, - напомнил он. - Помните? Саракш, Голубая Змея...
     - Господи! - вскричал журналист Каммерер, в прошлом Мак Сим, резидент
Земли на планете Саракш. - Лева! А мне сказали, что вас  на  Земле  нет  и
неизвестно, когда будете... Или вы еще там?
     Он улыбался.
     - Нет, я уже здесь... Но я вам помешал, кажется?
     - Вы мне никак не можете помешать! - проникновенно  сказал  журналист
Каммерер. Не тот журналист  Каммерер,  который  навещал  Майю  Глумову,  а
скорее тот, который навещал Учителя. - Вы мне нужны! Ведь я пишу  книгу  о
Голованах!..
     - Да, я знаю, - перебил он. - Поэтому я вам и звоню. Но, Мак, я  ведь
уже давно не имею дела с Голованами.
     - Это как раз неважно, - возразил журналист Каммерер. - Важно, что вы
были первым, кто имел с ними дело.
     - Положим, первым были вы.
     - Нет. Я их просто обнаружил, вот и все.  И  вообще,  о  себе  я  уже
написал. И о самых последних работах Комова материал у меня подобран.  Как
видите,   пролог  и  эпилог   есть,  не   хватает  пустячка   -  основного
содержания...  Послушайте,  Лева,  нам надо  обязательно  встретиться.  Вы
надолго на Землю?
     - Не очень, - сказал он. -  Но  встретимся  мы  обязательно.  Правда,
сегодня я не хотел бы...
     - Положим, сегодня и мне было бы не совсем удобно, - быстро подхватил
журналист Каммерер. - А вот как насчет завтрашнего дня?
     Какое-то время он молча всматривался в меня. Я вдруг  сообразил,  что
никак не могу определить цвет его глаз - уж очень глубоко они  сидели  под
нависшими бровями.
     - Поразительно, - проговорил он. - Вы совсем не изменились. А я?
     - Честно? - спросил журналист Каммерер, чтобы что-нибудь сказать.
     Лев Абалкин снова улыбнулся.
     - Да, - сказал он. - Двадцать  лет  прошло.  И,  вы  знаете,  Мак,  я
вспоминаю о тех временах как о самых счастливых. Все было впереди, все еще
только начиналось... И, вы знаете, я вот сейчас вспоминаю  эти  времена  и
думаю:  до  чего  же  мне  чертовски  повезло,  что  начинал  я  с  такими
руководителями, как Комов и как вы, Мак...
     - Ну-ну, Лев, не преувеличивайте, - сказал журналист Каммерер. -  При
чем здесь я?
     - То есть как это - при чем здесь вы? Комов руководил, Раулингсон и я
были на подхвате, а ведь всю координацию осуществляли вы!
     Журналист Каммерер вытаращил глаза. Я - тоже, но  я  вдобавок  еще  и
насторожился.
     - Ну, Лев, - сказал журналист Каммерер, - вы, брат, по молодости  лет
ни черта, видно, не поняли в тогдашней субординации.  Единственно,  что  я
тогда  для  вас  делал,  это   обеспечивал   безопасность,   транспорт   и
продовольствие... да и то...
     - И поставляли идеи! - вставил Лев Абалкин.
     - Какие идеи?
     - Идея экспедиции на Голубую Змею - ваша?
     - Ну, в той мере, что я сообщ...
     - Так! Это  раз.  Идея  о  том,  что  с  Голованами  должны  работать
Прогрессоры, а не зоопсихологи, - это два!
     - Погодите, Лев! Это Комова идея! Да мне  вообще  было  на  вас  всех
наплевать! У меня в это время было восстание  в  Пандее!  Первый  массовый
десант Океанской Империи! Вы-то должны понимать, что такое... Господи!  Да
если говорить честно, я о  вас  и  думать  тогда  забыл!  Зеф  вами  тогда
занимался, Зеф, а не я! Помните рыжего аборигена?..
     Лев Абалкин смеялся, обнажая ровные белые зубы.
     - И нечего оскаливаться! - сказал журналист Каммерер сердито. - Вы же
ставите меня в дурацкое положение. Вздор какой! Не-ет, голубчики, видно  я
вовремя взялся за эту книгу. Надо же, какими идиотскими легендами все  это
обросло!..
     - Ладно-ладно, я больше не буду, - сказал  Абалкин.  -  Мы  продолжим
этот спор при личной встрече...
     - Вот именно, - сказал журналист Каммерер. - Только спора никакого не
будет. Не о чем здесь спорить. Давайте так...
     Журналист Каммерер поиграл кнопками настольного блокнота.
     - Завтра в десять ноль-ноль у меня... Или, может быть, вам удобнее...
     - Давайте у меня, - сказал Лев Абалкин.
     - Тогда диктуйте адрес, - скомандовал журналист Каммерер. Он  еще  не
остыл.
     - Курорт "Осинушка", - сказал Лев Абалкин. - Коттедж номер шесть.



        2 ИЮНЯ 78-ГО ГОДА. КОЕ-КАКИЕ ДОГАДКИ О НАМЕРЕНИЯХ ЛЬВА АБАЛКИНА

     Сандро и Андрею я приказал быть  свободными.  Совершенно  официально.
Пришлось сделать официальное  лицо  и  говорить  официальным  тоном,  что,
впрочем, удалось мне без всякого труда, потому что я хотел остаться один и
как следует подумать.
     Мгновенно поняв  мое  настроение,  Алена  притихла  и  беспрекословно
согласилась не заходить в кабинет и вообще беречь мой покой.  Насколько  я
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 32
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама